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La insostenible Agricultura 4.

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Digitalización y poder corporativo en la cadena alimentaria
Digitalización y poder corporativo en la cadena alimentaria

Pat Mooney, Grupo ETC


La insostenible Agricultura 4.0
Digitalización y poder corporativo en la cadena alimentaria

Pat Mooney, Grupo ETC

Título original:
Blocking the chain - Industrial food chain concentration, Big Data platforms and food sovereignty solutions

Grupo ETC
Apdo Postal 21-027, MDM Coyoacán
04021 CDMX, MÉXICO
Tel.: +52 55 7096 4660
grupoetc@etcgroup.org
Web: www.etcgroup.org/es

Global Change – Local Conflict? (GLOCON)


Boltzmannstraße 1
14195 Berlín, Alemania
Tel.:+ 49 (0)838 53 09 0
Email: kristina.dietz@fu-berlin.de
Web: www.land-conflicts.net

INKOTA-netzwerk e.V.
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10407 Berlín, Alemania
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Web: www.inkota.de

Fundación Rosa–Luxemburg–Stiftung
Franz-Mehring-Platz 1
10243 Berlín, Alemania
Tel.: + 49 (0)30 44 31 00
Email: info@rosalux.org
Web: www.rosalux.org

Autores: Pat Mooney, Grupo ETC


Equipo editorial: Benjamin Luig (Rosa-Luxemburg-Stiftung), Franza Drechsel (GLOCON),
Jan Urhahn (INKOTA-netzwerk) y Steffen Kühne (Rosa-Luxemburg-Stiftung)
Agradecimientos: Marita Wiggerthale (Oxfam Germany) y Simone Gotthardt (INKOTA-netzwerk)
Edición: Zoe Goldstein
Diseño e ilustraciones para la versión en alemán e inglés: Marischka Lutz Grafikdesign

La versión original se publicó en alemán y en inglés, Berlín y Val David, octubre 2018.

Investigación regional y edición final en castellano: Silvia Ribeiro, Verónica Villa Arias
Traducción: Héctor Peña
Diseño: Imágenes Orgánicas / Atziri Carranza, sobre el diseño e ilustraciones originales de Marischka Lutz Grafikdesign

La publicación original recibió apoyo financiero de Stiftung Nord-Süd-Brücken, la oficina estatal de Berlín para la
Cooperación al Desarrollo (LEZ), Engagement Global en nombre del Ministerio Federal Alemán de Cooperación
Económica y Desarrollo (BMZ), el Ministerio Alemán de Educación e Investigación (BMBF), así como fondos del Church
Development Service a través de Bread for the World Evangelical Development Service. Los autores son
los únicos responsables del contenido de esta publicación; las posiciones del texto no representan las posiciones
de las instituciones financiadoras.

La versión en castellano de esta investigación fue financiada con recursos de la Rosa-Luxemburg-Stiftung, con fondos
del BMZ. El contenido es responsabilidad exclusiva del Grupo ETC y no refleja necesariamente la postura de la RLS.

Ciudad de México, septiembre de 2019


La insostenible Agricultura 4.0
Digitalización y poder corporativo en la cadena alimentaria
5 Introducción
Doble apuesta: Concentración corporativa y plataformas de datos masivos

8 Glosario

10 Panorama general
Reacción en cadena – La cadena alimentaria industrial y el cambio tecnológico

15 Hardware – La maquinaria agrícola de la Agricultura 4.0


19 Software – Los datos genómicos de la Agricultura 4.0
25 Fintech – Nuevas tecnologías de administración y finanzas

28 Impactos e implicaciones
¿Plataformas o campesinos?

29 Plataformas – Enlaces sin límites


29 Datos masivos – Límites de las gráficas
31 Tecnologías – Evaluar los límites
35 Concentración monopólica – Límites de la acumulación

37 La Agricultura 4.0 en Mesoamérica

38 Foco en Mesoamérica
44 Impactos de la Agricultura 4.0 en Mesoamérica

46 Soluciones de soberanía alimentaria


Bloquear las plataformas y romper las cadenas

47 Propuestas desde el campo: redes campesinas


47 Propuestas nacionales y regionales – Los pueblos antes que las ganancias
48 Propuestas internacionales – Tratados de la ONU sobre competencia y evaluación tecnológica

50 Observaciones finales
Bloquear las cadenas desde abajo
Introducción rativa y plataformas de datos masiv
os
Doble apuesta: Concentración corpo

En 2018 hubo dos demostraciones contundentes El lanzamiento del cohete, orquestado por
de cómo las nuevas tecnologías de la plataforma Elon Musk, requirió la convergencia de sus varias
de datos masivos, llamadas en inglés Big Data empresas de autos eléctricos, naves espaciales y
platforms, están cambiando el mundo y arras- baterías. A medida que el Tesla avanzaba hacia
trando de paso la seguridad alimentaria mundial. Marte, Elon Musk solicitaba permisos a Esta-
El primer evento fue el lanzamiento de un cohe- dos Unidos para orbitar una flota de satélites
te que depende de la convergencia de cuatro
sectores industriales distintos para hacer llegar
a Marte un muy lustroso auto eléctrico Tesla.
El segundo, menos celebrado pero no menos
significativo, utilizó también tecnologías de datos
masivos, en este caso las cadenas de bloques o 1
Las cuotas de mercado en los sectores de semillas y pes-
Blockchains, y las nuevas tecnologías financieras ticidas se basan en estimaciones pro forma para 2017 que
reflejan las recientes fusiones y se derivan de los valores
o Fintech, para enviar soya desde una terminal del mercado global proporcionados por AGROW-infor-
de granos en la costa este de Estados Unidos, ma, julio de 2018. Fuentes: Grupo ETC, Plate Tech-To-
a través del Canal de Panamá, a una fábrica de nics, 2019; Fundación Heinrich Boell México y el Caribe,
piensos en China. Fundación Rosa–Luxemburg–Stiftung Oficina para
México, Centroamérica y el Caribe, Atlas de la
Agroindustria, 2019.

Participación en el mercado de las empresas más grandes en el mundo del sector agrícola y alimentario 1

Número % en el
Sector de empresas mercado
Semillas 4 67
Agroquímicos 4 70
Fertilizantes 5 18
Maquinaria y
5 41
datos agrícolas
Comercio de granos 4 90
Procesamiento de
10 37.5
alimentos y bebidas
Mercados minoristas
10 99.9
de alimentos
6 La insostenible Agricultura 4.0 Introducción

de baja altitud que pudiera detectar brotes de Syngenta (que podrían incorporarse a Sinochem
enfermedades, monitorear cosechas o contar muy pronto), la convergencia de nuevas y poten-
los autos en un estacionamiento de Walmart. tes tecnologías digitales significa que cambios
En tierra, una de las comercializadoras de ma- más profundos y monopolios aun mayores están
terias primas más antiguas del mundo, Louis en camino.
Dreyfus, demostraba que con las plataformas Con la reconfiguración de los mercados mun-
Big Data se podían navegar las complejidades diales debido a la invasión de tecnologías ciber-
del comercio internacional sin papeles —y casi néticas, nuestra seguridad alimentaria puede
sin personas—, y no sólo para enviar soya, sino quedar a expensas de las plataformas de datos
también para secuenciar ADN, aplicar agrotóxi- masivos que se mueven a velocidades incontro-
cos y comprar comestibles. lables: Apple y Google están compitiendo con
Además de los “ceros y unos” con que se ensambladoras de automóviles como Volkswa-
programan las computadoras, la novedad de la gen y Toyota, mientras Amazon incursiona en
plataforma Big Data es que sus procesos auto- comestibles orgánicos, suministros médicos y en-
matizados y ultra veloces logran la asombrosa tretenimiento. Las cadenas de hospitales priva-
capacidad de manipular las cuatro bases de dos de Estados Unidos se están fusionando con
nucleótidos (A, C, G y T) de la doble hélice de las corporaciones de provisiones médicas, y las
ADN. Con el manejo de datos masivos del que compañías de telecomunicaciones como Com-
son capaces los nuevos equipos de laboratorio, cast ya compiten con proveedores de conteni-
se puede acceder al mapa digital de un cereal do como Disney por las mismas adquisiciones.
etíope conservado genéticamente en Brauns- La plataforma Big Data encuentra su sentido
chweig, Alemania, desde una nube en Islandia, en la convergencia intersectorial, por lo cual
mediante un teclado en Ludwigshafen, donde la empuja y promueve, y quienes controlen la
se “edita” una secuencia de genes para construir plataforma adquieren el poder de reorganizar
remolachas tolerantes a la sequía para refinerías el panorama industrial global. No sólo se crean
alemanas. Con la misma facilidad, la nueva pla- nuevos oligopolios o incluso monopolios, sino
taforma Big Data le puede permitir a Nestlé en que se erigen barreras que desalientan a otros
Suiza vincular los sonidos de camarones alimen- participantes y sofocan la innovación.
tándose en las costas de Alaska con terabytes Claro que la concentración corporativa no es
de datos sobre los patrones climáticos de África novedad —ni siquiera los duopolios globales.
occidental y las condiciones del suelo en Améri- Airbus y Boeing controlan el mercado de los
ca del Sur, para asegurar su posición privilegiada cielos, Fincantieri y Meyer Werft la construcción
en los intercambios mercantiles de Chicago. naval, y Otis y Schindler los silos para el alma-
La división histórica entre (a) formuladores de cenamiento mundial de granos básicos. Pero se
agroquímicos y fabricantes de fertilizantes, (b) trate de silos, aviones o barcos, a pocos les im-
comerciantes de granos y mejoradores de plan- porta mientras las mercancías y el dinero fluyan.
tas, y (c) minoristas de comestibles y fabricantes Sin embargo, impacto de esta nueva platafor-
de tractores, ya no aplica. Mientras que los co- ma Big Data en la cadena alimentaria industrial
rredores de bolsa y los reguladores antimonopo- puede ser muy directo y devastador. Si Nestlé se
lio han estado observando las fusiones de Bayer fusiona con Carrefour o si la empresa fusionada
y Monsanto (ahora Bayer), Dow y DuPont (ahora Bayer-Monsanto se junta con Yara (corporación
Corteva Agriscience), así como de ChemChina y noruega de fertilizantes, la segunda más grande
Introducción La insostenible Agricultura 4.0 7

del mundo), la cadena alimentaria industrial po- sivos que posibilitan la edición genómica y la
dría reducirse a un duopolio de empresas de insu- biología sintética; y su fintech, las tecnologías
mos y productos, apostando todo a una platafor- financieras como blockchains y criptomonedas.
ma tecnológica que puede no llegar a funcionar. Posteriormente analizamos con mayor detalle
Es tan ingenuo para los reguladores de com- cómo los desarrollos actuales y las tendencias
petencia juzgar hoy en día las fusiones y adquisi- de concentración continua del mercado y falta
ciones intersectoriales de la cadena alimentaria de control público están impactando a los
de manera aislada de otros sucesos en la plata- campesinos y a la producción de alimentos, así
forma Big Data como lo fue hace 40 años ignorar como las implicaciones adicionales que esto
la toma de control de los fitomejoradores por podría tener. Terminamos el documento ha-
parte de los fabricantes de pesticidas. Lo trágico ciendo varias sugerencias sobre cómo poner el
es que, en los últimos 40 años, las empresas y las control en manos públicas y qué instrumentos
tecnologías han cambiado mucho, pero los re- legales (inter)nacio
guladores no. La integración vertical y horizontal Dreyfus, demostraba que con las plataformas
continúa, pero los reguladores siguen sin tener Big Data se podían navegar las complejidades
la capacidad de monitorearla ni las herramientas del comercio internacional sin papeles —y casi
legales para controlarla. sin personas—, y no sólo para enviar soya, sino
Este informe critica el avance de la con- también para secuenciar ADN, aplicar agrotóxi-
centración corporativa, las plataformas datos cos y comprar comestibles.
masivos, las tecnologías emergentes y la natu- Además de los “ceros y unos” con que se pro-
raleza misma del capitalismo global. Mientras graman las computadoras, la novedad de la
una sociedad sea injusta y las grandes corpo- plataforma Big Data es que sus procesos auto-
raciones presionen para obtener ganancias, la matizados y ultra veloces logran la asombrosa
introducción de una plataforma tecnológica casi capacidad de manipular las cuatro bases de
inevitablemente fortalecerá a los ricos y debili- nucleótidos (A, C, G y T) de la doble hélice de
tará a los (ya) marginados. La “ciencia objetiva” ADN. Con el manejo de datos masivos del que
es reemplazada por el oportunismo político son capaces los nuevos equipos de laboratorio,
que privilegia —e incluso convierte en arma— se puede acceder al mapa digital de un cereal
a algunas tecnologías sobre otras. etíope conservado genéticamente en Brauns-
La intención de este reporte es desmitificar chweig, Alemania, desde una nube en Islandia,
esta nueva plataforma tecnológica y analizar sus nales se deberían implementar para bloquear el
posibles impactos en la cadena alimentaria indus- avance de la Agricultura 4.0.
trial global, a la que nos referimos como Agri-
cultura 4.0. También expondremos a los actores,
observando quién está a cargo, qué se puede
anticipar y cómo se podría avanzar en iniciativas
para apoyar o proteger la soberanía alimentaria.
Después de una introducción, observamos
las tres dimensiones de la Agricultura 4.0: su
hardware, es decir, los robots y sus sensores,
incluyendo satélites y maquinaria agrícola com-
putarizada; su software, es decir, los datos ma-
Glosario

Las nuevas tecnologías cibernéticas traen consigo términos nuevos y enigmáticos derivados del len-
guaje computacional y generalmente asumidos desde el idioma inglés, que están inundando la narra-
tiva de todos los procesos productivos, comerciales, de consumo, e incluso comienzan a usarse en la
vida cotidiana. Colocamos en cursivas los términos más utilizados para entender la Agricultura 4.0 la
primera vez que aparecen.

Big Data, o datos masivos, en castellano, se o procedimiento se ha llevado a cabo. Tanto


refiere a un conglomerado de información di- banqueros como cárteles de drogas (entre mu-
gital. En la Agricultura 4.0, estos datos pueden chos otros) pueden usar blockchains para reducir
ser información histórica sobre el rendimiento los costos de transacción y aumentar la confianza
de los cultivos y el clima, información sobre el de haber completado el acuerdo.
mercado, datos sobre los costos de insumos
como semillas, pesticidas y fertilizantes. Para Las criptomonedas están estrechamente aso-
el caso de las semillas, Big Data puede referir- ciadas con las blockchains y a menudo se descri-
se a la secuenciación digital de los genomas. ben como capital digital que se puede extraer,
Los datos masivos no solo se recolectan y ganar e intercambiar por productos o servicios
almacenan sino que se analizan con la ayuda de manera similar a una moneda nacional. Sin
de algoritmos para hacer asociaciones que embargo, las criptomonedas están controladas
podrían, supuestamente, mejorar la eficiencia por algoritmos y blockchains, no por bancos o
o incrementar la rentabilidad. reguladores gubernamentales.

Las plataformas Big Data o plataformas de datos La edición genómica se realiza con alguna de las
masivos, se refieren a un conjunto de tecnologías muchas técnicas disponibles para editar el ADN
conectadas: internet, computadoras, programas, de un genoma, como CRISPR.2 Esta técnica pue-
aplicaciones, que pueden impactar positiva o de cortar o agregar secuencias de genes a los
negativamente a varios sectores de la economía o cromosomas para alterar las características de la
la sociedad, a menudo de manera imprevista. planta, animal o humano, ya sea temporal o per-
manentemente. Se afirma que la tecnología, que
Una biofundidora (biofoundry, en inglés) es a a veces se describe como “editar el libro de la
un laboratorio equipado con instrumentos de vida”, puede modificar la doble hélice de forma
alta tecnología, generalmente en una univer- rápida, económica y precisa, pero cada vez hay
sidad privada, que se puede contratar para más estudios que cuestionan ese optimismo.3
realizar tareas como síntesis o edición genómi-
ca para otros investigadores que no tienen el
tiempo o la tecnología para hacerlo ellos mismos.
2
Siglas en inglés de “Repeticiones Palindrómicas Cortas
Agrupadas y Regularmente Interespaciadas”
Las blockchains, o cadenas de bloques en cas- 3
Ver Aparna Vidyasagar, “What is CRISPR?” Live
tellano, generalmente se describen como libros Science, 20 April 2018:
digitales de contabilidad capaces de rastrear un https://www.livescience.com/58790-crispr-explained.html
contrato o una actividad con el uso de computa-
doras a través de internet de tal manera que las
partes involucradas se aseguren que el contrato
Glosario La insostenible Agricultura 4.0 9

Fintech, o tecnologías financieras, describe la se colocan los servidores, que son por lo general
aplicación de tecnologías digitales a las finanzas extraordinariamente grandes. Usualmente se
y la administración. Fintech puede utilizar algo- ubican cerca de fuentes de energía económicas
ritmos, establecer y administrar blockchains y como represas hidroeléctricas, parques eólicos
Big Data para aumentar la gestión efectiva de o minas de carbón, y preferiblemente en climas
dinero o recursos. En México se creó una de las frescos o fríos como Canadá o Islandia.
empresas de fintech más exitosas de la región,
que propone la integración de 140 millones de Seguridad alimentaria. A menudo se asume que
tarjetas de débito para utilizarlas en microempre- significa la garantía razonable de un suministro
sas e incluso en el comercio informal. adecuado de calorías. Sin embargo, la definición
completa incluye que los alimentos deben ser
Las fusiones y adquisiciones son los principales nutritivos, asequibles y culturalmente apropiados.
mecanismos utilizados en el mundo corporativo
para unir empresas o partes de empresas. No in- Soberanía alimentaria. Es un concepto desarro-
cluyen empresas conjuntas o acuerdos de licen- llado a mediados de la década de 1990 princi-
cia, sino implican una transferencia de propiedad palmente por La Vía Campesina,4 el movimiento
que une al menos dos entidades corporativas. internacional más grande de campesinos y traba-
jadores agrícolas. Se basa en el derecho de todos
La integración horizontal ocurre cuando compa- los pueblos y países a definir sus propias políticas
ñías como Dow y DuPont se unen para fusionar agrícolas y alimentarias. Cada individuo debe
sus intereses químicos, de cultivos y semillas con poder subsistir con dignidad, de acuerdo con las
otras empresas en la misma línea de negocios. respectivas condiciones económicas, sociales,
culturales y ecológicas y sin destruir la seguridad
La integración vertical surge cuando una em- alimentaria y los medios de vida de otros o de las
presa sube o baja en la cadena de producción generaciones venideras. La soberanía alimenta-
de alimentos para adquirir otra empresa en otro ria es un concepto político, no un modelo único
sector, como cuando Cargill (comercializadora de aplicable en cualquier lugar del mundo.
granos) compra granjas de peces o invierte en la
producción de sabores o fragancias sintéticas.

La inteligencia artificial (IA) permite que un


dispositivo computarizado realice tareas de for-
ma independiente y “aprenda” o se adapte con
el tiempo.
4
https://viacampesina.org/es/que-es-la-soberania-alimentaria/
El aprendizaje automático generalmente descri-
be un sistema de inteligencia artificial que puede
aprender de la experiencia de otras máquinas.

La nube, popularizada en inglés como Cloud, es


donde se almacena la información digital en el
mundo del Big Data. Lejos de ser invisible, esta
información se encuentra en instalaciones donde
Panorama general entaria indust rial y el cambio tecnológico
Reacción en cadena – La cadena alim

“Vemos un camino legítimo a una utopía no muy lejana, donde se puedan usar fungicidas,
microbios y, por supuesto, combinaciones de herbicidas selectivos y no selectivos, que
puedan “ver y rociar”
para atender cada planta individualmente”. 5
Kiersten Stead, MGV (Monsanto Growth Ventures)

Las plataformas de Big Data o de datos ma- zaremos específicamente el sector agrícola
sivos son un fenómeno de la era de internet industrial y discutiremos cómo las plataformas
que abre la posibilidad de almacenar grandes de datos ponen en peligro a los campesinos6 y
cantidades de información en la nube (conoci- a los trabajadores asalariados a lo largo de la
da en inglés como Cloud). Todos los sectores cadena alimentaria y alteran drásticamente los
de la economía industrial —incluyendo la agri- alimentos que llegan a nuestros platos.
cultura— están acumulando datos y esforzán-
dose por hacer un uso comercial de ellos. Los
mayores administradores de datos del mundo 5
Kiersten Stead, “Blue River Technology’s Journey to
son bien conocidos —Amazon, Microsoft y Acquisition”, LinkedIn, 8 de septiembre de 2017:
Google dominan la escena global—, pero las https://www.linkedin.com/pulse/blue-river-technologys-
principales empresas chinas como Alibaba y journey-acquisition-kiersten-stead
6
Un campesino es cualquier persona que se involucra por su
Tencent también están cosechando enormes cuenta, en asociación con otros o como comunidad, en la
cantidades de información y aspiran a igualar producción agrícola a pequeña escala para la subsistencia
o superar a sus competidores estaduniden- y/o para el mercado; que depende principalmente, aunque
ses. Aunque los gobiernos están luchando por no necesariamente de manera exclusiva, del trabajo familiar
controlar el uso de Big Data, la tecnología aún o doméstico y otras formas no monetarizadas de organizar
el trabajo; y cuya forma de producción agraria no está
está muy por delante de los reguladores, como enfocada en la acumulación de capital.
dejan en claro las recientes revelaciones sobre 7
Grupo ETC, Plate Tech-Tonics – Corporate Concentration
Cambridge Analytica. En esta sección anali- by Sector and Industry Rankins by 2017 Revenue, 2019.

Participación de mercado de las principales 5 de corporaciones de… 7


(cifras en millones de dólares)
…semillas
Bayer-Monsanto (Alemania) 33% $12,682
Corteva Agriscience (EUA) 21.3% $8,200
ChemChina-Syngenta (China) 7.4% $2,826
Limagrain (Francia) 4.8% $1,842
KWS (Alemania) 3.9% $1,497

…agroquímicos
Bayer-Monsanto (Alemania) 22.9% $12,440
ChemChina-Syngenta (China) 23.5% $12,767
BASF (Alemania) 12.4% $6,704
Corteva Agriscience (EUA) 11.3% $6,100
FMC (EUA) 4.6% $2,500
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 11

Big Data
El término Big Data (datos masivos) se refiere a la acumulación masiva de información estadística por
parte de gobiernos y corporaciones, que puede procesarse con sofisticados algoritmos para extraer
tendencias o patrones interesantes. Con la llegada de internet y los teléfonos inteligentes, la cantidad de
datos generada se está duplicando literalmente cada año o dos. Si bien las posibilidades de uso de datos
masivos para diferentes propósitos son casi inagotables, la realidad aún está rezagada. Teóricamente,
es posible conectar los datos históricos sobre insumos agrícolas y rendimientos a información climática
y de mercado, incluyendo información en tiempo real sobre el suelo y las condiciones de enfermedades,
licencias de tecnología, etcétera, pero en la práctica, esto rara vez sucede. Aun así, los datos rara vez
envejecen: las compañías petroleras y mineras están utilizando datos antiguos con los que las nuevas
tecnologías pueden rejuvenecer los campos petroleros y las minas hoy en día. Además, la información
antigua de los consumidores aún puede servir para identificar nuevas tendencias y la antigua investiga-
ción de fármacos puede ofrecer nuevas aplicaciones. La gran pregunta no es quién está recopilando los
datos, sino quién puede analizar los datos en su beneficio.

Usar plataformas de datos masivos crea alimentario, más podrá defenderse de los com-
nuevas oportunidades de mercado, que llevan petidores y aumentar sus ganancias. Aunque
a más fusiones y adquisiciones y a monopolios cada eslabón de la cadena alimentaria industrial
más grandes. A medida que la cadena alimen- recopila datos, la información se acumula en cier-
taria industrial reacciona a la variada selección tos nodos, como con las empresas de maquinaria
de nuevas tecnologías, el objetivo principal agrícola (producción de datos), los comerciantes
de los agronegocios no es solamente acumu- de alimentos (datos de mercado) y los grandes
lar datos, sino manipularlos y monopolizarlos. procesadores y minoristas (preferencias del con-
Más allá de la acumulación de datos, poder sumidor). De hecho, Big Data no sólo invita sino
controlarlos incluye la capacidad de manipular que exige una mayor concentración, ya que nin-
la información a través de algoritmos patenta- guna compañía en ningún eslabón puede arries-
dos y cadenas de bloques. garse a permitir que otros tomen control de más
Las plataformas de datos masivos fomentan información. Por tanto aumenta la tendencia a
la concentración corporativa de los agronego- la integración vertical a lo largo de la cadena de
cios. Mientras más datos pueda acumular una producción industrial de alimentos.
empresa importante para comprender el sistema

…fertilizantes
Nutrien (Canadá) 5.5% $10,533
Yara (Noruega) 4.7% $8,861
The Mosaic Company (EUA) 3.6% $6,794
CF Industries (EUA) 2.1% $4,048
Israel Chemicals (Israel) 1.6% $3,127

…maquinaria agrícola
John Deere (EUA) 15% $20,167
Kubota (Japón) 9.1% $12,370
CNH Industrial (Reino Unido / Países Bajos) 8.2% $11,130
AGCO (EUA) 6.1% $8,300
CLAAS (Alemania) 3% $4,075
12 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

¿Qué tan probable es otra ola de megafusio- abiertamente sobre el mayor comerciante de
nes de agronegocios? Históricamente, los re- alimentos actual, Cargill, considerándolo atrapa-
guladores se han preocupado más por la inte- do entre productores y procesadores y ansioso
gración horizontal —cuando una compañía de por adquirir en defensa propia otras compañías a
semillas adquiere otra, por ejemplo— y menos lo largo de la cadena alimentaria. En cada caso,
por la integración vertical —por ejemplo, cuando las fusiones y adquisiciones propuestas o antici-
un comerciante de productos básicos compra padas responden a la lógica de acumulación y
una granja de peces o una procesadora de ali- control de la plataforma de la Agricultura 4.0 así
mentos. Sin embargo, ejemplos a lo largo de la como a las debilidades percibidas de los regula-
cadena alimentaria muestran mayor actividad de dores antimonopolio para enfrentar las fusiones
fusión vertical que en cualquier otro momento que involucran integración vertical.
de la historia industrial. Se espera que Sinochem Si bien la integración vertical a lo largo de
adquiera ChemChina-Syngenta para crear la toda la cadena alimentaria industrial continuará,
compañía química más grande del mundo, con todavía les tomará un tiempo a las empresas de
ventas anuales estimadas de 100 mil millones de producción de la cadena digerir sus más recien-
dólares. La adquisición de ChemChina-Syngenta tes adquisiciones antes de continuar con otras
convertiría a la nueva entidad en un jugador más nuevas. La industria de maquinaria agrícola, en
grande en los agronegocios incluso que Bayer particular, ha estado caída y apenas ahora mues-
después de su fusión con Monsanto. Mientras tra signos de recuperación, por lo que tal vez no
tanto, los observadores de la industria aún espe- considere fusiones en el futuro próximo. Habien-
ran que el mayor comerciante del mundo ma- do pasado ya por un período de consolidación,
terias primas minerales y otras, Glencore, haga las compañías de fertilizantes también pueden
una nueva oferta por Bunge (uno de los cuatro estar avanzando lento. Por tanto, la mayor parte
principales comerciantes de alimentos), que de la acción en el futuro inmediato puede pro-
podría convertir a Glencore en el vendedor de venir de los comerciantes, procesadores y mi-
alimentos más grande del mundo. A mediados noristas que actualmente adquieren compañías
de 2018, analistas de mercado se preguntaban semana tras semana.

Las mayores fusiones de la última década.10


Las fusiones en la industria agroalimentaria son tan grandes como en otros sectores de la economía

132
mil

de dólares
millones

117
112
mil

de dólares
millones
mil

de dólares
millones

75 70
ABN
 Verizon
mil

de dólares
millones

mil

de dólares
millones

Amro AB InBev
57
SABMiller
mil

de dólares
millones

47
Industria agroalimentaria RFS
mil

de dólares
millones

Royal
Pfizer Dutch
InBev
Shell
Otros sectores Anheuser Wyeth Anthem
de la economía -Busch Compra
de acciones BG Cigna
Farma-
Finanzas Bebidas céuticos Tecnología Petróleo Bebidas Finanzas

2007 2008 2009 2013 2015


Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 13

Concentración y fusiones en el sector agrícola Cada herramienta de la plataforma de datos


impacta cada segmento de la cadena alimen-
La concentración en el sector de semillas y pes-
taria industrial. Cada parte de la cadena utiliza
ticidas está en curso. Tras la fusión de Bayer y
Monsanto en junio de 2018 (ahora Bayer), sensores remotos e integrados para recopilar
las fusiones anteriores de Dow y DuPont (aho- datos, nubes para almacenarlos, inteligencia
ra Corteva Agriscience) y ChemChina y Syngenta artificial (IA) para analizar información, algorit-
(pronto parte de Sinochem) en 2017, estos tres mos para manipularla y blockchains o cadenas
gigantes corporativos, junto con BASF de Alema- de bloques para distribuirla. La aplicación de
nia, control aproximadamente el 63% del mercado estas herramientas a nanopartículas, reaccio-
industrial de semillas en el mundo y más del 70% nes químicas o secuencias genéticas es alta-
del de pesticidas.8 A lo largo de toda la cadena mente especializada. De la misma manera que
alimentaria industrial, desde las semillas hasta los los urbanistas evalúan información meteoroló-
estantes de los supermercados, las cosas se ven
gica para anticipar los flujos de tráfico y ajustar
similares aunque sufren muchos cambios confusos.
Mientras que, en 2014, sólo cuatro corporaciones los horarios de emergencia de los hospitales,
controlaban el 21% del mercado de fertilizantes quienes controlan la cadena alimentaria indus-
y casi el 54% del mercado de maquinaria agríco- trial aplican información del mercado, proyec-
la, ambos sectores se han visto afectados por la ciones climáticas y datos de enfermedades del
debilidad de los precios de los productos básicos y suelo y los cultivos para ajustar las composicio-
la disminución de la demanda, lo que deja incierta nes de los fertilizantes, los recubrimientos de
su participación de mercado. Del mismo modo, las semillas y los rasgos de los cultivos para el
aunque cuatro empresas controlaban el 70% del próximo ciclo agrícola.
comercio agrícola y el 54% del procesamiento
de alimentos en 2014 y han mantenido un ritmo
constante de fusiones desde entonces, es posible
que estén perdiendo terreno frente a los nuevos 8
IPES-Food, “Too Big to Feed: Exploring the impacts of
competidores de alta tecnología.9 Al igual que mega-mergers, consolidation and concentration of power
otras industrias que se están adaptando a las nue- in the agri-food sector”, International Panel of Experts
on Sustainable Food Systems, Thematic Report 3, 2017:
vas tecnologías, los sectores agrícola y alimentario
http://www.ipes-food.org/publications
siguen siendo una industria altamente concentrada 9
Ibid.
pero que cambia rápidamente. 10
Fundación Heinrich Boell México y el Caribe, Rosa-Lu-
xemburg-Stiftung Oficina para México, Centroamérica
y el Caribe, Centroamérica y el Caribe, Atlas de la
Agroindustria 2019.

130
mil

de dólares
millones

100
mil

de dólares
millones

85
79
mil

de dólares
millones

71
mil

de dólares
millones

Dow 67 66
mil
de dólares
millones

mil

de dólares
millones

mil

de dólares
millones

DuPont
49 47
Charter
mil

de dólares
millones
mil

de dólares
millones

AT&T
Actavis Bayer

Warner Heinz Dell Time Monsanto
Cable AT&T
 Kraft Allergan EMC Warner Bat
DirecTV Reynolds
Farma-
Tecnología Tecnología Alimentos céuticos Agroquímicos Tecnología Tecnología Tabaco Agroquímicos

2015 2016
14 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

Las compañías dominantes —especialmente en o expandiendo sus inversiones en biofertilizantes,


el sector de pesticidas y semillas— buscan prescri- recubrimiento de semillas y tecnologías de nutrien-
bir a los agricultores cómo, cuándo y dónde com- tes para cultivos. La favorita puede ser la nueva y
prar y usar insumos agrícolas y quién puede acce- engrandecida Bayer, que tiene fuertes vínculos con
der a los datos resultantes para su ventaja en el todos los principales socios de maquinaria agrícola
mercado. La cadena alimentaria industrial no está y está invirtiendo fuertemente en nutrientes para
esperando que los responsables políticos reco- cultivos. La industria de fertilizantes reconoce que
nozcan —mucho menos que regulen— las nuevas si no se mueve rápidamente para aprovechar sus
tecnologías, ni siquiera que aprueben la ola actual datos biológicos, podría perder ante las empresas
de megafusiones entre compañías de semillas y de maquinaria agrícola que tienen total capacidad
pesticidas y otras. Las grandes empresas de fertili- para recopilar información de campo y combinarla
zantes como Nutrien están expandiendo sus carte- con datos climáticos y de mercado.
ras para incluir semillas y agroquímicos. Las com-
pañías de maquinaria agrícola como John Deere,
AGCO y CNH ya tienen alianzas con compañías 11
Melanie Evans y Laura Stevens, “Amazon’s Latest Ambi-
de semillas, pesticidas y fertilizantes.11,12 Asimis- tion: To Be a Major Hospital Supplier”, The Wall Street
mo, compañías de pesticidas y semillas como Journal, 13 de febrero de 2018. https://www.wsj.com
12
Grupo ETC, “Campo Jurásico: la guerra de los dinosau-
Bayer y Corteva Agriscience están adquiriendo
rios del agronegocio”, 2015. www.etcgroup.org/es

Robots: inteligencia artificial que se mueve


Aunque los robots se mueven, la mayoría de ellos están lejos de ser inteligentes y sólo realizan tareas
rudimentarias en la línea de montaje encerrados en una jaula donde no pueden hacer daño. Los drones,
por otro lado, representan una nueva generación de robots que incluyen los aviones, autos, embarcacio-
nes marítimas y submarinos sin piloto o conductor. Incluso algunos robots baratos pueden ser reprogra-
mados para realizar diferentes tareas. Equipados con aprendizaje automático, los robots pueden adaptar
sus acciones a través de la experiencia y, lo que es más importante, a través de la experiencia de robots
similares. Por ejemplo, un vehículo sin conductor puede “aprender” conduciendo por las calles de una
ciudad, pero puede aumentar masivamente su capacidad si aprende de otros vehículos que conducen
en otras ciudades del mundo, así como de otros climas, terrenos, etc.

Los grandes se comen a los pequeños


Principales adquisiciones y asociaciones en el sector de insumos agrícolas y maquinaria entre 2012 y 2017
KubotA

Kverneland ASA, maquinaria


agrícola, 2012
o Precision Planting, empresa de software, 2012
onsant

Climate Corporation, empresa emergente de software, 2013


FieldScripts, servicio de prescripción de plantaciones, 2014
Climate Basic, aplicación web para el clima, 2014
M

Climate Pro, aplicación web para fertilizantes, 2014

Planetary Resources, empresa de satélites


DuPont
Bayer

Taxon Biosciences, empresa de


que tiene la misión 
de hacer minería de asteroides genética para fertilizantes, 2015
para obtener recursos naturales, 2016
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 15

ultura 4.0
Hardware La maquinaria de la Agric
El “hardware” más prominente en la Agricultu- a vender máquinas sin conductor en cualquier
ra 4.0 involucra a los robots y sus sensores. Los momento. Aunque empresas emergentes con
robots abarcan tanto los drones aéreos como los nombres encantadores como Rowbot y Robo-
acuáticos, así como los (más pedestres) tractores crop ya están paseándose por los jardines. Sin
sin conductor. Todos ellos vienen con IA e in- embargo, a pesar de la presencia de estos pri-
numerables sensores que pueden ser eléctricos meros y aún bastante pequeños negocios, varios
o biológicos, acústicos, visuales u olfativos, y ejemplos de los últimos años muestran que las
pueden variar desde imágenes remotas hiperes- grandes empresas de maquinaria las absorberán
pectrales en 3D (vía satélite) hasta aplicaciones rápidamente, ya que no tienen la experiencia o
de teléfonos inteligentes “en tu cara”. Los ro- el dinero necesario para expandirse, teniendo la
bots mezclan cócteles, levantan pacientes, leen opción de declararse en bancarrota, ser compra-
historias, construyen autos, desactivan bombas dos o vender sus activos de propiedad intelec-
y recogen tomates. La pregunta directa que tual a las empresas dominantes.
esto plantea es cómo abordar el hecho de que Las grandes empresas de maquinaria agríco-
se eliminan puestos de trabajo. Esto es particu- la han estado activas durante mucho tiempo en
larmente relevante en los sectores de mano de su búsqueda de dominio y control. John Deere,
obra intensiva como la agricultura, el procesa- por ejemplo, comenzó a invertir en las nuevas
miento de alimentos y la venta al menudeo. tecnologías de datos masivos en 2001, cuando
La variedad de tecnologías que rodean a los empresas agrícolas unieron fuerzas con empresas
robots está abriéndose camino en todos los de telecomunicaciones y energía para presionar
segmentos de la cadena alimentaria industrial. al gobierno estadunidense a que retirara sus
La mayor parte del interés está en el suelo, con bloqueos de los satélites comerciales y permitie-
las enormes máquinas de plantar y cosechar que ra el mapeo metro-por-metro. Con sus tractores
pueden someter a las estepas y las sabanas, las registrando datos con sistemas de posicionamien-
pampas y el Punjab. Las principales empresas to. Geográfico (GPS) desde el cambio de siglo,
de maquinaria agrícola del mundo, John Deere, John Deere comenzó a hacer tratos con cada uno
CNH, AGCO y Kubota (que juntas representan de los fabricantes de semillas y pesticidas: comen-
más de un tercio del mercado total), comenzarán zando con Syngenta en 2007 (ahora una subsidia-

ZedXm, empresa digital


BASF

deinteligencia agrícola, 2017


Agribotix, empresa de drones y software, 2016
re Sentera, compañía de drones y software, 2015
n Dee

Monosem, fabricante de sembradoras de precisión, 2016


Hagie Manufacturing, equipos de aspersión, 2016
Mazzotti, fabricante de aspersores, 2017
oh

J Witgen, empresa líder en equipos de construcción de carreteras, 2017


Blue River, empresa emergente de plantación de precisión , 2017

Agronomic Technology Corp (ATC),


Yara

AGCO

empresa de datos para fertilizantes GLYTIX, software agrícola, 2016


y otros, 2017 Farmobile, software agrícola, 2016
16 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

ria de ChemChina), y para el 2015 expandiéndose 2015 en una empresa conjunta con Monsanto y,
a Dow y DuPont, Bayer y Monsanto, y BASF. Cada un año más tarde, con BASF. Pero CNH también
emprendimiento conectó los datos y el hardwa- ha invertido en robótica y anunció su primer
re de John Deere con los datos químicos y de tractor sin conductor (controlado a distancia)
semillas, así como con el software de los entonces en 2016. Se rumorea que la compañía número
llamados los seis “gigantes de la genética”. dos del sector, Kubota de Japón, es tan agresiva
Pero ya desde 1994 AGCO se anticipaba a como las otras tres, pero más reservada.
John Deere en la adquisición de datos masivos
al adquirir Massey-Ferguson,13 una empresa de
maquinaria agrícola que comenzó a computari- 13
AGCO, “Who We Are. History”:
zar datos de campo desde 1982. AGCO firmó https://www.agcocorp.com/about/agco-history.html
su primer acuerdo de datos con DuPont en 14
IPES-Food, “Too Big to Feed: Exploring the impacts of
2014, seguido de acuerdos separados con Ba- mega-mergers, consolidation and concentration of power
yer, Monsanto y BASF en 2015. AGCO incluso in the agri-food sector”, International Panel of Experts on
Sustainable Food Systems, Thematic Report 3, 2017: http://
compró una de las principales filiales de datos www.ipes-food.org/publications. A pesar de las colosales
de Monsanto en 2017, mientras se dedicaba a fusiones en el sector de los fertilizantes en 2017 y 2018, ese
producir drones agrícolas y a desarrollar compa- sector parece estar menos concentrado que antes. Asimis-
ñías junto con con diversas empresas emergen- mo, la industria de la maquinaria agrícola sigue estando
tes de datos agrícolas. dominada por cuatro empresas, cada una de las cuales se
está diversificando y cuenta con negocios conjuntos y em-
CNH, en el tercer puesto en maquinaria agrí- presas emergentes, aunque su cuota de mercado parece
cola, se incorporó a la plataforma Big Data en estar disminuyendo.

Sensores
A menudo conectados con robots u otros dispositivos de inteligencia artificial, los sensores pueden ver, oír,
oler, sentir o saborear en cualquier combinación, ya sea por contacto con el suelo (sembradoras, boquillas
de fertilizantes, etc.) o desde arriba (a través de aviones y satélites que conectan el GPS con audio, vídeo o
imágenes hiperespectrales). Las imágenes hiperespectrales pueden convertir la humedad del suelo y el calor,
por ejemplo, en imágenes codificadas por colores que evalúan las cosechas potenciales y las enfermedades de
los cultivos. Los datos audiovisuales de los satélites, que datan de hace décadas, ahora pueden ser reorienta-
dos de una manera que nunca se había previsto para profundizar el conocimiento de los contextos históricos
y predecir escenarios futuros. Los gobiernos establecen los límites sensoriales de los satélites por razones de
seguridad, pero gradualmente han permitido mayor acceso y precisión para fines comerciales. En teoría, los
satélites pueden leer las matrículas de los automóviles, aunque por ahora se limitan a identificar los modelos.

Consolidación en el mercado de maquinaria agrícola .14


Tendencias 1994–2014
50.1%

53.7%
28.1%

40.9%
32.8%

44.7%

61.4%

63.3%
2009

2014
1994

1994
2000

2000

2009

2014

Las 4 principales Las 8 principales


Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 17

Drones: volar alto o bucear profundo del Vaticano y el peso de la Torre Eiffel, estaba
flotando en el Atlántico Norte hacia Noruega.19
Tan importante como el nuevo hardware de Big La industria pesquera ha estado operando desde
Data para la siembra y cosecha en el campo, el hace mucho tiempo a una escala descomunal,
mercado de drones aéreos y acuáticos es sustancial con gigantescas embarcaciones de arrastre que
y su impacto en las pesquerías oceánicas podría ser descargan suficientes redes para circunnavegar
mayor que en tierra. Goldman Sachs de Wall Street el planeta dos veces. La cría de algas y peces a
predice que el mercado de drones comerciales — gran escala, monitoreada y apoyada por platafor-
con fines industriales, no militares—podría ser de mas Big Data, llegará a otro nivel. Las granjas de
20 mil millones de dólares en 2020, frente a los 2 algas ya son extensas, mientras que los criaderos
mil 400 millones de dólares en 2017.15 de peces también se están expandiendo en tama-
Los drones aéreos pueden barrer los campos, ño y profundidad. SalMar, una empresa noruega,
detectando y rociando la maleza, ahorrando así ha encargado recientemente seis criaderos por-
combustible y reduciendo las toxinas. En Japón, tátiles. Su rival estadunidense, InnovaSea, tiene
donde los agricultores están envejeciendo y los granjas similares frente a las costas de Panamá y
campos de arroz son modestos, un tercio de la Hawaii, y hay más por venir. Las jaulas portátiles
cosecha es monitoreada por drones teledirigidos están anilladas con sensores y pueden contener
y al menos dos fabricantes japoneses venden hasta 1.5 millones de salmones.20 Los propietarios
tractores sin conductor desde 2018. Los ganade- de estas jaulas móviles de algas y peces negocia-
ros australianos están experimentando con dro- rán con los gobiernos costeros el acceso a las me-
nes para arrear ganado, mientras que las planta- jores aguas territoriales, amenazando la subsisten-
ciones de palma aceitera en Malasia e Indonesia cia de los pescadores locales. Esto es significativo,
los utilizan para vigilar la deforestación, moni- ya que al menos 800 millones de personas forman
torear las plagas y rastrear a los trabajadores.16 parte del sistema mundial de pesca artesanal,21, 22
Libélulas robotizadas —que han sido “incauta- y su acceso a las zonas pesqueras del mundo es
das” neurológicamente— vigilan los cultivos y, si absolutamente vital para su sustento.
su fabricante estadunidense se sale con la suya,
pronto se encargarán de la polinización.
Los drones sumergibles pueden monitorear
las redes de pesca e incluso llevar a las especies
objetivo a las redes de forma anónima (es decir, 15
Sarah Gordon, “Drones Take Flight for Businesses that
no pueden ser rastreadas por los monitores o los Can Navigate Red Tape”, Financial Times, 10 de enero de
2018. www.ft.com
reguladores de la pesca), permitiendo así la pesca 16
Cargill, “Cargill Issues New Palm Oil Sustainability Report”,
encubierta en una industria que ya está plagada Cargill News, 6 de abril de 2015. https://www.cargill.com
de sobre-explotación y piratería. Desarrollado 17
Para 2015/2020, Anónimo, “AI Making Inroads into Maritime
por el ejército estadunidense para detectar minas Industry via Startups”, AI Trends, 2 de marzo de 2018.
submarinas, el mercado comercial de vehículos sin https://www.aitrends.com/weekly-brief/weekly-brief-ai-
making-inroads-maritime-industry-via-startups/
conductor podría ascender a 4 mil 600 millones 18
Fiona Harvey, “European Parliament Votes to End Electric
de dólares en 2020.17 Las nuevas tecnologías de Pulse Fishing”, The Guardian, 17 de enero de 2018. www.
vigilancia combinadas con acuadrones podrían theguardian.com
significar el fin del “mar abierto”, confinando el 19
Anónimo, “Blue-sea Thinking: Technology Is Transforming
último gran bien común del mundo. the Relationship between People and the Oceans”, The
Economist, 10 de marzo de 2018. www.economist.com
Los acuadrones recogerán, monitorearán y 20
Anónimo, “Herding Fish: Net Gains. Open-ocean Fish
repararán grandes jaulas que pueden ser movi- Farming Is Becoming Easier”, The Economist, 10 de marzo
das dondequiera que haya los mejores climas, de 2018. www.economist.com
nutrientes y fotosíntesis para maximizar el ren- 21
Esta estimación incluye a los pescadores, a los trabajadores y
dimiento. De hecho, mientras el Parlamento a los vendedores de pescado: TNI Agrarian Justice Program-
me, Masifundise, Afrika Kontakt y World Forum of Fisher
Europeo aprobaba una resolución para acabar
People, “The Global Ocean Grab: a Primer”, 2014, p. 6.
con las redes de pesca oceánica electrificadas 22
Grupo ETC, ¿Quién nos alimentará? La red campesina
en enero de 2018,18 la jaula móvil de peces más alimentaria o la cadena agroindustrial, 2017- www.etc-
grande del mundo, con la capacidad de volumen group.org/es
18 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

En el campo y el bar: Amazon— utiliza un bot de catorce mil dólares


que produce 200 rollos de sushi por hora con
robots que cuidan cultivos y mezclan bebidas una impresora 3D, mientras que la cadena de
comida rápida CaliBurger tiene un bot llamado
Todos los productores de insumos de la cadena “Flippy” que hace hamburguesas, mientras que
alimentaria industrial —desde semillas hasta ferti- “Sally” mezcla ensaladas para restaurantes de
lizantes y máquinas— están desarrollando senso- alta gama y otro robot hace pizza. La compañía
res para colectar y manejar datos masivos y tra- cervecera más grande del mundo, AB InBev, está
bajando con robótica. Los agronegocios utilizan recortando agresivamente los gastos generales
satélites, drones de bajo vuelo o tractores a nivel utilizando robots en lugar de humanos en algunas
del suelo para identificar especies de cultivos, de sus plantas embotelladoras. En otros lugares,
predecir rendimientos, analizar el uso de produc- hay robots que vierten burbujas desde el minibar
tos químicos e incluso determinar las patentes o del hotel, otros que mezclan bebidas en el salón,
licencias asociadas con las variedades de plantas y el Massachusetts Institute of Technology (MIT)
o productos químicos. Estos datos pueden ser ha desarrollado un robot de trabajo pesado para
recopilados de forma abierta o subrepticia, con o atender bares en cruceros.
sin permiso. En tal escenario, la victoria suele ser Sin embargo, el MIT está haciendo más que
para las empresas con los bolsillos más profundos, inventar camareros robotizados. Sus ingenieros
que actualmente son las compañías de maquinaria del Biomimetic Robotics Lab han creado un robot
agrícola más grandes del mundo, que tienen tanto de origami hecho de intestinos de cerdo que
el dinero como las plataformas en las que todos los puede doblarse hasta casi desaparecer y volverse
demás tienen que colocar sus productos. a doblar en casi cualquier forma (teóricamente),
Frente a la acusación de que están exacerban- desde carritos de supermercado hasta piezas de
do los gases de efecto invernadero, además de tractores. Un grupo de investigación en Lausana
contribuir a la mayor contaminación del suelo y del ha creado robots del tamaño de una pelota de
agua, las antiguas compañías de fertilizantes están softbol que pueden fusionarse en herramientas
luchando para competir con las herramientas de o juguetes, mientras que científicos de Singapur
alta precisión de distribución de nutrientes que enseñaron a una pareja de robots a usar llaves
tienen las corporaciones de semillas y maquinaria. Allen para ensamblar muebles IKEA, sólo para ser
Los camiones sin conductor ya juegan un papel eclipsados por el enjambre de robots de tres pa-
en la extracción de ingredientes de fertilizantes tas de Harvard, cada uno del tamaño de una pila
como la potasa y el fosfato. La compañía noruega de reloj, que la máquina transforma bajo pedido,
de fertilizantes Yara está invirtiendo en cargueros sin necesidad de una llave Allen. Este desarrollo
sin tripulación y en plataformas de datos masi- ya tiene y tendrá aún más repercusiones para las
vos. En 2017, Yara adquirió una “plataforma de personas que actualmente realizan estas tareas
recomendación de nitrógeno” para optimizar las y cuya labor será superflua de aquí en adelante.
aplicaciones específicas mediante modelos compu- El auge de la robótica no sólo afectará nuestra
tacionales de los datos de cultivo, clima y campo.23 forma de cultivar, sino también el procesamiento
También adquirió una compañía de sensores que de alimentos, la venta y el consumo —es decir, a
mide los niveles de humedad y una plataforma de la sociedad entera.
administración de parcelas. Además, ha desarro-
llado un sistema de detección a distancia montado
en un tractor para ajustar las aplicaciones de nitró- 23
Yara International, “Yara Acquires Leading Crop Nutrition
geno junto con un dispositivo portátil de medición Recommendation Platform to Strengthen Digital Farming
Offering”, 2017:
del mismo.24 https://www.yara.com/corporate-releases/yara-acquires-
Los robots están presentes en todas las eta- leading-crop-nutrition-recommendation-platform-to-
pas de la cadena, y están tan involucrados pro- strengthen-digital-farming-offering/
cesando alimentos y servicios como soldando 24
Emma Cosgrove, “Fertilizer Giant Yara International
tractores Kubota o embalando cajas para los Acquires Adapt-N Nitrogen Modeling Tech”,
AgFunderNews, 6 de noviembre de 2017:
centros de distribución de Amazon. Whole Foods https://agfundernews.com/fertilizer-giant-yara-acquires-
—una cadena de tiendas minoristas orgánicas de adapt-n-nitrogen-modeling-tech.html
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 19

“Creo que el mayor impacto 
[de las nuevas tecnologías de edición genética] será en la agricultura”25
Dr. Jennifer Doudna, 
descubridora de la técnica de edición genética CRISPR

la Agricultura 4.0
Software – Los datos genómicos de

El componente de software de la Agricultura 4.0 ADN digital y métodos de edición genética


está anclado en la genómica y estrechamente
conectado al hardware agrícola. Al igual que
John Deere, AGCO y CNH hicieron tratos con Biólogos altamente entrenados y bio-hackers no
los seis gigantes genéticos originales (Monsanto, entrenados pueden conectar una computadora a
Syngenta, Dow, DuPont, BASF y Bayer), éstos un sintetizador de ADN de segunda mano —del
también desarrollaron sus propias herramientas tamaño de una impresora de escritorio, disponible
de datos masivos de genómica e hicieron sus en eBay por unos 400 dólares— y conectar ampo-
propias fusiones y negocios conjuntos con em- lletas de azúcares para cada una de las cuatro ba-
presas emergentes de hardware. ses de nucleótidos del ADN (A, C, G y T). Pulsando
Las últimas estimaciones sitúan el valor de la unas cuantas teclas, el mapa electrónico de de una
genómica agrícola en 2 mil 800 millones de dóla- secuencia de genes se puede extraer de una base
res en 2017, y se espera que alcance los 5 mil 400 de datos almacenada en la nube, lo que permite
millones de dólares en 2022.26 En comparación la reconstrucción de la secuencia real en el sinteti-
con la maquinaria de hardware, estas cifras pare- zador de ADN. Un biólogo, con mucha habilidad,
cen casi intrascendentes hasta que uno recuerda puede insertar esa secuencia en una bacteria, mari-
que se trata de costos incurridos sólo en el primer posa o grano de cebada. Un bio-hacker con menos
eslabón de la cadena. El impacto multiplicador de habilidad podría simplemente enviar por correo
estas tecnologías (y costos) puede ser enorme. electrónico la secuencia digital a una biofundidora
Los partidarios de la cadena alimentaria industrial (proveedora de servicios de la industria biotecnoló-
señalan que el interés del capital riesgo en las gica con equipos avanzados) en Singapur, Boston o
nuevas tecnologías agrícolas se duplicó en 2017 Londres, con instrucciones para insertarla en la va-
con respecto al año anterior, superando los 700 riedad de cebada y mandarla de vuelta por FedEx.
millones de dólares en 2017, en comparación con La biofundidora de Londres puede procesar por su
los 320 millones de dólares en 2016 y los 223 mi- cuenta 15 mil experimentos al día.28
llones de dólares en 2015.27 Este capital de riesgo
se reparte entre el hardware y el software, pero el
mayor interés está donde Big Data se encuentra
con las biociencias.
Hace cuatro décadas, The Furrow, la revista de 25
Michael Le Page, “Unicorns and Designer Babies: How
John Deere, advirtió irónicamente a sus clientes CRISPR Creator Sees the Future”, New Scientist, 3 de
que la ingeniería genética haría posible que los marzo de 2018. www.newscientist.com
26
Knowledge Sourcing Intelligence LLP, “Global Agricultural
agricultores cultivaran remolacha-trigo, de modo Microbial Market – Forecasts from 2017 to 2022”, Research
que se pudiera cosechar trigo mientras crece la & Markets, 2017:
remolacha. Aunque esto no es aún una realidad, https://www.researchandmarkets.com/research/w9mfnj/global
según la industria todo es posible. 27
Chloe Cornish, “Ag Tech Fundraising Doubles As Far-
En esta sección, resumimos las tecnologías mers Seek Disruptive Solutions”, Financial Times, 8 de
enero de 2018. www.ft.com
y convergencias que ya están vendiéndose, los 28
Anónimo, “Robotic Labs for High-speed Genetic Research
que se están en la etapa de promoción y otros Are on the Rise”, The Economist, 1 de marzo de 2018.
que todavía son teóricos, pero que están siendo
explorados activamente.
20

Edición genética, incluido CRISPR/Cas9


(Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente interespaciadas)
Armados con nuevas técnicas que afirman no producen organismos genéticamente modificados (OGM), los
agronegocios admiten que la vieja y tosca biotecnología no puede igualar la precisión de sus nuevas herramientas.
Según las corporaciones, ahora es barato y práctico modificar masivamente el ADN de una especie sin insertar
genes de otras especies. El ADN puede “editarse” por computadora en docenas o cientos de sitios a lo largo de los
cromosomas para producir rasgos nuevos o para reflejar una secuencia de genes descubierta en otra especie. Al
silenciar una secuencia de genes, “los editores de genes” asumen que sus nuevos rasgos se replicarán de forma
segura en cruces con otras razas o variedades. Esto significa que en un mosquito de reproducción rápida, un rasgo
de esterilidad podría impulsarse a través de la especie en unas pocas generaciones, llevando a su extinción. Cuan-
do el objetivo de la edición genética es forzar un rasgo específico a través de la especie, a veces se describe como
impulsor genético (en inglés, gene drive). Uno de los métodos más conocidos para ello es CRISPR. La precisión y la
seguridad de la edición genética son objeto de acalorados debates, y los reguladores de muchos países no están
seguros si se debe tratar la nueva tecnología como un transgénico o establecer un nuevo régimen regulatorio. Sólo
si los nuevos métodos son reconocidos como ingeniería genética se someten a controles tales como evaluación de
riesgos, un estricto procedimiento de aprobación y monitoreo. En julio de 2018, el Tribunal de Justicia de la Unión
Europea dictaminó en una sentencia histórica que los nuevos procedimientos de ingeniería genética como CRISPR
son una forma de ingeniería genética y por tanto deben ser regulados en consecuencia. La sentencia podría servir
de modelo para todo el mundo. Sin embargo, no hay duda de que la edición genética es la herramienta biológica
más poderosa y potencialmente más peligrosa que se conoce hasta la fecha.

O, más exóticamente, un científico puede tomar Biología sintética y productos animales


el genoma descargado y ponerlo en una especie
de hoja de cálculo y manipular los pares de bases o
incluso las letras individuales de ADN. Esto podría La biología sintética, aumentada por Big Data,
incluir la búsqueda en la nube de una secuencia robótica e IA, ajusta los biosistemas o construc-
de genes resistente a la roya identificada en una tos existentes para crear nuevas partes bio-
variedad de teff, un cereal etíope, y luego editar la lógicas que pueden ser insertadas en algas o
variedad de cebada en la computadora para que levaduras, convirtiendo células individuales en
coincida con la secuencia de teff. No hay transfe- “fábricas” industriales que podrían expresar el
rencia de genes, simplemente edición genética. olor de las rosas, el sabor de los cítricos, la dul-
En 2017 el comité científico asesor del Conve- zura de la estevia o la sacudida de la cafeína.
nio sobre Diversidad Biológica de Naciones Unidas La biología sintética y otras tecnologías rela-
(CDB) sostuvo un acalorado debate en Montreal, cionadas con la edición genética también están
donde la mayoría de los gobiernos del Sur global desarrollando estrategias que van desde sustituir
—y varios en Europa— abogaron apasionada- totalmente a los animales para carne, productos
mente por una moratoria sobre la liberación en lácteos, pieles y pociones medicinales, hasta re-
el medio ambiente de cualquier forma de vida ducir la huella de carbono del ganado con el fin
editada genéticamente. Posteriormente, durante la de aumentar el consumo de carne. Por ejemplo,
reunión del CBD en Egipto, en 2018, el Convenio Modern Meadow, una empresa estadunidense,
adoptó la decisión CBD/COP/14/L31 – Biología está desafiando a la industria de 100 mil millones
sintética (6) en la que requiere que antes de consi- de dólares del cuero transformando la levadu-
derar cualquier liberación de impulsores genéticos ra en un sustituto biológicamente uniforme y
al ambiente, se lleve a cabo una evaluación de fácilmente adaptable. Otra empresa emergente
riesgos exhaustiva. Debido a que la mayoría de los logró notoriedad con su “hamburguesa imposi-
países carecen de un sistema regulatorio para la ble”, una tortita vegana empapada en un sustitu-
tecnología, se requieren nuevas medidas de bio- to de biología sintética con sabor a carne de res.
seguridad para prevenir posibles efectos adversos. Sin embargo, la nueva compañía inició sus ventas
La decisión reconoce que se necesitan más estu- sin aprobación del gobierno, lo que provocó
dios e investigaciones sobre los impactos de los
impulsores genéticos para desarrollar directrices
que permitan evaluarlos antes de considerar su 29
Ver Grupo ETC, 2018; “Naciones Unidas pone Freno a
liberación, incluso experimental.29 los Impulsores Genéticos.” En www.etcgroup.org/es
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 21

Biología sintética haciendo bioingeniería con poco más que leva-


La biología sintética se volvió controversial hace dura mezclada con azúcar y agua para replicar la
12 años cuando sus defensores (ingenieros civiles alta costura de seda de araña popularizada por
y biólogos) afirmaron que la doble hélice del ADN Stella McCartney.32 Aún es pronto, pero varias
era similar a los circuitos informáticos y que los empresas emergentes tienen la misma esperanza
componentes del ADN podían ser identificados y de sacar el algodón del campo y llevarlo a los
ensamblados de la misma manera que las redes contenedores, con enormes implicaciones eco-
eléctricas. En teoría, los bio-hackers pueden nómicas y de subsistencia para unos 300 millo-
aislar componentes/rasgos de ADN y ponerlos en nes de campesinos y trabajadores textiles.33
diferentes organismos con resultados predecibles.
Gran parte del interés comercial de las empresas
de biología sintética se centra en mejorar biocom-
bustibles o aislar el rasgo comercialmente impor- Biología sintética para sabores y fragancias
tante de un organismo vivo, replicarlo y cultivarlo
en algas o levaduras más rápidamente y a menor
Muchas empresas de biología sintética se han
costo. Los productos biológicos más valiosos del
enfocado en hacer saborizantes y fragancias
mundo pueden identificarse en tal vez una do-
de alto valor y bajo volumen de producción,
cena de secuencias o rutas metabólicas.30
Si los bio-hackers pueden identificar la secuen-
asumiendo que sus levaduras y algas especia-
cia, pueden modificar el ADN para producir una lizadas pueden reemplazar virtualmente todos
amplia variedad de productos. La producción de los aproximadamente 250 ingredientes más
ingredientes para saborizantes y fragancias son buscados por los procesadores de alimentos
los objetivos principales. y cosméticos. Easy Trading Connect tiene, sin
embargo, un registro en curso de cerca de
100 iniciativas de investigación de biosíntesis y
productos comerciales diseñados para reempla-
duras críticas en los medios de comunicación zar el pachuli, el azafrán, la estevia, el aceite de
que enfriaron al menos temporalmente a todo hígado de tiburón, la vainilla, el aceite de rosa, el
el sector de los alimentos sintéticos. nootkatone (aceite de toronja), cuero de vaca y
Por atractivo que pueda parecer, el gran seda de araña… y la lista continúa y se hace cada
dinero sigue estando firmemente fijo en aumen- vez más larga. Los mayores procesadores de
tar la productividad del ganado, y en esto las alimentos y bebidas están monitoreando los de-
herramientas de edición genética y clonación sarrollos e invirtiendo en estas nuevas empresas.
jamás están dominadas por más de tres com-
pañías. La genética de las gallinas ponedoras,
los pollos de engorda y los pavos comerciales
está controlada por tres empresas, mientras que 30
Las rutas metabólicas son los procesos por los que se
otras tres empresas dominan la cría de cerdos. crean los ingredientes activos conocidos como “meta-
Una empresa británica, Genus, tiene el 30% bolitos secundarios”. Tienen la función de preservar al
organismo una vez que se ha logrado su estabilidad vital:
del mercado mundial (excluyendo a China) de son compuestos orgánicos que ayudan en condiciones
genética porcina, el 25% del ganado vacuno y el de estrés, repelen depredadores, atraen polinizadores.
6% de la cría de ganado lechero.31 Curiosamente, Los metabolitos secundarios más conocidos son los anti-
la principal competencia de Genus proviene del bióticos. La biología sintética ha encontrado la forma de
Sur global. Un negocio argentino está clonando imitar, dentro de microorganismos modificados genética-
mente, los procesos mediante los cuales se producen los
masivamente caballos de polo altamente ren- metabolitos secundarios. En Jim Thomas, Verónica Villa,
tables, mientras que China y Corea del Sur han 2018, Biodiversidad, patrimonio y cocina, INAH, pp. 240.
unido sus fuerzas para clonar ganado vacuno. 31
James Ashton, “Questor: Animal Geneticist’s Risks too Great
En contrapartida, Genus compró InVitro Brasil to Be a Cash Cow”, The Telegraph, 29 de julio de 2017.
para su investigación genética ganadera. Robert F. Service, “Spinning Spider Silk Into Startup
32

Gold”, Science Magazine, 18 de octubre de 2017.


La edición genética puede, de manera plau- 33
Se estima que el sector del algodón cuenta con 300 millones de
sible, cambiar la demanda de fibras textiles del trabajadores. Ver: Fairtrade Foundation, “Cotton Farmers”, 2018:
campo a la fábrica. Dos compañías, Spiber en https://www.fairtrade.org.uk/Farmers-and-Workers/Cotton
Japón y Bold Thread en Estados Unidos, están
22 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

Mercados mundiales de genómica ganadera en 2018

Genética de los pollos de engorda (pollos criados para carne): En 1999, sólo siete empresas suministraron los repro-
ductores de pollos de engorda en todo el mundo.34 En 2008, sólo tres empresas controlaban el mercado mundial
de genética de pollos de engorda. En 2017, EW Group, propietario de Aviagen Group, adquirió Hubbard (anterior-
mente propiedad del Groupe Grimaud). Actualmente, dos empresas suministran más del 91% de los reproductores
comerciales de pollos de engorda: EW Group/Aviagen (Alemania/Estados Unidos) y Tyson Foods/Cobb-Vantress
(Estados Unidos).

Genética de gallinas ponedoras (gallinas criadas para la producción de huevos): Dos empresas controlan aproxima-
damente el 90% de la genética de gallinas ponedoras en todo el mundo: Hendrix Genetics y EW Group. La partici-
pación restante corresponde al Groupe Grimaud. Hendrix Genetics afirma que sus reservas genéticas representan
“aproximadamente el 50% de los huevos de gallina” que se producen en el mundo.

En resumen, tres empresas proporcionan globalmente los reproductores comerciales de pollos de engorda y
gallinas ponedoras: EW Group, Hendrix Genetics y Tyson Foods/Cobb-Vantress. Dos de ellas son privadas.

Cargill está explorando agresivamente la pro- agricultores y trabajadores, y por lo tanto está
ducción de estevia basada en bacterias como atrayendo una fuerte oposición de la industria
una alternativa supuestamente saludable y libre de productos naturales, especialmente en Esta-
de calorías al jarabe de maíz con alto contenido dos Unidos y Canadá. Las nuevas empresas de
de fructosa en los refrescos. El fabricante de Silicon Valley afirman que sus ingredientes son
cerveza danés Carlsberg ha estado trabajando “naturales” y que por lo tanto no necesitan una
con Microsoft para identificar nuevas bacterias regulación especial antes de ponerlos a competir
y levaduras que podrían mejorar los sabores. A con algunos de los productores más pobres del
lo largo del camino, han desarrollado sensores y mundo. Algunos insisten en que la vainilla pro-
herramientas analíticas que se aplican al mejora- ducida en tanques, es más barata que la cosecha
miento de plantas y a la producción de cultivos. malgache y casi de la misma alta calidad —y
Argumentan que la producción en contenedores de mucha mejor calidad que la vainilla química
estabiliza la oferta, el costo y la calidad, al tiem- barata que ha estado en el mercado por décadas.
po que contrarresta las vicisitudes de la naturale- De manera similar, otra empresa emergente
za, las emisiones de gases de efecto invernadero de biología sintética argumenta que su estevia
y los desechos. fermentada en tanques sabe mejor que la cul-
Cultivos como la vainilla, el azafrán y la ca- tivada por agricultores de Paraguay y China.
nela no sólo son caros, sino que se cultivan en Sin saber nada sobre las condiciones de creci-
pequeñas parcelas, en países que las empresas miento o la economía de la producción en Ma-
procesadoras consideran poco fiables desde el
punto de vista comercial, con condiciones climá-
ticas cambiantes. McCormick Seasonings, por
ejemplo, el mayor comprador del mundo, obtie- 34
Grupo ETC, “La alimentación mundial entre inversiones
ne la mayor parte de sus ingredientes de granjas oscuras y datos masivos”, 2018, www.etcgroup.org/es
y bosques a menos de 10 grados del ecuador.35 35
Lauren Weber, “McCormick Spices Up Its Product Line for
De hecho, el 95% del mercado es suministrado Home Cooks”, Wall Street Journal, 3 de enero de 2012.
36
IFEAT, “News from Around the Globe”, IFEATWORLD, 2014:
por aproximadamente 20 millones de familias https://ifeat.org/wp-content/uploads/2017/03/2014_may_
campesinas y trabajadores en el Sur global en un ifeat_world.pdf
estimado de 250 mil hectáreas de tierra.36, 37 37
La estimación conservadora del Grupo ETC se basa en las
La sustitución de los productos naturales del estadísticas de IFEAT e IFRA de que aproximadamente
campo y el bosque por contenedores de bio- 15 millones de agricultores producen menta (fuente de
mentol) tan sólo en la India. En Grupo ETC, ¿Quién nos
logía sintética podría implicar una pérdida de alimentará? Las redes campesinas o la cadena alimentaria
medios de subsistencia para muchos pequeños agroindustrial, 2017, en www.etcgroup.org/es
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 23

dagascar o Paraguay, estas nuevas empresas a pueden verse como “asesores” (trabajadores hu-
menudo argumentan que la reubicación de la manitarios) o como “supervisores” (colonialistas).
producción de cultivos en países industrializados Por supuesto, la producción de café seguirá en
permitirá a los agricultores cultivar más alimen- manos de Nestlé, de modo que los productores
tos o protegerá las selvas y bosques tropicales. —pequeños productores de los países del Sur
Sin embargo, la vainilla de Madagascar se cultiva global— dependan aún más de la compañía.
en la selva tropical, y los árboles probablemente Los plátanos también se ven amenazados no
se talarían si el mercado desapareciera. Por lo sólo por el cambio climático, sino también por
tanto, parece poco probable que los agricultores medio siglo de uniformidad genética que da
de vainilla de Madagascar —o el medio ambien- lugar a una sola variedad (de más de 1,500 tipos
te— se beneficien de la producción en tanques que hay) y que representa prácticamente la tota-
de fermentación. lidad de las ventas de plátanos de exportación.
Hoy en día, la variedad Cavendish corre el
riesgo de extinguirse debido a la propagación
“Le decimos a los campesinos: ¡te estamos de un hongo en el suelo, para lo cual las empre-
dando un Ferrari, pero tienes que cuidarlo!”38 sas rocían pesticidas que dañan a los trabajadores
Rogelio Trinidad, Nestlé, Tapachula, y al medio ambiente. Están explorando la posibi-
Chiapas, 2018 lidad de editar genéticamente nuevas variedades
que puedan resistir la enfermedad.
La plataforma de software de Big Data —es
Biología sintética en productos de alto consumo decir, los nuevos métodos de edición genética—
permite el control y la producción de cultivos,
ganado y fibras textiles. Las exageraciones y
La biología sintética aspira a algo más que a los errores de la cadena alimentaria con la tecnología
pequeños mercados de sabores y fragancias: previa, que se presentaba como “de vanguardia”
quiere sustituir productos de consumo masivo (transgénicos y productos químicos asociados)
como café, cacao, té y plátanos. No se habla de están obligando a los campesinos y a los países a
producirlos en fábricas pero se están realizando apostar por otras nuevas tecnologías de vanguar-
grandes esfuerzos para obtener enormes can- dia (la edición genética y la biología sintética).
tidades de esos ingredientes activos mediante
edición genética y otras técnicas para la manipula-
ción de cultivos.
El sector del café es enorme: tiene un valor de
200 mil millones de dólares al año y entre 21.5 y
25 millones de campesinos producen el 85% de
los granos de café del mundo.39, 40 Sin embargo,
los tres principales procesadores prevén pérdidas Jude Webber, “Lab-grown Plants to ‘Sow Wealth’
38

for Poorer Coffee Producers”, Financial Times, 24 de


de cosechas por el clima de entre 20% y 30%
septiembre de 2017. www.ft.com
para el año 2100.41 Después de haber descui- 39
Gideon Long, “Coffee sustainability: the journey from
dado la investigación cafetera durante medio bean to barista laid bare”, Financial Times, 24 de
siglo, Nestlé está adoptando la nueva genómica septiembre de 2017. www.ft.com
y está invirtiendo fuertemente en la investiga- Charlie Mitchell, “The Coffee Bean Belt: Climate Change
40

Map”, Financial Times, 24 de septiembre de 2017.


ción y experimentación de nuevas variedades, 41
Ibid.
utilizando nuevas técnicas bajo la supervisión de
350 agrónomos de Nespresso, filial de Nestlé.
Dependiendo de la perspectiva, estos agrónomos
24 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

Big Data de genómica y el resto bios de plantas y a procesos de cribado42 y lanzó


una empresa conjunta con el mayor productor de
igual para dominar más eslabones de la cadena
enzimas del mundo, Novozymes.43 También invir-
tió en compañías de fertilizantes y en al menos
otras tres empresas emergentes de datos estadu-
Las diversas plataformas Big Data posibilitan una
nidenses y europeas que analizan el uso del agua
concentración cada vez mayor de diferentes sec-
y la gestión general agrícola.44
tores en oligopolios o duopolios de tamaño más
Los pesticidas también tienen un papel impor-
grande. Los datos generados a través del hard-
tante en la forma en que se produce la integra-
ware —maquinaria agrícola, drones, robots de
ción vertical: el nuevo propietario de Monsanto,
procesamiento de alimentos— están vinculados
Bayer, gastó 425 millones de dólares en 2013
al software con el que se diseñan genéticamente
en la adquisición de una empresa de pesticidas
las semillas, los pesticidas, los fertilizantes y el
microbianos y, dos años más tarde, compró una
ganado. Además, las empresas están interesadas
empresa argentina dedicada al tratamiento bio-
no sólo en acceder a la mayor cantidad de datos
lógico de semillas. Un año más tarde, Bayer hizo
posible, sino también en mantener el control de
un acuerdo con una empresa estadunidense para
los mismos, impidiendo que otras empresas, así
“optimizar” los microbios del suelo,45 y ese mismo
como los campesinos, accedan a ellos.
año compró una compañía que utilizaba satélites
Mientras que las empresas de hardware agríco-
para evaluar la conductividad eléctrica del suelo y
la rediseñan sus equipos para controlar las semi-
la información meteorológica a nivel de campo.46
llas, los pesticidas y los fertilizantes, las grandes
En 2017, Bayer invirtió en microbios fijadores
empresas de semillas y pesticidas utilizan la
de nitrógeno. Como es típico de una tecnología
genómica para invadir los sectores de fertilizantes
de plataforma, Bayer atravesó incluso todos los
y riego. El empuje de estas grandes compañías de
sectores industriales para asociarse con Planetary
semillas y pesticidas por los sensores y los datos
Resources, conocida por su investigación en mine-
masivos de genómica las hace extenderse sobre
ría de asteroides, para utilizar sus satélites y tec-
el territorio de la industria tradicional de fertilizan-
nología de detección hiperespectral para informar
tes. Y aunque las ventas combinadas de las prin-
sobre la temperatura y la humedad del suelo.47
cipales empresas de semillas y pesticidas son sólo
una fracción de las ventas mundiales de fertilizan-
tes, la industria de fertilizantes ha sido durante
mucho tiempo un negocio de mercancía a granel
42
Anónimo, “Monsanto Buys Agradis Assets and Teams Up
with SGI”, GEN / Genetic Engineering and Biotechnology
que ha invertido poco en términos de investiga- News, 31 de enero de 2013: https://www.genengnews.
ción y desarrollo, y por eso se ha visto sorprendi- com/news/monsanto-buys-agradis-assets-and-teams-
da por estas invasiones de otros sectores. up-with-sgi/
Uno de los mejores ejemplos de una fusión ho- 43
Monsanto, “Monsanto Growth Ventures Announces
rizontal y vertical dentro de la cadena alimentaria First Investment Portfolio”, 6 de enero de 2016: https://
monsanto.com/news-releases/monsanto-growth-ventures-
industrial se produjo en la industria de fertilizantes announces-first-investment-portfolio/
en enero de 2018, cuando una nueva entidad, 44
Ibid.
Nutrien, unió a Agrium y PotashCorp, la segunda 45
Bayer Crop Science, “New Research Looks to Improve
y la cuarta compañías de fertilizantes más gran- Crop Yields”, 1 de septiembre de 2015: http://www.
des del mundo, convirtiéndola en la número uno. elementalenzymes.com/assets/bcs-and-elemental-
enzymes-collaboration-release.pdf
Más que un fabricante de nutrientes para cultivos, 46
Bayer Global, “Bayer bolsters digital farming through
Nutrien tiene extensas operaciones internaciona- acquisition of software provider proPlant”, 15 de febrero
les de venta al por menor y se describe a sí misma de 2016: https://seedworld.com/bayer-bolsters-digital-
como “el mayor proveedor mundial de insumos farming-through-acquisition-of-software-provider-
para cultivos”. Otro ejemplo viene de la antigua proplant/
47
Louisa Burgoud Taylor, “Bayer Adds to Digital Farming
Monsanto, que en 2013 gastó 930 millones de Business with Planetary Resources Partnership as Start-up
dólares para comprar Climate Corporation, la Raises $21m Series A”, Agfunder News, 2 de junio de
empresa de análisis de datos sobre el clima más 2017: https://agfundernews.com/bayer-adds-to-digital-
avanzada del sector agrícola. Ese mismo año, farming-business-with-planetary-resources-partnership-
Monsanto llegó a acuerdos para acceder a micro- as-startup-raises-21m-series-a5941.html
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 25

Corteva Agriscience también juega en la empresa de satélites y drones de alta resolución


“integración microbiana”: primero adquirió dos que analizan los cultivos basándose en los patro-
productores de microbios, uno británico y otro nes de absorción de luz.
estadunidense,48, 49 en 2015 y 2017, y luego inició Sin embargo, la mayoría de los avances científi-
colaboraciones con otras dos compañías para de- cos están vinculando a las empresas de genómica
sarrollar tratamientos de semillas de soya y maíz, de cultivos y ganado con procesadores y mino-
y destinó 300 millones de dólares para comprar ristas de alimentos. Como se ha señalado, Nestlé
una empresa de análisis agrícola. no sólo ha aprovechado la robótica y los sensores
Otro uso de los datos masivos en la Agricultu- para optimizar la producción, sino que también
ra 4.0 es en la segregación de plantas y malezas. está aprovechando las tecnologías digitales de
BASF lo hace con una supercomputadora auto- ADN y la genómica de datos masivos para modifi-
didacta y con tecnología de imágenes de Face- car materias primas como el cacao y el café.
book en un sistema llamado Maglis. Mientras
tanto, ChemChina-Syngenta ha adquirido una

ministrac ión y finanzas


Fintech – Nuevas tecnologías de ad

Una tercera dimensión en la que está enfocada Esto no es teórico. A principios de 2018, se
la cadena alimentaria industrial son las tecnolo- completó un envío de soya en una plataforma
gías financieras, fintech en el argot, que incluyen blockchain gestionada por Easy Trading Con-
blockchains y criptomonedas, herramientas de nect, que manejó digitalmente los certificados
datos masivos que permiten a los actores clave para el movimiento internacional de soya desde
administrar no sólo los eslabones individuales de Estados Unidos hasta China, negociados con
la cadena alimentaria, sino también sus interre- Louis Dreyfus, Shandong Bohi Industry, ING,
laciones. Las empresas de agronegocios están Société Générale y ABN-AMRO. Según Louis
trabajando con todas las nuevas tecnologías ya Dreyfus y otros, el uso de blockchain redujo
discutidas, pero en una escala mucho más amplia enormemente tanto el tiempo como los costos.
cuando se habla de las fintech. Las cadenas de datos y las criptomonedas atraen
Por ejemplo: la corporación francesa Carre- el apoyo tanto de liberales —que ven las fin-
four, comparte sus datos masivos con el mayor tech como una forma de reducir o eliminar la
minorista de alimentación británico, Tesco. Me- interferencia del gobierno, así como de romper
diante cadenas de bloques puede extraer datos
de sus clientes para aconsejar a Danone que
procese más yogurt orgánico. A su vez, Danone
puede manipular blockchains para que Ba-
yer-Monsanto genere variedades de soya orgá- 48
Dupont, “DuPont Acquires Taxon Biosciences Inc.”,
nica, lo que significa que CNH recibirá la infor- 22 de abril de 2015:
mación necesaria para recalibrar sus máquinas http://www.dupont.com/corporate-functions/media-center/
press-releases/dupont-acquires-taxon-biosciences.html
sembradoras, mientras que la comercializadora 49
Dow AgroSciences News Room, “Dow AgroSciences, Syn-
de materias primas Louis Dreyfus recibe infor- thace Research Collaboration to Accelerate Product Develop-
mación desde las blockchain para preparar sus ment Using High Tech Tools”, 1 de octubre de 2015: https://
silos, y la firma de auditoría y consultoría de midven.co.uk/dow-agrosciences-synthace-research-co-
administración PricewaterhouseCoopers (PwC) llaboration-to-accelerate-product-development-using-hi-
gh-tech-tools/
puede estimar las condiciones climáticas que
influirán en todo el proceso descrito. De esta
manera, todos estos actores activarán conjunta-
mente un comercio automatizado de futuros de
soya mediante las tecnologías financieras.
26 La insostenible Agricultura 4.0 Panorama general

Blockchain
Blockchain, literalmente “cadena de bloque”, se refiere a bases de datos electrónicas de transacciones o regis-
tros contables distribuidos en nodos. Los contratos o acuerdos se pueden subir a la cadena, donde se sellan y se
aseguran mediante una ecuación matemática. La base de datos se comparte entre numerosos “nodos” de la red.
Pueden registrarse operaciones de “industrias artesanales” que operan desde un apartamento hasta empresas de
gran escala cercanas a fuentes de energía barata. Los nodos utilizan la potencia de su ordenador para procesar las
complejas ecuaciones que confirman la autenticidad de la entrada en el registro contable. Al procesamiento de
información mediante blockchains se le conoce como “minería de datos.” La recopilación y análisis de datos me-
diante blockchains reduce —pero no elimina— la probabilidad de que un intruso robe o altere los acuerdos.
Por una cuota, los “mineros de datos” (nodos) compiten para verificar y decodificar las transacciones. El resulta-
do se añade como un “bloque” a la cadena. La capacidad de blockchain para ofrecer un registro público verifica-
ble de las transacciones entre personas o partes conocidas o anónimas que no confían unas en otras es su valor.
En las comunidades donde las personas se conocen entre sí, las blockchains pueden no tener ningún uso. Sus
promotores afirman que con blockchain se puede hacer la transferencia casi libre y sin fricciones de activos igual
que el internet hace la transferencia, casi libre y sin fricciones, de información. Las transacciones, que requieren
cantidades masivas de cómputo, transmisión y almacenamiento de información a largo plazo, requieren enormes
cantidades de energía. Los participantes de una blockchain también pueden elegir entre ser identificados o per-
manecer en el anonimato, lo que lo convierte en un medio de elección para el mercado informal y criminal. En
algunos casos, también parece que el número de nodos o mineros a lo largo de la cadena puede ser controlable
y limitado, creando así la ilusión de inmutabilidad aun cuando los hackeos son posibles.
Estamos aún en los primeros días de las blockchains, pero tenemos que evaluar esta tecnología en el contexto de las
actuales cadenas de suministro de alimentos integradas verticalmente, controladas por un puñado de empresas trans-
nacionales. Está muy claro de por sí que los agronegocios, las empresas alimentarias y las principales instituciones
financieras creen que pueden reducir sus costos de transacción entre un 20% y un 40% o incluso más en determinadas
condiciones, y que utilizarán blockchains en su propio beneficio de forma excluyente. Seguramente, las cadenas de
bloques se convertirán en una parte clave de las transacciones a todo lo largo de la cadena alimentaria industrial.

los oligopolios de mercado— como de algunos tivas de productores también podrían usarlas.
sectores de izquierda —que ven estas tecnolo- El gobierno del estado de Andhra Pradesh
gías como una forma de subvertir el capitalismo. (India), por ejemplo, se ha comprometido a
La historia sugiere que ambas suposiciones son registrar en blockchain lo que describe como
ingenuas. En diferentes momentos, poetas, po- producción agroecológica. Para ello, se asoció
líticos y populistas han afirmado que primero el con la empresa sueca ChromaWay para diseñar
telégrafo, luego la radio, luego la televisión y, más un sistema de blockchain para la documentación
recientemente, internet, crearía sociedades más de títulos de tierras. En teoría, con blockchain en
equitativas, si no la paz mundial. Sin embargo, control de campesinos con teléfonos celulares,
hasta ahora, el uso de blockchains y criptomone- se podría eliminar a los intermediarios, a la vez que
das, en lugar de descentralizar el poder, parece ahorraría tiempo y mejoraría los mercados. Si fun-
fomentar la concentración. La criptomoneda más ciona, algunos esperan que una cadena de bloques
famosa del mundo, Bitcoin, es un buen ejemplo. pueda rastrear el flujo de los subsidios agrícolas de
El 40% de todos los bitcoins están en manos de la India (con un valor de 4 mil 900 millones de dóla-
unas mil personas, de las cuales las primeras 100
controlan el 17%. Tan sólo 100 personas controlan
el 40% de uno de los principales rivales de Bit-
coin, Ethereum, y en el caso de otros tres rivales,
los principales jugadores controlan alrededor del 50
Olga Kharif, “The Bitcoin Whales: 1,000 People Who
90% de las criptomonedas.50 Own 40 Percent of the Market”, Bloomberg Busi-
Las tecnologías blockchain no son exclusivas nessweek, 8 de diciembre de 2017. www.bloomberg.com
de los comerciantes multinacionales de produc-
tos básicos. Gobiernos, campesinos y coopera-
Panorama general La insostenible Agricultura 4.0 27

mas, secuencias de genes y genes vitales para


Criptomonedas cultivos y ganado.
En enero de 2018, el Foro Económico Mundial
Las criptomonedas operan a través de propuso crear el Banco de Códigos de la Tierra
blockchains que verifican las transacciones (EBC, por sus siglas en inglés). Si llega a operar,
comprador-vendedor en internet. Una cripto- esto podría colocar toda la información genómica
moneda puede usarse para comprar cual- en esa blockchain para asegurar que “los activos
quier cosa, desde una taza de café hasta un biológicos y biomiméticos de la naturaleza [estén]
auto, dentro de una comunidad o alrededor accesibles a los innovadores de todo el mundo,
del mundo, siempre y cuando ambas par- al tiempo que se aborda la biopiratería y se ga-
tes estén de acuerdo. Hoy en día hay varios rantiza la distribución equitativa de los beneficios
cientos de criptomonedas más que monedas comerciales”.52 El EBC actuaría como un registro
nacionales. Al igual que con el concepto más distribuido para el acceso verificado a secuencias
amplio de blockchain, es probable que una genómicas y, con el tiempo, probablemente se
o más de las monedas sobrevivan y prospe- conectaría con la generación de criptomonedas.
ren como un medio creíble de intercambio.
Los investigadores que deseen acceder a la infor-
La criptomoneda más conocida es Bitcoin.
mación genómica en la cadena de bloques del
EBC tendrían que aceptar un “contrato inteligen-
te”, es decir, códigos legales autoejecutables con
las condiciones escritas en la blockchain.
res en 2017-2018)51, de modo que una mayor parte No hay duda de que las cadenas de bloques y
de los subsidios lleguen realmente a los campesi- las criptomonedas se convertirán en una parte im-
nos. Una iniciativa similar está en construcción en portante de las transacciones financieras y legales
Perú, donde empresarios de Silicon Valley han uni- en la próxima década. Si los costos de la energía
do fuerzas con economistas locales para construir siguen siendo altos, las fintech se limitarán a los
una blockchain para registrar los títulos de propie- gobiernos y las grandes empresas. Pero si se redu-
dad, con la esperanza de extender la tecnología cen los costos energéticos, entonces el impacto de
a una gama más amplia de transacciones mer- las fintech se ampliará. En cualquier escenario, las
cantiles. Aunque las organizaciones locales de la tecnologías financieras reducirán los costos de
sociedad civil sospechan con razón, el “Parque de transacción de las grandes corporaciones, aunque
la Papa” de Perú (una región agroecológica desti- sin mejorar la transparencia y en desventaja de los
nada a salvaguardar la agrobiodiversidad esencial pueblos (ya) marginados. En el marco de la agri-
y conservar la cultura, el conocimiento y los medios cultura, si bien es posible considerar el uso de
de subsistencia tradicionales) está ansioso por blockchains y criptomonedas entre campesinos,
experimentar con su propio enfoque de blockchain cooperativas y mercados locales, estos aspectos
controlado por sus miembros campesinos. teóricos positivos se verán desbordados por sus
Sus promotores insisten en que las cadenas de aspectos negativos, especialmente si las tecno-
bloques y los demás elementos de las tecnologías logías financieras son dominadas por la cadena
financieras deberían reducir o eliminar los 30 mil alimentaria industrial.
millones de dólares estimados en el comercio de
alimentos falsificados en todo el mundo y posible-
mente quitarle un mordisco a los 1.2 billones de
dólares del costo de los residuos de alimentos a ni-
vel global, utilizando la transparencia de blockchain 51
Alekh Sanghera, “How Adoption of Blockchain Techno-
para denunciar y avergonzar a los derrochadores.
logy Will Disrupt Agriculture: Understanding the Impli-
La tala ilegal y la pesca ilegal también podrían que- cations of Blockchain Technology in Agriculture”, Inc42
dar al descubierto por medio de blockchains. Media, 17 de enero de 2018: https://inc42.com/resour-
Blockchains y criptomonedas pueden utilizar- ces/blockchain-technology-agriculture/
se en la gestión científica y pueden servir a los Earth Bank of Codes: https://www.earthbankofcodes.org/
52

sistemas de propiedad intelectual relacionados


con la diversidad biológica, incluyendo geno-
Im p a c to s e im p li ca c io n e s
¿Plataformas o campesinos?

“Esta cosechadora tiene una inteligencia de 5 millones de líneas de código. El primer


transbordador espacial tenía medio millón de líneas de código”.53
Eric Hansotia, vicepresidente de AGCO

Una plataforma tecnológica introducida en una Sólo para resaltar otro caso: la industria farma-
sociedad que no es equitativa fortalecerá a los ricos céutica se atribuye el mérito de la derrota de las
y debilitará a los marginados, y una plataforma no enfermedades infantiles y de un aumento impor-
necesita ser científicamente verdadera ni tecnoló- tante de la esperanza de vida, especialmente en
gicamente práctica para ser disruptiva y rentable. la primera mitad del siglo XX. Sin embargo, los
Mientras la tecnología sea impulsada por unas po- principales cambios en la salud infantil en los países
cas empresas movidas por el lucro y no se encuen- industrializados se produjeron con simples mejoras
tre bajo el control de los grupos sociales afectados en el saneamiento, el acceso a servicios de salud,
—por ejemplo, los campesinos, agricultores fami- agua potable, educación y algunas mejoras en la
liares y trabajadores de la alimentación—, no podrá nutrición —campos clásicos de los servicios públi-
beneficiar a la mayoría. cos. Sin embargo, la gran mayoría de los avances
De estos dos supuestos surgen otros puntos: médicos hoy en día se logran a través de la inves-
Las tecnologías descomunales no pueden confiarse tigación pública que se entrega al sector privado
a los monopolios; el poder injusto distorsiona por para su explotación comercial.
oportunismo político tanto la “ciencia sólida” como Mientras tanto, las nuevas plataformas tecno-
la “toma de decisiones basada en evidencia”. Aun- lógicas se utilizan rutinariamente para impulsar
que hay algunas tecnologías y usos tecnológicos la integración vertical y horizontal y eliminar la
intrínsecamente negativos, incluso las tecnologías competencia. Cuando Andrew Carnegie tomó
benéficas pueden ser utilizadas, en manos equivo- el control de un nuevo proceso de fabricación
cadas, como armas contra la sociedad. de acero, usó la técnica para construir su propio
Estas son declaraciones polémicas. Después de sistema ferroviario y bloquear a los competidores
todo, la esperanza de vida mundial está aumentan- para que no tuvieran acceso a su acero o a sus
do a pasos agigantados, mientras que el número vías férreas. Jeff Bezos en Amazon y Mark Zucker-
absoluto de la población mundial que padece berg en Facebook están en una posición similar.
hambre o pobreza extrema parece reducirse a largo Los servicios de internet que ofrecen sus compa-
plazo. Los entusiastas de la tecnología afirman que ñías no han beneficiado a los marginados en el
estas mejoras son una prueba del éxito tecnológico. sentido de equilibrar a las sociedades.54
Sería insensato para los críticos simplemente estar
en desacuerdo. Después de todo, no debería sor-
prendernos que la acumulación de conocimientos
haya contribuido al progreso humano. Los críticos
tanto del capitalismo como de las hipertecnologías 53
Tim Hearden, “R&D: Building a better piece of
pueden argumentar, en cambio, que es sorpren- equipment”, Capital Press, 15 de febrero de 2018:
dente que el ritmo del progreso humano haya sido http://www.capitalpress.com/SpecialSections/western_
tan desigual, tan negligente con los pueblos mar- innovator/20180215/rd-building-a-better-piece-of-
ginados y tan destructivo para el medio ambiente. equipment
Alexander van Deursen und Ellen Helsper, “Third-level
La humanidad podría lograr mucho más si el mundo
54

digital divide: who benefits most from being online”,


fuera más equitativo y las tecnologías se desarrolla- Communication and Information Technologies Annual,
ran al servicio de los intereses humanos. 10 de diciembre 2015, p. 29–52.
Impactos e implicaciones La insostenible Agricultura 4.0 29

Plataformas – Enlaces sin límites


A una plataforma de datos masivos la define su empresas de contabilidad del mundo, y estos dos
amplitud. Debe tener el tamaño para catalizar cam- sectores están invadiendo simultáneamente a las
bios en varios sectores de mercado. Amazon es de cinco principales empresas de publicidad del pla-
las más avanzadas en ese sentido: junto con Apple neta. Al mismo tiempo, las firmas tradicionales de
y Netflix, se está expandiendo de ser conducto de consultoría y contabilidad están compitiendo con
información a productor de contenido. Consecuen- los bufetes internacionales de abogados corpora-
temente, empresas de medios de comunicación y tivos,55 mucho más diversificados pero muy pode-
de telecomunicación —desde Comcast y Disney rosos, así como con las cinco principales empresas
hasta Qualcomm y Star— se están fusionando de búsqueda de ejecutivos del mundo. Entre estos
y creando puentes. Además, el control de Big sectores, los más desfavorecidos son las agencias
Data de Amazon está estimulando a que grandes de publicidad tradicionales, atacadas por las firmas
compañías de hospitales y clínicas privadas estadu- de consultoría y contabilidad, así como por los nue-
nidenses se fusionen con proveedores de seguros vos gigantes de la informática —Google, Amazon
de salud, empresas de negociación de precios de y Facebook—, que están revolucionando el marke-
medicamentos y proveedores médicos, mientras ting de consumo.
que minoristas de alimentos y empresas de entre- Para los agronegocios, las nuevas oportunida-
ga y reparto se fusionan y se expanden hacia los des creadas por la liberalización del acceso a los
servicios de salud y otros relacionados. satélites a comienzos del siglo XXI, junto con el de-
Al mismo tiempo, las empresas que histórica- sarrollo de manejo de datos masivos en maquinaria
mente han prestado servicios a las corporaciones y genómica, han dado lugar a una serie de empre-
multinacionales más grandes del mundo se están sas mixtas y fusiones y luego a una explosión de
fusionando, tanto horizontal como verticalmente, megafusiones iniciada en 2015, así como a nuevas
tratando de convertirse en “centros de servicios reacciones en cadena en los eslabones del comer-
integrales”. Las empresas están motivadas por el cio de fertilizantes y productos básicos en 2017.
potencial de extraer datos masivos de todo tipo y Las plataformas Big Data no tienen límites natu-
las nuevas oportunidades de medios sociales que rales. Los gobiernos deben intervenir eventualmen-
ofrece internet. Por lo tanto, las tres principales te. Es esencial para la soberanía alimentaria que las
empresas de consultoría de administración del intervenciones sean inmediatas y profundas.
mundo están enfrentadas a las cuatro principales

cas
Datos masivos – Límites de las gráfi
55
Jennifer Brown, “Big four accounting firms well positioned
to move in on big law”, Canadian Lawyer, 5 de febrero de
En una entrevista en 2017, el director ejecutivo de 2018: https://www.canadianlawyermag.com/news/general/
IBM declaró que el 20% de los datos del mundo big-four-accounting-firms-well-positioned-to-move-in-on-
están computarizados.56 Más o menos al mismo big-law/274893
tiempo, IBM anunció que los campos de cultivo 56
Anónimo, “Technology Has Upended the World’s
producirán 20 veces más datos en 2050 que en Advertising Giants”, The Economist, 28 de marzo de
2018; Elizabeth Gurdust, “IBM CEO Ginni Rometty
2014.57 Estos dos cálculos no son mensurables. La Says 80% of the World’s Data Is Where the ‘Real Gold’
cadena alimentaria industrial no sabe lo que no Is”, CNBC, 20 de junio de 2017: https://www.cnbc.
sabe. Aunque las empresas tengan nubes llenas de com/2017/06/20/ibm-ceo-says-80-percent-of-the-worlds-
datos, eso no necesariamente ayuda a los campe- data-is-where-the-real-gold-is.html
sinos preocupados por la nutrición familiar y los
57
Andrew Meola, “Why IoT, big data & smart farming
are the future of agriculture”, Business Insider, 20 de
mercados locales, que alimentan a una gran parte diciembre de 2016. https://www.businessinsider.com/
de la humanidad. internet-of-things-smart-agriculture-2016-10?r=UK
30 La insostenible Agricultura 4.0 Impactos e implicaciones

Por ejemplo, con casi la mitad de toda la inves- Propiedad intelectual 4.0
tigación agrícola del sector privado concentrada
en un solo cultivo —el maíz—, el interés de estas
empresas de fitomejoramiento en las otras 7 mil Con el uso de datos masivos en la agricultura,
especies de alimentos cultivados por los campe- el tema siempre recurrente de la propiedad inte-
sinos —en condiciones que ningún robot conoce lectual vuelve a surgir. Durante el Foro Económico
todavía— es ínfimo. Esto podría llevar a los gobier- Mundial de 2018, el Earth Bank of Codes afirmó
nos a marginar aún más a estos “otros cultivos” que blockchains y criptomonedas pueden ha-
para crear espacio para cultivos más comerciales. cer que la información genómica sea de código
Además, es posible que la agroindustria no abierto. Por “código abierto”, sin embargo, el EBC
sepa que a veces tiene datos erróneos. En 2010, presume que la información y los materiales genó-
Monsanto comenzó a recopilar datos de 15 años micos “mejorados” pueden patentarse y comer-
utilizando algoritmos para adaptar sus variedades cializarse, siempre que la información y el material
de maíz transgénico a las enfermedades previstas originales sigan estando disponibles en el dominio
para cada temporada. Entonces, un año, el algorit- público. Esta ha sido también la presunción de
mo no incluyó la enfermedad del marchitamiento todos los regímenes de patentes, pero el resultado
de Goss en sus cálculos de fitomejoramiento, lo para los cultivos —tanto directa como indirecta-
que llevó a pérdidas significativas en los cultivos. mente— ha sido el uso de la influencia corporativa,
Más recientemente, Blue River, subsidiaria de John la regulación e incluso el derecho penal para mar-
Deere, envió robots a los campos de algodón de ginar y excluir los productos no patentados.
Australia para tomar más de 100 mil fotos digita- Si así lo acuerdan los gobiernos, el EBC podría
les del cultivo en todas sus etapas. Pero cuando mercantilizar de facto toda la diversidad biológica
la compañía regresó a los campos de algodón del del mundo —conocida y por conocer—, lo que
sur de Estados Unidos, la tecnología “ver y rociar” podría conducir a un confinamiento mundial de la
de los robots regó en exceso plantas de algodón biodiversidad —es decir, derechos de propiedad
sanas y evitó las malezas. No está claro si la tec- intelectual sobre todos los genes, datos y/o sus
nología malinterpretó las imágenes debido a las usos, lo que a su vez podría socavar los derechos
condiciones solares y climáticas o a otra cosa, pero de los campesinos, los pueblos indígenas y los go-
las consecuencias fueron desastrosas. biernos nacionales a beneficiarse de la diversidad
Con el tiempo, nos aseguran los entusiastas de que han nutrido y cultivado.
las plataformas Big Data, los robots y los algorit- Para ser más precisos, las nuevas “biopatentes”
mos aprenderán. Pero mientras tanto, tanto los podrían obtenerse simplemente tomando semillas
grandes agricultores y las familias campesinas, ya o esquejes de plantas de un campo o un bosque,
sea que usen la tecnología o que estén expuestos analizando el ADN en un laboratorio móvil, y luego
a ella en campos adyacentes, podrían ser elimina- subiendo la información digital sobre el ADN a una
dos así como la biodiversidad agrícola en general. nube en Canadá o en cualquier otro lugar, sin sacar
Las empresas poderosas pueden persuadir con nada del material genético del campo. Entonces
las teorías sobre la inmutabilidad de los datos a cualquiera con acceso a la nube podría descargar
los reguladores gubernamentales de crear espa- la información digital en su laptop y usar un sinteti-
cio para sus nuevas invenciones, de manera que zador de genes para secuenciar la parte específica
puedan impactar directa o indirectamente a quie- del ADN que sea de interés. Este ADN recién se-
nes producen y a quienes consumen la comida. cuenciado sería patentable en muchos regímenes,
El desarrollo paralelo de los cultivos manipulados y en algunos regímenes de propiedad intelectual
genéticamente y de las normas de propiedad inte- todos los aspectos de este proceso podrían tener
lectual es un ejemplo de este impacto. protección exclusiva de monopolio.
Impactos e implicaciones La insostenible Agricultura 4.0 31

Las tecnologías de datos masivos ya están te-


Abuso de datos
niendo efectos en la producción de cultivos, gana-
do y pescado de alto valor, y también afectarán a
Desde los primeros días de la revolución industrial los campesinos que producen para el mercado: el
de “código abierto” hasta los embriagadores días control de los datos masivos de las variedades co-
de los constructores de computadoras y los bio- merciales de plantas y los productos químicos para
hackers de sótano, todo ha sido de código abierto cultivos, tendrá un impacto regulatorio y ambiental
hasta que alguien encuentra la manera de ganar sobre los campesinos que no tienen ningún interés
dinero. Blockchains y criptomonedas ya han sido en utilizar estos productos comerciales. Además,
robadas, y las nubes de datos ya han sido vaciadas las plataformas de datos masivos —especialmente
de su información. Facebook entregó los datos de las cadenas de bloques— pueden utilizarse para
87 millones de sus usuarios a Cambridge Analytica. manipular los mercados y confundir a los pequeños
Cuando las empresas tienen el control de los productores. A medida que aumente la influencia
datos, es probable que abusen de ellos. En los de la Agricultura 4.0, los productores —grandes o
primeros meses de 2018, se sospechaba del uso pequeños— que no acepten la nueva plataforma
de información privilegiada en el 40% de las tran- tecnológica quedarán aún más marginados en el
sacciones de acciones significativas de Wall Street mercado y sujetos a regímenes regulatorios deter-
(incluyendo las fusiones). Asimismo, las empresas minados por las corporaciones.
de auditoría que controlan el 98% de las empresas La estrategia Big Data de la agricultura se está
más grandes del mundo siguen cometiendo gra- desarrollando y comercializando en el Norte global
ves errores contables en el 40% de sus análisis.58 para su propio beneficio y de sus agronegocios.
En ambos casos, banqueros, corredores y auditores Sus objetivos son las mayores granjas, ranchos y
han violado la confianza que se les confiere para pesquerías, y sus clientes son los agronegocios
transmitir o mantener en resguardo información multinacionales. No hay razón para confiar en los
comercialmente importante. actuales y propuestos sistemas de información de
Este abuso se produce cuando la información se Big Data. El alcance, almacenamiento (o no) y uso
transmite o se comparte entre diferentes empre- de la información de los ranchos y pesquerías debe
sas. Sin embargo, la nube de datos de la agricultu- ser controlado (incluso determinado y difundido)
ra pone los datos de plantación, cosecha y co- por los campesinos y sus organizaciones. Junto
mercialización de un rancho en manos de una sola con los sistemas de información tradicionales y
empresa con fuertes razones comerciales para usar comunitarios, algunas nuevas tecnologías de datos
y mantener el control exclusivo sobre la informa- pueden, en teoría, tener valor local y contribuir a la
ción. Así, los únicos que quedarán “en las nubes” soberanía alimentaria. Una cuestión es la tecnolo-
serán los campesinos. gía específica; una segunda cuestión es el entorno
político en el que se introduce la tecnología.

Tecnologías – Evaluar los límites


Sin subestimar la importancia de la Agricultura tomonedas pueden convertirse en el medio de
4.0 en su conjunto, cada una de las tecnologías pago controlado por las compañías, obligando a
que en ella convergen tiene su propio impacto. los productores a comprar y vender en la tienda
La maquinaria (hardware) de robótica y senso- de esas mismas compañías.
res— está transformando la cadena alimentaria
industrial. El software genómico —edición genéti-
ca y biología sintética— está cambiando la natu- 58
Oscar Williams-Grut, “Audits are meant to protect
raleza de los alimentos. Y aunque las tecnologías
investors — but almost half have problems”,
financieras estén comenzando, ya es obvio que las Business Insider, 12 de marzo de 2018. https://www.
blockchains permitirán, a quienes las establezcan, businessinsider.com/ifiar-auditing-survey-2017-global-
tener mayor control sobre el mercado. Las crip- audit-problems-2018-3
32 La insostenible Agricultura 4.0 Impactos e implicaciones

Históricamente, a las grandes empresas no taria mundial. Hoy en día, estudio tras estudio con-
les han interesado los productores campesinos, firma que los campesinos, utilizando sólo el 25% de
debido a los costos de transacción en el manejo de la tierra cultivable del mundo, están alimentando a
miles o millones de pequeñas parcelas. Sin embar- entre el 66% y el 75% de la población mundial.63
go, con la información guardada en las nubes de La promesa de que las tecnologías de Big Data
datos y la automatización mediante robots, dro- mejorarán el procesamiento y la venta al por menor
nes y vigilancia satelital, el tamaño del productor no necesariamente se hará realidad. Demasiados
ya no importa. Para John Deere o Cargill, Nestlé, ejemplos nos hacen dudar de las buenas inten-
Amazon o PwC, todo se trata de recopilar datos. ciones de las grandes empresas. Esto incluye las
El efecto secundario, sin embargo, podría significar enormes cantidades de alimentos que nunca se
la destrucción del campesinado. consumen, así como la producción de productos
Una mirada a la historia muestra que las empre- poco saludables. La confianza del público en la
sas han prometido mucho y han dado poco, por lo autorregulación del sector privado está muy daña-
que la regulación es necesaria para contrarrestar el da o es nula, pues por décadas las empresas han
control corporativo. Por el lado de la producción asegurado que en cada etapa de la producción los
del sistema alimentario, en el último medio siglo, proveedores eran incontrolables y por ello no se
las empresas han prometido a la sociedad (1) podían garantizar los derechos laborales. Ahora se
mayores opciones de alimentos,59 (2) una mejor nu- declara que Big Data es la oportunidad de resolver
trición y (3) seguridad alimentaria, a cambio de (a) todos los problemas, pero el uso de datos en sí no
derechos de propiedad intelectual sobre los culti- conduce necesariamente a producir alimentos de
vos y el ganado, (b) fusiones transversales entre se- mayor calidad en condiciones de trabajo más justas.
millas y pesticidas, y (c) la ausencia de competencia
del sector público. En realidad, las empresas han
dado a la sociedad (1) una pérdida del 75% de la
diversidad genética de nuestros principales cultivos Límites de la robótica
alimentarios, (2) una “implosión” de un tercio en la
diversidad de los alimentos que se consumen en la Con la recolección de información y con la maqui-
mayoría de los Estados miembros de la Organiza- naria agrícola con inteligencia artificial, el control
ción para la Cooperación y el Desarrollo Económi- de los datos y también las decisiones sobre la
co (OCDE),60 (3) una disminución nutricional del 5 al producción se desplazarán hacia las compañías
40% en el resto de los alimentos61 y (4) un mundo de seguros. Grandes empresas de maquinaria
en el que la mitad de nosotros estamos desnutri- agrícola como las alemanas Claas o Fendt (esta
dos, ya sea por falta o por exceso de alimentos.62 última pertenece a AGCO) hablan de enjambres
Sin embargo, en el camino y de momento cuatro
compañías —Bayer (que incluye Monsanto), BASF,
Corteva Agriscience y ChemChina-Syngenta— han 59
FAO, “Harvesting Nature’s Diversity – Biodiversity to
ganado el control oligopólico de más de dos ter- nurture people”, 1993.
cios de las ventas comerciales de semillas y pestici- 60
CIAT, CGIAR and Global Crop Diversity Trust, “New
das, mientras diezman la contribución innovadora Study on Increasing Homogeneity within Global Food
de los investigadores del sector público y amena- Supplies Warns of Serious Implications for Farming and
Human Nutrition”, 3 de marzo de 2014.
zan el derecho de doce mil años de antigüedad de 61
Donal Davis, “Declining Fruit and Vegetable Nutrient
los campesinos a reproducir, guardar e intercam- Composition: What Is the Evidence?”, HortScience, 44,
biar sus propias semillas. Es demasiado arriesgado 1, 2009, p. 15-19.
permitir que estas mismas empresas dominen de 62
2 mil millones de personas son consideradas desnu-
forma no regulada o mal regulada las técnicas de tridas con deficiencias de micronutrientes; ver World
Health Organization, “Nutrition: Micro-nutrient deficien-
edición genética y biología sintética, potentes y no
cies”, 2017. 1,900 millones de personas en el mundo
probadas, y luego permitir que estas técnicas se tienen sobrepeso, que también es una forma de desnu-
vinculen al hardware con datos masivos. trición. Véase WHO, “Obesity and overweight”, 2017.
Hace apenas unos años los políticos y académi- 63
Grupo ETC ¿Quién nos alimentará? La red campesina
cos asumían que la producción de alimentos de los alimentaria o la cadena agroindustrial, 2017,
http://www.etcgroup.org/es/quien_alimentara
campesinos era marginal para la seguridad alimen-
Impactos e implicaciones La insostenible Agricultura 4.0 33

de robots de campo multiusos que se unirían para y John Deere ya estaban mostrando interés en la
gestionar grandes campos de cultivo y luego se industria de seguros incluso antes de la reciente ola
desmontarían para hacerse cargo de parcelas más de fusiones entre agronegocios y su interés puede
pequeñas. Los sensores de los robots les permiten aumentar con otra ola de consolidaciones.64
plantar (hasta ahora) hasta tres tipos diferentes de
semillas (diferentes especies o variedades de la
misma especie) en una sola pasada, mientras in- Futuro y calidad del trabajo
yectan simultáneamente los pesticidas y nutrientes
por planta que el algoritmo recomienda. Durante
Las cuestiones más amplias en torno a las fusiones
la temporada de crecimiento, ya sean las máquinas
—en general— y a la robótica —en particular—
en el suelo o sus primos voladores monitorean los
se refieren al futuro y a la calidad del trabajo. Los
cultivos y pueden fumigar plantas o parcelas es-
temores de que la automatización y los robots
pecíficas. En el momento de la cosecha, la misma
destruyeran puestos de trabajo se remontan a la
máquina está de vuelta en el campo registrando
línea de montaje de Henry Ford y a los esfuerzos
el rendimiento (cada pocos centímetros cuadra-
de Frederick Winslow Taylor por robotizar a los
dos), comparando el rendimiento con sus insumos
trabajadores hace un siglo. Más recientemente,
y registrando todo esto en una nube (que sólo
algunos economistas han calculado que aproxima-
pueden consultar sus dueños). Estos datos —des-
damente el 47% de los puestos de trabajo en los
de la siembra hasta la cosecha— están vinculados
países industrializados podrían desaparecer con
a la siempre cambiante información meteorológica
la última generación de robots. Si bien esta preo-
y de mercado. Toda esta información es vital para
cupación afecta a todos los sectores de la econo-
la comunidad campesina, pero también es valiosa
mía, la mayoría de los analistas consideran que el
para los comerciantes de productos básicos, los
sistema alimentario es particularmente vulnerable.
procesadores y los minoristas de alimentos, así
como para las compañías de seguros agrícolas.
En los países donde el seguro agrícola no es un
servicio público —o más bien un servicio público 64
BASF, “John Deere announces new private crop
no manipulado por el sector privado—, la decisión insurance policy”, 19 de diciembre de 2014:
de producción puede ser influenciada —o contro- https://www.basf.com/us/en/media/news-
lada— por la aseguradora. Compañías como BASF releases/2014/12/P-13-717.html

Lo que las empresas nos han dado

Las compañías prometieron:


• mayores opciones de alimentos
• mejor nutrición En realidad, las empresas le han dado a la sociedad:
• seguridad alimentaria • una pérdida del 75% de la diversidad genética
de los principales cultivos alimentarios
• una disminución nutricional del 5 al 40%
en el resto de los alimentos
• reducción de la tercera parte de la diversidad de los
A cambio, las empresas exigieron: alimentos que consumen los miembros de la OCDE
• derechos de propiedad intelectual sobre • un mundo en el que la mitad de la población está desnutrida,
los cultivos y el ganado ya sea por falta o por exceso de alimentos
• fusiones transversales entre semillas y pesticidas
• la ausencia de competencia con el sector público
34 La insostenible Agricultura 4.0 Impactos e implicaciones

Los trabajadores del campo ya están amenazados toxinas químicas. Las tecnologías también podrían
por los robots que cosechan al menos algunos crear diversidad y reducir la necesidad de tierras
cultivos de frutas y verduras. En el otro extremo de agrícolas, haciendo más espacio para la naturaleza.
la cadena alimentaria, los trabajadores de comida No obstante, sigue habiendo cuestiones de segu-
rápida —tanto en cocina como en caja— están por ridad y propiedad en relación con el uso de méto-
ser reemplazados. Amazon ya introdujo el pri- dos de edición genética. La edición genética ya se
mer supermercado experimental que no requiere está convirtiendo en la herramienta propia de las
empleados de caja. Los trabajadores de la industria compañías farmacéuticas y agrícolas más podero-
alimentaria en las líneas de montaje de procesa- sas del mundo. Aunque la ciencia es cautelosa a la
miento, los trabajadores que almacenan estantes hora de experimentar con personas, está dispuesta
en los supermercados y otros que llenan pedidos a experimentar con la naturaleza. Es casi inevitable
de envío en almacenes son de los primeros en que descubramos —quizás demasiado tarde— que
perder sus puestos de trabajo, a medida que los las técnicas no son tan predecibles o retráctiles
robots se vuelven más inteligentes. como se nos ha dicho. Las implicaciones negativas
Sin embargo en 2018 otra ronda de estudios van mucho más allá de los OGM tradicionales o
argumentó que los robots están asumiendo traba- incluso de las “semillas Terminator” (suicidas).
jos aburridos y peligrosos y liberando a los em- El principio de precaución debería llevarnos a
pleados para hacer algo más creativo. Las cadenas la conclusión de que tecnologías desconocidas
de comida rápida que utilizan robots para hacerse pero poderosas no deberían ser introducidas
cargo de sus cocinas afirman que están poniendo sin regulación o necesidad. Además, como ya
a trabajar a más personal en relación directa con argumentamos, las tecnologías descomunales
los clientes. Pero incluso estos tecno-optimistas no deberían entregarse a empresas monopólicas.
admiten que, en última instancia, podría haber
una pérdida neta de puestos de trabajo y que los
empleos restantes podrían no ser accesibles para
Límites de las cadenas
los trabajadores expulsados por los robots. Desde
agricultores y pescadores hasta trabajadores de la de bloques y las criptomonedas
comida rápida, los medios de subsistencia están
en peligro y los sindicatos, gobiernos y sociedades
Blockchains y criptomonedas son —hasta aho-
deben abordar estos riesgos.
ra— muy marginales en el mercado, incluso en la
agricultura, pero a largo plazo serán de beneficio
para los banqueros, al tiempo que perjudicarán a
Límites de la los ya marginados. Es importante recordar esto, es-
edición genética y la biología sintética pecialmente cuando se promueve blockchain para
que las usen campesinos, por ejemplo, para resistir
el poder de los intermediarios y para organizarse
Los métodos de edición genética y biología sintéti- mejor. Al vender a mercados diversos y complejos
ca permiten a las empresas farmacéuticas y agrí- y al comprar a empresas de maquinaria agrícola,
colas mejorar su propiedad intelectual con menos las organizaciones campesinas podrían establecer
riesgo. No hay duda del enorme poder y potencial sus propias blockchains (en teoría) de acuerdo con
del conjunto de nuevas tecnologías genómicas de sus necesidades, aunque tendrían que ser cautelo-
datos masivos. Como ya se ha descrito, con las sos con los hackers y preocuparse especialmente
nuevas tecnologías es posible modificar genomas por las criptomonedas.
de forma relativamente barata y sencilla sin mover Sin embargo, existe un enorme riesgo al
genes de una especie a otra (organismos genética- adoptar estas tecnologías en esta fase temprana.
mente modificados, OGM). En sus cortas carreras, las cadenas de bloques han
En teoría, la edición genética y la biología demostrado no se invencibles, y las criptomonedas
sintética podrían ayudar a responder al rápido han desaparecido o han sido robadas. Mientras
cambio climático y a la demanda cambiante de los que los campesinos en Perú o la India pueden
consumidores, al tiempo que nos proporcionan organizar una marcha a una oficina local de registro
una mejor nutrición sin fertilizantes sintéticos ni de tierras para recuperarlas, es poco probable que
Impactos e implicaciones La insostenible Agricultura 4.0 35

encuentren la dirección de un administrador de Además, blockchain no es la rápida y barata


criptomonedas o de un hacker de blockchain que herramienta que se suponía originalmente. A
les robó su dinero o sus tierras. Después de todo, medida que entran en juego más blockchains y
nadie conoce la ubicación real del inventor mítico criptomonedas, los costos de tiempo y energía
de Bitcoin, y Vitalik Buterin, el inventor de 24 años necesarios para mantenerlas están aumentando
de su mayor rival, Ethereum (valorado en 125 mil drásticamente. Una sola transacción de Bitcoin
millones de dólares), no tiene una dirección fija.65 absorbe la energía que usa un hogar estaduniden-
Entre diciembre de 2017 y febrero de 2018, las se de tamaño medio durante una semana.69 En un
transacciones de criptomonedas “desaparecie- año, la minería de Bitcoin utiliza la misma cantidad
ron” 530 millones de dólares en Japón; el valor de de energía que Nigeria (un país de 186 millones
Bitcoin cayó 70% y miles de compradores recibie- de habitantes)70 o Colombia.71
ron doble factura (a veces hasta 50 veces)66 en el Cualquiera que quiera “apostar la granja”
transcurso de tres semanas en 2018. Desde 2014, en una criptomoneda está corriendo un riesgo
las cámaras de compensación de criptomonedas desmesurado. Y al igual que con el concepto más
han perdido mil 400 millones de dólares, la mitad amplio de blockchains, también es probable que
de los cuales se fueron en los dos primeros meses una o más criptomonedas sobrevivan y prosperen
de 2018.67 Famosamente, un corredor de bolsa como un medio creíble de intercambio. Ese día
londinense y un profesor de la London School of aún no ha llegado, pero cuando lo haga, no será
Economics compraron unas botellas de vino para el triunfo liberal sobre los bancos que algunos
pagar con criptomoneda y averiguar el valor real de esperan; más bien será una herramienta bancaria
un Bitcoin (que cotizaba a 8 mil dólares esa noche). para reducir costos de transacción al tiempo que
Su sobria evaluación: unos 20 dólares —considera- se mantiene y se consolida el control que gozan
blemente menos que lo que pagaron por el vino.68 actualmente los bancos.

s de la acumulación
Concentración monopólica – Límite
El impacto más significativo de las megafusio- intermediarios transportadores y comerciantes, al
nes de semillas y pesticidas es que han creado el intercambio de mercancías (mercados), a las mul-
espacio para fusiones aún mayores y más grandes. tiprocesadoras, y luego a las tiendas de abarrotes,
La consolidación de la cadena alimentaria no ha restaurantes, servicios de alimentos y entrega de
terminado. Quienes piensan que el tipo de concen-
tración aquí discutido es difícil de digerir, deberían
mirar a las fusiones de las últimas décadas: 7 mil 65
Chloe Cornish, “Ethereum’s Vitalik Buterin on the Bitcoin
entidades de fitomejoramiento se han convertido Bubble and Running a $125bn Blockchain”, Financial
efectivamente en cuatro; 65 productores de pes- Times, April 19, 2018.
ticidas se han convertido en nueve; las semillas se 66
Paul Vigna, “Bitcoin’s Latest Glitch: Double Charges
han fusionado con los pesticidas y las tiendas de la at Fast-growing Coinbase”, Wall Street Journal, 16 de
esquina se han convertido en Amazon. En el cami- febrero de 2018
67
Paul Vigna, “Crypto Investing Comes with a Big Risk: The
no, hemos aprendido que la escala no fortalece la Exchanges”, Wall Street Journal, 3 de marzo de 2018.
innovación, pero sí reduce el empleo y destruye los www.wsj.com
medios de subsistencia rural. 68
Lionel Laurent, “What Bitcoin Is Really Worth May No
Los eslabones de la cadena alimentaria industrial Longer Be Such a Mystery”, Bloomberg, 19 de abril de
siempre han pasado del “campo a la mesa”, pasan- 2018: https://www.bloomberg.com
69
Christopher Malmo, “One Bitcoin Transaction Now Uses as
do (de manera simplista) de los productores a los Much Energy as Your House in a Week”, VICE Motherboard,
comerciantes y procesadores y luego a los minoris- 1 de noviembre de 2017: https://motherboard.vice.com
tas; o (de manera compleja) del suelo y el agua a 70
Ibid.
los llamados nutrientes (fertilizantes) y defensores 71
Digiconomist, “Bitcoin Energy Consumption Index”, 2018:
de plantas (pesticidas) y cultivadores, a las semillas https://digiconomist.net/bitcoin-energy-consumption
apoyadas por maquinaria agrícola, a una red de
36 La insostenible Agricultura 4.0 Impactos e implicaciones

alimentos a consumidores. Complejo o simple, cada nable asumir que los sectores de semillas/pesticidas
eslabón depende de la producción, el mercado y los y fertilizantes tendrán que digerir sus adquisiciones
datos meteorológicos. Y en cada segmento de la antes de considerar otros movimientos. Todavía en el
cadena se van formando nodos en los que confluyen extremo de los insumos, las empresas de maquinaria
intereses y necesidades particulares, tanto físicas como agrícola esperan que 2019 les dé consuelo para recu-
prácticas, informativas y de desarrollo. perarse de la recesión que ha perseguido sus ventas
Las cuatro principales empresas de insumos —des- durante los últimos cinco años. Si bien están realizan-
pués de las megafusiones— están luchando por con- do modestas adquisiciones y empresas conjuntas, se
trolar el nodo de software que fusiona la información mostrarán reacios a considerar la posibilidad de reali-
genómica expresada por las semillas de las plantas zar fusiones y adquisiciones importantes hasta que se
y las razas del ganado. El agua, la medicina veterina- estabilice el entorno comercial agrícola.
ria, los fertilizantes y las formulaciones de pesticidas A pesar de las incertidumbres económicas de los úl-
dependen de la genómica del producto final. Hay timos años, los grandes comerciantes de materias pri-
un segundo nodo alrededor de la maquinaria agrí- mas saben que tienen que moverse. Han llegado tarde
cola —el “tanque” que planta los insumos (semillas, al juego del Big Data y necesitan encontrar santuario
pesticidas, fertilizantes) y cosecha los productos—, que al menos comprando en otras partes de la cadena.
puede reunir los datos de cada lugar de producción Los mayores procesadores y minoristas de alimentos
y enviarlos a donde desee. Debido a que se encuen- y bebidas están tan nerviosos como los comercializa-
tra más abajo en la cadena alimenticia, el nodo de dores, pero por diferentes razones. Si bien tienen los
hardware tiene acceso a más información y puede recursos y la experiencia necesaria para beneficiarse
dominar al de software. Más adelante en la cadena, de las plataformas de datos masivos, están perdiendo
hay un nodo alrededor de las procesadoras de alimen- participación de mercado ante empresas emergentes
tos y bebidas, que tienen cada vez más opciones en mucho más pequeñas que ofrecen a los consumido-
cuanto al origen y naturaleza de sus materias primas. res opciones de alimentos más nutritivas y diversas.
Consideran que los “alimentos” son una compilación Alarmadas, estas compañías están comprando rápida-
negociable (maleable) de fibras y sabores extraíbles mente nuevas empresas prometedoras y actualizando
(es decir, hidratos de carbono, proteínas, aceites y sus estrategias de mercado. Big Data es una de sus
aditivos de sabor/textura), que dependen del precio y mayores fortalezas y su mejor esperanza para mante-
el procesamiento, y que se derivan de una variedad de ner el control sobre su parte de la cadena alimentaria.
fuentes de carbono. Las combinaciones de procesa- En medio de esta incertidumbre, la cadena alimen-
miento pueden adaptarse a la cambiante demanda de taria industrial se ha vuelto extraordinariamente opaca.
los consumidores y/o los gustos de los consumidores Cuando antes los analistas de mercado y las casas de
pueden adaptarse a la evolución de las tecnologías y a inversión intercambiaban información libremente o
las preferencias de las procesadoras. a bajo costo, esta información es ahora parte de sus
Dos eslabones a lo largo de la cadena, que antes estrategias de Big Data y ya no está disponible para la
eran nodos, están ahora vulnerables. Los intermedia- sociedad civil o los gobiernos. Más allá de los informes
rios comerciantes de productos básicos que antes anuales de las empresas individuales, ahora es mucho
tenían conocimientos especializados de producción y más difícil comprender las participaciones de mercado.
de mercado y acceso político han perdido su posición La confusión se ve agravada por China: hace cuatro o
única y no pueden igualar el Big Data comandado por cinco años, China parecía ser en su mayoría un sistema
los nodos de insumos o procesamiento. Las compa- alimentario cerrado y la mayoría de los observadores
ñías ABCD (Archer Daniels Midland, Bunge, Cargill y tenían poco conocimiento de su funcionamiento inter-
Louis Dreyfus) tienen competencia en el transporte, no. Hoy en día, China es un factor crítico en los cálculos
pero información menos valiosa. Y al final, la “última agrícolas de todos, pero pocos entienden las estructu-
milla” de la cadena se ve confundida por las opciones ras de gobierno corporativo dentro de China. ¿Chem-
tecnológicas, donde Walmart debe competir con China puede ser propietaria de Syngenta; mientras
Amazon y Uber o incluso la entrega directa por parte que Sinochem controla ChemChina-Syngenta?
de Nestlé y Coca-Cola. Las plataformas que constitu- Por lo tanto, incluso cuando las grandes empresas
yen la Agricultura 4.0 pueden convertir el actual oligo- se consolidan, su participación de mercado puede
polio de la cadena alimentaria en un duopolio, en el aumentar o disminuir mientras todo el mundo se
que cada nodo estará dominado por dos empresas, ajusta a la Agricultura 4.0 y a condiciones económicas
que negocian incómodamente para determinar qué impredecibles. Nunca antes los agronegocios mul-
alimentos se cosecharán en los campos y los océanos tinacionales habían parecido tan vulnerables. Como
y qué será preparado y horneado por robots. discutiremos en la siguiente sección, esta puede ser la
Esto no quiere decir que ya sabemos lo que pa- mejor oportunidad para que la sociedad reafirme su
sará en el futuro. Para el futuro inmediato, es razo- control sobre nuestro futuro alimentario.
A g ri cu lt u ra 4 .0 e n A m é ri ca L a tin a

Las grandes tendencias de la agricultura indus- Un ejemplo de ello es el proyecto Earth


trial basada en robotización, nuevas tecnologías BioGenome Project que fue anunciado en el Foro
digitales y nuevas biotecnologías, así como los Económico Mundial en Davos en 2018, que se
potenciales impactos que se describen en este propone secuenciar genéticamente 1 millón 500
informe, avanzan también en América del Sur y mil especies de eucariotas (protistas, hongos,
Mesoamérica, con pocas diferencias. Las parti- animales, plantas). Dicho proyecto tiene una
cularidades regionales no se definen tanto por contraparte en el llamado Earth Bank of Codes,
diferencias económicas y políticas en cada país, que se propone colocar esas secuencias genéticas
sino más bien por la existencia o no de grandes en sistemas de blockchain para canalizar así su
áreas de cultivos agroindustriales y de estable- comercialización. Este megalómano proyecto de
cimientos de cría y explotación pecuaria inten- biocomercio, a su vez, originó el llamado Amazon
siva. Por ello el avance de la automatización y Bank of Codes, que se propone colocar en block-
digitalización tiene mayor alcance en Argentina chain los códigos genéticos de toda la biodiversi-
y Brasil, seguidos de Uruguay, México, Co- dad amazónica (o la que puedan acceder).
lombia, Paraguay, Chile, Bolivia. Esto coincide Ante este contexto de avance tecnológico
parcialmente con las áreas extensas de siembra empresarial, importa recalcar, como contraste
de cultivos transgénicos en el continente que y vuelta al mundo cotidiano de la mayoría de la
están en Brasil, Argentina, Paraguay, Bolivia y gente, que en América Latina y el Caribe, el 70
Uruguay, una región que la empresa Syngenta por ciento de la población se alimenta de las re-
en algún momento llamó “República unida de des campesinas, como el Grupo ETC describe en
la Soja”, refiriéndose al mar de soya transgéni- el informe Quién nos alimentará ¿la red campesi-
ca que hay en esos países. También hay siem- na o la cadena agroindustrial.73
bras a gran escala de transgénicos en México La región está sumamente expuesta, tanto
y Colombia, así como algo menores en Costa por la intervención directa de la agricultura digi-
Rica, Honduras y Chile. Es importante notar talizada y biotecnológica en países con grandes
que 27 países de la región de América Latina y áreas de agricultura industrial y su promoción
el Caribe han optado por no permitir la siembra en todos los países del continente, como por el
de transgénicos y en ellos también hay menor intento de convertir en mercancías su biodiver-
entrada de estas nuevas formas tecnológicas en sidad, con los consecuentes impactos que todo
la cadena agroalimentaria. ello tendrá en comunidades campesinas agríco-
América Latina y el Caribe poseen una rica las y pecuarias, así como en la alimentación de
biodiversidad natural, agrícola y cultural, con toda la población.
varios países considerados mega-diversos como
Brasil, Colombia, Ecuador, México, Perú y Vene-
zuela. También Mesoamérica es una región de
importante diversidad biológica, forestal, agríco-
la y cultural. Por ello el continente es codiciado 72
Por más información sobre el impacto de nuevas
por las empresas de bioprospección, que ex- biotecnologías en América Latina, ver http://www.
ploran y explotan la biodiversidad y los conoci- synbiogovernance.org/wp-content/uploads/2018/06/ETC_
mientos asociados a ella, como las trasnacionales SyntheticBiologyLatinAmericaSpanish_4F-Reducido.pdf
73
ETC group, Quién nos Alimentará,
farmacéuticas, las de semillas y agronegocios, https://www.etcgroup.org/es/quien_alimentara
las de derivados botánicos como fragancias y
saborizantes, para producir diversos productos
mediante biotecnologías y otras tecnologías.72
38 La insostenible Agricultura 4.0 Agricultura 4.0 en América Latina

Foco en Mesoamérica
En Mesoamérica, los países donde más activamen- semilleras y de agroquímicos/agrotóxicos que
te se promueve la integración a la Agricultura 4.0 ocurrieron en el período 2016-2018. En el caso de
son México y Costa Rica, con participación directa México, la Comisión Federal de Competencia Eco-
de los gobiernos de ambos países, instituciones nómica (COFECE) analizó las fusiones con mayor
universitarias y otras. Un centro clave de difusión detalle y solicitó algunas desinversiones, sobre las
en esta dirección es el Instituto Interamericano de mismas áreas que la oficina de competencia de
Cooperación para la Agricultura (IICA), con sede Estados Unidos solicitó a Bayer-Monsanto.
en Costa Rica, que históricamente ha promovido En México y Centroamérica es difícil o a ve-
en todo el continente el avance de la agricultura ces imposible conseguir datos de las empresas
industrial, química y mecanizada, a menudo en sobre el valor de sus ventas y porcentajes de
cooperación con las empresas trasnacionales del mercado en cada país, porque la mayoría no las
sector, como Monsanto, John Deere y otras.74 publican desglosadas de sus ventas globales, o
También ha realizado eventos continentales para en el caso de México, de las ventas en América
promover los transgénicos y la biología sintética. del Norte, que incluyen a Estados Unidos y Ca-
nadá y por tanto no funcionan como indicador
de la realidad en México.
Hay una marcada tendencia tanto desde las
Corporaciones de la empresas como desde gobiernos a entregar
industria agroalimentaria en Mesoamérica cada vez menos información por sector y aún
menos la que permite conocer la posición de
El contexto corporativo de Mesoamérica práctica- dominio de mercado de cada empresa. En la
mente reproduce las tendencias globales en toda medida en que la tendencia mundial es que cada
la región, con las mismas grandes trasnacionales vez menos firmas controlan la mayoría del mer-
que encabezan la lista de las mayores a nivel global cado en su sector, la información imparcial sobre
en insumos agrícolas, maquinaria, distribución y
procesado en cada país, como se describe en capí-
tulos anteriores de este reporte. Todas las agencias 74
IICA, “La agricultura de precisión tiene potencial para
reguladoras y gobiernos de la región aceptaron transformar el agro”, comunicado de prensa, 23 de
septiembre de 2016.
las recientes megafusiones agrícolas de empresas

Mesoamérica
Agricultura 4.0 en América Latina La insostenible Agricultura 4.0 39

la gran agroindustria es más difícil de obtener, y capital extranjero, pero tienen el 90 por ciento
se vuelve a propósito más opaca. Cada vez que del mercado nacional.78
actualizamos nuestros reportes sobre los princi- En Centroamérica, luego de la compra en
pales actores por sector agroindustrial, encontra- 2008 de la semillera Cristiani Burkard por parte
mos que los análisis de mercado son más inacce- de Monsanto, esta trasnacional, ahora propiedad
sibles al público y cada vez más costosos, pues de Bayer, pasó a tener la mayoría del mercado
los generan especialistas que patentan y venden de semilla certificada, particularmente en maíz,
la información a los ejecutivos de empresas y a con más del 70 por ciento. No obstante, la ma-
los inversionistas que puedan pagar por el bene- yor parte del maíz cultivado en esta región usa
ficio privado. La información de mercado ya no semilla campesina y propia de agricultor79, algo
cumple el propósito de facilitar la comprensión que también ocurre en México.
pública de lo que ocurre con los sistemas alimen-
tarios ni mucho menos de garantizar la transpa-
rencia o la vigilancia industrial.
Nos encontramos cada vez más dependientes Empresas de maquinaria
de las limitadas estadísticas e interpretaciones
ofrecidas por la propia agroindustria y sus analis- A nivel global, las cuatro mayores empresas glo-
tas internos. Si bien esto ocurre también cuando bales de maquinaria, John Deere, Kubota, CNH
se hace investigación sobre Estados Unidos o y AGCO controlan 54% del mercado de todo
Canadá, en los países mesoamericanos este pro- tipo de maquinaria agrícola, pero si se desglosa
blema es aún más agudo. De cualquier modo, solamente en tractores, Deere, CNH y AGCO
intentamos aquí acercarnos a la realidad en cada controlan el 95 por ciento del mercado global
sector, con los datos disponibles. y 100 por ciento del de América del norte.80
En México hay cinco empresas ensambladoras
de maquinaria agropecuaria y solamente tres –
John Deere (JD), CNH (Case IH y New Holland)
Empresas de semillas y AGCO (Massey-Fergusson)¬–, controlan el 91%
del mercado de tractores.81
En México, la COFECE expresó en su Repor-
te sobre las condiciones de competencia en el
sector agroalimentario en 2015 75 previo a las Empresas de agrotóxicos
megafusiones, que existían grados preocupantes
de concentración empresarial en varios rubros
del sector, en general dominados por empresas Según el informe citado de COFECE, Méxi-
trasnacionales. Después de las megafusiones co tiene el primer lugar en uso de funguicidas
ocurridas entre 2016 y 2018, Bayer-Monsanto, medidos en toneladas de componente activo y
Corteva,76 Syngenta (propiedad de ChemChina) y está entre los primeros cinco lugares a nivel glo-
Basf controlan las dos terceras partes del merca- bal en el uso de insecticidas y herbicidas. Brasil
do global de semillas y agrotóxicos.77 ocupa el primer lugar.
En México, entre solo tres empresas, Monsan-
to, PHI México (Pioneer, propiedad de DuPont)
y Dow, controlaban en 2015 más de la mitad del 75
COFECE, Reporte sobre las condiciones de competencia
mercado de semillas certificadas, un porcentaje en el sector agroalimentario, 2015, https://tinyurl.com/
que aumentó luego de las fusiones, y que junto COFECE-competencia-sector-alim
a los porcentajes de mercado de Bayer y Syn- Corteva es fusión de Dow-Dupont.
76

77
ETC group, Plate Tech-tonics: Mapping Corporate Power
genta superan ampliamente el porcentaje global in Big Food, 2019, www.etcgroup.org
de mercado. Según declaraciones de Monsanto, 78
COFECE, op cit., p. 188
esta empresa detenta sola el 30 por ciento del 79
IICA, Red Sicta, Mapeo del mercado de semilla de maíz y
mercado de semillas. Estudios citados por CO- frijol en Centroamérica, 2009, http://repiica.iica.int/docs/
FECE mostraron que de las empresas de semillas B1897e/B1897e.pdf
80
ETC group, Op. Cit. 2019.
que operan en México, 12 por ciento son de 81
COFECE, op. cit., p. 233
40 La insostenible Agricultura 4.0 Agricultura 4.0 en América Latina

Estas tendencias coinciden con la presencia de dios de la secretaría de agricultura (entonces


las trasnacionales de agroquímicos, entre las cuales SAGARPA), mientras que los pequeños y me-
ChemChina (que absorbió Syngenta) pasó a ser la dianos productores agrícolas que conforman el
primera empresa de ventas de agrotóxicos a nivel 80 por ciento de ese padrón recibieron el 40
global.84 En ventas en Centroamérica, Basf, Bayer por ciento restante.85
(incluye Monsanto) y Dow Agrosciences (Corteva Todo indica que con la promoción de la
después de fusionarse con DuPont), con sede en Agricultura 4.0 en México, a la que a menudo
Costa Rica, tienen los mayores porcentajes. se refieren como “agricultura de precisión”,
El informe citado de COFECE analiza tam- se repetirá un patrón similar, ya que son las
bién los subsidios gubernamentales al sector empresas y productores más capitalizados,
agroalimentario en México para el año 2015, con mayores áreas de producción, los que
que ascendió a un total de 60.9 mil millones tienen la estructura y tamaño para este tipo de
de pesos mexicanos. Señala que mientras que producción. En el Programa de Fomento a la
el decil más rico de los productores agrícolas Agricultura 2019 de la Secretaría de Agricultu-
recibieron 52 por ciento de los subsidios, los ra y Desarrollo Rural (SADER), se incluye apoyo
cuatro deciles más pobres —que son la mayo- para “maquinaria, equipamiento e implemen-
ría de los productores agrícolas— recibieron tos de agricultura convencional y/o agricultura
juntos el 10 por ciento. de precisión”, sin limitante de extensión de la
Según una investigación del Centro de propiedad de los solicitantes, que pueden ser
análisis Fundar, esta desigualdad es un tema agricultores, asociaciones o empresas.86
estructural. Por ejemplo, para el sexenio 2006-
2012, reportaron que las grandes empresas
agropecuarias, que son el 20 por ciento del
padrón, recibieron 60 por ciento de los subsi- Paquetes tecnológicos en México y Costa Rica

El paquete tecnológico de la Agricultura 4.0


combina la automatización y robotización de las
Subsidios agrícolas y agricultura 4.0 tareas agrícolas y pecuarias, con aplicaciones
y programas informáticos, lectura satelital y/o
El mercado de agrotóxicos en México está en con drones de datos sobre suelos, agua, eco-
manos de 11 empresas trasnacionales, encabeza- sistemas, clima, todo ello acumulado en nubes
das por las ventas de las mismas que controlan la informáticas propiedad de empresas trasnacio-
mayoría del sector a nivel global: Monsanto, Bayer, nales, que a su vez interpretan esos datos con
Syngenta, DuPont, Dow y BASF, varias de la cuales programas de inteligencia artificial y los venden
se fusionaron entre 2016 y 2018. Existe un porcen- a agricultores, empresas agrícolas u otras com-
taje menor de algunos agroquímicos fabricados pañías. Esta cadena inicia con el uso de semillas
como genéricos en el país.82 certificadas bajo propiedad intelectual, en su
Esta tendencia se repite a grandes rasgos en
América Central, según datos de analistas de la
industria. Al 2018, el mayor comprador de agrotó- COFECE, op.cit., p 211
82

83
CentralAmericaData, Agroquímicos: Menos compras en
xicos (insecticidas, herbicidas y funguicidas) en la 2018, Artículo con información de SIECA, 2 de agosto 2019,
región, por volumen de compra en valor moneta- en: https://preview.tinyurl.com/Menos-compras-de-
rio, fue Guatemala, seguido de Costa Rica, Hon- agroquimicos
duras, Panamá, Nicaragua y El Salvador. De enero 84
ETC group, Op. Cit., 2019.
a septiembre de 2018, el 15% del valor importado Zorayda Gallegos, 2018, “Campo Mexicano: un
85

retrato de desigualdad, explotación e impunidad”,


desde Centroamérica provino de China, 14% de suplemento especial de El País, 2018 https://elpais.com/
Estados Unidos, 10% de México, 7% de Colombia especiales/2018/campo-mexicano/
y 4% de Alemania. China es el mercado origen de 86
Diario Oficial, Programa de Fomento a la Agricultura
las importaciones que más ha crecido en los últi- 2019, México, en https://www.gob.mx/cms/uploads/
mos años. En 2012 representaba el 9% del total de attachment/file/450610/Programa_de_Fomento_a_la_
Agricultura.pdf
las compras y en 2018 alcanzó el 15%.83
Agricultura 4.0 en América Latina La insostenible Agricultura 4.0 41

amplia mayoría de empresas trasnacionales, que donde los datos están geo-referenciados y son
pueden ser híbridas, transgénicas y otras resul- interpretados por una empresa. El uso de estos
tantes de nuevas biotecnologías, que demandan drones y también drones fumigadores, aunque
además el uso de agrotóxicos de las mismas no se ha generalizado, se ha expandido en áreas
compañías de semillas o asociadas a estas. de monocultivos industriales en México (prin-
Como se lee en este reporte, todas las gran- cipalmente en los estados de Jalisco, Sinaloa,
des empresas que forman oligopolios en cada Guanajuato) y en Costa Rica, en monocultivos
eslabón de la cadena agro alimentaria, desde cultivos de piña, banano y plantas ornamentales.
las de insumos, como semillas, agrotóxicos y Como una especie de alternativa a los drones
maquinaria hasta las de almacenamiento, dis- en cada hacienda, Yara, la segunda mayor em-
tribución, procesado y comercialización, tienen presa de fertilizantes a escala global, presentó
intereses en la inclusión de nuevas tecnologías en 2019 en México, su programa Atfarm, que
de digitalización y automatización en la cadena, la compañía quiere posicionar como “un goo-
para aumentar su participación en los mercados gle agrícola”, desde el cual se puede buscar el
agro-alimentarios y el control de cada vez más terreno de un agricultor o empresa, y analizar la
eslabones y porcentajes de mercado. necesidad diferenciada de fertilizantes. Yara lo
En toda Mesoamérica hay presencia y desarro- ofrece “gratuitamente” por un año en el país.
llo de algunos o varios elementos de estos paque- Eso le permitirá a la empresa tener acceso a
tes, pero analizamos aquí especialmente los casos los datos de los potenciales usuarios y caracte-
de México y Costa Rica. Tanto desde el Instituto rísticas de sus parcelas. Este mapeo por ahora
Interamericano de Cooperación para la Agricultu- solamente analiza la supuesta necesidad de fer-
ra (IICA), que tiene su sede en Costa Rica, como tilizante, pero podría ampliarse a la recolección
desde las secretarías y ministerios de agricultura e de muchos más datos y ampliar su uso a parcelas
instituciones gubernamentales de ciencia y tecno- más pequeñas, incluso campesinas.
logía de los dos países, se ha promovido desde
hace años, la ampliación de las redes electrónicas
y de telefonía en sectores rurales. Empresas digitales
Actualmente, todos los agricultores industria-
les y la mayoría de las propiedades campesinas y de telefonía invaden los campos
tienen telefonía celular. Las redes electrónicas se
han expandido, pero aún hay diferencias consi- Telcel, la mayor compañía de telefonía en Méxi-
derables en el acceso rural y urbano en ambos co, subsidiaria de la trasnacional América Móvil,
países. Costa Rica, junto a Uruguay, el país de (Con la marca Claro en Centroamérica y otros
América Latina con mayor acceso a internet. países latinoamericanos), anuncia en su sitio las
Allí, 79 por ciento de la población urbana tiene ventajas de lo que llama “internet de las vacas”.
acceso a internet, pero solamente 21 por ciento También empresas como IBM, Cisco y Huawei
de la población rural.87 En México, según cifras ofrecen paquetes tecnológicos para este tipo
oficiales, 65.8 por ciento de la población total de paquete aplicado al ganado.
tiene acceso a internet. En población urbana, la Se trata de dispositivos digitales (collares y/o
cifra asciende a 73.1 por ciento, pero en áreas chips) que se colocan en cada vaca, para medir
rurales, baja al 40.6 por ciento.88 su pulso, temperatura, pico de fertilidad y otras
En las zonas de agricultura industrial en am- condiciones de salud y de su sistema digestivo.
bos países, se ha expandido el uso de drones,
fundamentalmente mapeadores, o sea los que
adquieren datos de los campos, que pueden in-
formar por ejemplo sobre la humedad /aridez de 87
Costa Rica Hoy, abril de 2017, “Zonas rurales mantienen
los suelos, densidad de biomasa, diferencias en rezago en acceso a internet”. En https://www.crhoy.com/
los cultivos (que pueden indicar deficiencias, en- tecnologia/zonas-rurales-mantienen-rezago-en-acceso-a-
internet/
fermedades o plagas). Estos drones usan algún 88
INEGI, 15 de mayo 2019, Estadísticas a propósito del
tipo de programa que permite interpretar las día mundial de internet, comunicado de prensa.
imágenes, o ser parte de paquetes integrados
42 La insostenible Agricultura 4.0 Agricultura 4.0 en América Latina

Los datos se trasmiten por internet a una nube chips, teléfonos y computadoras con la red elec-
de las propias compañías, que los almacena en trónica —que alcanzaría de tal forma un radio
sistemas de datos masivos (big data), los analiza de varios kilómetros— para enviar los datos a la
con inteligencia artificial y envía los avisos que nube de la compañía.
el programa estime pertinentes a un computa- Las mayores empresas de agronegocios como
dor o teléfono de la empresa agrícola o hacien- Bayer-Monsanto, Syngenta, Corteva (fusión de
da. Cada dispositivo está asociado a una vaca Dow-DuPont) y Basf tienen también divisiones
en particular. digitales con proyectos de este tipo. Desde 2012
Desde hace una década existen sistemas sate- tienen diversos acuerdos de colaboración o em-
litales de monitoreo de ganado en ciertas áreas. presas conjuntas con las mayores empresas de
La diferencia ahora es que la recolección de maquinaria (John Deere, AGCO, CNH, Kubota)
datos es mucho más amplia, los datos son sobre en sistemas de Big Data, nubes para almacena-
cada animal, y toda la información va a una nube do, empresas de drones. Por ejemplo, Precision
de esas empresas, o según los contratos podrían Hawk, Raven, Sentera y Agribotix son empresas
ser nubes compartidas de Bayer-Monsanto o de creadas en colaboración entre las multinaciona-
maquinaria agrícola como John Deere. les de semillas-agrotóxicos y las de maquinaria.
También hay propuestas para internet de los (Ver sección “Hardware – La maquinaria de la
cerdos y ovejas, con bases similares. La idea no Agricultura 4.0”).
es que el proceso termine en cada hacienda, Cada terreno agroindustrial conectado con
sino que el monitoreo siga cada animal indivi- estos sistemas, aportará una gran cantidad de
dualmente en las transacciones de ganado en datos que las empresas, a su vez, se apropian.
pie, a través del uso de sistemas de cadenas de En la medida que este sistema avance, las cor-
bloques (blockchain) y pagos con criptomone- poraciones obtendrán mapas de los recursos
das, y luego las siga hasta el matadero y en ca- (suelos, agua, bosques, minerales, biodiversidad,
denas de certificación que incluyen seguimiento población) sobre regiones enteras, lo que les
del procesado, venta al menudeo y hasta nuestro permitirá visualizar y negociar proyectos mucho
refrigerador, supuestamente dando la ilusión de más allá de cada hacienda, o vender la informa-
que sabremos más sobre lo que consumimos, ción a empresas mineras y otras.
cuando en realidad es lo opuesto. Es un sistema
para que haya aún más separación y anonimato
entre productores y consumidores. Colaboración entre empresas e instituciones
Tanto IBM como Microsoft han avanzado en
sistemas digitales que abarcan toda la produc-
ción agropecuaria de una hacienda o estableci- Microsoft y John Deere aparecen como las transna-
miento rural. El paquete “Farmbeats” que Mi- cionales que más se han posicionado para promo-
crosoft presentó en México a mediados de 2019, ver la digitalización y robotización de los sistemas
ofrece un sistema de monitoreo permanente de agroalimentarios en la región –pero de ninguna
la condición de suelos, humedad y agua, estado manera son las únicas–, a través de acuerdos insti-
de los cultivos (si necesitan riego, si hay enfer- tucionales con diferentes universidades e institucio-
medades, plagas u otras deficiencias), datos cli- nes regionales.
máticos, datos del tiempo (dirección del viento, Como se menciona anteriormente, un papel
lluvias, niveles de humedad y más), para avisar clave en promover estos desarrollos y darle un
desde la nube de Microsoft, cuándo y dónde escenario privilegiado a las trasnacionales para su
sembrar, aplicar riego, fertilizantes o agrotóxicos, introducción en campos y mercados ha sido el IICA
cuando cosechar o cuánto esperar. Para resolver (Instituto Interamericano de Cooperación para la
el tema de la conectividad, elemento clave del Agricultura), con sede en Costa Rica. Víctor Villa-
sistema, pero muy deficiente aún en zonas rura- lobos, Secretario de Agricultura de México desde
les, Microsoft plantea usar los “espacios blancos 2019, fue director del IICA de 2010 a 2018, perío-
de TV”, que son bandas de televisión en desuso. do en el cual afianzó el papel del instituto como
Esto permite instalar un router de internet en promotor de agricultura industrial, de transgénicos,
cada propiedad, conectando sensores, drones, de biología sintética y de la llamada “agricultura de
Agricultura 4.0 en América Latina La insostenible Agricultura 4.0 43

Digitalización de las finanzas en la región


precisión” En estos eventos mercadotécnicos
89, 90

participaron también trasnacionales como Monsan- En México96 y Centroamérica las tecnologías


to (ahora propiedad de Bayer) y John Deere, con financieras se enfocan en administrar las remesas
quienes IICA mantiene colaboración.91 de los migrantes y captar el flujo de efectivo de
El IICA ha establecido también varios acuer- la economía informal. Difícilmente las fintech re-
dos con Microsoft92 para promover la Agricultura gionales podrán converger con la automatización
4.0, estableciendo incluso para ello una “hoja de y digitalización de la producción agrícola, como
ruta” conjunta.93 En 2019, el IICA estableció una plantean los nuevos oligopolios de la cadena
Alianza de mayor alcance que integra además de agroindustrial.
Microsoft a Global Hitss, subsidiaria de América Según Finovista, en América Latina entre el
Móvil. Este acuerdo anunció que “promoverá 50 y el 70 por ciento de la población no cuen-
entre los actores del sector agroalimentario el ta con servicios bancarios tradicionales o está
uso extendido de herramientas creadas con marginada de servicios que piden montos mí-
Microsoft y Global Hitss, que utilizan tecnologías nimos, sin acceso a préstamos al consumo o la
como Internet de las Cosas (IoT), Big Data, e producción, y mucho menos hipotecas, fondos
Inteligencia Artificial (IA) entre otras. La alianza de retiro, ahorro o inversión.97 Además, una parte
se enfocará también en la generación de más
proyectos conjuntos relacionados a tecnologías 89
IICA, 5 de abril de 2016, “Países del hemisferio amplían
de la información, comunicación y transforma-
sus capacidades en biología sintética”, en: https://
ción digital aplicadas a la agricultura”.94 www.inforural.com.mx/paises-del-hemisferio-amplian-
John Deere tiene convenios de colaboración capacidades-biologia-sintetica/
para la promoción de sus instrumentos de agricul- 90
IICA, 16 de marzo de 2016, evento: Biología sintética
tura robotizada y digital con la Universidad Autó- para tomadores de decisiones en biotecnología.
91
IICA, 23 de septiembre de 2016, Op. Cit.
noma Agraria Antonio Narro y con el Instituto Tec- 92
Anuncio Acuerdo Microsoft-IICA, 31 de octubre de
nológico de Monterrey, entre otras instituciones. 2018, en https://www.clarin.com/rural/iica-microsoft-
En julio de este año, el Instituto Politécnico firmaron-acuerdo-impulsar-adopcion-tecnologia-agro_0_
Nacional de México anunció haber diseñado sen- dDDTTYoqH.html
sores de temperatura de humedad y suelo para IICA; 18 de enero de 2019, comunicado de prensa,
93

Microsoft y el IICA definieron hoja de ruta para la


condiciones extremas, para mejorar la produc-
transformación digital del agro de las Américas, en:
ción de maíz, a partir de información satelital ob- https://www.iica.int/es/prensa/noticias/microsoft-y-el-iica-
tenida mediante convenios de colaboración con definieron-hoja-de-ruta-para-la-transformaci%C3%B3n-
la Administración Nacional de Aeronáutica y el digital-del-agro
Espacio (NASA), la Agencia Espacial Canadiense, IICA, 5 de abril de 2019, “Microsoft, Global Hitss y el
94

IICA se unen para la transformación digital del agro


así como la Agencia Espacial Europea.95
en Latinoamérica” comunicado de prensa, en: https://
También el CIMMYT (Centro Internacional de tinyurl.com/Microsoft-Global-Hitss-ICA-en
Mejoramiento del Maíz y el Trigo), organización 95
El Heraldo de México, 16 de julio de 2019, “IPN usa
internacional con sede en Texcoco, México, ha tecnología de la NASA para mejorar producción de
tenido un rol en el impulso de maíz y trigo trans- maíz” en https://tinyurl.com/IPN-usa-tec-NASA
96
La mayoría de las 394 startups de tecnologías financieras
génicos y ahora también en la agricultura digital,
en México se dedica a la gestión de pagos y remesas, en
por el momento fundamentalmente enfocado un país con una expulsión sostenida de connacionales de
en África, continente que no necesita ninguno un millón de personas por año, según cifras de la CNDH
de estos desarrollos corporativos, pero donde en su informe 2018.
la Fundación Bill y Melinda Gates han financiado Finnovista & Inter-American Development Bank,
97

“Fintech in Latin America 2018: Growth & Consolidation.


a actores públicos y privados para que promue-
Finnovista Fintech Radar Mexico 2019, Finnovista Fintech
van a toda costa tanto la biotecnología como la Radar Colombia 2019.” Disponible en https://tinyurl.
agricultura digital. com/FinTech-LatinAmerica
44 La insostenible Agricultura 4.0 Agricultura 4.0 en América Latina

muy importante del PIB proviene de la economía banqueros y cárteles de la droga por igual debi-
informal, de la que es sumamente difícil discrimi- do al anonimato de los registros. Es considerable
nar los rubros criminales (falsificación de mercan- el impacto que podrían tener en México u Hon-
cías y billetes, venta de mercancías robadas, ar- duras, donde el narcotráfico se ha apoderado de
mas, narcóticos, tráfico de personas, entre otros) importantes porcentajes de la economía.
de las actividades de subsistencia que mantienen La diversidad geográfica, las disparidades
en pie a decenas de millones de habitantes, técnicas y económicas en México y Centroamé-
como tequios, trueques,98 terapéutica tradicional rica abren muchas preguntas sobre el desarrollo
o siembra de semillas campesinas, que no son de que tendrá la Agricultura 4.0 en esta región.
las corporaciones. Las tecnologías financieras pueden volver aún
En México una cuarta parte de la economía más oscuras enormes transacciones económicas
nacional (25 por ciento del PIB)99 proviene de las provenientes de la informalidad y la economía
actividades informales, es decir, actividades pro- criminal. Como explica Pat Mooney “las tecno-
ductivas no registradas o subregistradas, que elu- logías financieras se comprenden muy poco, aun
den obligaciones fiscales y laborales. En América por quienes deberían regularlas. ¿Quién tendrá
Latina y el Caribe, entre 40 y 45 por ciento del PIB acceso a ellas? Que sean eficientes no implica que
proviene de la economía informal.100 Las tecnolo- promuevan la equidad. No sabemos qué impac-
gías financieras asociadas a la Agricultura 4.0 se tos pueden tener en el cambio en el uso del suelo
basan en las blockchain y las criptomonedas (ver y la tenencia de la tierra pues el componente del
“Fintech – Nuevas tecnologías de administración anonimato y la eliminación de gestores humanos
y finanzas” en este documento). puede exacerbar, ocultar y consolidar prácticas de
Consumiendo cantidades inconmensurables corrupción y abuso. Las blockchain pueden habili-
de energía —en un año las transacciones de tar el “maquillaje de datos” sobre prácticas ya in-
Bitcoin utilizan la misma cantidad de energía que justas. Nada es tan cercano, vital y delicado como
Colombia101 —, las fintech apuntan a “navegar el nuestros sistemas alimentarios, es irresponsable
comercio mundial sin papeles”, y pueden usarlas cederle poder de decisión a los algoritmos.”102

esoamérica
Impactos de la Agricultura 4.0 en M
Las empresas trasnacionales alegan que este La Agricultura 4.0 implica una mayor concen-
proceso de robotización y digitalización de la tración corporativa aún, donde a los oligopolios
agricultura y la alimentación es necesario para
alimentar a una creciente población mundial,
como decían antes para justificar los procesos de 98
En México, se le dice tequio al trabajo colectivo para un bien
la Revolución Verde. También han argumentado comunitario o familiar: toda la comunidad construye su obra
pública o las casas de cada una de las familias. Trueque es el
eso para los cultivos transgénicos, diciendo que
intercambio de bienes sin mediación de dinero.
aumentarían la producción e incluso ahorrarían 99
CELAG, México: la economía informal, economía real.
agua y administrarían mejor los recursos en tiem- 20 de julio de 2017. En https://www.celag.org/mexico-la-
po de crisis ambientales y climáticas. Ni la Revo- economia-informal-la-economia-real/
lución Verde ni los transgénicos cumplieron tales Foro Económico Mundial, “La economía informal de
100

América Latina supera por primera vez la de África


promesas. Al contrario, después de 70 años de
Subsahariana”, 15 de mayo de 2017, en
Revolución Verde y 20 años de transgénicos, la https://tinyurl.com/Economia-informal-Af-LatAm
mitad de la población mundial padece hambre, 101
Digiconomist, “Bitcoin Energy Consumption Index”, 2018:
obesidad, desnutrición o malnutrición. Lo que https://digiconomist.net/bitcoin-energy-consumption
sí sucedió fue que el mundo jamás había visto Exposición de Pat Mooney ante la Comisión Europea
102

en el evento “Oportunidades de las Blockchain para la


una concentración corporativa tan grande, con
agricultura.” En https://brusselsbriefings.net/2019/04/26/
un sistema agroalimentario industrial que es el next-brussels-briefing-n-55-opportunities-of-blockchain-
principal causante de la crisis climática global. for-agriculture/
Agricultura 4.0 en América Latina La insostenible Agricultura 4.0 45

de la cadena agroalimentaria se suman las em- Sólo algunas regiones de México podrían
presas de información y comunicación, incluyen- adoptar una tecnificación agrícola de generación
do las grandes plataformas digitales de comer- 4.0 Los estados con mayor valor monetario agrí-
cio. Se trata de un proyecto de agricultura sin cola en México son: Sinaloa, Sonora, Michoacán,
agricultores, que mantiene el alto uso de agrotó- Chihuahua, Tamaulipas, Baja California, Guana-
xicos y semillas patentadas y agrega elementos juato, Colima, Estado de México, Nayarit y Zaca-
que empeoran la crisis ambiental, climática y de tecas, donde cantidad importante de municipios
salud, y la injusticia en el acceso a los recursos. ya están tecnificados con sistemas de riego, están
Un proyecto dónde desde la semilla al plato, orientados al mercado externo y cultivan commo-
el control lo tiene una cadena de trasnacionales dities (mercancías de exportación).103 Las empre-
que cada vez deja menos opciones de decisión sas y dueños de robots, drones y tractores equipa-
real a las agricultoras y agricultores que queden dos con sensores e inteligencia artificial invertirán
en el campo, que aleja más a los consumidores en la producción agrícola que garantice el retorno
de los productores, amenazando en su paso a de las inversiones, como estos estados en México,
los territorios de producción campesina, que son donde prima la agricultura tecnificada para la gran
quienes realmente alimentan a la mayoría. producción de commodities, que es dónde podría
La agricultura digital conlleva también la aumentar la automatización y generar desempleo.
adquisición de datos sobre los territorios, tierras, Si avanza, la Agricultura 4.0 en México y Cen-
biodiversidad, aguas, recursos, que pasan a estar troamérica, reforzará la producción de commodi-
en manos de las trasnacionales que controlan las ties agrícolas, exacerbando el rol limitado que ya
nubes de Big Data. De tal forma, decisiones que tiene a proveedor de materias primas. Incorporar
antes tomaban campesinos y agricultores, ba- más usuarios a internet o que proliferen empresas
sándose en saberes y conocimientos acumulados de fintech alternativas a los grandes bancos no se
por más de más de 10 mil años, serían tomadas traducirá en reducir las condiciones de explota-
y ejecutadas por algoritmos y programas de inte- ción ni en mejores ingresos.
ligencia artificial, cuyos diseños son producto de Además, la infraestructura necesaria para la
una mentalidad ingenieril, centrada en la produc- automatización de la producción primaria está
tividad y la ganancia, que no tiene interés en co- lejos de existir en Mesoamérica. Los niveles de
nocer las relaciones milenarias entre la sociedad corrupción y de baja efectividad gubernamental e
y la naturaleza en la biodiversa Mesoamérica. inestabilidad política,104 juegan contra el desarro-
llo de las infraestructuras para la automatización
y el funcionamiento ideal de los procesos que
integran la agroindustria de punta.
Consideraciones finales
A nivel planetario, la integración vertical y hori-
zontal que ocurre en la Agricultura 4.0 puede dar-
El sur de México y Centroamérica son lugares le aún mayor control de los sistemas alimentarios
con enorme diversidad geográfica, que se expre- del mundo a un puñado de corporaciones cuya
sa a su vez en una de las diversidades biológicas lógica empresarial nada tiene que ver con lo que
y culturales más potentes del mundo. Por el necesita la gran mayoría los habitantes del mun-
contrario, la agricultura industrial y la inteligencia do. Las nubes de Big Data, no son para apuntalar
artificial requieren homogeneidad y tendencias el bienestar de las comunidades rurales, que pese
predecibles para calcular las probabilidades de al desconocimiento que el sistema económico les
ganancia y ajustar los comportamientos produc- dispensa, son quienes contribuyen a la alimenta-
tivos a ello, como si la naturaleza pudiera ajustar- ción del 70 por ciento de la población mundial.
se a los deseos de los inversionistas.
La agricultura en Mesoamérica es tan versátil
como sus posibilidades geográficas. Sus pueblos 103
Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP),
originarios y sistemas agro-productivos van en “Los municipios que generan más valor agrícola, septiem-
sentido contrario de la homogeneización y la bre 30, 2013. Número 14.
identificación de patrones que requiere la agricul- Antonio Rojas Canela, Desarrollo en Centroamérica y el
104

plan México – CEPAL, 11 de julio de 2019, en


tura industrial y especialmente la Agricultura 4.0. https://economia.nexos.com.mx/?p=2354
lu ci o n e s d e so b e ra n ía a li m e nta ri a
So
las cadenas
Bloquear las plataformas y romper

“¿Por qué necesitamos un Código de Conducta para obedecer la ley?”105


Věra Jourová, Comisionada de Justicia, Consumidores e Igualdad de Género de la Unión Europea

Tratados
Regulaciones de Naciones
antimonopolio Unidas sobre
más competencia y
Políticas estrictas evaluación de
alimentarias tecnologías
dirigidas por
Democratización
ciudadanos Desagregación
del control de
de empresas
datos
que se han
vuelto
demasiado
grandes

En una revisión de 2014 del panorama de fu- el aumento de los derechos de propiedad sobre
siones y adquisiciones, la OCDE observó que la semillas y genomas, etcétera. Sostenemos que
tendencia general entre los reguladores antimo- son necesarios varios desarrollos, entre ellos el
nopolio/competencia era favorable para fusiones fortalecimiento de la agricultura comunitaria,
cada vez más grandes; que la presión para con- así como el fortalecimiento de las regulaciones
trolar las nuevas tecnologías es una fuerza que antimonopolio a nivel nacional, regional e in-
impulsa las fusiones y adquisiciones y que, con ternacional. Éstas deberían permitir una mayor
la aprobación, los países de origen de las em- transparencia, deberían tener en cuenta las
presas que se fusionan deberían marcar la pauta implicaciones para los derechos humanos y la
de la adjudicación de fusiones para que todos naturaleza, así como el derecho a desagregar
puedan evitar retrasos y demandas de desinver- empresas que se han vuelto demasiado grandes.
sión conflictivas. Aunque la OCDE identificó la
creciente importancia de la tecnología, aceptó
que el alcance y las implicaciones de las nuevas
tecnologías nunca están claras. 105
Daniel Buffey, “Food brands ‘cheat’ eastern European
En esta sección, esbozamos nuestra visión shoppers with inferior products”, The Guardian, 15 de
para contrarrestar las mencionadas tendencias septiembre de 2017. www. theguardian.com
a la duopolización en la cadena alimentaria
industrial, la disminución del control público,
Soluciones de soberanía alimentaria La insostenible Agricultura 4.0 47

mpesinas
Propuestas desde el campo- redes ca
La soberanía alimentaria, incluyendo la agro- co a una escala micro —el rancho o la comunidad.
Por el contrario, la cadena alimentaria industrial
ecología campesina, debe ser la base para privilegia las innovaciones de “alta tecnología”
crear políticas alimentarias nacionales, con basadas en el laboratorio, en las que los microa-
equidad de género y resiliencia comunitaria, justes en el ADN y en los datos pueden tener un
fortaleciendo la cooperación en lugar impacto macro en los mercados de todo el mun-
de la competencia. do. Es importante destacar que la noción de una
“red amplia campesina” no es un rechazo a la alta
tecnología, pero sí establece el marco dentro del
En su informe de 2017 “Quién nos alimentará”, cual se puede evaluar la alta tecnología, dando
el Grupo ETC yuxtapone la cadena alimentaria prioridad a las comunidades y a la cooperación.
industrial a la red alimentaria campesina, apor- Para que esto funcione, el proceso es crítico.
tando pruebas para demostrar que, mientras los Las leyes y las finanzas que guían la competencia
campesinos —incluyendo agricultores, pescado- y la tecnología deben establecerse dentro de
res, cultivadores urbanos, trabajadores agrícolas, políticas alimentarias dirigidas por ciudadanos.
pastores y cosechadores forestales— producen La producción debe enfatizar los mercados y en
la mayor parte de la comida que alimenta a más la agricultura local, fomentar la agrobiodiversidad
de dos tercios de la población del mundo, la y la nutrición culturalmente apropiada. Consejos
cadena alimentaria industrial ocupa el 75% de locales y nacionales de política alimentaria pue-
la tierra cultivable y utiliza la mayor parte de los den ser una herramienta útil para democratizar la
combustibles fósiles y productos químicos atri- producción de alimentos desde abajo. Las coo-
buidos a la agricultura.106 perativas de producción, procesamiento y comer-
Mientras que la cadena alimenticia industrial es cialización deben fomentarse a nivel local, junto
lineal, las complejas reciprocidades de la produc- con empresas locales. Una fortaleza importante
ción y el consumo de los campesinos se entien- del enfoque de mercado local es el potencial de
den como una red. No sólo los agricultores son a intercambios innovadores entre mercados que
menudo pescadores, sino que, dependiendo de aprovechan al máximo nuevas tecnologías útiles.
la temporada y de la economía, los productores Esto no excluye (ni supone) que las nuevas técni-
rurales son a menudo consumidores urbanos. cas de administración, como blockchain y cripto-
La producción es a veces para la familia, a veces monedas, puedan ultimadamente ser constructi-
para la comunidad y a veces para mercados lejanos. vas bajo control local. Pero quienes trabajan en la
La soberanía alimentaria adopta un enfoque de agricultura y el sistema alimentario, ya sea como
“tecnología amplia” hacia la innovación, haciendo campesinos o trabajadores asalariados, deben
hincapié en el cambio integrado y macrotecnológi- tener una voz crítica y debe escuchárseles.

uestas nacionales y regionales – Los pueblos antes que las ganancias


Prop
Los Estados soberanos y los organismos inter- reguladoras, ya que el Sur global desconfía en
gubernamentales deben establecer sus propias gran medida de ella y el Norte global la consi-
leyes y reglamentos relativos a las políticas de dera ineficaz.
competencia (incluyendo las fusiones y ad-
quisiciones) y la evaluación de la tecnología.
La Organización Mundial del Comercio no debe
106
Grupo ETC, ¿Quién nos alimentará? La red campesina
alimentaria o la cadena agroindustrial, 2017-
desempeñar ningún papel en estas iniciativas http://www.etcgroup.org/es/quien_alimentara
48 La insostenible Agricultura 4.0 Soluciones de soberanía alimentaria

Hay una suposición errónea de que Washington cado y el bien público sustituyen a la llamada
y Bruselas establecen los parámetros de la políti- información comercial patentada. Al determinar
ca global de competencia y aprueban o rechazan si una fusión es apropiada, los terceros (otras
las fusiones y adquisiciones. La reciente ola de empresas, trabajadores, sectores potencialmen-
megafusiones de semillas y pesticidas dependía te afectados de la sociedad) deben tener fácil
de la aprobación de al menos 30 países. Los go- acceso a la información, y se deben tener ple-
biernos de Argentina, Brasil, China e India, que namente en cuenta los impactos inmediatos y
juntos representan un tercio (y cada vez más) de potenciales sobre la salud y el medio ambiente,
las ventas mundiales de pesticidas, fueron acto- junto con cuestiones económicas y, más amplia-
res vitales, y los accionistas habrían rechazado mente, los derechos humanos. Debe prestarse
una fusión que hubiera sido bloqueada por dos especial atención a la propiedad y el control de
(quizás incluso uno) de estos países. la información digital, incluyendo la información
Sin embargo, la reciente ola de fusiones entre genómica, dando preferencia al derecho de la
sectores ha hecho que los gobiernos y los acadé- sociedad sobre los intereses de los accionistas.
micos, de izquierda a derecha, se pregunten si sus En resumen, se necesita una organización demo-
políticas son defectuosas y acepten que los contro- crática del control de los datos. Deben tenerse
les sobre la concentración deben ser más estrictos. en cuenta las consecuencias para los países
Existe, por ejemplo, un creciente reconocimiento terceros que no son sede de ninguna de las dos
de que los efectos derivados de la concentración empresas que se fusionan, pero que aun así
de semillas y pesticidas han sido una disminución sufren un impacto significativo. Generalmente, si
de la innovación genuina, un daño a la biodiversi- se esperan consecuencias negativas, la fusión no
dad y una amenaza a la seguridad. debe aprobarse. Además, deberían establecerse
Las políticas de competencia nacionales o los instrumentos jurídicos para permitir la desa-
regionales deben garantizar el derecho de los gregación de grandes corporaciones debido a su
campesinos a guardar e intercambiar semillas, tamaño. Por último, la continua digitalización de
a realizar sus propias actividades de fitomejora- la agricultura también debe ser monitoreada y se
miento y ganadería, y a tener acceso a mercados debe dar cuenta de ella, para impedir la creación
y financiación. Los gobiernos deben bloquear de nuevas mega corporaciones.
todas las fusiones intersectoriales (como las de A pesar de nuestro apoyo a los tratados inter-
maquinaria agrícola con semillas/pesticidas o nacionales propuestos que se esbozan a continua-
seguros de cosechas) y exigir a las empresas ción, los Estados nacionales o las organizaciones
que revelen toda la información, basándose en intergubernamentales regionales deben tener la
el principio de que la transparencia del mer- posibilidad de aplicar reglamentos más estrictos.

nológica
internacionales – Tratados de la ONU sobre competencia y evaluación tec
Propuestas

Las ONU debe negociar un tratado sobre com- la necesidad de supervisar a las grandes corpora-
petencia y un tratado sobre evaluación de la ciones que las desarrollan. A principios de la era
tecnología. No todos sus miembros tienen que Thatcher/Reagan (si no es que antes), los estados
de la OCDE desestimaron estas preocupaciones,
ratificar estos tratados para que sean efectivos. y a principios de la década de 1990, se desmante-
laron los mecanismos de la ONU creados para dar
Desde la fundación de la ONU, los países indus- seguimiento a las tecnologías y las corporaciones.
trializados (especialmente Estados Unidos) han La OCDE, así como el G-77 y China, creían que
esperado que se ocupe de algunas de las preo- sus intereses estaban mejor atendidos sin inter-
cupaciones de la Gran Depresión de la década vención de organismos de Naciones Unidas.
de 1930, incluyendo la amenaza de perturbación Sin embargo, con la crisis financiera de 2008
económica por parte de las nuevas tecnologías y y el aumento de la importancia de las llamadas
Soluciones de soberanía alimentaria La insostenible Agricultura 4.0 49

economías emergentes, la situación ha cambiado funcionando bien: por ejemplo, Estados Unidos
y hay razones de peso para que todos los países nunca se ha adherido al CDB y éste ha hecho
—pero especialmente los del Sur global— ne- progresos significativos —muchos gobiernos
gocien un Tratado de Naciones Unidas sobre estarían de acuerdo— precisamente porque
Competencia, así como un Tratado de Naciones Estados Unidos se ha mantenido al margen.
Unidas sobre Evaluación de la Tecnología. Asimismo, el Tratado Internacional sobre los
A primera vista, la noción de cualquiera de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la
los dos tratados parece poco probable, si no Agricultura (el Tratado de Semillas) funcionaron
absurda. Desde la perspectiva de la OCDE, el sin la adhesión de Estados Unidos, y ahora se
actual proceso informal de aprobación de fusio- considera que se encuentra en serias dificulta-
nes —aunque desordenado y lento— es pre- des desde que Estados Unidos se adhirieron en
ferible a exponer la política de competencia al 2016. El calendario para la negociación de dos
caos político y económico de Naciones Unidas. tratados (posiblemente integrados en uno) sería
La mayoría (o todos) los Estados de la OCDE se largo, pero el proceso de negociación tendría
negarían a negociar. Desde la perspectiva del un efecto beneficioso inmediato en las fusiones
Sur global, el precio de poner a los Estados de y en la evaluación de la tecnología.
la OCDE sobre la mesa podría ser otra renuncia La Conferencia de Naciones Unidas sobre
a la soberanía nacional. Comercio y Desarrollo (UNCTAD, por sus siglas
Estos riesgos son reales, pero la realidad es en inglés) realiza una labor útil sobre prácticas
que los grandes países y las corporaciones están comerciales restrictivas y cuenta con una Ley Mo-
obteniendo lo que quieren ahora, mientras que delo sobre Política de Competencia. La UNCTAD
el Sur global y los pueblos marginados salen también tiene una Comisión de Ciencia y Tecno-
perdiendo. El argumento fuerte a favor de la ne- logía para el Desarrollo (UNCSTD, por sus siglas
gociación de tratados es que el Sur global tiene en inglés), que podría proporcionar información
un impulso económico —después de todo, el útil sobre la evaluación de la tecnología. Ade-
crecimiento se espera en África, Asia y América más, el nuevo Foro anual del Secretario General
Latina— y el Norte global no puede arriesgarse a de Naciones Unidas sobre Ciencia, Tecnología
quedarse al margen de un tratado acordado por e Innovación (CTI) y su Mecanismo de Facilita-
estos mercados. ción de la Tecnología (MFT) tienen el interés y el
Del mismo modo, si un Tratado sobre Evalua- potencial para asumir tanto la evaluación de la
ción de la Tecnología dirigido por el Sur global tecnología como, posiblemente, la concentración
pusiera condiciones (o una moratoria) a la biolo- empresarial. El Foro CTI reúne a todos los go-
gía sintética, a la edición genética o a los tracto- biernos y al menos a 30 organismos de Naciones
res sin conductor, podría hacer que la tecnología Unidas y crea un espacio especial para los llama-
fuera inviable desde el punto de vista comercial. dos Grupos Principales asociados con Naciones
Los elementos de estos tratados serían si- Unidas (mujeres, agricultores, pueblos indígenas,
milares a las propuestas antes mencionadas de trabajadores, empresas, universidades, jóvenes,
legislación y regulación nacional o regional. Sin sociedad civil, etcétera). Quizás lo más importan-
embargo, los tratados se limitarían a las fusiones te es que el Foro de Ciencia, Tecnología e Inno-
y adquisiciones y a las tecnologías con implica- vación de Naciones Unidas ha atraído el interés
ciones para más de un Estado nacional o para de las plataformas de evaluación de tecnología
el alcance de instituciones regionales como la regionales en África, Asia y América Latina, que
Unión Europea. Las disposiciones del Tratado son colaboraciones de movimientos sociales y
podrían seguir incluyendo condiciones en las uniones científicas, entre otros, que estudian
que los Estados individuales podrían aplicar una explícitamente las implicaciones regionales de
regulación más estricta en su propio territorio. las nuevas tecnologías. Estas nuevas iniciativas
La ONU tiene muchos tratados jurídicamen- deben ser apoyadas a nivel regional e internacio-
te vinculantes que aún no han sido firmados nal y deben tener un estatus formal de terceros
por todas las grandes potencias y que siguen en los procesos de revisión gubernamentales.
Observaciones finales
Bloquear las cadenas desde abajo

Las historias de cohetes enviados a Marte basados bajadores; mientras que el acceso a esas patentes
en el conocimiento generado a través de Big Data, podría estar regulado por blockchains, haciéndolas
de coches eléctricos, naves espaciales y tecnolo- inaccesibles para los campesinos a pequeña escala.
gías financieras, de satélites que producen datos La producción capitalista requiere este control
sobre brotes de enfermedades, cosechas y campos y por lo tanto estimula los procesos de fusión para
supuestamente vacíos, de comercio sin papeles generar beneficios. Ya se han establecido muchas
con ADN secuenciado y pesticidas hechos a la megafusiones verticales y hay más por venir. Esto a
medida, podrían aumentar cada vez más. El hecho menudo deja sólo a dos grandes empresas domi-
de que el hardware —la robótica y sus sensores— nando cada uno de los nodos a lo largo de la cade-
pueda combinarse con el software —los métodos na alimentaria (insumos, maquinaria y procesadores
de edición genética que pueden componer el ADN de alimentos y bebidas).
como se desee— y con las fintech —blockchain y Vemos el peligro de que estas tecnologías, al
criptomonedas— abre posibilidades increíbles para ser introducidas en sociedades injustas, van a forta-
reunir aún más colecciones de datos. Por lo tanto, lecer las relaciones de poder existentes y marginar
la cuestión de quién controla estos datos y, por más a quienes ya están marginados. Por lo tanto,
tanto, su utilización, es cada vez más importante. hacemos un llamado a un mayor control público
Quienes acceden a los datos controlan quién se como base para la soberanía alimentaria. Las políti-
beneficia de su uso y a quiénes perjudica. Lo que cas nacionales deben apoyar las redes campesinas,
hemos demostrado aquí es que, hasta ahora, son en las que cooperan agricultores, pescadores y
las grandes empresas las que tienen acceso a Big pastores. La tecnología puede ser parte de esto,
Data y, por lo tanto, son ellas quienes deciden qué siempre y cuando sea elegida y esté bajo el con-
datos se producen. Incluso si las tecnologías son trol de campesinos u organizaciones en las que
desarrolladas por empresas emergentes e institu- confíen. La concentración del mercado debe estar
ciones financiadas con fondos públicos, pronto son limitada por las respuestas nacionales y regionales,
incorporadas por las mismas grandes empresas. así como por las internacionales.
A lo largo de toda la cadena alimentaria indus- Para reiterar, sólo cuando se garantice el control
trial, este desarrollo tiene repercusiones de gran democrático de la producción y el procesamiento
alcance para las personas de todo el planeta. Si los de datos —de los medios tecnológicos en sí— se
robots se hacen cargo de la siembra, la cosecha podrá vivir la soberanía alimentaria. Esto implica
y la venta al menudeo, esto sustituirá a un núme- que los procesos de fusión de empresas deben ser
ro significativo de ocupaciones que hasta ahora regulados y potencialmente también prohibidos
han sido realizadas por seres humanos. Será difícil por los gobiernos. Por lo tanto, también hacemos
reemplazar los empleos perdidos con nuevas activi- un llamado a la creación de Tratados de Naciones
dades generadoras de ingresos, especialmente en Unidas sobre Competencia y Evaluación de la
el Sur global. Sobre la base de los datos recogidos, Tecnología como herramientas para contrarrestar
las máquinas con inteligencia artificial pueden de- el control empresarial.
cidir no sólo cuándo y dónde sembrar qué semilla, En el Foro Económico Mundial de enero de
sino también cuándo echar qué plaguicida, elimi- 2018, los ricos y famosos nos dijeron que el mun-
nando posiblemente campos enteros si se produce do nunca ha cambiado tan rápido —y que nunca
un error y se toma una decisión equivocada. Las se- volverá a ser tan lento. Tanto en casa como en la
millas plantadas pueden ser adaptadas de acuerdo ONU, la sociedad civil debe actuar con rapidez
a las necesidades de quienes están en el poder, para alterar el curso actual de la producción de
sin conocer los peligros de la biología sintética y alimentos, que está reforzando las desigualdades
los métodos de edición genética. Esas semillas, así y amenazando la diversidad y la seguridad. Una
como los pesticidas, fertilizantes y maquinaria he- de las soluciones posibles es reunirse y presionar
chos a la medida, podrían ser patentados, dejando desde abajo, para lograr políticas de competencia
poca o ninguna opción para los agricultores y tra- y tecnología nuevas y efectivas.
Las fusiones extremas entre las corporaciones de la cadena agroindustrial y
el avance vertiginoso de la digitalización de los procesos agrícolas están afec-
tando la agricultura y la alimentación en todo el mundo. A este fenómeno la
industria le ha llamado Agricultura 4.0. El control mediante plataformas de da-
tos masivos y automatización se extiende sobre los factores más importantes
de la seguridad alimentaria mundial. Por supuesto, la soberanía alimentaria no
forma parte de este esquema.

Las tecnologías digitales no pueden analizarse aisladamente, como si fueran un


fenómeno autoproducido o autoregulado, pues el contexto de sus aplicaciones
determinará sus alcances. Una sola transacción de blockchain usa la misma
energía que un hogar estadunidense durante una semana. Lejos de ser invisi-
bles, estas tecnologías dependen de enormes máquinas, edificios y cableados.
La información de las transacciones tal vez se transmita de forma invisible,
pero la infraestructura que requiere afecta la vida de cientos de comunidades
en el mundo como cualquier otro megaproyecto. La historia muestra que cual-
quier tecnología de punta, utilizada en ámbitos de corrupción y guerra, exacer-
ba las diferencias y la injusticia.

www.etcgroup.org/es
www.rosalux.org.mx
www.land-conflicts.net
www.inkota.de

Esta publicación es financiada con recursos de la RLS, con fondos del BMZ.
Distribución gratuita. Prohibida su venta.