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DIVULGACIÓN TÉCNICA

GESTIÓN DE RESIDUOS SÓLIDOS


HDT - N 93
Junio 2004
ISSN: 1018-5119

EN SITUACIONES DE DESASTRES
o

NATURALES
Ing. Leandro Sandoval

Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y


Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS).
HOJAS DE

1. Introducción demandan inmediata atención a


fin de minimizar los riesgos para la
Un desastre natural, salud de la población, ya de por sí
definido como la ocurrencia de un bastante afectada.
fenómeno natural en un espacio y
tiempo limitado que causa Uno de los servicios de
trastornos en los patrones saneamiento más afectados y por
normales de vida y ocasiona lo general no atendidos con la
pérdidas humanas, materiales y prioridad requerida es el manejo
económicas, y daños de los residuos sólidos
ambientales, es un evento domésticos (de tipo municipal),
ecológico de tal magnitud que los residuos peligrosos, los
para atender sus efectos es escombros y los restos de
necesaria la intervención externa. demolición, los lodos, las
Por su naturaleza, en un rango malezas, las cenizas y cualquier
que va desde llos desastres otro resto que pueda representar
naturales se pueden caracterizar un riesgo para la salud de la
os desastres climatológicos población afectada.
(huracanes, tornados,
inundaciones, sequías) hasta los Esta guía permitirá
geológicos (terremotos, establecer criterios y ejecutar las
deslizamientos, erupciones acciones básicas para desarrollar
volcánicas). El impacto de estos un manejo adecuado de los
fenómenos sobre los servicios de residuos sólidos después de un
saneamiento es, por lo general, desastre natural. Estas acciones
bastante grave. Los desastres deberán diseñarse y ejecutarse
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como un sistema integrado de obstruidos. Además, el manejo de nivel del suelo). Estos recipientes
gestión de los residuos sólidos. residuos sólidos en situaciones de se proporcionarán para cubrir un
desastre se complica ya que las volumen de 100 a 200 Litros por
autoridades a cargo tienen que cada 10 a 20 familias (United
2. Manejo de residuos enfrentar no solamente a los Nations High Commissioner for
sólidos domésticos después de residuos comunes y desperdicios, Refugees, 1999); también se
un desastre natural. sino también elementos nuevos pueden estimar de 50 a 100 litros
como escombros, restos de por cada 25 a 50 personas (OPS,
demolición, plantas y árboles, 1996). El volumen así
cadáveres y animales muertos. determinado deberá ser suficiente
para el almacenamiento de los
La estrategia principal será residuos por dos días, pudiendo
la rápida remoción de la mayor efectuarse los ajustes necesarios
cantidad de residuos; la limpieza en las cantidades distribuidas. Los
de vías, por ejemplo, no recipientes deberán poder ser
solamente reestablece las vías de operados por dos personas
acceso y comunicación, sino que fácilmente y se ubicarán en
también tiene un impacto lugares alejados no más de 15 m
psicológico positivo en la de las viviendas.
Por lo general el manejo de población. Otro aspecto
los residuos sólidos urbanos no es fundamental será evitar la mezcla Si se producen más
tan eficiente como se desea, de residuos sólidos domésticos residuos sólidos que lo
principalmente en países en vías (de tipo municipal) de aquellos proyectado, se utilizarán más
de desarrollo. Si bien la cobertura compuestos por escombros y recipientes o se podrán disponer
de recolección de residuos sólidos residuos de demolición o los residuos en recipientes
alcanza altos niveles en zonas peligrosos. cercanos. Se orientará a la
urbanas, la situación en el interior población para disponer los
o zonas rurales es muy distinta; de A. Generación y almacenamiento residuos en bolsas plásticas o de
manera similar, existe papel, para facilitar la recolecta y
regularmente el problema de Aunque no se han realizado mantener los recipientes limpios.
contar con zonas adecuadas para estudios respecto a la generación
la conveniente eliminación de los de residuos sólidos de tipo Eventualmente se utilizarán
residuos. doméstico en situaciones de contenedores de almacenamiento
desastre, se prevé una gran intermedio de 1 a 12 m3 de
En estas circunstancias es variabilidad de acuerdo a la capacidad, siempre que se
fácil imaginar cómo puede afectar localidad, rapidez de la respuesta, mantengan en condiciones
una catástrofe a un sistema que ni usos y costumbres locales y de higiénicas y tapando los residuos
siquiera antes era satisfactorio. acuerdo al tipo de desastre adecuadamente (WHO-UNEP,
Las inundaciones pueden poner al natural. Como indicador general 1991). Su disposición se hará
descubierto la basura enterrada y se puede aproximar una evitando insectos o roedores,
arrastrarla a los ríos u otras generación de 2 a 4 m3 de malos olores e impactos visuales,
fuentes de agua potable. La residuos por día por cada 1 000 sobre todo para los residentes
catástrofe inundación, huracán o personas (WHO, 1991). cercanos).
terremoto- probablemente
interrumpa el sistema normal de Con el fin de almacenar
recolección de residuos y quizás adecuadamente los residuos
todavía agregue más cantidad; generados por la población se
inclusive aún cuando existe una utilizarán recipientes
rápida respuesta, en ocasiones impermeables y con tapa
los vehículos recolectores no hermética, de preferencia
pueden llegar a los puntos de plásticos o metálicos, e instalados
almacenamiento porque los en lugares inaccesibles a insectos
caminos se encuentran y roedores (sobre tarimas o
superficies elevadas respecto al

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B. Recolección y transporte emplazamientos, y trasladarlos Rellenos sanitarios. En la


hasta el punto de tratamiento o mayoría de los casos, el uso de
disposición final. El número se irá rellenos sanitarios será el
reduciendo progresivamente según preferido para la eliminación
se organicen los servicios del definitiva; en caso de que los
refugio. rellenos existentes estén
inutilizados o inaccesibles puede
La recolección deberá ser ser necesario establecer nuevas
cada 24 a 48 horas como máximo. locaciones, cuya elección deberá
Puede hacerse de manera manual, hacerse de acuerdo a los
con carretas o vehículos similares siguientes criterios:
de 1 m3 de capacidad (WHO-UNEP,
1991), aunque un camión con ! Fuera del radio urbano.
capacidad de 5 toneladas ! Accesibilidad.
aproximadamente 10 m3- operado !
El servicio regular de Suelos firmes y eriazos (sin
por un chofer y dos ayudantes
recolección se ve directamente ningún tipo de uso).
puede servir para atender hasta 10 !
afectado tanto por la reducción del Ubicación en depresiones
000 personas, haciendo tres viajes
personal como por el empleo de naturales con pendientes
por día hasta la zona de disposición
unidades en las tareas inmediatas suaves.
final (OMS, 1971). !
de remoción de escombros en Dirección del viento.
! Aspectos de impacto ambiental
zonas críticas, además de que por Se establecerán rutas y (calidad de aguas superficiales
lo general las vías se encuentran frecuencias de acuerdo a los y subterráneas).
dañadas u obstruidas. estimados de generación de ! Vulnerabilidad ante
residuos, las mismas que serán deslizamientos o terremotos.
Antes de iniciar el servicio comunicadas a la población lo
de recolección, se deberán más pronto posible. La selección debe
determinar las cantidades de realizarse con el máximo cuidado
residuos sólidos por recolectar y la En zonas rurales o semi- puesto que suelen convertirse en
proyección de generación, la urbanas, en caso de que el servicio lugares permanentes de
frecuencia de recogida, la de recolección no se encuentre disposición final. Se pueden
cantidad y tamaño de los operando, la basura deberá ser utilizar los métodos de trinchera,
vehículos recolectores, el quemada en pequeños hoyos o
de rampa o de superficie.
personal necesario, el método de zanjas, o utilizando recipientes
disposición final y los lugares acondicionados para tal fin
(deberán ser removidos los El Ejército o Ministerio a
donde se realizaría. cargo de obras públicas puede
envases de materiales peligrosos
que se encuentran en los proporcionar el equipo necesario
En situaciones de urgencia, para el movimiento de tierras. Se
pueden utilizarse todos los tipos domicilios, como aerosoles,
envases de fijadores o solventes, y estima un área 0,4 a 0,5 Ha (4 000
de camiones, aunque siempre es a 5 000 m2) para 10 000
similares), bajo supervisión del
preferible el uso de habitantes (WHO-UNEP, 1991).
personal sanitario.
compactadores. Con el fin de
complementar el servicio Enterramiento. Este
existente se dispondrán las método es apropiado para
C. Tratamiento y disposición
siguientes acciones. poblaciones o campamentos
final.
pequeños, mediante zanjas de 1,5
Se destinarán 2,5 a 2 m de profundidad por 1,4 a 1,5
La eliminación (tratamiento
trabajadores por cada 1 000 m de ancho; se estima 1,0 m de
o disposición final) siempre debe
residentes (WHO-UNEP, 1991), largo de zanja por cada 200
realizarse en lugares y
para las tareas de limpieza de personas. Al final de cada día se
condiciones que impidan la
calles y espacios abiertos, cubren los residuos con 20 a 30
generación posterior de
recolección de residuos de cm de tierra; la capa final será de
problemas sanitarios y
recipientes, instalaciones, 40 cm de grosor (OPS, 1996).
ambientales.
m e r c a d o s y o t r o s

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Incineración controlada Tapa Tubo de ventilación


al aire libre. En pequeñas
poblaciones, villas y
campamentos donde la
generación es poca y no hay Tambor metálico
impactos sobre zonas urbanas;
Lámina perforada
usualmente se añade combustible
como el kerosene para facilitar la
incineración. Pueden disponerse
Parrillón de alambre
puntos pequeños de incineración
en los campamentos, adaptando
cilindros (barriles) metálicos,
como se muestra en la figura 1. L a
basura quemada será enterrada Tapa de limpieza
en hoyos o zanjas con una capa
de tierra no menor de 40 cm.

Terreno para compostaje. un promedio de 1,5 toneladas por


terremotos, debe entenderse que
Se pueden establecer zanjas de 3 m2 (UNEP, 1995). En zonas
en la fase inicial todos los
a 4 m de ancho y 2 a 3 m de residenciales la proporción es
esfuerzos estarán concentrados
profundidad, cuya longitud estará sumamente variable, desde 0,5 a 1
en el rescate de personas,
determinada por la cantidad de tonelada por metro cuadrado
considerando que pueden
residuos a generarse; la zanja no construido, dependiendo siempre
sobrevivir hasta siete días y
estará abierta por más de 3 a 5 de la proporción de materiales
noches atrapados en las ruinas.
días (WHO-UNEP, 1991). Los empleados en cada localidad.
Es necesario seleccionar métodos
residuos serán tapados con 30 cm de demolición rápidos y efectivos Frecuentemente es dificultoso
de tierra, y la superficie será que faciliten el rescate de
tomar la decisión de cuáles
cubierta para evitar vectores, y edificaciones dañadas deben ser
personas. Sin embargo, no debe
controlada continuamente demolidas, por las consideraciones
olvidarse que se debe tener de costo, políticas, riesgo
durante las dos semanas mucho cuidado para evitar
posteriores. estructural y otras que deberán
colapsos no controlados después examinarse.
del desastre, lo que puede
Disposición al aire libre. ocasionar mayores daños.
Este será el método que se B. Reciclaje
emplee como último recurso; los
residuos pueden ser Tanto las acciones de
A. Generación recolección de escombros y de
transportados a un sitio adecuado
(depresión en el terreno, grieta u demolición estarán orientadas
Las evaluaciones iniciales hacia el reciclaje de los
hondonada) para disponerlos y de áreas afectadas y estimación
ser quemados. Bajo la supervisión subproductos aprovechables,
de toneladas a demoler son para lo cual se efectuará un
de personal de saneamiento, las elementos básicos para las
latas y latones se aplastarán para manejo selectivo de sus
acciones de demolición y manejo componentes principales, como:
impedir la cría de mosquitos y los de residuos; estas evaluaciones
residuos quemados serán serán rápidas y sobre !
recubiertos para eliminar moscas Metales. Principalmente el
estimaciones gruesas, ya que las hierro y aero, que podrán
y roedores. investigaciones detalladas fundirse posteriormente para
tienden a demorar la respuesta. su recuperación y
3. Manejo de escombros y
restos de demolición. aprovechamiento.
En zonas con elevado ! Concreto. Que podrá utilizarse
desarrollo urbano se estima una en la recuperación de terrenos,
Para el manejo de generación de 1 a 2 toneladas por diques, rellenos que no
escombros después de un metro cuadrado construido, con soportarán carga, taludes y
desastre natural, principalmente
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Otros usos, o podrán generados de escombros pueden Se utilizarán recipientes


disponerse en rellenos colmatar el volumen que de PVC lavables y de fácil
sanitarios para material normalmente debe utilizarse para desinfección, de 40 a 50 litros por
inerte dispuestos para tal residuos orgánicos. cada sala de atención de
fin. pacientes; en todos los casos se
! Madera. Que puede utilizarse 4. Manejo de residuos sólidos utilizarán bolsas para la
como combustibles podrá peligrosos. disposición de los residuos,
incinerarse y sus residuos ser recomendándose el siguiente
enterrados en rellenos A. Residuos sólidos generados en código de color;
sanitarios convencionales. establecimientos de salud.
! Bolsas rojas para residuos
En el caso de residuos o Etapa de Triaje y biocontaminados.
escombros mezclados, se tratará Clasificación de víctimas. El ! Bolsas amarillas para
de efectuar una separación de triaje y clasificación de las resiíduos químicos .
materiales antes de su disposición víctimas es un punto de ! Bolsas negras para residuos
final, aunque sin distraer la generación de residuos comunes.
atención de los recursos de peligrosos por su potencial ! Para punzocortantes se
objetivos primarios como la infeccioso (biocontaminados) que recomiendan recipientes
limpieza de vías y aseguramiento usualmente no se toma en cuenta. herméticos de PVC rígido de
de las edificaciones no dañadas. 2 a 5 litros de capacidad, o en
Por ser una actividad de s defecto botellas de vidrio
C. Disposición final. rápida respuesta, se recomienda opaco recicladas.
que todos los residuos generados
Para la eliminación de los en esta etapa de la atención y en La recolección de estos
restos de demolición no los primeros auxilios, sin residuos se efectuará de manera
aprovechables y escombros excepción, sean almacenados en separada, cada 12 a 24 horas
(materiales inertes) será recipientes debidamente como máximo, mediante
preferible utilizar áreas naturales identificados para “residuos pequeños coches acondicionados
de acuerdo a los criterios biocontaminados”, de preferencia para tal fin, de preferencia con
señalados anteriormente para la en bolsas rojas. Se evitará el tapa; el personal estará
selección de rellenos sanitarios, contacto directo con estos debidamente protegido con
aunque los aspectos de impacto residuos. mandil, máscara, botas y guantes.
ambiental como la dirección del
viento y contaminación de aguas Etapa de Atención de
subterráneas no son víctimas. En los establecimientos
significativos, debido a las de salud, sean permanentes
características inertes de los (hospitales y centros de salud
materiales. existentes) o temporales
(hospitales de campaña), el manejo
Se debe considerar será similar..
siempre que por los volúmenes a
disponer se requerirán áreas En el punto de generación
extensas, de preferencia en los residuos serán segregados
según su tipo: El tratamiento será de
depresiones naturales fuera de
cursos de agua o quebradas. Una ! acuerdo al tipo de residuos. Los
Residuos biocontaminados residuos biocontaminados serán
alternativa a tener en cuenta es la
(incluye los punzocortantes) incinerados, utilizando los
disposición en el mar, con fines de ! Resíduos químicos (restos de sistemas existentes o utilizando
ganar terreno aprovechable.
medicamentos, soluciones sistemas no convencionales
químicas) como el mostrado anteriormente.
El uso de los rellenos ! Residuos comunes (papel, Los residuos punzocortantes
sanitarios operativos no es
cartón, vidrio o similares) los serán desinfectados mediante
recomendable debido a que los
envases de productos solución clorada al 0,5% de cloro
volúmenes generados generados
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Los residuos biocontaminados ! Aseguramiento del área 5. Bibliografía


incinerados, los residuos ! Aproximación con cuidado
punzocortantes desinfectados y Identificación de productos.
los residuos químicos serán ! Manejo de la situación. ! WHO / Regional Office for the
dispuestos en el relleno sanitario ! Respuesta. Eastern Mediterranean.
en un área especial de seguridad Environmental Health
(celdas de seguridad), o se En caso de no haberse M a n a g e m e n t i n
acondicionará en las zonas de logrado una identificación emergencies. Alexandria.
enterramiento dispuestas o en un adecuada del residuo peligroso, 1991. Pages 22, 67, 74, 77.
área apropiada para esta función, debe mantenerse a la población
debidamente aislada y protegida alejada del lugar, o almacenarse ! WHO / United Nations High
para evitar acciones clandestinas hasta su apropiada identificación Commissioner for Refugees.
de reciclaje. Los residuos posterior, para su recuperación, Geneuvre. 1999.
comunes serán entregados al tratamiento o disposición final.
servicio normal de recolección de
! OPS. Manual de Vigilancia
residuos domésticos. Sanitaria Saneamiento en
Desastres. Washington D.C.
B. Otros residuos peligrosos 1996. Pages 97 106.
! WHO-UNEP. Manual on water
La ocurrencia de desastres
and sanitation for health in
afecta ocasionalmente
refugee camps. Jordan. 1991.
instalaciones industriales,
Pages 10 12, 34 36.
depósitos o comercios en los que
se almacenan productos ! OMS. Guía de saneamiento
peligrosos para la salud, entre los en desastres naturales.
cuales se destacan las sustancias Ginebra. 1971. Pages 71 76.
corrosivas, explosivas,
inflamables o tóxicas, como los ! UNEP / International
plaguicidas, solventes, insumos Environmental Technology
químicos, etc. Estos productos Centre. Earthquake Waste
quedan expuestos al ambiente Symposium. Osaka. 1995.
debiendo tomarse las siguientes Pages 60 65.
medidas:

HOJAS DE DIVULGACIÓN TÉCNICA


CENTRO PANAMERICANO DE INGENIERÍA SANITARIA Y CIENCIAS DEL AMBIENTE
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