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Las computadoras de la primera Generación emplearon bulbos para procesar
información. Los operadores ingresaban los datos y programas en código especial por
medio de tarjetas perforadas. El almacenamiento interno se lograba con un tambor que
giraba rápidamente, sobre el cual un dispositivo de lectura/escritura colocaba marcas
magnéticas. Esas computadoras de bulbos eran mucho más grandes y generaban más
calor que los modelos contemporáneos.
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El invento del transistor hizo posible una nueva Generación de computadoras, más
rápidas, más pequeñas y con menores necesidades de ventilación. Sin embargo el costo
seguía siendo una porción significativa del presupuesto de una Compañía. Las
computadoras de la segunda generación también utilizaban redes de núcleos magnéticos
en lugar de tambores giratorios para el almacenamiento primario. Estos núcleos
contenían pequeños anillos de material magnético, enlazados entre sí, en los cuales
podían almacenarse datos e instrucciones.
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Las computadoras de la tercera generación emergieron con el desarrollo de los circuitos
integrados (pastillas de silicio) en las cuales se colocan miles de componentes
electrónicos, en una integración en miniatura. Las computadoras nuevamente se
hicieron más pequeñas, más rápidas, desprendían menos calor y eran energéticamente
más eficientes.
El descubrimiento en 1958 del primer Circuito Integrado (Chip) por el ingeniero Jack S.
Kilby (nacido en 1928) de Texas Instruments, así como los trabajos que realizaba, por
su parte, el Dr. Robert Noyce de Fairchild Semiconductors, acerca de los circuitos
integrados, dieron origen a la tercera generación de computadoras.
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Dos mejoras en la tecnología de las computadoras marcan el inicio de la cuarta
generación: el reemplazo de las memorias con núcleos magnéticos, por las de chips de
silicio y la colocación de Muchos más componentes en un Chip: producto de la
microminiaturización de los circuitos electrónicos. El tamaño reducido del
microprocesador y de chips hizo posible la creación de las computadoras personales
(PC)
En 1971, intelCorporation, que era una pequeña compañía fabricante de
semiconductores ubicada en Silicon Valley, presenta el primer microprocesador o Chip
de 4 bits, que en un espacio de aproximadamente 4 x 5 mm contenía 2 250 transistores.
Este primer microprocesador que se muestra en la figura 1.14, fue bautizado como el
4004.
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Con base en los grandes acontecimientos tecnológicos en materia de microelectrónica y
computación (software) como CADI CAM, CAE, CASE, inteligencia artificial,
sistemas expertos, redes neuronales, teoría del caos, algoritmos genéticos, fibras ópticas,
telecomunicaciones, etc., a de la década de los años ochenta se establecieron las bases
de lo que se puede conocer como quinta generación de computadoras.
Hay que mencionar dos grandes avances tecnológicos, que sirvan como parámetro para
el inicio de dicha generación: la creación en 1982 de la primera supercomputadora con
capacidad de proceso paralelo, diseñada por SeymouyCray, quien ya experimentaba
desde 1968 con supercomputadoras, y que funda en 1976 la CrayResearch Inc.; y el
anuncio por parte del gobierno japonés del proyecto "quinta generación", que según se
estableció en el acuerdo con seis de las más grandes empresas japonesas de
computación, debería terminar en 1992.
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Como supuestamente la sexta generación de computadoras está en marcha desde
principios de los años noventas, debemos por lo menos, esbozar las características que
deben tener las computadoras de esta generación. También se mencionan algunos de los
avances tecnológicos de la última década del siglo XX y lo que se espera lograr en el
siglo XXI. Las computadoras de esta generación cuentan con arquitecturas combinadas
Paralelo / Vectorial, con cientos de microprocesadores vectoriales trabajando al mismo
tiempo; se han creado computadoras capaces de realizar más de un millón de millones
de operaciones aritméticas de punto flotante por segundo (teraflops); las redes de área
mundial (Wide Area Network, WAN) seguirán creciendo desorbitadamente utilizando
medios de comunicación a través de fibras ópticas y satélites, con anchos de banda
impresionantes. Las tecnologías de esta generación ya han sido desarrolla das o están en
ese proceso. Algunas de ellas son: inteligencia / artificial distribuida; teoría del caos,
sistemas difusos, holografía, transistores ópticos, etcétera.
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Las computadoras analógicas representan los números mediante una cantidad física, es
decir, asignan valores numéricos por medio de la medición física de una propiedad real,
como la longitud de un objeto, el ángulo entre dos líneas o la cantidad de voltaje que
pasa a través de un punto en un circuito eléctrico.

Las computadoras analógicas obtienen todos sus datos a partir de alguna forma de
medición.

Aún cuando es eficaz en algunas aplicaciones, este método de representar los datos es
una limitación de las computadoras analógicas.

La precisión de los datos usados en una computadora analógica está intimamente ligada
a la precisión con que pueden medirse.

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Las computadoras digitales representan los datos o unidades separadas. La forma más
simple de computadora digital es contar con los dedos.

Cada dedo representa una unidad del artículo que se está contando. A diferencia de la
computadora analógica, limitada por la precisión de las mediciones que pueden
realizarse, la computadora digital puede representar correctamente los datos con tantas
posiciones y números que se requieran.

Las sumadoras y las calculadoras de bolsillo son ejemplos comunes de dispositivos


construidos según los principios de la Computadora Digital. Para obtener resultados, las
computadoras analógicas miden, mientras que las computadoras digitales cuentan.

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Combinan las características más favorables de las computadoras digitales y analógicas


tienen la velocidad de las analógicas y la precisión de las digitales. Generalmente se
usan en problemas especiales en los que los datos de entrada provienen de mediciones
convertidas a dígitos y son procesados por una Computadora por ejemplo las
Computadoras Híbridas controlan el radar de la defensa de Estados Unidos y de los
vuelos comerciales.

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Las microcomputadoras son las computadoras más accesibles para cualquier tipo de
usuario, son máquinas personales de escritorio.

Pequeñas solo en tamaño físico y accesibles económicamente, este tipo de


computadoras son tan dinámicas, que lo mismo las puede utilizar un experto en el
trabajo como un niño en casa, por esta razón las microcomputadoras son las más
conocidas, y ofrecen un sin número de aplicaciones.

En un principio solo era posible utilizarlas en ambiente monousuario, esto es un solo


usuario a la vez, pero con los avances tecnológicos desde hace ya bastante tiempo este
tipo de máquinas pueden ser utilizadas en ambientes multi, incluso como servidores de
una red de computadoras. Pequeñas de bajo costo y para múltiples aplicaciones.

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Al inicio de la década de 1960 hicieron su aparición las minicomputadoras, fabricadas


inicialmente por Digital EquipmentCorporation (DEC). Estas máquinas son más
pequeñas que las macrocomputadoras pero también de un menor costo, son el punto
intermedio entre una microcomputadora y una macrocomputadora, en cuanto a su forma
de operar se asemeja más a una macrocomputadora ya que fueron diseñadas para:
- Entornos de múltiples usuarios, apoyando multiples actividades de proceso al mismo
tiempo.
- Ofrecer ciertos servicios más específicos

- Soportar un número limitado de dispositivos

- Pequeñas y de bajo costo

- Para múltiples aplicaciones

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La macrocomputadora es un sistema de aplicación general cuya característica principal


es el hecho de que el CPU es el centro de casi todas las actividades de procesamiento
secundario.

Por lo general cuenta con varias unidades de disco para procesar y almacenar grandes
cantidades de información. El CPU actúa como arbitro de todas las solicitudes y
controla el acceso a todos los archivos, lo mismo hace con las operaciones de
Entrada/Salida cuando se preparan salidas impresas o efímeras. El usuario se dirige a la
computadora central de la organización cuando requiere apoyo de procesamiento.

- El CPU es el centro de procesamiento

- Diseñadas para sistemas multiusuario

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La Supercomputadora es un sistema de cómputo más grande, diseñadas para trabajar en


tiempo real.

Estos sistemas son utilizados principalmente por la defensa de los Estados Unidos y por
grandes Empresas multimillonarias, utilizan telecomunicaciones a grandes velocidades,
para poner un ejemplo estas máquinas pueden ejecutar millones de instrucciones por
segundo. Actúa como arbitro de todas las solicitudes y controla el acceso a todos los
archivos, lo mismo hace con las operaciones de Entrada/Salida cuando se preparan
salidas impresas o temporales.