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Medidas de tendencia central

Las medidas de tendencia central, denominados también promedios, ubican el centro de los datos, como la
media aritmética, la mediana y la moda.

1. Media aritmética

Definición. La media aritmética, denominada simplemente media, es la suma de los valores observados de
la variable, dividido por el número de observaciones.

Para valores de una variable 𝑋 observados en una muestra, la media aritmética se denota por 𝑥̅ .

1.1 Cálculo de la media aritmética

A. Media aritmética de datos no agrupados

La media de 𝑛 valores 𝑥1 , 𝑥2 , … , 𝑥𝑛 , de la variable cuantitativa 𝑋, observados en una muestra es el número:

𝑆𝑢𝑚𝑎 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 ∑𝑛𝑖=1 𝑥𝑖


𝑥̅ = =
𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑑𝑎𝑡𝑜𝑠 𝑛

Ejemplo:

Hallar la media de los 12 salarios de los trabajadores de una empresa (en dólares)

54 37 63 65 71 73 49 55 54 61 71 45

Solución:

37 45 49 54 54 55 61 63 65 71 71 73

37 + 45 + ⋯ + 73
𝑥̅ = = 58.17
12

El salario promedio de los trabajadores de la empresa es de 58.17 dólares.

B. Media aritmética de datos agrupados

B1. Media para datos agrupados de variable cuantitativa discreta

Si 𝑛 valores de una variable estadística cuantitativa discreta 𝑋 se clasifican en 𝑘 valores distintos


𝑥1 , 𝑥2 , … , 𝑥𝑘 con frecuencias absolutas respectivas 𝑓1 , 𝑓2 , … , 𝑓𝑘 , entonces, su media aritmética es el
número:

𝑆𝑢𝑚𝑎 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 ∑𝑘𝑖=1 𝑓𝑖 𝑥𝑖


𝑥̅ = =
𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑑𝑎𝑡𝑜𝑠 𝑛

Ejemplo: Hallar la media de la distribución de frecuencias del número de hijos por familia

𝒙𝒊 𝒇𝒊
0 1
1 4
2 7
3 6
4 2
Total 20
Solución:

𝑥: 𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 ℎ𝑖𝑗𝑜𝑠 𝑝𝑜𝑟 𝑓𝑎𝑚𝑖𝑙𝑖𝑎

0(1) + 1(4) + ⋯ + 4(2)


𝑥̅ = = 2.2
20

El promedio del número de hijos por familia es 2.

B2. Media para datos agrupados por intervalos

Si 𝑛 valores de alguna variable 𝑋 están tabulados en una distribución de frecuencias de 𝑘 intervalos, donde:

𝑚1 , 𝑚2 , … , 𝑚𝑘 son las marcas de clase , y 𝑓1 , 𝑓2 , … , 𝑓𝑘 , son las frecuencias absolutas respectivas, entonces,
su media aritmética es el número:

𝑆𝑢𝑚𝑎 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 ∑𝑘𝑖=1 𝑓𝑖 𝑚𝑖


𝑥̅ = =
𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑑𝑎𝑡𝑜𝑠 𝑛

Ejemplo: Hallar la media de una muestra de 45 salarios quincenales agrupados en la siguiente


distribución de frecuencias:

Intervalos mi fi
[26,34[ 30 1
[34,42[ 38 2
[42,50[ 46 4
[50,58[ 54 10
[58,66[ 62 16
[66,74[ 70 8
[74,82] 78 4
Total 45
Solución

30(1) + 38(2) + ⋯ + 78(4)


𝑥̅ = = 59.87
45

El salario quincenal promedio de los trabajadores es de 59.87 dólares.

Nota: Para calcular la media de la distribución de frecuencias relativas será:

𝑘
𝑆𝑢𝑚𝑎 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 ∑𝑘𝑖=1 𝑓𝑖 𝑥𝑖
𝑥̅ = = = ∑ ℎ𝑖 𝑥𝑖
𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑑𝑎𝑡𝑜𝑠 𝑛
𝑖=1

𝑘
𝑆𝑢𝑚𝑎 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 ∑𝑘𝑖=1 𝑓𝑖 𝑚𝑖
𝑥̅ = = = ∑ ℎ𝑖 𝑚𝑖
𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑑𝑎𝑡𝑜𝑠 𝑛
𝑖=1

Propiedades de la media aritmética

1) La suma total de 𝑛 valores cuya media es 𝑥̅ es igual a 𝑛𝑥̅ . Para 𝑛 datos no agrupados y agrupados
respectivamente, se tiene:
𝑛 𝑘

∑ 𝑥𝑖 = 𝑛𝑥̅ , ∑ 𝑓𝑖 𝑥𝑖 = 𝑛𝑥̅
𝑖=1 𝑖=1
2) Si cada uno de los 𝑛 valores 𝑥¡ es transformado en: 𝑌 = 𝑎 𝑋 + 𝑏 , siendo 𝑎 y 𝑏 onstantes, entonces, la
media de los 𝑛 valores 𝑦, es:

𝑦̅ = 𝑎𝑋̅ + 𝑏

2. Mediana

Definición. La mediana o valor mediano de una serie de valores observados es el número 𝑀𝑒𝑑 que separa a
la serie de datos ordenados en forma creciente (o decreciente) en dos partes de igual número de datos. La
mediana es la medida promedio que depende del número de datos ordenados y no de los valores de estos
datos.

2.1 Cálculo de la mediana

A. Mediana de datos no agrupados

1) Se ordenan los datos en forma creciente.

2) Luego, se ubica el valor central 𝑀𝑒𝑑. Si n es impar, la mediana es el dato ordenado del centro. Pero si 𝑛
es par, la mediana es la semisuma de los dos valores ordenados centrales.

EJEMPLO: Calcular la mediana de los 12 salarios de los trabajadores de una empresa (en dólares)

54 37 63 65 71 73 49 55 54 61 71 45

Solución:

37 45 49 54 54 55 61 63 65 71 71 73
55+61
Como 𝑛 = 12 entonces 𝑀𝑒𝑑 = = 58
2

El 50% de los trabajadores tienen salarios inferiores a 58 dólares.

B. Mediana de datos agrupados


B1. Mediana para datos agrupados de variable cuantitativa discreta

Lo primero que calculamos es la posición


𝑛
𝑃𝑜𝑠(𝑀𝑒𝑑) = + 0.5 , 𝑆𝑖 𝑢𝑠𝑎𝑚𝑜𝑠 𝑙𝑎 𝑓𝑟𝑒𝑐𝑢𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎 𝑎𝑏𝑠𝑜𝑙𝑢𝑡𝑎
2
1
𝑃𝑜𝑠(𝑀𝑒𝑑) = + 0.05 , 𝑆𝑖 𝑢𝑠𝑎𝑚𝑜𝑠 𝑙𝑎 𝑓𝑟𝑒𝑐𝑢𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎 𝑟𝑒𝑙𝑎𝑡𝑖𝑣𝑎
2

Luego el cálculo de la mediana es como en el caso anterior usando la frecuencia absoluta acumulada o la
frecuencia relativa acumulada respectivamente.

Ejemplo: Hallar la mediana de la distribución de frecuencias del número de hijos por familia

𝒙𝒊 𝒇𝒊 𝑭𝒊
0 1 1
1 4 5
2 7 12
3 6 18
4 2 20
Total 20
011112222222
Solución:

𝑥: 𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 ℎ𝑖𝑗𝑜𝑠 𝑝𝑜𝑟 𝑓𝑎𝑚𝑖𝑙𝑖𝑎

𝑛 20
𝑃𝑜𝑠(𝑀𝑒𝑑) = + 0.5 = + 0.5 = 10.5
2 2

𝑀𝑒𝑑 = 2

El 50% de las familias tienen a lo más 2 hijos.

B2. Mediana para datos agrupados por intervalos

Para calcular la mediana primero hallamos la posición:


𝑛
𝑃𝑜𝑠(𝑀𝑒𝑑) = + 0.5 , 𝑆𝑖 𝑢𝑠𝑎𝑚𝑜𝑠 𝑙𝑎 𝑓𝑟𝑒𝑐𝑢𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎 𝑎𝑏𝑠𝑜𝑙𝑢𝑡𝑎
2
1
𝑃𝑜𝑠(𝑀𝑒𝑑) = + 0.05 , 𝑆𝑖 𝑢𝑠𝑎𝑚𝑜𝑠 𝑙𝑎 𝑓𝑟𝑒𝑐𝑢𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎 𝑟𝑒𝑙𝑎𝑡𝑖𝑣𝑎
2

Luego usamos la siguiente fórmula:


𝑛
− 𝐹𝑖−1
𝑀𝑒𝑑 = 𝐿𝑖−1 + 2 𝐴
𝑓𝑖

Donde:

𝐿𝑖−1 : Límite inferior del intervalo que contiene a la mediana.

𝑛: Es el número total de datos.

𝐹𝑖−1 : Es la frecuencia absoluta acumulada anterior.

𝑓𝑖 : Es la frecuencia absoluta simple actual

𝐴: Es la amplitud del intervalo que contiene a la mediana

Ejemplo: Hallar la mediana de una muestra de 45 salarios quincenales agrupados en la siguiente


distribución de frecuencias:

Intervalos mi fi Fi
[26,34[ 30 1 1
[34,42[ 38 2 3
[42,50[ 46 4 7
[50,58[ 54 10 17
[58,66[ 62 16 33
[66,74[ 70 8 41
[74,82] 78 4 45
Total 45
Solución

𝑛 45
𝑃𝑜𝑠(𝑀𝑒𝑑) = + 0.5 = + 0.5 = 23
2 2
45
− 17
𝑀𝑒𝑑 = 58 + 2 (8) = 60.75
16
El 50% de trabajadores tiene salarios quincenales inferiores a 60.75 dólares.

Propiedades de la mediana

1) La mediana, sólo depende del número de datos ordenados y no del valor de los datos. Por lo tanto, no es
sesgada por algún valor grande o pequeño.

2) La mediana puede ser calculada para distribuciones de frecuencia con intervalos de diferente amplitud,
siempre que se pueda determinar el límite inferior del intervalo que contiene a la mediana.

3. Moda

Definición. La moda de una serie de datos es el valor 𝑀𝑜 , que se define como el dato que más veces se
repite. La moda no siempre existe y si existe, no siempre es única. La moda es el promedio menos
importante debido a su ambigüedad.

3.1 Cálculo de la moda

A. Moda de datos no agrupados

1) Se ordenan los datos en forma creciente.

2) Luego, se ubica el dato que se repite más veces que los otros.

EJEMPLO: Calcular la moda de los 12 salarios de los trabajadores de una empresa (en dólares)

54 37 63 65 71 73 49 55 54 61 71 45

Solución:

37 45 49 54 54 55 61 63 65 71 71 73

𝑀𝑜1 = 54

𝑀𝑜2 = 71

Tenemos una distribución bimodal

Hay dos salario que se repiten más veces que los otros y son 54 y 71 dólares

B. Moda de datos agrupados

B1. Moda para datos agrupados de variable cuantitativa discreta

La moda es el dato que tiene mayor frecuencia simple.

Ejemplo: Hallar la moda de la distribución de frecuencias del número de hijos por familia

𝒙𝒊 𝒇𝒊
0 1
1 4
2 7
3 6
4 2
Total 20
Solución:
𝑥: 𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 ℎ𝑖𝑗𝑜𝑠 𝑝𝑜𝑟 𝑓𝑎𝑚𝑖𝑙𝑖𝑎

𝑀𝑜 = 2

Hay más familias con 2 hijos.

B2. Moda para datos agrupados por intervalos

Para calcular la moda primero hallamos la mayor frecuencia absoluta simple

Luego usamos la siguiente fórmula:

𝑓𝑖 − 𝑓𝑖−1
𝑀𝑜 = 𝐿𝑖−1 + 𝐴
𝑓𝑖 − 𝑓𝑖−1 + 𝑓𝑖 − 𝑓𝑖+1

Donde:

𝐿𝑖−1 : Límite inferior del intervalo que contiene a la moda.

𝑛: Es el número total de datos.

𝑓𝑖−1 : Es la frecuencia absoluta simple anterior.

𝑓𝑖 : Es la frecuencia absoluta simple actual

𝑓𝑖+1 : Es la frecuencia absoluta simple posterior.

𝐴: Es la amplitud del intervalo que contiene a la moda

Ejemplo: Hallar la moda de una muestra de 45 salarios quincenales agrupados en la siguiente distribución
de frecuencias:

Intervalos mi fi
[26,34[ 30 1
[34,42[ 38 2
[42,50[ 46 4
[50,58[ 54 10
[58,66[ 62 16
[66,74[ 70 8
[74,82] 78 4
Total 45
Solución

16 − 10
𝑀𝑜 = 58 + (8) = 61.43
16 − 10 + 16 − 8

Hay más trabajadores con salarios quincenales de 61.43 dólares.

La media Global

Si los valores de la variable 𝑋 se observaron en 𝑘 grupos de tamaños respectivos 𝑛1 , 𝑛2 , … , 𝑛𝑘 resultando


medias respectivas 𝑥̅1 , 𝑥̅2 , … , 𝑥̅𝑘 , entonces, la media global o del total de los datos es igual a:

𝑆𝑢𝑚𝑎 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 𝑛1 𝑥̅1 + 𝑛2 𝑥̅2 + ⋯ + 𝑛𝑘 𝑥̅𝑘


𝑥̅ = =
𝑁ú𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑑𝑎𝑡𝑜𝑠 𝑛1 + 𝑛2 + ⋯ + 𝑛𝑘
Relación entre media, mediana y moda

1. Si la distribución de frecuencias es simétrica, entonces, la media, la mediana y la moda tienen el mismo


valor, es decir,

𝑥̅ = 𝑀𝑒𝑑 = 𝑀𝑜

2. Si la distribución es asimétrica de cola a la derecha, entonces, la moda es menor que la mediana y esta a
su vez es menor que la media, es decir:

𝑀𝑜 < 𝑀𝑒𝑑 < 𝑥̅

3. Si la distribución es asimétrica de cola a la izquierda, entonces, la relación es

𝑥̅ < 𝑀𝑒𝑑 < 𝑀𝑜

Uso de los promedios

1. De los promedios definidos, la media aritmética se usa con más frecuencia por su mejor tratamiento
algebraico. Pero no siempre es un buen promedio.

2. Si la distribución de frecuencias es simétrica (o "casi" simétrica), la media, o la mediana o la moda es el


promedio representativo, pues, en este caso, los tres promedios son iguales (o casi iguales).

3. Si la distribución tiene marcada asimetría, entonces, la mediana es la medida promedio más


representativa.