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ALEACION

Se conoce como aleación a la combinación de dos o más elementos


metálicos, para constituir un nuevo material que tenga las propiedades de sus
ingredientes.

Las aleaciones suelen considerarse por lo general como mezclas, dado que no se


producen reacciones químicas entre los elementos juntados, es decir,
sus átomos no se entrelazan ni cambia la constitución de sus moléculas.

Por lo general, se combina en las aleaciones distintos


materiales metálicos, aunque también pueden combinarse uno metálico
con otro no metálico, para alterar así sus propiedades.

Pero el material resultante siempre tendrá características


metálicas: brillo, buena conducción térmica y eléctrica, mayor o menor dureza,
maleabilidad y ductilidad, etc. Este es un procedimiento usual en la industria
siderúrgica y de los materiales, y es la única forma de obtener sustancias como el
bronce o el latón.

Toda aleación se compone de dos ingredientes como mínimo: un material de base


al cual se le añaden los materiales aleantes, que pueden ser uno solo o
varios. Las propiedades puntuales del resultado dependerán directamente de
las propiedades de los elementos involucrados, así como de la proporción entre
ellos.

Por ende, al añadir más cantidad de material aleante, se


modifican más las características del material de base. Dependiendo del caso, la
proporción entre unos y otros puede consistir en porcentajes mínimos (0,2 a 2%)
o mucho más elevados y notorios.
Es una mezcla homogénea de dos o más metales, o de uno o más metales con
algunos elementos no metálicos. Las aleaciones están constituidas por elementos
metálicos en estado natural (estado de oxidación nulo), Fe, Al, Cu, Pb. Pueden
obtener algunos elementos no metálicos por ejemplo P, Ce, Si, S, As. Para su
fabricación en general se mezclan los elementos llevándolos a temperaturas tales
que sus componentes se fundan.

Aleación. Mezcla sólida homogénea de dos o más metales, o de uno o


más metales con algunos elementos no metálicos. Es muy raro encontrar
aleaciones al estado natural; se las obtiene por fusión, mediante el aumento de la
temperatura, al estado sólido.

PROPIEDADES

Las aleaciones presentan brillo metálico y alta conductibilidad eléctrica y térmica,


aunque usualmente menor que los metales puros.

Las propiedades de las aleaciones dependen de su composición y del tamaño,


forma y distribución de sus fases o microconstituyentes. La adición de un
componente aunque sea en muy pequeñas proporciones, incluso menos de 1%
pueden modificar intensamente las propiedades de dicha aleación

Las propiedades físicas y químicas son, en general, similares a la de los metales,


sin embargo las propiedades mecánicas tales como dureza, ductilidad, tenacidad
etc. pueden ser muy diferentes a las que pueden tener los componentes de forma
aislada

Las aleaciones no tienen una temperatura de fusión única, dependiendo de la


concentración, cada metal puro funde a una temperatura, coexistiendo
simultáneamente la fase líquida y fase sólida. Hay ciertas concentraciones
específicas de cada aleación para las cuales la temperatura de fusión se unifica.
Esa concentración y la aleación obtenida reciben el nombre de eutéctica, y
presenta un punto de fusión más bajo que los puntos de fusión de los
componentes

PROCESO DE OBTENCIÓN

Históricamente para la obtención de una aleación se mezclan los diversos


elementos llevándolos a temperaturas tales que sus componentes se fundan y
dejando luego solidificar la solución líquida formando una estructura granular
cristalina apreciable a simple vista o con el microscopio óptico

La pulvimetalurgia desarrollada más recientemente, ha alcanzado gran


importancia en la preparación de aleaciones con características especiales.

En este proceso, se preparan las aleaciones mezclando los materiales secos en


polvo, prensándolos a alta presión y calentándolos después a temperaturas justo
por debajo de sus puntos de fusión.

El resultado es una aleación sólida y homogénea. Los productos hechos en serie


pueden prepararse por esta técnica abaratando mucho su costo.

Otra técnica de aleación es la implantación de ion, que ha sido adaptada de los


procesos utilizados para fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre los
metales colocados en una cámara de vacío, se disparan haces
de iones de carbono, nitrógeno y otros elementos para producir una capa de
aleación fina y resistente sobre la superficie del metal.

Bombardeando titanio con nitrógeno, por ejemplo, se puede producir una aleación


idónea para los implantes de prótesis
PROCESOS DE FUSIÓN

Los componentes se calientan en un horno a una temperatura superior a las de


fusión, se logra una mezcla homogénea y posteriormente se reduce la
temperatura hasta que solidifican de nuevo.

 ELECTRÓLISIS

Si el electrolito contiene en disolución cationes de los elementos que queremos


alear, con el paso de una corriente eléctrica dichos iones se depositarán sobre el
cátodo.

 COMPRESIÓN

Mediante un proceso similar a la sinterización, se mezclan los materiales en forma


de polvo o virutas, se aumenta la presión y se calienta la mezcla hasta
temperaturas inferiores a la de fusión.

 IMPLANTACIÓN DE IONES

El metal, colocado en una cámara de vacío, se disparan haces de iones de


carbono, nitrógeno y otros elementos para producir una capa de aleación fina y
resistente sobre la superficie del metal.
TIPOS DE ALEACIONES

Las aleaciones se clasifican comúnmente atendiendo a la predominancia de un


elemento sobre los demás en la mezcla (por ejemplo, se habla de las aleaciones
del cobre, independientemente de cuáles sean los demás ingredientes).

Sin embargo, también se las divide conforme a la cantidad de ingredientes


involucrados, del siguiente modo:

 Aleaciones binarias. Integran dos elementos (elemento base


y elemento aleante).
 Aleaciones ternarias. Integran tres elementos (elemento base y
dos aleantes).
 Aleaciones cuaternarias. Integran cuatro elementos (elemento base y
tres aleantes).
 Aleaciones complejas. Integran cinco o más elementos (elemento base y
cuatro o más aleantes).

Por último, suele distinguirse entre aleaciones pesadas


y aleaciones ligeras, dependiendo de las propiedades del elemento de
base. Así, las aleaciones del aluminio son ligeras, mientras que las del
hierro son pesadas.
EJEMPLOS DE ALEACIÓN

El bronce es utilizado para elaborar herramientas, armas y objetos ceremoniales,


entre otros.

 Acero. Una aleación fundamental para las industrias


humanas, constituye un material resistente pero maleable, resultante de
la mezcla de hierro y diversos elementos: carbono,
principalmente, pero también silicio, azufre y oxígeno. El carbono vuelve al
hierro más resistente a la corrosión, aunque más quebradizo, así que se
añade en un porcentaje pequeño.

 Latón. Muy utilizado en para fabricar recipientes, en especial para alimentos


no perecederos (latas), así como en la tubería y grifería domésticas, el latón
se obtiene mediante la aleación de cobre y zinc. Es un metal muy dúctil y
maleable que brilla con facilidad al ser pulido.
 Bronce. Este material jugó un papel sumamente importante en la historia de
la civilización, para elaborar herramientas, armas y objetos
ceremoniales. Las campanas se fabrican con este
material, también muchas monedas, medallas, estatuas y un gigantesco
etcétera, dada su buena maleabilidad y su económica obtención a partir
de la aleación de cobre y estaño.

 Amalgama. Aleación de plata, estaño, cobre y mercurio, es una sustancia


pastosa que endurece al contacto con el aire, y que fue muy empleada en
la odontología. Su contenido de mercurio la vuelve levemente tóxica para el
cuerpo humano, por lo que ha dejado de usarse.

 Duraluminio. Un metal ligero aunque resistente, fruto de combinar las


propiedades del cobre y del aluminio en una aleación. Es muy útil
para la aeronáutica al ser un material liviano, maleable pero muy resistente
al óxido.

 Peltre. Se trata de una aleación de zinc, plomo, estaño y antimonio, para


lograr una sustancia de enorme ligereza y gran conducción del calor, ideal
para elaborar objetos de cocina (sobre todo tazas y ollas). Su gran
maleabilidad proviene de las propiedades particulares del plomo.

 Oro blanco. Ideal para la confección de joyas menos pesadas que aquellas


con alto contenido de oro puro, o simplemente emplear menos cantidad
de dicho mineral precioso, para producir objetos menos costosos, este
material se obtiene mediante la aleación del oro, cobre, níquel y
zinc. Anillos, collares, medallas y otros objetos ornamentales sacan
provecho a este metal lustroso, brillante y precioso.

 Magnalio. Altamente demandado en la industria automotriz y de


los productos enlatados, que sacan provecho a su baja densidad y
su dureza, tenacidad y resistencia a la tracción. El magnalio es fruto de la
aleación de aluminio con magnesio (en apenas un 10% de la mezcla).

TIPOS DE ALEACIONES

En ingeniería las aleaciones pueden dividirse en dos tipos: ferrosas y no ferrosas.

 LA ALEACIONES FERROSAS 

tienen al hierro como su principal metal de aleación, los aceros son aleaciones
ferrosas, son importantes principalmente por su costo relativamente bajo y la
variedad de aplicaciones por sus propiedades mecánicas.

Los aceros inoxidables son las aleaciones ferrosas más importantes a causa de su
alta resistencia a la corrosión en medios oxidantes, para ser un acero inoxidable
debe contener al menos 12% de cromo.

Los hierros para fundición son otra familia industrialmente importante de las
aleaciones ferrosas. Son de bajo costo y tienen propiedades especiales tales
como un buena moldeabilidad, resistencia a la corrosión, al choque térmico, al
desgaste y durabilidad.
 LAS ALEACIONES NO FERROSAS 

Tienen un metal distinto del hierro.

Las aleaciones de aluminio son las más importantes entre las no ferrosas
principalmente por su ligereza, endurecibilidad por deformación, resistencia a la
corrosión y su precio relativamente bajo.

Otras aleaciones no ferrosas son las de magnesio, titanio y níquel. Las de


magnesio son excepcionalmente ligeras y tienen aplicaciones aeroespaciales.

Las aleaciones de titanio son caras, pero tienen una combinación de resistencia y
ligereza que no es asequible para cualquier otro sistema de aleación y por esta
razón se usan ampliamente en las piezas estructurales de los aviones.

Las aleaciones de níquel presentan una gran resistencia a la corrosión y oxidación


y son por tanto son usadas comúnmente en los procesos industriales químicos y
de petróleos. Con la mezcla de níquel, cobalto y cromo se forma la base para las
superaleaciones de níquel, necesarias para las turbinas de gas de aviones de
propulsión a chorro y algunas baterías eléctricas.

La plata fina, el oro de 58 quilates, el oro blanco y el platino iridiado son


aleaciones de metales preciosos.

El acero, el latón, el bronce, el metal Dow, la plata alemana, el bronce de torpedo,


el monel, el peltre y la soldadura son aleaciones de metales menos preciosos.

Las aleaciones de metal


y carbono (carburos), boro (boruros), oxígeno (óxidos), silicio (siliciuros)
y nitrógeno (nitruros); conocidas como los cermets; combinan las ventajas del
compuesto cerámico, estabilidad y resistencia a las temperaturas elevadas y a la
oxidación, con las ventajas del metal, ductilidad y resistencia a los golpes
Debido a sus impurezas, el aluminio comercial es en realidad una aleación. Las
aleaciones de mercurio con otros metales se llaman Amalgamas

CLASIFICACIONES

 MEZCLAS SÓLIDAS

En estas aleaciones se pueden observar al microscopio las partículas


correspondientes a cada uno de los metales, lo que demuestra que cada celda
cristalina está formada por los iones de un solo metal. Esto sucede con las
aleaciones de plomo y estaño, antimonio y plomo,etc.

 DISOLUCIONES SÓLIDAS

Son disoluciones líquidas de dos o más metales que al solidificarse forman una
mezcla homogénea o disolución sólidad y los iones de uno de los metales se
encuentran distribuidos en la red cristalina del otro. Por ejemplo, el sistema plata-
oro.

 COMPUESTOS INTERMETÁLICOS

Son aquellos en los que los átomos de los diferentes metales están en una
proporción determinada formando verdaderos compuestos químicos. Por ejemplo,
la aleación de magnesio-plomo, el latón, la cementita, etc.

Ejemplo de aleaciones

Las aleaciones pueden fabricarse con el fin de que cumplan un grupo determinado
de características.
Un caso importante en el que son necesarias unas características particulares es
el diseño de cohetes y naves espaciales y supersónicas. Los materiales usados en
estos vehículos y en sus motores deben pesar poco y ser muy resistentes y
capaces de soportar temperaturas muy elevadas. Para soportar esas
temperaturas y reducir el peso total, se han desarrollado aleaciones ligeras y de
gran resistencia hechas de aluminio, berilio y titanio.

Para resistir el calor generado al entrar en la atmósfera de la Tierra, en los


vehículos espaciales se están utilizando aleaciones que contienen metales como
el tántalo, niobio, volframio, cobalto y níquel.

En los reactores nucleares se utiliza una amplia gama de aleaciones especiales


hechas con metales como berilio, boro, niobio, hafnio y circonio, que absorben los
neutrones de una forma determinada.

Las aleaciones de niobio-estaño se utilizan como superconductores a


temperaturas extremamente bajas.

En las plantas de desalinización se utilizan aleaciones especiales de cobre, níquel


y titanio, diseñadas para resistir los efectos corrosivos del agua salina hirviendo.

Los elementos de aleación tales como el níquel, cromo y molibdeno se añaden a


los aceros al carbono para producir aceros de baja aleación.

Los aceros de baja aleación presentan buena combinación de alta resistencia y


tenacidad, y son de aplicación común en la industria de automóviles para usos
como engranajes y ejes.

Aleaciones fusibles, aquellas aleaciones cuya temperatura de fusión es inferior a


la de fusión del estaño (231º C).

La composición de estas aleaciones se elige de tal forma que en ellas entren los
metales fusibles (estaño, plomo, bismuto y otros), que forman eutéctica binaria,
ternaria y cuaternaria. Las aleaciones fusibles Sn+Pb+Bi que contienen un 10% de
Hg, tienen el nombre de amalgamas.
La temperatura de fusión de estas aleaciones es inferior a 100ºC. la aleación que
contiene un 91,5% de Hg y 8,5% de Ti, tiene la menor temperatura de fusión (60º
C).

Las aleaciones fusibles se emplean para la fabricación de modelos en la dentística


(el arte dental), en calidad de soldaduras, para copias anatómicas, para
cortacircuitos de tapón y sus fusibles.

ALEACIONES MÁS COMUNES

Las aleaciones más comunes utilizadas en la industria son:

 Acero
 Alnico
 Alpaca
 Bronce
 Constantán
 Cuproníquel
 Magal
 Magnam
 Magzinc
 Nicrom
 Nitinol
 Oro blanco (electro)
 Peltre
 Plata de ley
 Zamak
 Latón o Cuzin
 Pilin
ALEACIÓN EUTÉCTICA

A diferencia de las aleaciones de solución sólida, las aleaciones


eutécticas cuentan con un punto de fusión definible fijo en el cual todos los
componentes se solidifican simultáneamente. La mayoría tiene puntos de fusión
bajos, lo que significa que son ideales para su uso como soldadura. También tiene
una estructura de veta fina y lamelar típica. Las aleaciones eutécticas están
hechas de una mezcla de sustancias que presentan diferencias materiales, lo que
significa que solo pueden ser mezcladas cuando están derretidas y no en estado
sólido.

En el metal derretido, los socios de aleación previenen inicialmente la nucleación


del otro. El primer constituyente a ser separado de la fundición es el que excede la
concentración eutéctica. Al llegar a la eutéctica, ambos constituyentes (fases) se
cristalizan simultáneamente sin una etapa de transición y cada uno forma una
mezcla de cristal ultrafino homogéneo.

LAS PROPIEDADES PRINCIPALES DE LAS ALEACIONES


EUTÉCTICAS INCLUYEN:

Mala conformabilidad en frío (el constituyente de aleación más suave juega el rol
predominante en la conformación en frío)

Mejor maquinabilidad (sin viruta continua)

Buena capacidad de vaciado (punto de fusión bajo sin etapa de transición, bajo
encogimiento)

Las aleaciones eutécticas importantes son la ledeburita para hierro vaciado gris y


varias aleaciones de plomo, estaño, zinc y plata en forma de estaño para
soldadura.

Diagrama de fases de una aleación de dos materiales

ALEACIÓN CU-P HIPEREUTÉCTICA 

Debido a la composición esta aleación se denomina hipereutéctica. Cuando se


sigue su enfriamiento en el diagrama Cu-P, primero se solidifica, en forma de
dendritas, el proeutéctico Cu3P de color blanco homogéneo.

En último lugar, al llegar a la temperatura eutéctica, el líquido que resta se


transforma en el agregado eutéctico (alpha + Cu 3P). En la fase proeutéctica no hay
microsegregación por ser un compuesto. En las micrografías aparecen los típicos
poros, como era de esperar.