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Campo eléctrico

El campo eléctrico es un campo físico que es representado mediante un


modelo que describe la interacción entre cuerpos y sistemas con propiedades
de naturaleza eléctrica.1 Matemáticamente se describe como un campo
vectorial en el cual una carga eléctrica puntual de valor q sufre los efectos de
una fuerza eléctrica dada por la siguiente ecuación:

(1)

En los modelos relativistas actuales, el campo eléctrico se incorpora, junto con


el campo magnético, en campo tensorial cuadridimensional, denominado
campo electromagnético Fμν.2

Los campos eléctricos pueden tener su origen tanto en cargas eléctricas como
en campos magnéticos variables. Las primeras descripciones de los
fenómenos eléctricos, como la ley de Coulomb, sólo tenían en cuenta las
cargas eléctricas, pero las investigaciones de Michael Faraday y los estudios
posteriores de James Clerk Maxwell permitieron establecer las leyes completas
en las que también se tiene en cuenta la variación del campo magnético.

Esta definición general indica que el campo no es directamente medible, sino


que lo que es observable es su efecto sobre alguna carga colocada en su seno.
La idea de campo eléctrico fue propuesta por Faraday al demostrar el principio
de inducción electromagnética en el año 1832.

La unidad del campo eléctrico en el SI es Newton por culombio (N/C), voltio por
metro (V/m) o, en unidades básicas, kg·m·s−3·A−1.

Dirección y Sentido de un Campo Eléctrico


En un punto se define como la dirección y el sentido de la fuerza que se
ejercería sobre una carga puntual y positiva (carga de prueba ) situada en
dicho punto:
 Si la carga q que genera el campo es positiva, el vector apunta
saliendo de la carga.
 Si la carga q que genera el campo es negativa, el vector apunta hacia
la carga
Intensidad del campo eléctrico
Donde Q es la carga puntual que genera el campo eléctrico r, la distancia entre
la carga que genera el campo el punto (P) donde se quiere terminar la

intensidad del campo. Si se supone que la prueba colocada en (P), se


experimentara una fuerza dada por:

Se sabe que el valor del campo en P viene dado por:

Si la fuerza en la primera expresión se reemplaza por la segunda se obtiene:

La anterior formula sirve para calcular el campo eléctrico generado por la carga
Q a una distancia r. Se observa que el campo depende de la carga que lo
genera y de la distancia de la carga al punto donde se calcula.
Líneas de fuerza para:

Cargas positivas

Cargas negativas
Es más útil, imaginar que cada uno de los cuerpos cargados modifica las
propiedades del espacio que lo rodea con su sola presencia. Supongamos, que
solamente está presente la carga Q, después de haber retirado la carga q del
punto P. Se dice que la carga Q crea un campo eléctrico en el punto P. Al
volver a poner la carga q en el punto P, cabe imaginar que la fuerza sobre esta
carga la ejerce el campo eléctrico creado por la carga Q.

El punto P puede ser cualquiera del


espacio que rodea a la carga Q.
Cada punto P del espacio que
rodea a la carga Q tiene una nueva
propiedad, que se denomina campo
eléctrico E que describiremos
mediante una magnitud vectorial,
que se define como la fuerza sobre
la unidad de carga positiva
imaginariamente situada en el
punto P.

La unidad de medida del campo en


el S. I . de unidades es el N/C

En la figura, hemos dibujado el campo en el punto P producido por una carga Q


positiva y negativa respectivamente.

Potencial Eléctrico o Diferencia Potencial


Potencial eléctrico
→ Es una magnitud escalar que se aplica para medir el campo eléctrico en
cada uno de sus puntos
→ Definición operacional: "Potencial del campo eléctrico en un punto "A" es el
resultado de dividir, el trabajo realizado por las fuerzas de campo eléctrico para
desplazar la carga de prueba "q", desde "A" hasta el infinito (donde se supone
que el potencial eléctrico es nulo); entre el valor de la carga de prueba "q", es
decir ==> VA = (TA → oo)/q
→ El potencial eléctrico puede ser positivo o negativo, según lo sea la carga Q
que genera el campo eléctrico

==> Diferencia de Potencial eléctrico


→ Tiene el mismo significado físico del potencial eléctrico, sol que, se habla de
un trabajo eléctrico realizado entre dos puntos a distancia finita de la carga que
genera el campo
→ Definición operacional: "La Diferencia de Potencial entre dos puntos "A" y
"B" de un campo eléctrico, es el resultado de dividir, el trabajo realizado por las
fuerzas de campo eléctrico para desplazar la carga de prueba "q", desde "A"
hasta "B" (donde se supone que el potencial eléctrico no necesariamente sea
nulo); entre el valor de la carga de prueba "q", es decir ==> VA - VB = (T A →
B)/q
→ La diferencia de potencial puede ser positiva, negativa o nula, según lo sea
el trabajo eléctrico para desplazar la carga de prueba en el campo en cuestión

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