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© Editorial UOC 273 La psicología en la primera mitad s. XX. 2ª parte

7. El psicoanálisis
Blanca Anguera

7.1. La fuerza del psicoanálisis

De los diferentes modelos que se han producido en la historia de la psicolo-


gía, el psicoanálisis es el que ha sido más criticado, distorsionado y amenazado
continuamente con profecías de “próxima desaparición” o de “agonía”. Y a pesar
de todos estos malos augurios, más de cien años después de su creación, el psi-
coanálisis continúa vivo, profundizando en la complejidad del psiquismo huma-
no y aplicando sus conocimientos en muchos de los centros de salud mental de
España.
¿Por qué tanta aversión al psicoanálisis? Tal vez y precisamente por razones
muy psicológicas. Freud en Las resistencias contra el psicoanálisis (1924) recuerda
que, a menudo, en la historia de la investigación científica, las innovaciones han
sido recibidas con un intenso rechazo, especialmente cuando estas ideas nuevas
hieren nuestra imagen. Para él, el psicoanálisis es la tercera gran humillación que
recibe la humanidad. La primera fue la humillación cosmológica que Copérnico
produjo al arruinar la ilusión narcisista, vanidosa, según la cual la Tierra, donde
habitamos, era el centro del Universo. La segunda humillación fue la biológica,
cuando Darwin puso punto final a la fantasía humana de ser diferentes al mundo
animal y, por si faltaba poco, la tercera fue la humillación psicológica cuando Freud
nos mostró que tampoco somos amos de nuestra conciencia porque dentro de nues-
tro equipaje psíquico existe el inconsciente.
Debemos decir que la psicología académica también se ha mostrado crítica y
hostil hacia el psicoanálisis o ha tratado de ignorarlo. Como señala Leahey:
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“Si la aceptación del psicoanálisis hubiera dependido de la psicología académica, el psi-


coanálisis se hubiera esfumado hace ya mucho tiempo. Pero el psicoanálisis encontró
apoyos en la psiquiatría y en la psicología clínica, campos en los que había empeza-
do, así como sostén y aceptación en numerosos representantes de las ciencias huma-
nas y del público culto”.
Leahey, Th. (1982). Historia de la Psicología. Madrid: Debate.

Efectivamente, no sólo en el pasado sino también en el presente el psicoaná-


lisis recibe por un lado críticas y por otro el reconocimiento en numerosos tra-
bajos de otras ciencias. A modo de ejemplo, neurólogos actuales como LeDoux

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(1999) que estudian el cerebro emocional reconocen reiteradamente que “Freud


tenía razón cuando describió la conciencia como la punta del iceberg mental”.
Así, se esté o no de acuerdo con Freud, nadie puede negar su influencia en cam-
pos del conocimiento como la filosofía, la literatura, la política, las artes, la socio-
logía, la antropología, etc. El psicoanálisis se ocupa de toda creación y produc-
ción de la vida humana, desde aspectos de la vida cotidiana como los lapsus, los
chistes, los sueños..., incluso alguno tan complejo como la personalidad del suje-
to, las enfermedades mentales, la ansiedad humana, la cultura, y se ocupa de
todo esto convencido de que la vida psíquica es un fenómeno lleno de sentido.
Por esta razón ningún psicólogo puede ignorar el psicoanálisis.
El modelo psicológico que inició Freud se centra al principio en los procesos
mentales anormales y, a partir de allí, encuentra en toda criatura humana el amplio
espacio del inconsciente. Tras el escenario de la conciencia está el objeto de estu-
dio propiamente psicoanalítico: el inconsciente y su funcionamiento. A tra-
vés de muchos años de experiencia clínica irá elaborando una teoría que trata de
explicar por qué nos pasa lo que nos pasa y descubrir que los seres humanos igno-
ramos muchas cosas de nosotros mismos. Desde el campo de la psicopatología pasa-
rá a elaborar, más allá de una descripción, una explicación de nuestros conflictos,
de nuestras motivaciones y subrayará la importancia de la infancia y de las rela-
ciones. Por este largo y costoso trabajo es por lo que Peter Gay señala firmemen-
te que “Freud es ineludible”. Mencionaremos, pues, aspectos de su vida y su obra,
así como también los trabajos de algunos de sus discípulos, porque todos ellos han
contribuido en cierta manera a la construcción de lo que es el psicoanálisis hoy.
Respecto a su obra, hay que aclarar que intentar presentar en un capítulo todo
el pensamiento de Freud a fondo es imposible, ya que sus escritos se publican a
lo largo de más de cuarenta años abordando una variedad extraordinaria de pro-
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blemas psicológicos. Por lo tanto, analizaremos específicamente y en orden cro-


nológico varias de sus principales teorías con la finalidad de tratar de estudiar algu-
nos de los conceptos que le debemos.

7.2. Aspectos biográficos de Sigmund Freud (1856-1939)

Sigmund Freud nace en Freiberg (Moravia), una pequeña ciudad que hoy se
encuentra en la República Checa, pero que en aquel momento todavía pertene-

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cía al Imperio Austro-Húngaro, imperio que ya muestra entonces momentos de


crisis que finalizarán con su atomización en diferentes estados. Como pasa en los
momentos de cambios, de crisis, es también un momento de mucha creatividad:
en el campo de la música surgirá la propuesta de Arnold Schönberg, en literatu-
ra los escritos de Kafka y Mussil, en filosofía la de Wittgenstein y en el campo de
la psicología surgirá el psicoanálisis.
En 1860 toda la familia de Freud se instala en Viena, ciudad donde vivirá hasta
1938. Sigmund es el hijo mayor del segundo matrimonio de su padre, Jacob Freud,
un comerciante de latas judío al que diferentes circunstancias sociales y políticas
(las persecuciones antisemitas) lo llevarán al empobrecimiento. A lo largo de su
vida, el futuro descubridor del psicoanálisis volverá a sufrir tantas dificultades
económicas como persecuciones antisemitas. Este último hecho le hará abando-
nar Viena para huir de los nazis cuando ya era un hombre mayor y enfermo.
Después de él, nacieron sus hermanas cuatro de ellas morirán en los campos de
exterminio nazi, y, finalmente, nace un hermano. De todos los hijos, Sigmund fue,
sin duda, el hijo más querido de su madre, Amalia, lo que más adelante relacio-
nará, hablando de Goethe, con la capacidad creativa y la confianza en uno mismo.
Educado inicialmente por un padre creyente pero liberal, Freud se definirá
como radicalmente ateo, aunque adherido firmemente al judaísmo, del que se sien-
te heredero.
Si tuviéramos que subrayar los rasgos psicológicos que nos parecen más cla-
ros de su personalidad, mencionaríamos su pasión por el conocimiento, el amor
a la verdad y el coraje. Es consciente de este último atributo pero siente que se
lo debe a sus vínculos judíos. Así, en una carta escrita a quien más tarde será su
mujer dice:
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“Nadie lo creería al verme, pero ya en la escuela era un oposicionista audaz. Me encon-


traba siempre donde había una posición extrema que defender, y, en general, estaba dis-
puesto a pagar por ello. Después, cuando conseguí el primer lugar, que conservé duran-
te años, y gocé de la confianza de todos, nadie tuvo que volver a quejarse de mí. ¿Sabes
qué me dijo Breuer un día? Me sentí tan conmovido que después de esto le confié el secre-
to de nuestro noviazgo. Me dijo que había descubierto en mí a un hombre intrépido,
increíblemente audaz bajo la cubierta de timidez. Yo así lo he creído siempre, sin atre-
verme a decírselo nunca a nadie. Con frecuencia he tenido la impresión de haber here-
dado toda la audacia y toda la pasión de nuestros antepasados cuando defendían su tem-
plo, de ser capaz de arriesgar toda mi vida con alegría por un único gran momento.”
(Carta de Freud a Martha, 2 febrero de 1886).

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En 1873 ingresa en la Universidad para estudiar medicina influenciado, según


él, por su querido Goethe que había escrito: “La condición primera y última de
todo genio es el amor a la verdad”. Empezará a realizar investigaciones neuroló-
gicas en el laboratorio de fisiología de Brücke. En 1882 trabaja en el Servicio de
Psiquiatría del Hospital General de Viena y este mismo año escucha las descrip-
ciones de Breuer sobre el caso de Anna O. Tres años después es nombrado profe-
sor universitario y recibe la beca para ir a estudiar a París con Charcot, donde que-
dará impactado por los pacientes histéricos y por la manera como el gran neurólogo
francés trataba de hipnotizarlos.
Se casa con Martha Bernays con la que tendrá seis hijos y, junto con Breuer,
publica en 1895 Estudios sobre la histeria. Poco después, una serie de circunstan-
cias, (dificultades para continuar las investigaciones con Breuer, la muerte de su
padre que le afecta profundamente y la amistad con W. Fliess) harán que Freud,
a los 42 años, casado y padre de familia, inicie su autoanálisis que, marinero sin
brújula, no sabe dónde le llevará. Efectivamente, a partir del verano de 1897
decide aplicarse a sí mismo la técnica que utilizaba con los enfermos y este auto-
análisis lo continuará toda su vida. Es en el transcurso de este viaje para conocer-
se a sí mismo cuando encontrará el gran escándalo de la humanidad al que deno-
minará “complejo de Edipo”. Sólo llegará a conectar con la criatura que lleva
dentro con los sentimientos hostiles hacia su padre querido, con la ambivalen-
cia afectiva, con el amor que quiere exclusivo de la madre, con celos salvajes. Captar
estos sentimientos infantiles no es fácil para nadie. Tampoco lo fue para él, tanto
es así que en las cartas a su amigo Fliess narra los recuerdos referentes a su madre...,
en latín.

Gracias al autoanálisis y al trabajo con los pacientes Freud nos descubri-


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rá que los primeros años de la infancia son decisivos para nuestra perso-
nalidad, que nuestras primeras relaciones afectivas dejan marca para toda
la vida.

Empieza a publicar obras fundamentales como La interpretación de los sueños


(1900), Psicopatología de la vida cotidiana (1904) y al siguiente año un libro que
le saldrá muy caro por las críticas que le harán: Tres ensayos para una teoría sexual
(1905), libro donde por primera vez en la historia de las ideas estudia la sexuali-
dad de la criatura humana. Estas nuevas ideas encuentran oyentes interesados en
diferentes países y en 1910 en el Congreso de Nuremberg se funda la Asociación

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Psicoanalítica Internacional. En 1923 Freud es diagnosticado y operado por pri-


mera vez de cáncer en el paladar, más tarde sufrirá 33 intervenciones más por el
mismo motivo a lo largo de su vida. En 1930 recibe el premio Goethe por sus escri-
tos y años después, con la llegada de los nazis al poder, se quemarán sus libros.
Gracias a las presiones del presidente de Estados Unidos, la Gestapo permite la
marcha de Freud a Londres donde morirá en 1939.

7.3. Los descubrimientos del inconsciente y el método psicoanalítico

En 1637 Descartes publicó su Discurso, obra que señala un momento crucial


en la historia de las ideas porque en ella se inician los estudios en que Descartes
trató de estabilizar con claridad un dualismo antiguo: la separación de mente y
materia como la base de una filosofía sistemática que pide certezas científicas. El
error de Descartes fue afirmar que el alma, la conciencia, es totalmente indepen-
diente del cuerpo. Pero como esta idea de dos reinos separados es insostenible,
solamente después de Descartes encontramos en diferentes pensadores la idea de
la “mente inconsciente”.

Así, a partir del siglo XVII, lo inconsciente estaba presente como hipótesis auxiliar en
ciertos conocimientos, tanto filosóficos como científicos, que reflexionaban sobre el
funcionamiento de la mente. Pero, ante este inconsciente concebido como límite a par-
tir del cual lo mental se diluye en el registro fisiológico, Freud propuso un inconscien-
te entendido como cualidad de contenidos y representaciones estrictamente mentales.
Él no habla de registros fisiológicos, sino de representaciones relacionadas con afectos,
con emociones. Este cambio conceptual rompe con la identificación mente = con-
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ciencia, amplía el campo de los fenómenos psíquicos, reformula el objeto de la psico-


logía y la manera de abordar las producciones psíquicas sanas o patológicas.
Giménez, Mª.C.; Anguera, B. (1995). Un descubrimiento fecundo.
Anuario de Psicología (núm. 67, pág. 5-9).

Freud presenta la revolución psicoanalítica al afirmar sin ambages que en las


profundidades del psiquismo hay una zona vedada a la conciencia, mostrando
que hay otros escenarios de la memoria, más allá de lo consciente. Al cambiar la
manera de entender el inconsciente y explicar su funcionamiento, Freud nos
ayuda a reconocer la necesidad y la posibilidad de escapar de una desastrosa sepa-
ración, nos mostró de una vez por todas, que lo inconsciente es tan poderoso que

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