Está en la página 1de 98

30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Página 1

LA VIDA SECRETA DE
ALEXANDRA DAVID-NEEL
ft Biografía del explorador del Tíbet
AMD I ts F orbiddeh P ractices

B arbara F oster y M ichael F oster

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 1/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

"Una cuenta fascinante de la vida y las hazañas de los brillantes


Francesa del siglo XX que se convirtió en la primera europea
hembra para entrar al. ciudad santa de Lhasa ". -El bazar de Harper

Página 2

El secreto vive
de
Alexandra
David-Neel
f \ Biografía del explorador del Tíbet

AMD sus prácticas prohibidas

BARBARA FOSTER Y MICHAEL FOSTER

LA PRENSA OVERLOOK
WOODSTOCK Y NUEVA YORK

Página 3
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 2/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Publicado por primera vez en los Estados Unidos en 1998 por


The Overlook Press, Peter Mayer Publishers, Inc.
Lewis Hollow Road
Woodstock, Nueva York 12498

Copyright © 1998 Barbara Foster y Michael Foster

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida o
transmitido de cualquier forma o por cualquier medio, electrónico o mecánico,
incluyendo fotocopias, grabaciones o cualquier almacenamiento y recuperación de información
sistema ahora conocido o por inventar sin permiso por escrito del
editor, excepto por un revisor que desea citar breves pasajes en
conexión con una crítica escrita para su inclusión en una revista, periódico,
o transmitido.

Datos de catalogación en publicaciones de la Biblioteca del Congreso

Foster, Barbara M.
La vida secreta de Alexandra David-Neel /
Barbara Sc Michael Foster — Rev. ed.
pags. cm.
Incluye referencias bibliográficas e indice.
1. David-Neel, Alexandra, 1868-1969. I. Foster, Michael. II Título.
BQ950.A937F67 1998 294.3 * 092— dc21 [B] 96-50127

B ookdesignandformattin gby B ernard S chleifer

Mapas originales de Letha Hadady

Fabricado en los Estados Unidos de América.


ISBN 087951-774-3

Primera edición
135798642

Página 4

d V lt'C V lf'S

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 3/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

V oyages y C hronology

vii

P reface a la R REVISADO E DICIÓN

ix

I ntroduction : O ur J ornada a A lexandra

xii

vtc: c f ^ eeher

1. El ojo del imperio


3
2. Prisionero de un sueño
99
3. El ego y su propio
18 años
4. La historia más triste
34
5. India absurda y maravillosa
46
6. Ciudad de la alegría
57
7. El genio y el demonio
sesenta y cinco
8. El Buda viviente
79
9. Una barrera invisible
92
10. En el reino de Shiva
102

Página C5ONTENIDO

V lW j

11. Caverna en el cielo


117
12. Asia maravillosa y diversa
131
13. Un paraíso
143
14. La monja francesa
157
15. Un oficial y un caballero
172
16. Un largo paseo
185
17. Una larga caminata, continuada
196
18. "El Potala es el paraíso de Buda".
210
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 4/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

tyree:

19. El sueño de reposar


225
20. Éxito en París
235
21. El camino corto
246
22. nubes de tormenta
259
23. La esposa de los chinos
273
24. El sabio de Digne
288
Coda: el legado

298
Fuentes y Agradecimientos

307
Bibliografía seleccionada

311
I ndice

321

Página 6

^ 0 \ jc \ & j-

(^ Dswfo-c / Xbel
1891-1893 India

1911-1912 Ceilán, India


1912-1916 Sikkim, Nepal, sur del Tíbet (expulsado)

1916-1918 India, Birmania, Indochina Francesa, Japón, Corea, China


1918-1921 Tíbet oriental (Kum Bum)

1921-1924 Viaje a Lhasa a través del este del Tíbet, Mongolia,


oeste de China y sur de Tíbet

1925 Regreso a Francia

1937-1945 Unión Soviética, China, frontera sino-tibetana, India

1946 Regreso final a Francia

vovi ol y Qyy

24 de octubre de 1868 Nace Louise Eugénie Alexandrine Marie David en


París.

1871 La Comuna vive y muere.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 5/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

1873 Los David se mudan a Bélgica.


1888-1890 Alexandra investiga la Sociedad del Supremo
Gnosis, Londres. Ella descubre lo teosófico
Sociedad en París y budismo y otros orientales
filosofías

1891 Salida hacia la India.

1895 Canta con l'Opéra-Comique en Indochina


1898 Publica Pour la vie , un ensayo libertario.

1904 Se casa con Philip Neel; su padre muere

1911 Realiza una segunda estadía asiática

1912 Conoce al Príncipe Sidkeong de Sikkim, vislumbra el Tíbet


y tiene dos entrevistas con el Dalai Lama.

Página
viii 7CRONOLOGÍA

1914-1916 Vive como ermitaño en el Himalaya.

1917 Tours Japón y Corea


1918-1920 Vive entre los monjes en el monasterio de Kum Bum

Octubre de 1923 Se embarca en un viaje de cuatro meses a Lhasa

Febrero de 1924 Llega a Lhasa, permanece durante dos meses.

1925 Regresa a Francia

1927 My Journey to Lhasa se publica en Nueva York,


Londres y París.

1928-1936 Alexandra compra y habita en Samten Dzong en


Digne, Francia. Completa Magia y Misterio;
Budismo; Iniciaciones

1937-1945 Ella vive en China durante la guerra chino-japonesa.

1941 Philip Neel muere.

1946 Alexandra regresa a Francia para liquidar bienes.

1955 Yongden, su hijo adoptivo, muere.

1959 Marie-Madeleine Peyronnet llega a Samten Dzong.


1968 El centenario de Alexandra se celebra en Digne.

8 de septiembre Alexandra, muy honrada, muere en Digne. Varios


1969 los proyectos quedan incompletos.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 6/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Página 9
8
10

rcj ^ scc a t \ jc yo

Al comienzo del invierno estábamos en North Beach. Fue una nostalgia


carrera que trajo recuerdos de hippie San Francisco en lugar de
La ciudad tecnológica de hoy a la cabeza de Silicon Valley. Mientras no lo hicimos
usar flores en nuestro cabello, nos dirigimos a la librería City Lights.
En frente de la tienda había una sesión de fotos de Lawrence Ferlinghetti.
en la carne de barba gris, con un suéter oscuro y un abollado
bombín Teníamos conocidos mutuos, Allen Ginsberg para uno.
pero con los fotógrafos gritando instrucciones y flashes apareciendo,
No era momento de molestar al hombre. Pero queríamos hablar con él
sobre el budismo y su publicación, en 1967, de The Secret Oral
Enseñanzas en las sectas budistas tibetanas , por Alexandra David-Neel y su
Hijo tibetano Lama Yongden.
Alan Watts llamó a esto el "Te lo dije", porque vali
fechó su enfoque cristalino de la meditación y la iluminación.
Cuando la multitud se hubo despejado y Ferlinghetti volvió a entrar,
Nos acercamos al escaparate. Allí, donde ha representado el
últimos treinta años, fue The Secret Oral Teachings con la misma imagen de
con gafas Lama Yongden sentado, cuentas de oración en la mano y qué
parece ser la gorra de un mago en su cabeza. El formato era más grande que
nuestra copia original, pero nos complace descubrir que ni una palabra tenía
ha sido cambiado Cuando finalmente hablamos con Ferlinghetti, nos dijo esto
El último trabajo de David-Neel se vendía mejor que nunca.
Alexandra David-Neel, francés de nacimiento, inglés de educación
y de temperamento estadounidense, vivió, realmente vivió, durante casi uno
Ciento un año, un lapso que se extendió desde la mitad
XIX a mediados del siglo XX. En ese tiempo ella lideró un

Página
xii 11
PREFACIO

vida juvenil como estudiante radical, tuvo una carrera como cantante de ópera
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 7/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

admirado por Massenet, se convirtió en una periodista feminista que coqueteó con
Mussolini, intentó el matrimonio convencional en el que falló, viajó
a India, Tibet y China, donde estudió, viajó y escribió
a pesar del hambre, la peste y la guerra civil, y donde estaba sin esfuerzo
en casa.
La mujer arrojó sus vidas pasadas como una serpiente hace su vieja piel. En
cada vida enterraba la anterior, ocultando sus huellas. En su
última encarnación, como la sabia oriental, borró toda su
historia previa ¿Por qué? Porque ella había hecho o dicho cosas que ella
deseaba negar, o al menos esconderse. Ella se estaba haciendo una mancha
menos mito del intrépido explorador, el filósofo más allá
pasión.
El acto de Alexandra ha sido lo suficientemente bueno como para engañar a su biografía anterior.
raperos Sin embargo, en sus intentos de contar su vida, se vuelven
ella en una figura de palo, ya sea un santo sin sexo o un mentiroso que nunca fue
al Tíbet Atribuyen sus acciones deliberadas, en las que no pueden
encontrar motivo o razón, hacia un destino divino. En su forma más banal, escrito
ers sobre este incansable buscador de claridad mental, chorro sobre su héroe
ismo o su devoción al budismo. Ella tenía ambos, pero ellos no
explica la mujer.
En Viaje prohibido (1987), nuestro intento inicial de trazar a Alexandra
El misterioso curso de David-Neel, que empleamos, por primera vez
entre sus biógrafos: fuentes de terceros, mapas originales y
copiosas notas al pie de página que citan archivos secretos y cartas personales. Nosotros
demostró que, a los 55 años, había viajado a Lhasa, Tibet
contra una increíble variedad de obstáculos. Esta edición completamente revisada
sigue un camino algo diferente. Desde que hemos estado viviendo con
La vida de David-Neel durante casi dos décadas, confiamos más en la nuestra
observaciones y opiniones. Tratamos de responder la pregunta por qué, como
así como las preguntas dónde y cuándo. Creemos que una biografía,
especialmente de un personaje tan grande, es un esfuerzo sin restricciones, o
debe fallar
Para la edición global, hemos desarrollado los comentarios sobre
David-Neel hecho por personas distinguidas que la conocieron, como
Christmas Humphreys, Lawrence Durrell y John Blofeld, de
este último recibimos un comentario extraordinario en el lecho de muerte.
Hemos consultado nuevamente a nuestro pilar principal, Hugh Richardson, el británico

Pagina 12 PREFACIO xiii

último hombre en el Tíbet. Hemos profundizado en los archivos secretos de la


La Oficina de India descubrirá evidencia sorprendente que confirma la recesión
menos, personaje subterráneo de nuestro protagonista. Desafortunadamente, el
estado desorientado de la Fundación David-Neel en Digne, Francia
prohíbe nuestra reproducción exuberante de la propia voz de Alexandra. Pero el
el lector encontrará que su presencia impregna la historia de un karmic
viaje a la vez enormemente exitoso y trágico.
La influencia de Alexandra David-Neel sigue viva de manera sorprendente. Si
apenas comenzamos a apreciar el papel de los escritores Beat como

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 8/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Kerouac y Ginsberg transmiten el budismo a América, mucho


de lo que aprendieron del budismo tibetano proviene de ella.
Alexandra y los Beats compartieron un amor por el gran cielo azul sobre un
extensión de tierra sin segregar por el hombre. Hay, como Carole Tonkinson
lo expresa, "una marca estadounidense de misticismo de montaña basado en
Fuentes budistas ", pero en términos de las montañas, así como el mys
ticismo El pico occidental en The Dharma Bums que Jack Kerouac, no
no importa cuán espaciado, no pueda caerse, también podría estar en el
Himalaya.
El trabajo de David-Neel influyó en Lost Horizon de James Hilton y dirigió
a la noción de que escondido en el Tíbet estaba Shangri-La, un Edén sin edad.
Sus escritos más esotéricos han sido estudiados por ocultistas a través de
fuera del mundo No menos importante, ayudaron a dar forma a las ideas de L. Ron
Hubbard, quien los llevó en la dirección muy diferente que tiene
convertirse en la Iglesia de Scientology. Sin embargo, LO QUE ES VERDAD PARA USTED
ES VERDAD no solo era de Hubbard sino también su credo.
Esta francesa de antecedentes oscuros, sin mucho trato
de educación formal, produjo treinta libros fascinantes que tienen
ha sido traducido a tantos idiomas Las mujeres todavía encuentran en ella un
héroe, y los hombres un ejemplo. Pero sospechamos que la mayoría de sus fanáticos desean
solo para escapar por un tiempo en una emocionante historia de aventuras ambientada en ese
Oriente exótico, especialmente el Tíbet, que se desvanece rápidamente. De todos modos,
Las obras de David-Neel son su legado para todos, y fue a través de uno en
en particular que conocimos a esta notable mujer.

Página 13

Vli'VobuCHDVli

cy irc> (J ^ lejcssyvyx **

El entorno era perfecto: una espaciosa habitación encalada con poco a poco
ventilador de techo giratorio, decorado con flores tropicales y apertura
Un exuberante jardín que mitigaba el calor del sur de la India. Pondicherry, un
antigua colonia francesa, conservaba su aire mediterráneo y al anochecer
con chirridos de grillos y zumbidos de insectos flotando a través del
puertas abiertas, nos sentimos inmensamente lejos del rugido de Nueva York.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 9/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Tiempo: finales de los setenta; lugar: la biblioteca del ashram fundada


por Sri Aurobindo Ghose, el patriota y filósofo que en el
El subcontinente rivaliza con Gandhi en la estima que le corresponde a su memoria. UNA
Retrato de Aurobindo, el místico racional, colgado en la pared, flanqueado
por una foto luminiscente de la francesa conocida como la Madre,
quien se había convertido en consorte y sucesor del maestro. Pardy fue esto
falta de prejuicio sexual, que se encuentra con demasiada frecuencia entre los presuntos
iluminado, que nos había llevado a este lugar idílico.
Además, habíamos oído hablar de las pequeñas reuniones privadas de buscadores.
bajo la guía del erudito bibliotecario, Mehtananda sostuvo
Discuta temas que fueron de gran interés para la propia David-Neel:
fenómenos psíquicos y fuerzas ocultas. Alrededor de nosotros esta tarde se sentó
una docena más, que van desde suecos rubios hasta una pareja británica
(quemado rojo como langostas por quedarse demasiado tiempo en la playa) a
varios asiáticos Imagina nuestra sorpresa cuando el alto, gris, digno
Indian anunció que su tema era los ritos sexuales tántricos. En suave,
inglés bien educado, habló del propósito superior de la iniciación sexual,
cómo se realizaron prácticas arduas para lograr una estafa evolucionada
conciencia más que gratificación erótica, que después de todo podría ser
ven de la manera usual.

Página 14 INTRODUCCIÓN xv

El orador habló de iniciados varones entrenados para reservar su seminal


fluido, incluso para retraerse después de gastarlo. Estos adeptos decidieron no
sacrificar la semilla de la vida pero reabsorberla junto con un complemento
de energía femenina. Sus consortes, a quienes adoraban, ganaron
poderes para rivalizar con los dakinis (o kandomas, literalmente bailarines del cielo). Estas
en la tradición tibetana fueron consideradas como diosas madres que enseñaban
doctrinas místicas y ciencias mágicas. Algunos adeptos en la práctica
buscó relaciones sexuales directamente con la diosa, evitando a su humano
sustituto. Alexandra, cuando viajaba en el Tíbet, fue tomada por el
la gente común para ser un dakini, y ella no estaba totalmente en desacuerdo.
Un miembro de nuestro grupo era tibetano, birmano en características
en lugar de mongol. Verificó las afirmaciones del orador, señalando a
el ejemplo del sexto Dalai Lama, Tsanyang Gyatso, cuyo nombre
significa "Océano de pura melodía". El rebelde potentado, a la desesperación
de sus asesores, se convirtió en el escándalo del Tíbet del siglo XVIII.
Reconocido como la encarnación del venerado Gran Quinto, este Dalai
Lama tenía buen ojo para las mujeres sueltas. Al anochecer, hizo el
rondas de tabernas y burdeles en su capital, Lhasa. El escribio canciones
sobre sus hazañas hasta que, por instigación del emperador chino, él
fue depuesto y asesinado. Algunos estudiosos, a pesar de describirlo
como "el único poeta erótico del país", afirman que no era un playboy
pero un iniciado de conocimiento secreto, que es confirmado por un pareado
de su verso:

Nunca he dormido sin un amor /


Tampoco he gastado una sola gota de esperma.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 10/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Mientras estábamos jugando los papeles escépticos naturales de un occi


educación dental, nuestro líder cambió abruptamente a la aparentemente
mórbido: ritos practicados con la ayuda de los muertos. Fuimos invitados a
cerrar los ojos y transportarnos mentalmente sobre el Himalaya
se extiende hasta una meseta rocosa de seis mil seiscientos metros de altura en el Tíbet,
El techo del mundo. Rolang , "el cadáver que salta", era uno
de las prácticas secretas de los chamanes pre-budistas del Tíbet. Incluso
hoy un cuerpo no es desmembrado ni alimentado. los buitres hasta un
El lama budista ha extraído lo que llamaríamos su "alma" en el.
Moda requerida. El lama canta el servicio, que contiene direc
para que el "alma" encuentre su camino hacia el paraíso de Maitreya, el

Página
XVI 15
INTRODUCCIÓN

Buda por venir. De lo contrario, el espíritu se convertirá en un fantasma hambriento.


que deambula por causar daño.
En Rolang, el chamán, después de obtener un cadáver, yace boca abajo.
a la boca; sosteniéndolo en sus brazos, repite continuamente una magia
fórmula. El cadáver comienza a moverse, luego se levanta e intenta
liberarse con fuerza. El chamán se aferra a él aunque el cadáver salta y
limita a alturas extraordinarias, arrastrando consigo al hombre, que
mantiene sus labios en la boca del cadáver y continúa
repite mentalmente las palabras mágicas.
Luego llega el momento vital cuando la lengua del cadáver
sobresale El adepto tiene que agarrarlo con los dientes y morderlo, al
a qué hora se derrumba el cadáver. Si alguna parte de la operación debe
contraproducente, el cadáver puede escapar para matar indiscriminadamente. La lengua,
debidamente seca, se convertirá en un arma mágica temida por todos menos el
tibetanos más iluminados.
Al final de la narrativa, la habitación en Pondicherry sofocante se sentía fría
para nosotros. Sin discutir nuestras dudas, preguntamos cómo se mantenía tan de cerca
los secretos se habían dado a conocer. En respuesta, Mehtananda produjo una copia
de Magia y Misterio en el Tíbet, que nos informó que era lo más
libro ampliamente leído de Alexandra David-Neel. Observamos que nosotros
no había oído hablar del autor, y después del grupo, sin duda
horrorizado por nuestra ignorancia, se rompió. En medio de una tormenta, palmas
chocando mientras la lluvia caía en sábanas, el volumen prestado escondido en
Mantente seco, nos apresuramos a nuestro hotel.
La fuente del autor de su historia nos golpeó con más fuerza
de rolang: un ngagspd (mago) a quien conoció en la estepa tibetana
afirmó que él mismo había realizado el rito. Incluso describió su
temor cuando la lengua del cadáver tocó sus labios y él habría tenido
para morderlo o sucumbir a la fuerza mortal del cadáver. El ngagspa
le mostró a Alexandra la lengua desecada en un frasco, que afirmó
Era una poderosa herramienta mágica. Ella a su vez se preguntó si el mago
no había sucumbido a una forma de autohipnosis, imaginando todo
asunto en trance.
Escéptico, racional místico, infatigable viajero y explorador:
aquí había una mujer que había ido a la India y al Tíbet, vivía allí
durante catorce años entre una amplia variedad de tipos, desde maharajás hasta
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 11/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

bandidos a naljorpas (adeptos), y volvieron a escribir intrigantes pero


relatos desapasionados de lo que ella había observado. Aquí estaba el perdido

Página 16 INTRODUCCIÓN XVll

mundo del Tíbet antes de la ocupación china, de hecho antes de la


Vehículo con ruedas. Si hubiera maestros del conocimiento secreto más allá
los Himalayas, practicantes del tipo de fenomona psíquica
El New York Times había llamado "cuerpos astrales y sexo tántrico", David-
Neel debe haber llegado a conocerlos. Y nosotros también, aunque el
la fisicalidad del mundo que habitaban se había hecho pedazos,
a través de un conocido de su vida y trabajo. Comenzamos el
búsqueda que consumiría nuestra próxima década.
Salimos de Pondicherry hacia Adyar, cerca de Madrás, y el amplio
biblioteca en la sede de la Sociedad Teosófica. Aquí en el
A principios de siglo, una joven Alexandra se había sentado debajo de la colcha
ing banyan tree para discutir la tradición arcana. "No hay religión más alta
que la verdad "es el lema teosófico, y apropiadamente descubrimos
Ered My David to Lhasa , de David-Neel , su innovador trabajo en
todo respeto Publicado casi simultáneamente en 1927 en Nueva York,
Londres y París, Viaje, más maravilloso que cualquier obra de ficción,
habla del viaje del explorador a través del trans-Himalaya en la muerte de
invierno disfrazado de mendigo y acompañado solo por ella adoptada
Sikkimese hijo Yongden.
Para comprender cómo esta mujer solitaria en su mitad
cincuenta podría ganar la capital tibetana, una búsqueda que había derrotado a la
exploradores masculinos más consumados y aclamados: navegamos
entre los veinticinco libros adicionales que había publicado durante
su larga vida, así como sus artículos más importantes. Localizamos sev
Eral piezas cortas sobre ella, pero estas eran confusas y repetitivas,
un signo del pecado original del biógrafo: regurgitar los errores de otros
ers. Luego nos encontramos con A. David-Neel au Tibet de Jeanne Denys.
Este delgado volumen, publicado poco después de la muerte de Alexandra en
1968, había causado una sensación menor al afirmar que nunca había ido
al Tíbet Denys llamó a su sujeto actriz y alegó que ella era
una impostora que inventó las historias de sus viajes y estudios. los
los motivos de este malhumorado tracto antisemita se hicieron evidentes por
La insistencia del autor de que los padres de Alexandra habían sido modestos
tenderos y que eran judíos y hablaban yiddish en casa.
Aún así, profundizó nuestra sospecha de que la verdad sobre David-Neel
No vendría fácilmente. Denys, un enemigo dedicado, había pasado años
cavando en busca de tierra, y ella afirmó haber encontrado algo. Reservamos un
vuelo a Paris.

Página
xviii 17INTRODUCCIÓN
El intelectual francés René Grousset bromeó una vez: "Hay
existen dos Madame David-Neel: la que escribe y la que escribe
sabe ". El buscador comenzó su búsqueda de la iluminación en el Museo

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 12/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Guimet, donde en su juventud los murales que adornan la gran escalera


presentó escenas de las grandes religiones orientales, incluida la vida
de Siddhartha, el príncipe nepalés que se convirtió en Gautama el
Buda hace dos milenios y medio. Pero los murales se han desvanecido y
Las huellas de Alexandra son pocas en la Ciudad de la Luz que primero tentaron,
luego derrotado y, quizás demasiado tarde, la recompensó. Cruzamos el
Canal de la Mancha a Londres.
Alexandra pasó sus días a pie, a caballo y yak cruzando el
rastros de una Asia dominada por tres imperios: el británico, el ruso
(después soviético), y los chinos que se desvanecen. El concurso por lo político
la supremacía entre estos gigantes había sido apodada por Rudyard
Kipling, "El gran juego". Pero en el suelo, entre la caravana
comerciantes, bandidos, soldados y peregrinos con quienes Alexandra se frotó
hombros, la autoridad fue ejercida por el señor de la guerra local o el partido
con la mayor potencia de fuego. La dakini parisina se las arregló
instintos y encanto de la guerrilla y un conocimiento práctico del inglés, el
lingua franca de este guiso asiático.
Estaba en la Biblioteca Británica, luego ubicado en el Museo Británico,
que conocimos a Sir Charles Bell a través de su
documentos inéditos, oficial político residente en el Himalaya y un
halcón líder ansioso por colocar al Tíbet totalmente dentro del ámbito de la
Imperio Británico; su objetivo era llenar el vacío de poder en Central
Asia al extender al norte la influencia de la India británica. Bell, quien era
Al principio, el patrón de David-Neel, pronto se convirtió en su rival y némesis. Como
fluido en tibetano como ella, igualmente valiente y segura de su misión,
Bell tenía el respaldo del imperio y su servicio secreto, así como
la del decimotercer Dalai Lama y sus sirvientes.
Estaba en la misma biblioteca histórica, bajo cuya magnífica cúpula
Karl Marx había garabateado notas hacia Das Kapital, que encontramos
huellas de la historia de amor de Alexandra con el apuesto tibetano Príncipe
Sidkeong Tulku de Sikkim. El progreso y el final repentino de este rela
La relación establece irrevocablemente su rumbo hacia Lhasa y la fama. Su vida
Decidimos que la historia lo tenía todo: amor, aventura, traición y
victoria. ¿Pero qué hay de cierto?
Durante el almuerzo en un pequeño restaurante escondido entre el libro raro

Página 18 INTRODUCCIÓN xix

tiendas de Londres, consultamos a Peter Hopkirk, autor de varios


libros sobre Asia central: ¿estaba convencido de que Alexandra había hecho
ese viaje prohibido a Lhasa? "David Macdonald tendría
ha sido difícil de engañar ", respondió. Luego sugirió que consultemos
los archivos secretos de la oficina de la India para obtener pistas adicionales. Macdonald?
Archivos secretos? Nos esperaban más de una sorpresa.
Ubicado al otro lado del Támesis en un barrio anodino de South Bank
Borhood, estos archivos espléndidos aunque mohosos de la Oficina de India ofrecieron
hasta pepitas raras de la intriga y la duplicidad típicas de la Gran
Game, una web en la que David-Neel fue atrapado sin saberlo. los
el servicio secreto la había observado, dándole el nombre en clave francés
Monja. Al rastrearla, verificaron sin lugar a dudas su viaje a través de
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 13/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

la vasta meseta tibetana, donde habían tratado de mantenerla alejada


yendo. Finalmente, pudimos obtener el otro lado de esta historia
del eventual sucesor de Bell, Hugh Richardson, el occidental que
conoce mejor al Tíbet, y quien en sí mismo resume todo lo que es excelente en
El imperio desaparecido de Gran Bretaña.
Poseer hechos concretos nos hizo preguntarnos más sobre los "por qué"
de las aventuras de Alexandra. De nuevo cruzamos el Canal, nos dirigimos
esta vez para la ciudad balneario de Digne en los bajos Alpes del sur
Francia, donde a los sesenta finalmente había comprado una casa. Asentado en
Con su extensa colección de manuscritos y curiosidades tibetanas, ella
llamó al lugar Samten Dzong, o "Fortaleza de la meditación". Aquí nosotros
conoció a Mademoiselle Marie-Madeleine Peyronnet, quien había actuado como
La cocinera, ama de llaves y secretaria de Alexandra durante la última década de
su vida centenaria Bajo su custodia (nominalmente supervisado por
el alcalde de Digne) eran cajas de papeles y fotos de Alexandra
ella era una de las primeras aficionadas a la cámara, incluyendo unos tres mil tipos
páginas de guiones de las cartas del vagabundo a su esposo ama de casa,
Philip Neel.
¿Pero qué esposo? Ninguno de sus libros publicados en David-Neel
Mención de por vida a esa persona. Alexandra la había cuidado cuidadosamente
vida privada para cultivar una imagen pública rarificada. En separado
ocasiones ella ordenó a su esposo y secretaria destruir
porciones de sus cartas. Philip, que generalmente aceptaba a su esposa
exige, una vez rechazado, pero Marie Madeleine, sintiendo que no tenía
elección, consignó a las llamas un paquete sustancial de documentos.
Las letras restantes, de las cuales solo un tercio han sido publicadas

Página
XX 19
INTRODUCCIÓN

lished, revelar que detrás de la pose de un ser iluminado ser golpeado


el corazón de una mujer real, alternativamente preocupada o eufórica, feliz o
desesperado. A veces las cartas íntimas de Alexandra están en desacuerdo con ella
cuentas publicadas Sin embargo, la correspondencia tiene su propia inclinación, ya que
la esposa de principios de siglo, que viajaba lejos de casa, no tenía intenciones
de contarle todo a su marido burgués, que a regañadientes le pagó
facturas Mientras navegábamos entre las letras, los escombros de Alexandra
explosión de la vida, me vino a la mente la imagen de rolang: escribir el
La biografía de esta mujer era como devolverle la vida a su cadáver.
En cualquier momento podría saltar, destruir nuestras ideas preconcebidas, y
salir solo.
"Ella nació como exploradora", comentó Marie-Madeleine, mientras nosotros
tomó té en el jardín, una costumbre que Alexandra tomó prestada de los ingleses.
Pero, ¿por qué había elegido la solidez de la montaña del Tíbet? "Era grande
más que la vida, tal como era su personaje. La emocionó.
Pero de nuevo, ¿por qué había hecho ese viaje suicida a Lhasa muerta?
de invierno? Marie-Madeleine pensó por un momento: "Ella se convirtió
de regreso dos veces en el sur —literalmente, “apague la puerta” y dos veces en el
norte. Le dolía su orgullo monumental.
Así que aquí había una respuesta, y Alexandra misma había dado

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 14/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

varios otros a la misma pregunta. Supongamos que su historia se convirtió en


un guión: la acción central, su búsqueda y la persecución que
seguido: carece de un motivo creíble. Mademoiselle Peyronnet piensa
de su antiguo empleador como periodista, un reportero sobre las rarezas de
Una Asia pasada. La National Geographic Society para promover su
libro de mesa de café En lo desconocido denominado David-Neel un "gentil
mujer exploradora ", mientras encabezaba:" Ella desafió a Oriente y Occidente en su
búsqueda para explorar una tierra prohibida ". Y el biog francés autorizado
raphy (por Jean Chalon) se refiere persistentemente a este agnóstico budista
como "Nuestra Señora del Tíbet", alguien que siguió un destino divino.
¡Qué vida tan variada llevó ella! Alexandra fue progresivamente un debu
Tante, un estudiante radical y bohemio en Belle Epoque Paris, un fracasado
cantante de ópera y la frustrada esposa de un burócrata colonial en
Túnez Sin embargo, una vez que giró hacia el este, encontró su curso. Y asi fue
que, siguiendo un camino similar, volvimos a la India. En santo
Benarés en el Ganges, Alexandra se había esforzado por aceptar el imper
sonalidad de vida y muerte. En Nepal ella peregrinaba a la fragante
jardines de Lumbini, lugar de nacimiento de Siddhartha, el Buda histórico.

Página 20 INTRODUCCIÓN xxi

Fue en la frontera del Tíbet donde se detuvo al borde de un río.


tery. El destino de Alexandra no estaba escrito en las estrellas; ella lo hizo
sucederá frente al imperio más poderoso de la tierra.
Esto se escribe el 10 de marzo de 1997, el trigésimo octavo
aniversario del levantamiento del pueblo tibetano contra la occu
Pación de su tierra por el Ejército Rojo chino y su destrucción de
su cultura e instituciones. Lo más inmediato para nosotros, el 1959
resistencia popular y las sangrientas represalias del Ejército Rojo, unas noventa
mil tibetanos perdieron la vida, causaron el Decimocuarto Dalai
Lama y los miembros de su gobierno huirán a través de la frontera hacia
India. Su continuo exilio ha resultado en la formación de un sub
La diáspora tibetana próspera y vital que rodea el Himalaya desde
Dharamsala, India en el oeste hasta Bután en el este. Aquí queremos decir
en busca de un tiempo, país y persona desaparecidos.
En el Himalaya, Alexandra había acampado y acechado lobos y
leopardos de nieve para fotografiar. Las pinturas de otro amante de
estas montañas monstruosas, el ruso Nicholas Roerich, solo
nos preparó un poco para el amanecer opalescente de fuego: "el florecimiento de
las nieves ", sobre Kanchenjunga de cinco picos, vista como Alexandra
Lo había visto desde Gangtok, Sikkim en un claro amanecer. Por fin en pequeño
Kalimpong, terminal de los trenes de mulas desde el otro lado de las montañas
en lo que en su día fue Bután británico, comenzamos a delinear nuestro propio
Retrato de Alexandra David-Neel. Una mujer de edad madura, victoria
Williams, hija del funcionario británico David Macdonald, nos contó
sobre el encuentro entre Alexandra y su padre.
En el Hotel Himalaya, una operación familiar de Macdonald, nosotros
comenzó a escribir la historia de "la mujer más asombrosa de nuestro tiempo"
como la llamó Lawrence Durrell. Pero primero le preguntamos a la Sra. Williams, quién
socorrió al viajero demacrado pero alegre cuando llegó Alexandra

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 15/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

fuera del Tíbet, por qué suponía que Alexandra había hecho eso casi
viaje suicida a Lhasa.
"¿Por qué?" ella repitió. "¡Para demostrar que una mujer podría hacerlo!"

Página 22
21

& 0 0 Ji O c / V £

^ C \ ^ c ^ Jcelw x *

El que dañaría a otro


No busca la verdad.
—De Dhammapada

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 16/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Página 24
23

cyr fcv 'i

ty c

David Macdonald estaba durmiendo la siesta después del té en mayo de 1924. Primavera después
el mediodía era agradable en el sur del Tíbet, y como no era de esperar
Los visitantes británicos se habían retirado a una habitación en su casa.
casa que se encuentra dentro del fuerte de ladrillo de barro con vistas a Gyantse
y los campos circundantes aún sin grano. El pueblo, el tercero del Tíbet
más grande, estaba estratégicamente ubicado en la confluencia de la Ruta de
Lana del sureste, la ruta de la madera de los bhutaneses
frontera y rutas comerciales desde Nepal a través de los pasos del Himalaya.
Pero la ruta más importante de todas fue la de la religión de la India,
a lo largo del cual el budismo había entrado en el Tíbet a partir del séptimo
siglo.
Cuando un criado indio despertó a Macdonald, se sorprendió
escuchar que una mujer con un vestido blanco nativo, que usa un sombrero con
aletas puntiagudas, y un joven con la túnica hecha jirones de lama eran
exigiendo verlo. A pesar de su modesto título, el medio escocés,
un funcionario medio asiático representó al Imperio Británico en estas partes, y
su destacamento de apoyo de las tropas indias, bajo el cargo de unos pocos
Los británicos, era la única fuerza militar. Estaba tan lejos: doscientos
cuarenta millas al norte de la frontera de Sikkimese, que los británicos podrían tener
penetrado en el Tíbet de forma permanente.
El criado describió a la pareja como un vagabundo, pero el
La mujer hablaba inglés de manera escueta a la manera europea. Macdonald
tuvo un pensamiento feo: los dos podrían ser otro grupo de malhechores que
se había escabullido a través de la frontera, encontró a los nativos hostiles y fueron

Página
44 25 UNO: EL BUSCADOR
LIBRO

pidiendo ayuda. Hace unos años, un temerario estadounidense, Schary, un


extraño hombrecito, había cruzado desde Ladakh. Su pony murió y
un criado se escapó con su dinero; tuvo que rogar y se convirtió en un objeto
del ridículo Para cuando se arrastró con las manos y las rodillas hacia el fuerte,
Estaba cubierto de llagas supurantes y estaba medio loco. Él dijo que él

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 17/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

quería encontrar a los Mahatmas , los sabios legendarios, y escribir un


libro sobre sus aventuras.
Al despertarse completamente, Macdonald se dio cuenta de que realmente tenía un
mujer para una persona que llama. Annie Taylor, la dama misionera que solía vivir
en Yatung, en la frontera de Sikkimese, donde se hospedaba su propia familia
esta temporada, tenía la costumbre de ponerse un disfraz y meterse en
Tibet en un intento de convertir a los lamas al cristianismo. Pero ella tenia
Hace mucho tiempo partió hacia Inglaterra y, supuso, el cielo. No eso fue
probablemente su hija Victoria y algún amigo. Ella era a menudo hasta
trucos para engañarlo. Ella debe haber venido en buggy, la única rueda
vehículo en el Tíbet, para traerle a su padre frutas y verduras en conserva,
porque crecieron allí en el valle más suave de Chumbi. Bueno, el tendría
La risa de ella.
Macdonald ordenó a su criado que se mostrara en la dama. El pre
tendía a estar dormido Escuchó pasos, una voz, "Sr. ¿Mac-do-nald?
Oh, Victoria estaba poniendo acento francés.
"¡Vete! ¡No tengo tiempo para una chica tonta!
"Soy Alexandra David-Neel", respondió la mujer madura.
Macdonald apareció. Junto con otros funcionarios fronterizos, tuvo
sido alertado para ver a esta misteriosa francesa, que era sus
Esperaba espiar, aunque nadie estaba seguro de qué país. Aparte
por sentirse como un imbécil, sabía que ella no tenía por qué ser
en el Tibet
Sin embargo, el agente era un hombre amable que, por su bigote
hasta sus botas de montar, se parecía a un oriental Teddy Roosevelt. Él
se disculpó y llevó a su visitante a la sala de estar. El la noto
ojos, llenos de la luz de las montañas, y que ella era baja,
pálido y, salvo por un bulto extraño alrededor de su cintura, mucho más delgado que
él esperaba. No hubiera soñado eso con el cinturón atado
debajo de su ropa llevaba exquisitas joyas de oro, el regalo de un
maharaja, que mantuvo en su persona. Que ella había escondido un
la pistola automática podría haberlo sorprendido aún más.
Madame David-Neel tomó un sorbo de té, decepcionado porque era de estilo inglés

Page 26 T él E ye de E mpire 55

en lugar del té tibetano salado con mantequilla que era casi un caldo.
No esperó mucho para declarar su recado: estaba obligada a partir de Pekín
a Calcuta por el corazón de Asia Central, un viaje que hasta ahora
Había tomado varios años. Ella y su hijo adoptivo Lama Yongden
había viajado los últimos meses a pie desde Yunnan, China,
cruzando a través del inexplorado país Po a Lhasa, Tibet para
Bidden capital. Ella había eludido a chinos, tibetanos y británicos
autoridades caminando por terreno accidentado, a menudo de noche, y
disfrazándose de mendiga.
Macdonald, que había alcanzado su posición, inusual para un
Eurasia, al ejercer tanto diligencia como ingenio, le preguntó a su visitante
Tibetana cómo había encontrado su camino. Ella respondió con la facilidad de un
nativa, pero no dijo nada sobre los mapas que recubren su piel de yak
botas. Le habían sido entregados por un ex oficial británico, un hombre
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 18/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

a quien Macdonald respetaba mucho. En cambio, Alexandra enfatizó


que como budista pudo asumir el papel de mendigo-peregrino
sin reparo. Ella y Yongden habían dormido al aire libre o en las cabañas.
de los nativos, pobres pero generosos, comiendo los restos que les dieron de comer.
Habían pasado dos meses en Lhasa sin ser detectados. Ahora ella deseaba
permiso para alojarse en el bungalow de invitados por unos días antes
cruzando el Himalaya hacia la India.
Macdonald estaba asombrado. Asumiendo que la señora dijera la verdad,
ella había realizado una hazaña maravillosa para una mujer de unos cincuenta años
años y físico leve. Conocía el Tíbet y se interesó mucho en
su gente y costumbres. David-Neel habría tenido que viajar a través de
selvas y sobre cadenas montañosas cubiertas de nieve, cruzan abismos anchos
en endebles puentes de cuerda, y tropezar kilómetros de rocas desmoronadas para
encuentre caminos no más anchos que las pistas en el barro. Ella debe haber defendido
fuera de lobos y osos y los gigantes mastines que defendían cada villa
Lage y mutilados extraños a la vista. Lo más increíble es que ella había azotado
a través de ese país salvaje e inaccesible en pleno invierno!
Macdonald la presionó para obtener más detalles.
Alexandra al principio se negó, porque tenía la intención de escribir un libro
en el que él y todos los que quisieron podían leer sobre su viaje.
Estaba pensando en ir a América, donde estaba segura de ir
Tura antes de casas llenas. El funcionario le recordó a su visitante que el
El gobierno de la India le había negado su permiso para viajar al Tíbet,
de hecho la había expulsado de Sikkim y la India. Ella le devolvió el disparo

Página
66 27 UNO: EL BUSCADOR
LIBRO

no era asunto suyo porque el Tíbet era una nación independiente.


Además, ella era ciudadana francesa.
Macdonald mantuvo su consejo. Podía recordar que no muchos
años atrás un alto lama había sido azotado y luego ahogado por
involuntariamente ayudando a un espía indio a llegar a Lhasa. Otros que estaban
implicados les cortaron los brazos y las piernas y les sacaron los ojos.
Aunque los tibetanos eran por naturaleza de buen corazón y ansiosos por ganar
mérito a través de buenas obras, ninguna palabra en el idioma despertó más
desconfianza que philing (extranjero).
Alexandra se quitó la gorra para revelar una ola de tintes grises
cabello castaño y de mala gana ofreció pruebas de sus hazañas. Ella habló
de noches en los desiertos nevados, de aldeanos que habían abierto sus puertas
para ellos, con la esperanza de que si Yongden bendijera sus yaks, serían prolíficos
errar como estrellas en el cielo de Asia Central. Amos pensativos
había invitado a los mendigos a compartir el vientre de una oveja rellena. Porque
estaban en peregrinación, los campesinos llenaban sus cuencos de mendicidad con
tsampa (gachas de cebada) para asegurar un renacimiento propicio en vidas futuras.
Una vez en Lhasa, los intrusos se habían mezclado con los miles.
de peregrinos que acuden del campo y veinte mil
monjes de los tres grandes monasterios que rodean la capital, para alegría
celebramos el año nuevo tibetano. Habían presenciado los bailes
de los lamas enmascarados, las carreras de caballos y los concursos de tiro con arco entre grandes
nómadas con sombrero de piel que se parecían a la Horda de Oro de Genghis Khan, como
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 19/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

así como el ritual de salir del pueblo del pobre hombre elegido como
chivo expiatorio, que asumió los pecados de la comunidad. Embalado en el abigarrado
multitud, vieron concursos coloridos de figuras gigantes hechas de
mantequilla, sin peligro de derretirse a doce mil pies.
Alexandra y Yongden habían recorrido la increíble historia del Dalai Lama.
Palacio Potala con sus riquezas de oro, plata y estatuas de joyas
deidades, sus innumerables habitaciones llenas de porcelanas y jades invaluables
donado por piadosos emperadores chinos. Desde su techo cubierto de oro
pagodas, contemplaron las llanuras y las montañas distantes
que retribuyeron todos sus esfuerzos.
Macdonald, uno de los pocos forasteros que habían visitado
Lhasa, ya no dudaba de sus invitados. Pero cuando la mujer, que era
comenzando a parecer mucho más alto que su diminuto cinco pies, dos
pulgadas, solicitó una declaración firmada para verificar su viaje, el
El agente comercial vaciló.

Página 28 T él E ye de E mpire 77

“Señora”, dijo, “usted ha pasado por dificultades increíbles.


Su coraje y vitalidad han tenido éxito donde otros fallaron.
Desafortunadamente, debido al disfraz que adoptó, vio el Tíbet
solo desde el punto de vista de un pobre peregrino ".
Casi había dicho "un forajido". El aire político del Tíbet era
siniestro debido a una lucha de poder entre el Panchen Lama (domi
ciled en el monasterio de Tashilhunpo cerca de Shigatse) y el decimotercer
Dalai Lama, y cada uno estaba siendo cortejado por las grandes potencias rivales.
Macdonald necesitaba sopesar sus instintos de buen corazón contra los oficiales
política. Al día siguiente, el 7 de mayo, notificaría a su supe inmediato
riors en Sikkim e India sobre sus visitantes.
Si bien Alexandra podría sonreír, se había ganado una dulce venganza por
humillaciones anteriores: no podía darse el lujo de contar lo enferma y cansada que estaba
ella y Yongden se sintieron. Ella había demostrado lo que la voluntad de una mujer podía
hacer; ya era hora de decirle al mundo. Ni ella ni el astuto escocés
podría medir el alcance de su victoria: la fama y los honores debidos a ella
en una vida que abarcaría más de un siglo. Sin embargo, esta mujer de
el poder sabría mucha decepción y tristeza en su corazón.
Alexandra, impulsada por Yongden, notó una mochila cercana
y lo que parecía ser un ojo descansando en él. Macdonald, viéndola
sorpresa, explicó que el Telegraph Master había surgido de
India inspeccionará la línea recién instalada a Lhasa, que a través de Gyantse
ahora estaba conectado con todo el mundo. "Él tiene un ojo de cristal", continúa
ued Macdonald ", y lo coloca en su propiedad para protegerlo de
ratería. Los nativos, siendo supersticiosos, dan a sus cosas un amplio
atracar."
Alexandra inmediatamente preguntó si podía telegrafiar la noticia de ella.
triunfo a Paris. Pero Yongden, con respecto al pequeño objeto azul de
Glass dijo: "Ese es el ojo del imperio".
Y el telégrafo era el oído del imperio. Lhasa ya no estaba
cerrado al mundo y sus obras. Desde el dia servicio telegrafico

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 20/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

comenzó hasta la invasión china de 1950, siempre hubo británicos o


Operadores británicos entrenados en Lhasa. El prístino Tíbet, desconocido y
no mapeado, retratado en los libros de la primera mujer extranjera en
Llegar a Lhasa ya se estaba convirtiendo en un recuerdo. Pero en 1924 fue
imprevisto que no Gran Bretaña sino el Ejército Rojo de China per
formar la cirugía drástica de separar a la nación tibetana de su
Antiguas raíces religiosas y culturales. A Alexandra, la británica.

Página
8 29 UNO: EL BUSCADOR
LIBRO

El gobierno de la India era el antagonista que temía.


Irónicamente, David Macdonald, agente comercial de Gyantse, promovió
Las ambiciones de David-Neel al enviarla a su familia en Yatung en
El valle de Chumbi. Su trato amoroso pudo haberle salvado la vida.
y de Yongden, tan debilitados que se habían vuelto fatigados y
enfermedad. Victoria, que entonces tenía solo veinte años, le dio su ropa respetable a
desgastarse en la India. Ella pensó que Alexandra era la más bella
mujer que ella había visto.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 21/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Página 30

( YO &r

En una tarde de mediados de agosto en 1911, trece años antes de que David ...
El encuentro de Neel con Macdonald, el sonido del vapor de la ciudad de Nápoles
Tocó la bocina y se alejó del muelle de Bizerte, Túnez. los
Las mujeres árabes colgadas en la barandilla enviaron una cacofonía de aullidos agudos
para que coincida La tercera clase estaba encima de las cubiertas y no debajo, y el
los viajeros más pobres, que se dirigían al Canal de Suez y más allá, mantuvieron su
pertenencias agrupadas en la parte superior. Abajo en la bodega agitó una tribu de ratas,
Intento de buenas comidas por venir. El pasajero Madame Alexandra
David-Neel, con un sombrero de plumas absurdo, fue presionado entre
los nativos, mientras su esposo Philip estaba en el muelle
plenitud de su dignidad de cuello almidonado. En el tumulto sobre ella, ella
observó en silencio cómo su silueta se hacía más pequeña, más tenue, borrada por
la noche.
¿Por qué, se preguntó, los pensamientos sobre Philip despertaron un físico
asco en ella? En cambio, debería sentirse agradecida. El jefe ingi
oficial de enlace de los ferrocarriles franceses en el norte de África no era el
inspiradora compañera de vida con la que había soñado, pero había elegido
Cásate con él. Entonces las imágenes obscenas de él que le vinieron a la mente
la hizo sentirse culpable y huir cada vez más lejos del pobre hombre.
Sin embargo, él parecía preferible a los esposos de mujeres que conoció en
Sus constantes viajes.
Al parecer, Alexandra, que se había casado con Philip Neel en
Túnez en 1904, tuvo tanto éxito como contenido. Una feminista y ori
Entalista de cierta reputación, ella se mantuvo en movimiento. Durante los años
posterior al matrimonio, hizo un circuito de París, Bruselas,
Londres y Roma, tomando tiempo para visitar a Philip en Túnez. Ella

Page
10 31 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

asistió a varias conferencias, tomó té a lo largo del bulevar, Saint-


Germain, donde esto significaba champán, y en Londres, donde ella
y sus amigos cultos bebieron té de verdad. Un cada vez más exitoso
periodista, acechaba a los editores en sus guaridas, particularmente a M. Rachilde
en la influyente crítica de Mercure de France. Ella fue recompensada por su
publicando sus "Pensadores budistas contemporáneos" en diciembre
1909.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 22/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

En 1910, Alexandra dio conferencias a multitudes atentas en el


Sociedades teosóficas de París y Londres. Ella estaba encantada
dirigirse a un grupo de estudiantes de medicina indios en Edimburgo. Ella
escribió y publicó en París en 1911, el budismo moderno y el
Buddhism of Buddha, un título que se lee no menos torpemente en francés.
Estaba en el camino correcto, le aseguró la autora a su esposo. Acuerdo
ocupado le permitió sentirse mejor que en años.
Sin embargo, Alexandra sintió que faltaba algo esencial. Ella escribió a
Philip de Londres que estaba harta de poseurs que tomaron un
Fácil interés en el Este. Había conocido a un excéntrico que insistía en
escribiendo una vida de Buda en verso en blanco miltonico. La mayoría de los entusiastas
hizo pasar opiniones de segunda mano y solo pudo citar a los críticos.
En el salón de París del profesor Sylvain Levi, el más disgustado de la Sorbona
teñido orientalista, cuando Alexandra había hablado animadamente de un
encontró una filosofía oriental que no estaba limitada por el pasado, descubrió
que los invitados abandonaron al profesor para reunirse a su alrededor. Aun así ella
Se sentía como una poseur ella misma. Su trabajo se basó en el aprendizaje de libros.
en lugar del conocimiento ganado con esfuerzo obtenido de la experiencia.
Para su sorpresa, Philip respondió proponiéndole que visitara
India para perfeccionar sus lenguas orientales, particularmente el sánscrito. Él
pagaría una estadía de aproximadamente un año. Esta mujer se acerca
a mediados de los cuarenta, a pesar de sospechar que su esposo había encontrado un
amante, aprovechó la oportunidad, y en agosto ya estaba a bordo
un vapor con destino al este de Suez. Mientras el olor a comida rancia flotaba
para ella, apenas podía creer que estaba realmente en camino.
Alexandra presentó My Journey to Lhasa al recordar que incluso
Como una niña pequeña en un suburbio parisino, anhelaba escapar del
jardín de su casa, para investigar lugares lejanos. Alexandra
enemigo, Jeanne Denys, admite que "a partir de los cinco años, ella
manifestó su gusto por los viajes y la libertad al escapar de los brazos
de su enfermera para explorar el Bois de Vincennes ". Pero Denys no pudo

Page 32 P risoner de una D ream 11

ver que Alexandra no sólo estaba corriendo de distancia , sino también hacia algunos
cosa: aquí había una dualidad de cautiverio y vuelo que, una vez establecida,
se volvería habitual. En este caso la niña precoz, más o menos
nos dice que cuando era adulta, huía de los planes de su familia para mudarse
De París a Bruselas.
Alexandra una vez comparó a sus padres con dos estatuas que enfrentaron
el uno al otro durante toda la vida sin nada que decir, cerrado y frío. Su
padre, Louis Pierre David, nació en Tours el 6 de julio de 1815, en un
antigua familia hugonote. Estaba lejanamente relacionado con el favorito de Napoleón.
pintor Jacques Louis David, y el nombre tiene antecedentes judíos.
Alexandra insinuó que la familia había sido albigense (un
secta herética durante la Edad Media) y sufrió perse religiosa
precaución Su madre, Alexandrine Borghmans, era holandesa mixta,
Ascendencia noruega y siberiana, y debido a esto último la
El explorador del Tíbet afirmaría tener sangre mongol.
Fue lo único positivo que dijo sobre su madre.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 23/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

De las fotos, la amplia presencia de Alexandrine parece intimidante


en el camino de aquellos que están anclados de forma segura y se preocupan poco por las especificaciones
ulación Con encaje flamenco y blusas plisadas, ordenó sobre ella
familia y los sirvientes, y en el mercado probó la paciencia
de comerciantes con sus demandas. En casa todo tenía que ser guardado
impecable, pero las servilletas de damasco y los finos platos de porcelana estaban
nunca usado.
De niña, Alexandra luchó contra las restricciones de su madre, y
como mujer nunca la perdonó por completo. En contraste Alexandra
adorado y unido con su padre indulgente. Louis David vino a
virilidad bajo el reinado de Louis-Philippe, el monarca burgués
traído al poder por la Revolución de 1830, a quien se podía ver
paseando por los paseos de París con ropa de todos los días. Fue un peri
od de liberalismo económico, mejoras materiales y espirituales
malestar que perversamente generó la poética heroica del joven Víctor
Hugo y los lienzos titánicos de Delacroix. Al principio, Louis eligió su
ocupación del padre, la prosaica del maestro de escuela provincial.
Louis, delgado, serio, con ojos brillantes y rasgos hermosos
finamente tallado, se consideraba un activista político. Y los franceses
El genio de la controversia era simplemente un sueño. En la década de 1840, con el
relajación de la censura, Louis fundó una revista republicana,
Courier d'Indre et Loire. Este fue un semanario local que combinó oficial

Page
12 33LIBRO UNO: EL BUSCADOR

avisos, anuncios de ventas de terrenos, comentarios humorísticos y velados


comentario editorial David se convirtió en un destacado ciudadano de Tours.
El golpe de estado de 1851 de Louis Bonaparte, quien declararía
él mismo Napoleón III, envió a Luis al exilio en Lovaina, Bélgica. los
soltero maduro, que se enorgullecía de su apariencia, trató de
mantenga la cabeza alta y la barba canosa recortada, la insignia de un
Republicano. Casi sin dinero, dio clases de francés a los jóvenes.
hijas del alcalde flamenco de esta próspera ciudad industrial.
Protestante, el alcalde Borghmans pudo haber sido un compañero masón. Allí
También vivía en su casa su hija adoptiva Alexandrine. Ella estaba
ahora veintidós y se está volviendo vieja doncella. Así el alcalde no hizo
objeción cuando, en 1854, Louis pidió la mano de Alexandrine. los
La pareja se casó con un mínimo de ceremonia.
Según Alexandra, quien es nuestra única autoridad, sus padres.
fueron infelices desde el principio. La nueva Madame David era una practi
alma cal que se preocupaba poco por la política o las ideas. No formalmente religioso,
ella tenía una racha mística y se había convertido al catolicismo. Un robusto
mujer que parecía mayor que sus años, le gustaba usarla gruesa
pelo recogido en un moño sobre una cara redonda y complaciente. ¿Por qué tenía el intenso
Louis tomó esta a terre terre mujer como su esposa?
Un exiliado, se enfrentó a sombrías perspectivas económicas, mientras que en contraste
Alexandrine, aunque huérfana, había quedado en una boutique que vendía
telas, así como una suma ordenada de su padre natural. El dinero prestado
a los comerciantes en el comercio textil, trajeron un ingreso seguro. Durante
La juventud de Alexandra, su familia no carecía de posesiones, sirvientes,

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 24/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

y posición social. Hasta que Louis sufrió graves pérdidas en la Bolsa


en el pánico de 1893, pudo consentir a su única hija en el gobierno
clases, música e inglés, y dinero de bolsillo.
Es curioso cómo los Davids, después de quince años de manera constante
agrio matrimonio, finalmente concibió un hijo. Alexandra le dijo a Philip
que durante el embarazo de su madre la mujer adusta leía el nov
Els de James Fenimore Cooper. En su mente atravesó praderas
y bosques, vivieron terribles aventuras, mientras transportaban a Alexandra
en su vientre
Un efecto inmediato del embarazo de Alexandrine fue que Louis
exigió que su descendencia naciera en suelo francés, por lo que el niño sería
un ciudadano. En 1868 la pareja se mudó a París. Su hija era
Nació el 24 de octubre en St. Mandé, un cómodo suburbio de París.

34 P risoner de una D ream 13

encajado entre el Bois de Vincennes y el muro defensivo sur


dando la vuelta a la ciudad. Tres días después en la iglesia parroquial el infante
Fue bautizado Louis Eugénie Alexandrine Marie David, pero a la
desesperación de su madre y placer de su padre, ella prefería ser
se llama Alexandra.
Louis David, el sincero republicano de 1848, encontró drásticamente
alterado, capital imperial. El barón Haussmann había atravesado
amplios bulevares, destruyendo los tortuosos callejones de la época medieval
burgo. En todas partes se levantaron relucientes edificios nuevos con cafés extendidos
bajo hileras de árboles. La moda y la risa gobernaron el día y
Más la noche. A todas horas, París se entretenía bajo el resplandor de
luces de gas Jacques Offenbach escribió las melodías gay a las que los bailarines
pateó y mostró sus vestidos rojos de satén.
Tan pronto como tuvo la edad suficiente, Alexandra la acompañó
padre y sus perros de caza en paseos alrededor de su plácido y frondoso
barrio. Sin inmutarse por los días de invierno, charlaron
juntos como adultos. A menudo, sus excursiones más largas terminaban en el
Gare de Vincennes o Gare de Lyons para ver venir los trenes
y ve. Se ha construido una gran red de pistas desde París hasta
cada rincón del país, y los impresionistas pronto iban a
Descubre el atractivo de pintar al aire libre en las provincias. Sin embargo,
los sueños de este niño precoz, vestido sin prisa con una pequeña gota
pendientes y collar a juego, no se detuvieron en la frontera francesa.
En las plataformas de la estación, anhelaba vastos lugares nevados como
Rusia. El espacio infinito la atrajo.
El primer escape de Alexandra fue provocado por una situación más com
plexo de lo que más tarde admitió. Nunca le importó reconocer que
de su línea materna heredó resistencia, longevidad y buena
mira. Para Alexandrine era sólidamente guapo, un complemento de Louis
Esbelta sensibilidad. Su unión fue mantenida por una atracción
de opuestos. Sin embargo, Alexandra afirmó que cuando el 26 de enero de 1873,
Después de diecinueve años de matrimonio, Alexandrine dio a luz a un niño,
Louis estaba más avergonzado que encantado. Ciertamente sus cinco años
la vieja hija estaba menos que complacida. Mientras mira su caldo de bebé
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 25/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

er en el baño, se dice que ella comentó sobre su pequeño pene,


"Bueno, eso no lo tengo".
Incluso si esta historia, relatada por más de un biógrafo, es
apócrifa, la niña exigente se sintió celosa por el cambio de

Página
14 35
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

atención a su hermano. Cuando Louis Jules murió a la edad de seis meses,


Alexandra actuó abiertamente contenta, pero el episodio puede haber plantado
dentro de ella una cierta culpa. Esto, al menos, es la teoría freudiana clásica. Ninguna
a pesar de que la mujer, cuando creció, podía y disfrutaba del sexo. Inicialmente ella
La actitud hacia los hombres era típica del medio en el que se crió.
Después de la muerte del bebé, la casa de David estaba alborotada. los
angustiada Alexandrine exigió volver a vivir cerca de su adopción
Tive madre. Louis, viviendo en una Tercera República constantemente bajo el
amenaza de una restauración borbónica, sin amigos o esperanzas significativas,
No pude resistir por mucho tiempo. Fue entonces, en la víspera de la partida de la familia.
Tura para Bruselas, que la niña le dio a una enfermera desatendida el deslizamiento en el
Bois de Vincennes. El horrorizado doméstico alertó a un gendarme, y
después de una búsqueda generalizada, Alexandra fue capturada y llevada a
la estación. Para su problema, ella rascó al policía. Cuando ella
padre enojado vino a recogerla, ella no mostró remordimiento, prestó
dando un poco de crédito a su jactancia adulta de que había nacido salvaje.
Fue en marzo de 1874 que Louis estaba listo para rendirse a
La demanda de Alexandrine de regresar a Bélgica. Pero primero, hizo algo
cosa que seguía siendo un secreto entre padre e hija. Louis
había vuelto a bautizar a Alexandra, esta vez como protestante. Ella nunca
reveló sus sentimientos sobre cuándo, parada en una iglesia extraña y desnuda,
la ministra vestida de negro le tocó la frente y dejó un lugar frío. En
años posteriores Alexandra habló bien de los hugonotes e identificó
con su espíritu independiente y conciencia social. Pero a tiempo de
necesitaba que no pudiera encontrar consuelo en sus austeros servicios.
Católicos y protestantes, soñadores y activistas, amando a la vez a los
sensual y severa, la naturaleza de Alexandra se construyó sobre dualidades.
Viviendo en los suburbios de Bruselas en una tensa casa burguesa, el
jovencita huyó al reino imaginario de los libros. Sus favoritos eran
Las fantasías de Julio Verne y ella se juró a sí misma para superar el
hazañas de sus héroes, ya sea en el aire o bajo el mar. Muñecas y
los vestidos la aburrían y para ella. cumpleaños exigió libros sobre
lugares lejanos, o mejor aún, todo el mundo, ¡un globo! Ella soñó
no de crecer para ser una coqueta, de bailes de disfraces, sino de salvaje
picos campestres y glaciares. Al menos, sus padres podrían tomar
ella viajando en vacaciones escolares.
No lo lograron, por lo que Alexandra intentó escapar en vano. En
Bélgica en ese momento las escuelas primarias fueron enseñadas por el clero.

Page 36 P risoner de una D ream 15

Cuando la institutriz de Alexandra se convirtió en monja, y la niña de diez años


https://translate.googleusercontent.com/translate_f 26/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

se volvió enfermiza, su madre la llevó a Bois Fleuri, un convento


escuela donde se rellenaban filas de pequeñas Flamandes rosadas
gansos, alimentados media docena de veces al día. Aquí, entre las chicas de su edad, ella
engordado Sin embargo, esto apenas satisfizo su alma. En cambio, fue golpeada por
leyendo un cuento sobre Buda, una encarnación anterior a
Gautama, quien, al encontrarse con un tigre en la selva, dio su propia carne
para alimentar a sus cachorros hambrientos. La calidad sacrificial de la historia emocionó
La imaginación de Alexandra.
Ya había comenzado a leer autores lo suficientemente intelectuales como para
intimidar a un adulto: Agustín, Proudhon, Kierkegaard. Imitando
los antiguos estoicos, sometió su cuerpo a pruebas rigurosas, que
incluido el uso de tablas para una cama. Ese hábito persistió, e incluso en la antigüedad
A la edad que se permitía el lujo de quedarse dormida en un sillón.
Ella bromeaba diciendo que el alma de un teólogo medieval había sido
reencarnado en el cuerpo de una colegiala. Y este pesimismo también
se quedó con ella, incluso cuando cedió primero al radicalismo social, luego
Bohemia. Finalmente el budismo, preocupado por poner fin a
sufrimiento: se convirtió en el consuelo de una joven desesperada que sentía
traicionado por la rudeza del mundo.
A los quince años, cuando Alexandra ya había comenzado a estudiar música y
Con voz privada, sucedió algo extraño que rompió su rutina. Ella tiene
bodega de un diario en inglés publicado por la Sociedad del Supremo
Gnosis Se lo había enviado, a petición suya, una cierta señora
Elisabeth Morgan quien, aunque sigue siendo una figura sombría, fue
para convertirse en el primer mecenas de Alexandra. Ella era una mujer madura, una
ocultista, que se hizo amigo de estudiantes franceses que visitaban Inglaterra.
Alexandra, mientras estaba sentada sola en el jardín, miró el azul pálido.
cubierta con sus enigmáticos símbolos orientales. Los contenidos aún estaban
más desconcertante: lenguaje desconocido, giros de pensamiento, fragmentos de
Sánscrito. Al principio supuso que todo era una locura, pero pronto disuadió
minado para averiguar en persona.
Ese verano, mientras su familia estaba de vacaciones en Ostende, Alexandra
Entró en Holanda y cruzó el canal hacia Inglaterra. Aqui ella
encontró a la Sra. Morgan, quien luego la persuadió para que volviera a casa. Cuando
observamos una foto de Alexandara tomada a los dieciséis años, su
El deseo de huir de un medio rígido se hace evidente. Ella era fuerte
atada con un vestido bullicioso y rudo que se abotona hasta la barbilla,

Page 37LIBRO UNO: EL BUSCADOR


dieciséis

sosteniendo un abanico en su mano enguantada de blanco. Alexandra se pone un apropiado


cara, aunque parece tragada en su vestido. Aún así, su marrón
pelo recogido alto, ojos oscuros y luminosos, nariz normal y casi
boca sensual, así como una nota de melancolía, producen el
impresiones contrastantes de elegancia y vulnerabilidad.
Alexandra la debutante está a punto de ser presentada al emperador
y emperatriz de los belgas, que también gobernaron con brutal terror sobre
millones de sujetos negros en el Congo. ¿Cómo fue el apuesto Leopold
¿Yo reacciono, o su esposa igualmente disoluta, Henrietta Maria? Nosotros solo podemos
adivinar. Pero ya Alexandra puede sentir que los hombres la querrán, y
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 27/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

no saber cómo responder la hace miserable.


En 1885, en su decimoséptimo año, Alexandra volvió a fugarse:
caminar solo por el paso de Saint-Gotthard a través de los Alpes hasta el
País del lago italiano. Estaba amueblada con poco más que un
Paraguas y las máximas de Epicteto, el filósofo estoico.
Sin embargo, permitió que su madre la recuperara en Milán. Esta
excursión fracasó cuando Madame David, cansada de la de su hija
excentricidades, ponerla a trabajar en una tienda familiar que vende telas para
ropa de mujer. Louis David no estaba de acuerdo, pero como siempre su
los deseos contados por poco.
Alexandra trató de asumir el aire complaciente de un comerciante pero
ha fallado. Desde fuera de la tienda llegó un aire jugado en un norte de África
órgano de mano La hizo soñar en el olvido total de los clientes.
Pronto se separó del mundo del comercio, nunca para
reunir. A los dieciocho años había una veta romántica debajo de Alexandra
Exterior reservado. Esto fue para encontrar una salida inicial en la continuación
Estudio de la música, comenzó en el internado. En preparación para el
examen de ingreso al Real Conservatorio de Bruselas, Alexandra
Practiqué piano y revisé la teoría de la música. Ella entró en la conser
vatory en abril de 1886, pero fue por su voz soprano que ella
ganó el primer premio tres años después. Louis David, que tenía fe en su
talentos de la hija, promovió vigorosamente su canto. A su madre
parecía el menor de los males y podría mejorar la de su hija
perspectivas de matrimonio
En 1888, a Alexandra se le ofreció otra oportunidad de escapar, en
menos temporalmente, cuando la señora Morgan la llamó. Ella podría estudiar en
Londres y abordar a bajo costo en la Suprema Gnosis. Ella estaba bajo
patrocinio respetable, y en su corazón ya había elegido

38 P risoner de una D ream 17

La carrera de médico misionero en el Este. Su madre se opuso


que las mujeres, aparte de las monjas, no se convirtieron en misioneras, sino
Alexandra persistió y ganó. Ella sabía que necesitaría
Inglés perfecto, el idioma común de los asiáticos educados.
Viajando hacia Londres, Alexandra se dirigió al puerto holandés.
de rubor. Aquí el pasajero tenía garantizadas más horas a bordo.
nave que en Calais. Hasta el final de sus cien años, ella lo haría
Me encanta el impulso de viajar por sí mismo. Esa tarde
Alexandra paseó por el muelle al anochecer. La niebla se deslizó, haciendo
transeúntes en apariciones. Una extraña paz se apoderó del rebelde.
Estaba sola y completamente desconocida aquí. Ondas de felicidad barridas
sobre ella. Toda agitación mental y física desapareció, y ella
sintió, no, probó, la vida pura y simple.
La joven filósofa, en el umbral de su primer serio
desafío, había experimentado una idea, un avance de la
calidad denominada por los budistas zen satori. Segun navidad
Diccionario de budismo de Humphreys , "Es el comienzo y
no el fin ”de la experiencia directa de la realidad. Siguiente debe seguir

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 28/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

"Un período de maduración".

Página 39

Jeanne Denys era una doctora en medicina que en 1958 ayudó a los noventa
Alexandra David-Neel de un año para organizar su biblioteca en su casa en
el sur de Francia. Yongden había fallecido tres años antes.
Denys, que esperaba encontrar un sabio iluminado, tuvo que tratar
con una mujer malhumorada que se quejaba de sus dolores y molestias, y
en lugar de hablar sobre el budismo, siguió ávidamente el mercado de valores
Ket. Denys finalmente le dijo a David-Neel en la cara que era un fraude:
"Señora, nunca fue a Lhasa ni recibió una iniciación mística".
El astuto sonrió y respondió: "¡Pruébalo!" Ella entendió que
No existe la mala publicidad.
Denys pasó la siguiente década investigando la vida de David-Neel y
siguiendo su sinuoso curso por toda Asia. En alexandra david
Neel au Tibet, Denys describe los viajes de Alexandra a partir de 1911
en Adyar, India, atravesando Benarés, Sikkim, Nepal, Shigatse, Tibet,
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 29/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

India nuevamente, China, Birmania, Corea, Japón, Manchuria, Pekín,


Tíbet oriental, finalmente a Lhasa. Ella termina diciendo: "Con eso, esto
mujer viajera habría cruzado una buena parte de la inmensa asiática
continente, unos 30,000 kilómetros a caballo, yak, rickshaw, sedán
silla, tren, bote e incluso a pie, y todo esto durante solo catorce
años. Tienes que admitir que es una fantasía. No, las aventuras de David-Neel
son fantásticos, increíbles, increíbles, pero ella realmente los vivió.
La investigación biográfica requiere una mente abierta, y no puede ser
logrado desde un café de París, empleando una lógica burlona como la de uno
herramienta principal No obstante, estamos de acuerdo con los comentarios de Denys sobre "el
reserva extrema del autor [David-Neel] con respecto a los primeros cuarenta

Page 40 T él E ir y Yo ts Oh wn 19

años de su vida ". Alexandra hizo un intento deliberado de imaginar


ella misma como una supermujer, sin emoción, o en una frase que a menudo
utilizado: un "místico racional". Ella oscureció y destruyó evidencia de
cualquier lado menos elevado u oscuro. Un baúl lleno de disfraces que Marie ...
Madeleine tropezó después de que su empleador había muerto fue su primera
pista de que Alexandra había hecho carrera como cantante de ópera. Alexandra
era reacio a lidiar con las heridas recibidas o dadas, aunque profundamente
sintió. Su investigación interna se realizó en un budista específicamente tibetano
contexto.
Por primera vez el 18 de marzo de 1913, Alexandra le informó
esposo de Benares, India que, mientras observaba cadáveres
amontonado en los ghats de cremación, el olor a carne carbonizada había forzado
a la superficie su primer recuerdo consciente, uno que la roía
a lo largo de la vida. Porque este trauma formó la base de David-
La visión de Neel de la humanidad, la reconstruimos en detalle:

París, dividida y ardiendo, 1871. Bajo un cielo que gotea lluvia, un pozo ...
hombre vestido con una elegante barba gris que lleva a una niña en sus brazos
a lo largo del bulevar desierto Voltaire. La chica en su linda
vestido almidonado, cabello trenzado y beribbonado como si fuera a un
fiesta, se parece un poco a monsieur. Se pueden escuchar disparos irregulares
adelante. El hombre tiene dificultades para mirar a través de la bruma com
golpeado de un día gris y humo de los restos de los palacios
en la orilla derecha. Fuera de la vista, los revolucionarios románticos conocidos
mientras la Comuna de París está haciendo una última parada detrás de una barricada de
adoquines en la esquina de rue de Faubourg du Temple y rue
de la Fontaine, distrito 11. Cañones del ejército abruman
sus disparos de mosquete dispersos.
Temeroso, Louis David empuja, manteniéndose alejado de la lucha.
Tiene fama de periodista liberal, un republicano dedicado.
Está cerca de Victor Hugo, el principal hombre de letras de Francia y el
azote del emperador ahora destronado, Napoleón III. La conexión
es suficiente para colgar a un hombre durante esta semana de terror reaccionario
que sigue a la derrota francesa a manos de los prusianos. Debajo
órdenes del nuevo gobierno de Versalles, el ejército ha desarraigado
ed los rebeldes de París y está ejecutando sistemáticamente miles, por
Haps veinticinco mil en total. Hombres, mujeres y niños.
La pareja finalmente llega a la puerta destruida de Pere Lachaise.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 30/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

cementerio. Nadie les impide entrar. El suelo fangoso es


lleno de lápidas derribadas, y los cadáveres frescos todavía agarran sus

Page
20 41 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

enemigos, encerrados en un combate atemporal. Las bajas de ambos lados tienen


caído alrededor del busto de Honoré de Balzac. Louis David camina penosamente,
acunando a su único hijo.
Delante hay un muro de piedra. Unos minutos antes, perfectamente uni
los soldados formados se habían formado en filas, armados con los hombros y sobre
comando despedido. Figuras, manos atadas detrás de ellos, cayeron como títeres
con sus cuerdas cortadas. Los que no estaban completamente muertos gimieron mientras que otro
El grupo estaba alineado contra la pared. Esta bien sin fondo
hombres desafiantes, mujeres embarazadas, niños con pelusa en las mejillas lloran
ing — sería sondeado hasta su profundidad por el régimen de la alta burguesía
decidido a exorcizar a los demonios de la Comuna.
Los soldados se han marchado, dejando el olor a pistola quemada.
polvo y un montón de cuerpos que están colgando en el
agujeros que ellos mismos cavaron. Louis David tiene que prepararse para mantener
por el temblor, pero la cara redonda de su pequeña hija permanece plácida,
su mirada a otra parte. Ella acaba de ver su "com invisible
panion ", quien la guiará a través de una juventud angustiada. Aún así, para el
Alexandra, vestida de manera elegante de dos años y medio, el montón de ropa fresca
los cadáveres se unirán en un fantasma en las profundidades de su psique. Ella
Nunca olvidaremos que la humanidad es la especie más feroz.

Si la política de izquierda de Alexandra fuera un reflejo heredado de ella


padre, la racha de misticismo que rara vez mostraba a aquellos en el
West provenía del lado de su madre. Ella se quejó de ser un
peón en la partida de ajedrez sin fin de sus padres, pero toda su vida ella
oscilaba entre las atracciones de la razón y el ritual. Alexandra
las acciones desde finales de la década de 1880 hasta que se casó con Philip Neel en 1904 son
difícil de entender porque iba en dos o más direcciones
iones a la vez. En Londres, a los veinte años, estuvo bajo la influencia de
ocultismo, que resultó ser simplemente divertido para ella, y Teosofía,
que ella tomó más en serio.
Una tarde de 1888 descendió la señorita de veinte años.
en la estación Victoria, insegura de sí misma. Confundida por el remolino, ella
convocó a nervios para pedir direcciones en inglés vacilante. Por suerte,
James Ward, miembro de la Suprema Gnosis, escogió al joven
mujer fuera de la multitud y la condujo a la casa de la
sociedad. Aunque Alexandra había esperado ansiosamente este momento, una vez
depositada en su habitación con poca luz estalló en llanto. Solo en un
capital extranjero, sintió nostalgia.

Page 42 T él E ir y Yo ts Oh wn 21

Cuando Alexandra se acostó a dormir, las vibraciones de las puertas francesas


cubierto por una cortina desplegada suavemente como un panel lacado
la turbó. ¿Qué había detrás de ellos? Había leído sobre sociedades secretas.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 31/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

que sometieron a los candidatos a la admisión a horripilantes y aterradores


pruebas duras A la deriva, fue sorprendida por una procesión fantasmal.
marchando por las puertas y dando vueltas en círculos arcanos.
Alexandra estaba decidida a controlarse. Si ella no
¿Siempre se burló de su madre por sus infundados temores supersticiosos?
Se arrastró fuera de la cama para examinar las puertas. Cuando ella logró
levanta una esquina de los rígidos paneles de lona para mirar más allá, ella
solo vi oscuridad. Había una lámpara eléctrica en la habitación, y
Alexandra aprovechó este producto de la ciencia. Ella mantuvo la unaccus
objeto tomed iluminado por su cama, listo si los fantasmas invaden para señalar
a ellos y ahuyentarlos.
A las siete de la mañana siguiente, una doncella con té y galletas se despertó
la joven profundamente dormida Ella presionó un pequeño pestillo y
separó las puertas para revelar un jardín agradable, bastante común
detrás de las casas de Londres. Alexandra se apresuró a través de su baño
para llegar al desayuno, pero aquí encontró solo unos pocos demacrados.
buscando compañeros de mesa. Cuando ella se quejó de la dieta escasa, ellos
la reprendió con una historia sobre su presidente: él subsistió en
una docena de almendras al día y una naranja ocasional.
Alexandra se acostumbró a la vida entre los gnósticos, mayores que ella,
Urbano y discreto. No hicieron cumplir reglas ni dogmas. Normalmente,
se congregaron en la biblioteca grande y cómoda, rica en obras sobre
alquimia, metafísica y astrología, y leen cualquier tratado
golpeó su fantasía. Las varitas de incienso humeantes le dieron un aroma oriental
a la sala llena de libros. Algunos se hincharon sin cesar en la ciga turca
rettes, mientras que otros vestidos con túnicas blancas se deslizaban silenciosamente
El espeso humo azul.
Incluso a los veinte años, la facultad crítica de Alexandra la mantuvo alejada de la verdad.
creyentes o una mística blanda. En la vejez ella escribió una reminiscencia de
su búsqueda juvenil, que luego se negó a publicar. Ya que ella era
siempre ansioso por la atención y el dinero que traería un libro, esto
Fue inusual. Sin embargo, esta memoria velada podría resultar vergonzosa si
alguien podía leer entre líneas. Publicado póstumamente, Le sortilege
du mystere (El hechizo del misterio) narra ocasionalmente el buscador
aventuras en el mundo fin-de-siecle de la metafísica y los cultos extravagantes.

Page
22 43 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

Mucho después, Alexandra calificó de extravagantes a los gnósticos, pero


¿Dónde más en el Londres victoriano podría albergar a una señorita?
barato y seguro? Los gnósticos la dejaron libre para estudiar inglés y para
profundizar en la riqueza del conocimiento almacenado en el Museo Británico.
Su carrel en esa famosa biblioteca comenzó a llenarse de com
Mentaries sobre la filosofía hindú, el budismo y el taoísmo chino.
Al final de las calles laterales había librerías especializadas en tales asuntos,
¡en el que pasearían indios con turbante real y chinos con trenzas!
Elisabeth Morgan ejerció cierta supervisión sobre los todavía ingenuos.
joven atractiva Alexandra se refirió a esta figura sombría
como su "madrina", aunque marraine también puede significar "patrocinadora".
Londres en este momento presentó una mezcla heterogénea de sociedades ocultas y
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 32/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

alusiones personales. La Kabbala y la Cruz Rosada tenían sus devotos, como


hicieron cenáculos de ritos mágicos egipcios. El espiritismo era una locura
entre altas y bajas por igual. Victor Hugo lo había adoptado mientras vivía
en Guernsey, y pasó días en mesas de inflexión para contactar al
espíritu de su hija ahogada. Distinguidos intelectuales como Sir
Arthur Conan Doyle investigó los fenómenos. El campo popular
pertenecía a los grandes medios de actuación, como Douglas Home,
quién podría levitar a los individuos; Florence Cook, quien se materializó
seres; y el maestro del trance, William Stainton Moses.
Alexandra, a pesar de su excelente recuerdo, nunca mencionó
viendo cualquiera de estos famosos medios. Sin embargo, sabemos que ella
asistió a sesiones espiritistas porque más tarde daría una explicación razonada
ción del proceso. Los espíritus que las personas percibían en las sesiones espiritistas eran
"Elementáis": espíritus incorpóreos que, al carecer de un sobre material,
esforzarse por encarnar, involucrarse con los seres vivos. Defecto
en esto, pueden poseer temporalmente un medio dispuesto, que usa
ellos para producir "fenómenos" espirituales —sonidos o sensaciones—
o un medio reacio, a quien pueden llevar a la destrucción. Estas
los elementos nunca fueron humanos, sino que caen en la clase llamada "demonios"
por los tibetanos. Habitan en un mundo sombrío y han sido
a través de los tiempos los sirvientes de magos, chamanes y magos.
Alexandra, entonces, creía en otro mundo no material, el
los llamados planos astrales o etéricos donde los límites del material
La realidad es trascendida. Esto la coloca más directamente en la línea de
esa figura preeminente de la metafísica del siglo XIX: Madame
Helena P. Blavatsky. El fundador de la Sociedad Teosófica en 1888.

Page 44 T él E ir y Yo ts Oh wn 23

residía en una pequeña villa en Lansdowne Road, South London. En


Los sábados, comenzando por la tarde y a menudo durando hasta la madrugada
horas, Madame Blavatsky se aferraría a los principios de la
Doctrina secreta, impartida telepáticamente por el mas espiritual
ters of Tibet. Estos mahatmas , más sabios que simples gurús, formaron un
Hermandad secreta en un Shangri-La más allá del Himalaya, y sus
los deseos se dieron a conocer solo a través de discípulos seleccionados.
Madame oraba con voz estentoria, audible por bloqueos en ese
barrio tranquilo, para cautivar al público de sus seguidores, su futuro
enemigos de la Sociedad para la Investigación Psíquica y aquellos que
deseaba parecer a la moda. Alexandra, en una entrada sin fecha en ella
diario, recordó que Elisabeth Morgan le había presentado a Madame
El salón de Blavatsky y esto habían abierto una nueva dimensión de su vida.
El pensamiento de Blavatsky contenía fuertes elementos feministas y anticoloniales.
ments, y su influencia en David-Neel fue mucho mayor que ella
luego se preocupó por admitir. Según el biógrafo de Blavatsky, Maurice
Leonard: "Es obvio que había ciertas cosas en su pasado
que Madame estaba aterrorizada sería resucitada ". Lo mismo puede ser
dicho por David-Neel.
David Macdonald escribió que "por algún tiempo [David-Neel] fue

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 33/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

asociado con la organización inaugurada por Madame Blavatsky ".


En parte, la razón era la conveniencia. Leonard señaló que "en 1883
cuarenta y tres nuevas ramas de la Sociedad Teosófica se abrieron en
India y Ceilán, además de sucursales en Londres, Nueva York,
París y el resto de Europa. Madame Blavatsky ya era un
figura internacional cuya carrera fue seguida con interés por
millones ". Había ventajas y un sentido de identidad al ser un
Teósofo
Alexandra se sintió especialmente atraída por el personaje de Annie
Besant, quien se convirtió en discípulo de Blavatsky en 1889 y el higo principal
ure (y eventualmente presidente) de la Sociedad Teosófica después de la
muerte del fundador en 1891. No es casualidad que Alexandra formalmente
se unió a la sociedad al año siguiente, se quedó con Besant en Londres,
seguido de una larga estadía en el complejo teosófico cerca
Adyar, India en 1893. Después de regresar de su primer viaje al Este,
ella continuó pidiéndole consejos a Besant. Esta mujer de carácter fuerte tenía
sido una defensora feminista y abierta de lo que luego se denominó
Amor libre, es decir, libre elección sexual.

Página
24 45
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

La joven que abordaba en el Gnossis estaba más preocupada


con su relación secretamente romántica con Jacques Villemain, artista
parisien. Ella se sintió atraída por el esteta delgado y elegante, con su deli
rasgos cautos y tez pálida, como lo sería para otros de este
tipo monacal que también tenía algún conocimiento que ella quería. Él también
dio la impresión de ser un caballero, lo que tranquilizó
Alexandra Ella comentó con satisfacción que no podía imaginar
él vestido con un disfraz en el Beaux Arts Ball.
Villemain pintó en un estilo metafísico: paisajes vivos con
formas antropomórficas amenazantes, como si cada roca o árbol tuviera
un secreto interior de sí mismo mirando al espectador. En la sala del artista, donde
ella lo visitó, Alexandra miró uno de esos paisajes de nieve
pico coronado que domina un lago salado desierto, todo el vasto y
vacío pero poblado de figuras indistintas. Absorbido completamente
Mientras se movía para tocar la pintura, la artista se la llevó. Él
le advirtió que iba a entrar en el paisaje.
Alexandra le suplicó a Villemain que se explicara, pero él la puso
fuera con té y tostadas. Poco después, se aisló. Pierda
Holmwood, otro miembro excéntrico de la Gnosis, confió que
él era un período de prueba que deseaba la admisión al secreto, el circulo interno
cle de la sociedad. Después de un rato, el joven apareció demacrado y
retirado, salud dañada por una rutina de privación. Para animarlo
además de arrinconarlo para que responda sus preguntas, Alexandra sugirió
Gesto que visiten el Palacio de Cristal que queda del Gran
Exposición de 1851. Por cierto, la estructura se había trasladado a la
mismo barrio en el que Madame Blavatsky celebró sus sábados.
La pareja abordó un tren en medio de la niebla de Londres. Villemain
guardó silencio, sumido en sus pensamientos, y Alexandra se durmió rápidamente. Ella
Despertó a un lado y, gritando, descubrió que habían abordado un

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 34/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Exprés a Escocia. Tendrían que esperar hasta la noche cuando un


local vino a regresar a Londres. Comenzó a lloviznar, y ellos
se sentó bajo un pequeño refugio. Alexandra, aprovechando su oportunidad, exigió
saber lo que Villemain había querido decir con "entrar en una pintura".
El joven ocultista se lanzó a una extraña historia de cómo nuestro
el destino está determinado por nuestro doble astral en el otro mundo. los
pasaron horas, y aunque las nociones elaboradas por Villemain para
su amigo fascinado se remonta a los neoplatónicos, ellos también
correspondía a las creencias del budismo tibetano. Alexandra fue

Page 46 T él E ir y Yo ts Oh wn 25

especialmente impresionado por una historia que, tomada simbólicamente, se llenó


con portento.

Un artista había pintado una imagen de un oasis en África. Una mujer


iniciado fue a verlo. Se mareó, como si fuera
cayendo entre las palmas. Ella caminó por el desierto y,
sintiéndose cálida, se limpió la cara con un pañuelo. Una estafa repentina
La agresión la atacó, y la mujer, después de soltar el pañuelo,
se encontró de nuevo en el taller de la artista, en un sillón donde
evidentemente se había desmayado. Buscando su pañuelo, lo vio
pintado en el paisaje al pie de una palma! El artista juró que
no había cometido tal incongruencia, y otros afirmaron que habían
visto la pintura sin el pañuelo ofensivo. Tenía la mujer
¿Lo dejó caer mientras paseaba por el paisaje?

Villemain podría creer en los dobles astrales que habitaban un no


realidad material, pero Alexandra buscó una explicación más tangible.
¿Quizás todos los involucrados habían sido víctimas de un engaño contagioso?
A su regreso a la ciudad, ella exigió que comieran un buen din italiano
ner. Demasiado pronto, el joven volvió a sus austeridades, y James
Ward, su primer amigo en Londres, sucumbió al hábito de las drogas.
Alexandra, aún dependiente económicamente de sus padres, decidió
dejar Londres Sin embargo, no podía librarse de la pintura de un
misterioso pico nevado situado en un terreno árido que le mostró Villemain.
Décadas después, el viajero finalmente se encontró cruzando de
el terreno hostil de enormes montañas de hielo guardianas en el vasto
Llanura tibetana, la puesta de sol sobre un lago, desde la orilla del cual un
El pájaro coronado de oro graznó su disgusto ante la caravana que pasaba. Ella
recordó Villemain y la historia profética de entrar en una pintura.
Alexandra regresó a Bruselas en 1889 para reanudar el estudio de
Música y voz. Fue incluida en un círculo de jóvenes intelectuales.
girando en torno a la vieja radical y amiga de su padre, Elisée
Reclus. Uno de los dos hermanos que lucharon en las barricadas por el
Comuna de París, su madre había sido comisionada de los rebeldes durante
Educación de las niñas. Educación práctica o intelectual para niñas.
Fue entonces una idea radical. ¿No había escrito el gran Balzac: "El destino
de mujer y su única gloria son hacer latir los corazones de los hombres. . . .
Ella es una chattel. . . solo una subsidiaria del hombre ". La familia Reclus
transmitió la causa de la educación de las mujeres a Alexandra, quien

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 35/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Page
26 47 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
sufre personalmente el antifeminismo rabioso que se encuentra en francés
universidades
Mientras los padres de Alexandra discutían sobre su futuro, ella tomó
en sus propias manos Elisabeth Morgan arregló para que ella abordara
a bajo precio con una sucursal de la Sociedad Teosófica en el latín
Barrio de Paris. Era un frente plano, mal iluminado y en mal estado en el boule
vard Saint-Michel y sus propietarios, uno de varios antagonistas
facciones de la sociedad, afirmaron ser descendientes de seres lunares.
La cena consistió en trozos de papas parecidas a rocas y un pedazo hinchado
de pan nadando en agua hirviendo. Unas cucharadas de esta sopa
y la abatida joven se retiró a su habitación para contemplar
ventana. El tráfico peatonal debajo le llamó la atención.
Alexandra estaba en el centro de ese llamativo carrusel
apodado La Belle Epoque. Los hábitos del Barrio Latino se transmitieron
a lo largo del bulevar, alegre, alegre o grosero, haciendo alarde de sus disfraces o
mercancías Estas idas y venidas eran un río que no podía comprender.
Estaba perturbada por los gestos de una prostituta elegante que esperaba
clientes sentados en una cafetería, demasiado ahogados en absenta para
aviso. ¿Habían descendido los humanos de la luna para llegar a esto?
Alexandra se matriculó en el College de France, estudiando sánscrito
bajo el venerable profesor Philippe-Edward Foucaux. Su
El profesor había traducido las obras en sánscrito al tibetano y había escrito un
gramática de ese idioma. Típico de los eruditos de su tiempo, tenía
nunca visitó la Tierra de las Nieves, prohibido a los ojos occidentales, y
nunca soñó con hacerlo, y mucho menos con que su pupila llegaría
Su misteriosa capital.
Alexandra repitió el patrón establecido en Londres, reemplazando el
Museo Británico con el Musée Guimet. Aquí ella leyó en Eastern
temas, no solo religión, sino también historia, geografía y folklore,
miró las pinturas y estatuas, y conoció a personas de mentalidad similar.
Al instalarse en París, probó del amplio menú de esoterismo.
sociedades. Lo más intrigante fue el salón de Marie Duchess.
de Pomar (Lady Caithness) en Holyrood, su mansión en la rue de
l'Université.
Alexandra subió ansiosamente un tramo de escaleras de mármol rosa para
El dormitorio adornado de Pomar donde la duquesa, vestida de carmesí
terciopelo y una larga cadena de enormes diamantes alrededor de su cuello, recibidos
visitantes El techo estaba pintado con ángeles que rodeaban una estrella dorada. los

48 T él E ir y Yo ts Oh wn 27

Duquesa, una belleza española, se había casado primero con un noble anciano.
quien amablemente murió, luego el escocés Lord Caithness. Ya que ella
se consideraba la reencarnación de María, Reina de Escocia,
Una capilla en su tocador contenía un retrato de ese desafortunado.
Pomar se había sumergido en la tradición de la reina muerta y sur

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 36/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

se redondeó con "reliquias de María". Habitualmente, doce devotos lideraron


junto a una médium femenina sentada alrededor de una mesa, tocando las yemas de los dedos. Ellos
Silenciosamente esperaba una presencia, mientras los sensibles murmuraban y se dejaban llevar.
en trance Luces intermitentes, humo gris y una deliciosa rosa por
el humo anunciaba la llegada del fantasma de Mary, con la cabeza intacta, que cuando
besó a alguien que se suponía que debía dejar una marca visible.
Pomar no era el charlatán de la sociedad de la luz que Alexandra imaginó
su. Más bien, la duquesa escribió algunos tomos pesados, especialmente
Cartas serias a amigos serios. Debido a sus puntos de vista heréticos, sus libros
había conmocionado al clero de Europa. Pomar era un asociado de
Madame Blavatsky y Annie Besant y se convirtieron en cofundadoras de la
Paris Lodge of the Theosophists. Esta mujer ambiciosa era una radi
pensador cal que abogó por el "reinado del cerebro femenino". Su
Los modelos se remontan a los días neolíticos cuando las divinidades femeninas pos
sesé los rasgos que una vez más serían valorados en la sociedad futura.
La mujer, fecunda, sensual, intuitiva y no violenta, debe liderar el
camino hacia una nueva carrera y una era de paz. Los viejos gobernantes guerreros,
como aquellos señores que habían usurpado el poder de María de Escocia,
se volvería obsoleto y desaparecería.
En fin de siecle, la decadencia de París constituía tanto un estilo como un
atmósfera. Pero Alexandra afirmó no ser tentada por las células de
adoración pagana de la que ella era consciente. Sin embargo, ella la escuchó limpia
La conversación de la mujer sobre las reuniones de medianoche en el bosque fuera de
ciudad, que también presentaba el llamado culto a la mujer. Su problema
Lem con estas reuniones fue que fueron atendidos por el mal
tipo de personas: empleados bancarios y similares. La masa satánica fue
inevitablemente seguido por una lucha sexual para todos, para lo cual nuestra victoriana
La mujer joven no estaba preparada.
En sus veintes, Alexandra estaba estudiando en el
Sorbona, pero como mujer no podía ser estudiante de tiempo completo. Todavía,
esto era típico del sistema europeo más antiguo: TE Lawrence, quien
obtuvo una licenciatura de Oxford, pasó la mayor parte de su tiempo pálido
derivando sobre Inglaterra o leyendo literatura medieval. Alexandra tenía

Página
28 49
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

volver a menudo a Bruselas para continuar sus estudios musicales. La popa


juez dentro de ella se negó a dejarla descansar. Ella podría prepararse para no def
Inite carrera porque aquellos abiertos a las mujeres eran demasiado limitados.
Sin embargo, la joven infeliz y frustrada no
Convierte sin problemas al budismo. Más tarde en la vida le gustaba dar eso
impresión, pero en realidad ella oscilaba dolorosamente de polo a polo.
Nacida católica y luego protestante rebautizada, se había sentido atraída por
Las ideas de Platón y las cadencias del Corán. Cuando ella sintió el
necesita rezar, se arrodilló frente a una lámpara devocional, cantando
oraciones de los Vedas hindúes. Sus viajes hasta la fecha, aunque principalmente
mental, a lo largo y ancho.
En 1889, el gobierno de la Tercera República decidió
celebrar otra exposición universal, o feria mundial, para conmemorar
El centenario de la Revolución Francesa. Presidente Sadi Carnot inau

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 37/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

garantizó los procedimientos, que estaban destinados a mostrar el de Francia


riqueza mundana y artística y para atraer a una horda de turistas a París.
Esta ciudad de dos millones y medio había superado a cada rival como el
Capital del placer. Gracias a la aparición de lo parisinos
denominada "el hada eléctrica", se estaba convirtiendo en una verdadera ciudad de luz.
Las exposiciones iban desde una enorme galería de máquinas hasta
La reconstrucción de una calle en El Cairo completa con bailarinas del vientre.
Descubrimientos científicos como el fonógrafo de Edison y los Curies
El radio era de gran interés para la multitud de visitantes. En el
centro de los terrenos se encontraba esa suma de genio francés en el
forma de alza de hierro y vidrio: la Torre Eiffel. La mayoría de los parisinos odiaban
al principio, seguro de que caería sobre sus cabezas. Gustave Eiffel
tuvo que garantizar indemnización en caso de accidente. Un comité de
los artistas lanzaron un manifiesto denunciando el edificio "dominante
París como una chimenea negra y gigantesca de fábrica. Por otra parte,
Alexandra miró amablemente este gran símbolo del progreso científico,
en el que luego creía, y del poder masculino, que ella
faltaba mucho
1889 también marca el primero de los llamados neurasténicos de Alexandra
crisis "Neurastenia" es un término actualmente reemplazado por "depresión"
que es casi tan vago Alexandra internalizó su asiento dependiente
e intentó emanciparse de lo que ella consideraba
Pasiones y hábitos indignos. Ella afirmó haber visto la banalidad
de la mayoría de los placeres humanos. Ella sabía de cosas superiores pero le faltaba

Página 50 T él E ir y Yo ts Oh wn 29

la fuerza para salir de la desesperación Joven, bonita, pequeña, ella


estaba atormentado por deseos y miedos. A su diario (fragmentos tienen
surgió y fue publicado en La Lampe de Sagesse , 1986)
me dijo que no podía creer en el amor romántico, que solo
conducir a la infidelidad, la traición y un corazón roto.
La muerte se aprovechó de la mente de Alexandra. Bajo la apariencia de
belleza o riqueza vio un cadáver podrido, y predijo:
erróneamente, que ella moriría joven. Pero ella casi hizo la profecía
autocumpliéndose intentando suicidarse. Sin previo aviso, un demoníaco
la voz le susurraría al oído que podría ponerle fin rápidamente
nubes. Sabía que no debía dejar que triunfara.
"Pertenezco a una nueva raza", respondía ella. "Somos pocos en número
ber pero cumpliremos nuestra misión. Estoy haciendo lo que debo ".
En nuestro propio tiempo de cultos suicidas, lo anterior sugiere que
Alexandra estuvo involucrada con un extremista político o mesiánico
grupo. Si es así, ella destruyó la evidencia. Sin embargo, en su diario el
ex debutante menciona que ella mantuvo una pistola y municiones en
su cuarto de París. Alexandra intentaba aceptar sus instintos,
exigiendo admiración de sus camaradas pero temerosa de darles
cualquier cosa profunda Una tarde durante el invierno de 1890-1891, ella
cargó su pistola, se la llevó a la cabeza y le ordenó: "Tire
¡el gatillo!" Luego comenzó a razonar consigo misma: una bala podría
solo dispersar los átomos que formaban su cuerpo, no matar su espíritu.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 38/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Ella ya creía que se reencarnaría para sufrir el


Consecuencias.
Más revelador en ese momento, el suicidio significaba deserción. Cierto,
Alexandra no confiaba en sus camaradas y habitualmente mentía a
ellos. Tenía en sus manos grandes sumas de dinero, tal vez como un
mensajero, lo que la hizo sentir incómoda. Alexandra también tuvo acceso
a las drogas. Estos son fuertes indicios de que ella estaba liderando un
La vida terrestre como un radical político. Ella garabateó en su diario sobre cómo
su sangre hervía por la injusticia y la necesidad de una revuelta, una postura que
Ha sido elegante en la orilla izquierda durante mucho tiempo.
Alexandra sabía cómo usar una pistola. Su padre había cazado y
llevó a su hija y le enseñó a disparar. Ella tenía suficiente
familiaridad con el deporte para odiarlo, llamándolo el simple asesinato de
animales Jeanne Denys insistió en que Alexandra "debe haber tenido un
chocar con la ley ". Las autoridades belgas informaron a Denys:

5130 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

"Existe el expediente [sobre Alexandra] número 508-533 en el Foreign


Policía del Ministerio de Justicia. Denys solicitó la carpeta pero fue
negado Los autores han determinado que dichos archivos solo están abiertos
con fines gubernamentales o parientes.
Desde el punto de vista de la policía belga, Alexandra era
involucrado en acciones sombrías. Más de dos décadas después, el gobierno británico
ment de India, preocupada por sus actividades allí, la investigó
pasado. Llegaron a la conclusión de que, al menos, ella tenía asociados radicales en
Paris y Bruselas. La respuesta al rompecabezas radica en la influencia de
La antigua comuna Elisée Reclus. Después de años de deambular tuvo
se instaló en Ixelles, un suburbio de Bruselas, y se embarcó en el recinto
posición de su gran Géographie universelle , una de las primeras genuinamente ciencia
Obras concretas en el campo. Pero Reclus siempre estuvo al servicio de su
camaradas Uno de ellos fue Louis David, su vecino en Ixelles.
Reclus era un radical intransigente. Continuó editando el
crítica de extrema izquierda La Rive Gauche y para escribir mani tan provocativo
festos como trabajador ¡Toma la máquina! ¡El granjero toma la tierra! Dispensación
con sacerdote o magistrado, ofició en los matrimonios de sus dos
hijas de hombres jóvenes con ideas afines. Lo más importante, lanzó
abre su agradable hogar con su exuberante jardín a los jóvenes que
alentó a reunir y transmitir nociones controvertidas. Estaba bajo
su techo con el que Alexandra se encontró con exiliados políticos, barbudos librepensadores,
poetas demacrados y otros mercaderes de sueños.
Aquí hombres y mujeres, gentiles o de clase trabajadora, fueron recibidos
Igualmente. Estos esperanzados se sentarían alrededor de una mesa en la que
posó un par de botellas de vino barato y discutió filosofía o
política hasta altas horas de la noche, cada rostro extático iluminado por una llama interior.
Alexandra, la autora madura, se preguntó qué habría sido de esos
primeros camaradas. Más viejo, más sabio, ella sabía que mientras buscaba
la justicia había muerto como mártires, o peor, murieron jóvenes después de convertirse
desilusionada con la humanidad. Estos rebeldes se reencarnarían en

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 39/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

las callesalde
derrocó la orilla yizquierda
gobierno, a lo que durante el levantamiento
Alexandra estudiantil de 1968 que
le dio su bendición
en su centésimo año.
Pero para comprender la inclinación extrema del pensamiento de Alexandra,
debemos mirar a Max Stirner, el anarquista alemán cuyo trabajo
dominaba su perspectiva como una joven rebelde, ¡y como una vieja! Agitador,
un oponente de su compatriota más exitoso Hegel, lideró un

Page 52 T él E ir y Yo ts Oh wn 31

notable vida de mediados del siglo XIX. Enseñó en un respetable


escuela de niñas en Berlín y era conocido por sus traducciones de Adam
Herrero. Pero su obra magna, El ego y lo suyo , se convirtió
Alexandra de libertaria en espíritu a una en doctrina y práctica.
Stirner, despreciando a la persona común como "un perro arrastrando su
cadena ", celebró el egoísta" lo suficientemente valiente como para prestar atención a su natural
instintos, que asumió que estaban de acuerdo con "las leyes de la universidad
verso." En la tradición romántica alemana, glorificó al yo de arriba
sociedad. "Cada momento", escribió, "las cadenas de la realidad cortan el
ronchas más agudas en mi carne. Pero la mía me quedo ". De hecho, Stirner
negó cualquier verdad más allá del libre albedrío del individuo.
Stirner anticipó a Nietzsche e incluso a Freud. Reflexionó
La confusión interna de Alexandra al imaginarse al yo dividido entre sus
quiere y necesita por un lado, y por otro una fuerza policial
decidido a evitar que se satisfaga a sí mismo. Dale al ego libre
reinar, imploró; negar la llamada honestidad al tener "el coraje para
mentira." Cometer delitos para debilitar el "cemento" (respeto a la ley) que
mantiene el estado unido. En su momento más belicoso, Stirner anunció: "Yo
preferiría una grisette [puta] gratis en lugar de mil vírgenes crecidas en gris
virtud." Todo esto tiene el anillo de La Bohème mezclado con lo desagradable.
romanticismo que con el tiempo proporcionaría la base para un fas
estética estética. Pero Alexandra, que no soportaba obedecer órdenes,
se hizo eco del frustrado alemán, quien declaró: "En cada momento un hombre
someterse a un testamento externo es un instante alejado de su vida ".
Elisée Reclus fue un hombre más amable que proporcionó un contador de figuras para
su propio padre de voluntad débil. Se convirtió en su mentor, el siguiente en un
línea que era principalmente masculina. Una foto de Alexandra de alrededor de 1890,
tomada en el jardín de Reclus, la muestra vestida sobriamente con un cuello alto
blusa, corbata de hombre doblada en una falda que cae sobre sus botas. Ella
Parece ser un bluestocking perfecto. Su cabello es rizado, corto y
sin adornos No hay nada que alivie la austeridad del conjunto. Claramente,
ella no frecuenta las maisons parisienses de Worth o Doucet, donde
los socialites acuden en masa para gastar generosamente en las últimas modas. Este joven
la mujer se pone de pie, con el pie derecho hacia adelante como si estuviera lista para ser
a alguna tierra lejana.
Ese verano en París fue una alondra para el joven Havelock Ellis. en De
Rousseau a Proust recordó que fue recibido junto con el
estetas en ciernes que frecuentaban el martes del poeta Mallarmé

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 40/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Page 53
32 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

tardes Observó a Paul Verlaine (cuyo amor por el joven Arthur


Rimbaud había destrozado su matrimonio) bebiéndose hasta morir
Café en el boulevard des Italiens. Alegraba a los aspirantes
bohemio, explorador del reino prohibido del sexo, para pasear
los anchos bulevares arbolados de castaños. Sus miradas de admiración fueron
devuelto por costoso vestido, si es sospechoso, damas acusadas
Tomado a las cenas de medianoche en casa de Maxim. Ellos esperaban su
entrada en el brazo de un hombre para hacer girar las cabezas.
Ya sea en las tontas farsas de la época, los magníficos carteles o
los absurdos sueños de hombres de todas partes, la parisina se había convertido
El símbolo sexual universal. Mientras tanto el medio artístico era tan insur
reccionista como la clase obrera francesa, entre los peor pagados
Europa. Paul Gauguin y sus seguidores comenzaron a hacer un cambio en
percepciones académicas con su Salon des indépendants. En guerra con
El sabor de la burguesía, Gauguin, desesperado por Europa, se fue a
Tahití para redescubrir el esplendor de la barbarie. En efecto, declaró
el abismo entre la creatividad individual y las limitaciones de
La sociedad occidental será insalvable. Ayudó a lanzar la moda.
del orientalismo, que iba a encontrar su camino en los salones de la mitad
dle clase y en el corazón de nuestra joven francesa susceptible.
Para 1891 Alexandra tenía poco más de veinte años y sus alternativas
se estaban estrechando Ella podría enseñar o, como sus padres esperaban, casarse. Si
ella era más una coqueta, podía encontrar un viejo protector rico
y esquema para ser incluido en su testamento. El bien educado
mademoiselle dudó en una carrera de cantante con su inevitable
demandas de la carne.
Entonces Elisabeth Morgan murió y Alexandra heredó un pequeño
pero suma ordenada. Madame David insistió en que lo invirtiera en un buen
tienda de estancos. Louis, semiretentado, que vive de acciones y alquileres,
secundó débilmente el plan práctico de su esposa. Deseaba que su único hijo
permanecer cerca de él En París Alexandra, para resolver su dilema,
Recurrió al culto dirigido por Sri Ananda Saraswati. Los seguidores de
este gurú popular usó drogas, particularmente hachís del norte de África
(polen concentrado de la planta de marihuana, a menudo mezclado con opio)
con el fin de obtener visiones en viajes astrales. Alexandra
se disfrazó de joven, se unió a ellos y fumó un hachís
cigarrillo. Ella esperaba una revelación.
Unos pocos tirones en el trasero indujeron un ensueño de ensueño. El joven
hombre "vio a su doble astral en el salón de la casa de sus padres,

Page 54 T él E ir y Yo ts Oh wny 33

envuelto en una luz sombría. Se asustó, se debilitó, se duplicó.


de dolor Temía que lo hicieran prisionero y
Nunca se permite salir. Gimiendo, lo despertaron en el salón.
Alexandra escribe que el "joven" se fue esa misma tarde para
Marsella y un barco con destino a la India.
De hecho, Alexandra no rompió sus lazos tan rápido. Ella recurrió
de nuevo a su templo de aprendizaje, el Musée Guimet. Ascendiendo el
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 41/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Gran escalera pasando frescos de un brahmán tendiendo un fuego ritual,


Monjes budistas en togas de azafrán con tazones de mendicidad, un japonés
templo en medio de flores de cerezo con montañas heladas en el fondo,
se sintió como un peregrino que avanzaba hacia el desmoronamiento del
misterio supremo
En la biblioteca, presidiendo libros y lectores por igual, se sentó un gran
Buda dorado, una sonrisa insinuando su rostro en forma de luna. Alexandra
había practicado saludar a la estatua. Ahora ella la trajo
problemas para el Buda, y él le respondió con una bendición. los
La estatua le habló al joven erudito, aunque no en francés ni en inglés.
Un objeto de oración durante siglos, la estatua había almacenado algunos de los ener
Gy, la devoción, se derramó en ella, tanto como la tierra retiene el calor de
el sol. Como la arena del desierto puede en medio de la noche ceder
fuera del calor, por lo que el Buda de piedra devolvió el resplandor de su camioneta
devotos lavados. Pero esta es la racionalización de Alexandra, no su expe
rience, que ella al principio resistió.
Otra instancia de dicha comunicación proviene de lo señalado
autor y budista John Blofeld. Escribe sobre escuchar una imagen de
Kuan Yin, la diosa china de la compasión y otorgante de favores,
responde a sus dudas con las siguientes palabras: "No busques mi verdadero
ity en el reino de las apariencias. . . . Búscalo en tu propia mente.
Blôfeld mantuvo esta experiencia en secreto de los occidentales durante décadas
del miedo al ridículo. Finalmente, aceptó la creencia de que el ser Kuan
Yin se comunicó con él.
Si el sentimiento de unidad de Alexandra con el Buda
derivado de una base subjetiva u objetiva, una distinción tenue
ción en el este, frente a esta estatua, mientras se rinde homenaje en el
Manera tradicional con las palmas presionadas juntas delante del corazón,
con la cabeza baja, recibió una instancia de lo que su hugonote había
osos llamados "la gracia de Dios". Entre ella y la imagen de Buda
pasó una indicación de lo que vendrá. Ella se fue a "algún lugar
al este de Suez.

Página 55

• 4 -

En 1951, después de la independencia india, Alexandra David-Neel,


luego ochenta y tres, publicó en París una memoria (India Yesterday, Today
y mañana) de sus varios viajes al subcontinente. Ella es
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 42/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

sin avergonzarse por las vistas que presenció, hermosas y sucias


algunos, pero, como siempre, indiferentes a la integridad del género. David-Neel
quien detestaba la cronología, no dejaría que nada se interpusiera
Una buena historia. Las impresiones de sus primeras y posteriores estancias son mínimas
Gled si se ajustan al tema. Pero, ¿por qué esperó tanto para recordar?
sobre el primer país asiático en apoderarse de su imaginación?
A partir de 1891, a los veintitrés años, Alexandra viajó por
más de un año a través de Ceilán e India al pie del monte
Kanchenjunga en la frontera nepalí-sikkimese, sus cinco coronas nevadas
visible en una mañana despejada desde Darjeeling, haciendo señas al buscador
al misterioso más allá. Aquí se detuvo, aunque no estaba imaginada.
nación. En un artículo publicado en 1904, "El poder religioso de
Tibet / 'Alexandra escribió sobre los lamas como "seres sobrehumanos" que
vivían tan alto y distante que habían revertido el mito griego del
dioses que descienden del Olimpo para mezclarse con los humanos. Sería
la ha sorprendido pensar que algún día estudiaría con estos
Maestros
En el pasaje exterior a la India a través del Mar Rojo, el calor
creció insoportable y todos dormitaban todo el día. Alexandra, probablemente
todavía virgen, quedó impresionado por la belleza delgada y rubia de uno de los pas
sengers, tendidos en una tumbona junto a las cabañas de primera clase.
Aunque tenía el aire de una diosa, Alexandra sospechaba que era
Un practicante de clase alta de la profesión más antigua. Ella notó que uno

Page 56 T él S addest S toria 35

de dos monjes que habían subido a bordo a Suez, cristianos pero de un


Orden oriental, vestido con túnicas gruesas, se sintió obligado a mirar el
mujer. Cuando este monje alto, delgado y joven se dio cuenta de que Alexandra
Al darse cuenta de esto, se sonrojó, levantó la capucha y bajó. Pero no
antes de que él y la mujer hubieran intercambiado una mirada inconfundible
sentido.
La bella cortesana y el guapo monje continuaron
su baile de pasión en la penumbra de los voluptuosos, orientales
noche. A medida que el barco se acercaba a Ceilán, con el mar una lámina de plata.
Lamé, Alexandra observó una noche mientras la mujer, seductoramente
envuelto en un vestido transparente, recostado contra la barandilla y el monje hesi
se le acercó tímidamente. Hablaron algunas palabras que Alexandra pudo
no acercarse lo suficiente como para escuchar; entonces el monje, temblando, se abrazó
la mujer. La siguió a su cabaña. Cuando el joven viajero
desembarcó en Colombo, ninguno de los dos estaba en cubierta y ella
supuso que ella había visto el último de ellos.
Alexandra, en su primera estadía en India, trajo consigo cierta
Preconceptos europeos del tipo higiénico que la mantenían en un desacuerdo
de la tierra y su gente. Estudió sánscrito con el
Teósofos en Adyar cerca de Madras, y después de una entrevista con
Annie Besant, se unió formalmente a la sociedad allí. En Benarés, santo
ciudad a orillas del Ganges, Alexandra estudió yoga con un desnudo
eminencia, Bashkarananda, que vivió todo el año en un jardín de rosas.
Ella sintió que el swami tenía una profunda comprensión del pensamiento indio,
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 43/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

y ella se estaba preparando para ser iniciada como sanyassin (renunciante) en


su vigésimo quinto año. Antes de que esto pudiera suceder, se quedó sin dinero
y tuvo que regresar a Bruselas.
Ella una vez más dependía de sus padres. Sin embargo, encour
envejecida por Elisée Reclus, se puso a trabajar en un "himno a la vida" anarquista
el largo ensayo Pour La Vie. "Este es un libro orgulloso", Reclus diría
estado en su prefacio, "escrito por una mujer aún más orgullosa". El podria
hablar con autoridad, ya que eventualmente correría el riesgo de
publicando este tratado inmoderado que arruinó todas las leyes que interferían
con libertad individual
Los aspectos más interesantes de Pour La Vie son los que surgen
de la sincera experiencia de Alexandra. Ella maldijo lo artificial
fe de su madre y un dios cruel que exige dolor y lágrimas
La vida como pago por ir al cielo después de la muerte. Ella vio el soci

5736 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

La mayoría de sus días, cuando la moral de su madre era grande, la ejecutora de


restricción y muerte. Ella condenó la búsqueda decidida de
riqueza, particularmente por herencia. Irónicamente, el pánico de 1893
se apoderó de los mercados bursátiles del mundo y, agravado por la col
lapso de los esfuerzos franceses para construir un Canal de Panamá, fue especialmente
agudo en la Bolsa de París. Las inversiones de Louis David se convirtieron en
trozos de papel sin valor. Ya no podía darse el lujo de suscribir
las fantasías de su hija, y su herencia disminuyó mucho.
Mientras Alexandra enfrentaba la posibilidad de ganarse la vida, anarquista
células como "The Terribles" falsificadas, robadas y asesinadas
en nombre del pueblo. ^ Nunca muchos, estos terroristas, que
hizo bombas con ollas de hierro fundido con las tapas cerradas
cartuchos de dinamita y restos de hierro, lograron asustar
Ening el gobierno. En 1893 se arrojó una bomba desde la galería.
en la Cámara de Diputados, hiriendo a varios legisladores. En 1894
la ejecución por guillotina de Emile Henry, de veintidós años, provocó un
Gran multitud entusiasta. Había arrojado una bomba al café de un
estación de ferrocarril llena de gente bebiendo aperitivos. Cuando se le preguntó
si tenía la intención de herir a personas inocentes, respondió: "Hay
no son burguesas inocentes ".
La ola de terror culminó con el asesinato de los populares.
presidente de la República, Sadi Carnot, el 24 de junio. Un italiano
lo apuñaló hasta la muerte. Francia había sido empujada demasiado lejos, y la policía
allanaron casas y guaridas izquierdistas. Treinta escritores supuestamente anarquistas y
los periodistas fueron llevados a juicio, pero sus ingeniosas respuestas convirtieron al profesional
cedimientos en un fiasco. Sin embargo, los radicales huyeron al exilio y a otros.
fue a la clandestinidad Elisée Reclus aceptó la posición segura de pro
profesor de geografía en la Nueva Universidad de Bruselas. La anarquía, como un
movimiento político, se terminó.
Aunque Alexandra David no había publicado su subversivo
"Himno"; y no lo haría hasta que hubieran pasado cinco años, ella estaba bien ...
conocido por la policía en Bruselas y París. Conservaron expedientes en

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 44/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

ella,
icals que
en lacasi veinte
India. Poraños después pasarían
el momento, Alexandraa los británicos
se vio obligada a recurrir a
sus activos femeninos: buena apariencia morena y una fina voz de soprano. En
Al seguir una nueva carrera, le pareció prudente olvidar la mayor parte de su antiguo
camaradas y asumir un alias.
Desde 1894 hasta el final de la década, Alexandra David vivió y

58 T él S addest S toria 37

trabajó como aspirante a cantante, actuando bajo el nombre de


Alexandra Myrial (un personaje en los escritos de Hugo). Ella tenia un
voz coloratura, lo suficientemente delicada como para intentar la ornamentación de
"Bell Song" de Leo Delibes. Ella cantó papeles compuestos por Bizet,
Gounod, Puccini, y especialmente Jules Massenet. Cualquiera que sea su otro
Preocupaciones, Alexandra se había aferrado al amor por la música. En su
A mediados de los años veinte, estudió con diligencia febril en el Bruselas
Conservatorio y luego se trasladó a París. Ella compuso musica
y su objetivo era ganar el codiciado Premio de Roma. En esto ella hizo
fracaso.
Vivir como una aspirante a actriz / cantante en París fue difícil.
Alexandra más tarde recordó sus llamados días de arenque cuando
una tienda de comestibles le daría papas y una docena de arenques
crédito. Hervida, esto era todo lo que tenía que comer mientras practicaba.
escamas. Aún así, el glamoroso mundo de la ópera prometía una salida.
Ella devoraba partituras musicales, apasionada por ellas como si
Eran novelas románticas. Pero Alexandra comentó sombríamente cómo ella
vieron a las madres detrás del escenario convertir a sus hijas en prostitutas. Ella,
Sin embargo, tenía un padre entre bastidores: Louis David siempre estaba lleno de ayuda
Consejos completos o fosas nasales. Estaba encantado cuando, únicamente por su talento,
su hija fue seleccionada en otoño de 1895 para recorrer Indochina con el
empresa vial de L'Opera-Comique. Ella debía ser facturada como su
Estreno chanteuse en Hanoi y Haiphong.
Alexandra bromeó una vez que tenía nostalgia por Asia antes
alguna vez yendo allí. A bordo del vapor con destino al Golfo de
Tonkin, el compañero de cabina de la cantante, la criticó por bañarse todos los días, afirma
Esto arruinaría su piel. A Alexandra no le importaba el libertino
sociedad en la que se encontró. Tampoco tenía ninguna compli
Ments para la colonia diabólica de Francia, donde los hombres y mujeres jóvenes
de la compañía se entregaron a intrigas sexuales. Planta rica
Los propietarios de la nación se sorprendieron de que no pudieran comprarle favores.
Su primer triunfo fue como Violetta en La Traviata. Ella inmediatamente
envió un recorte del periódico local a Louis David con instrucciones
para llevarlo al aviso de los periódicos belgas. Este era un patrón que ella
iba a repetir en diferentes circunstancias con el hombre que podamos
llamar a su marido entre bastidores. El primer chanteuse estaba creando
Una cierta imagen. Estudió sus papeles con cuidado y supervisó el
haciendo sus disfraces. Ella cantó el papel de los tailandeses con un abrigo de seda

Page
38 59 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 45/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

cubierto con perlas y oro que había copiado de una descripción


dada por una cortesana de la antigua Alejandría. Ella retrató a Delibes
Lakme —un papel de gran delicadeza— con éxito, se alimentó bien y
obedeció la orden de su padre de tomar quinina regularmente y evitar
las brumas de la madrugada
Entonces Alexandra cometió un error. El director de la opera.
casa en Hanoi, impresionada por su habilidad para llenar la casa, le ofreció
doscientos francos por noche para cantar Carmen varias noches seguidas.
Recordando sus días de arenque, la cantante, en su mejor momento a los veintiocho años,
aceptado. Carmen es parte de una mezzo-soprano, una voz más ronca que
Alexandra, y aunque podría manejarlo ocasionalmente, en Hanoi
ella comenzó el proceso de usar su voz.
La aspirante a prima donna regresó a París para la temporada de
1897. Ella ya había iniciado una correspondencia con Jules
Massenet, hábilmente pidiendo su consejo sobre el carácter de
Manon Había tomado dolores inusuales con la psicología de su
ópera. Alexandra entendió perfectamente a esa mujer perdida pero esforzada,
reacio a aceptar un lote mediocre; Compositor líder de Francia en un
La carta de esa primavera elogió su voz y su habilidad para actuar. Aunque un
la cita proyectada no tuvo lugar, Massenet, un hombre servicial,
la recomendó a Leon Carvalho, director de L'Opera-Comique,
antes de huir del invierno parisino hacia el sur.
Carvalho, a pesar de ser el compositor de óperas sentimentales, fue
Un hombre de negocios duro. Reconoció el potencial del cantante pero
le ofreció una pequeña parte a trescientos francos por mes. Esto era
poco más de lo que se había ganado cada noche en Hanoi. Alexandra
podría morir de hambre en París o cantar por mejores salarios en las provincias. En el
La primavera de 1897 partió para una fatídica gira por el Midi.
Aquí Alexandra experimentó su primer encuentro sexual. Anterior
La opinión biográfica ha afirmado que sentía aversión por los hombres,
de hecho un horror del sexo opuesto. La idea es evidentemente absurda; esta
fue una mujer que amaba a su padre, tuvo un largo matrimonio, adoptó un
hijo, y que soñaba con su propio tipo de romance. En realidad David
Neel, como Blavatsky, se llevaba mucho mejor con los hombres que con las mujeres, si
solo porque era más rentable. Ella tenía una gran necesidad de, y
respondió afecto paternal. Victor Hugo, un oso de hombre, era
el primero en botar a la niña sobre sus rodillas. La autoridad física era
una cualidad esencial que Alexandra buscaría en un hombre.

60 T él S addest S toria 39

Finalmente, ella fue capaz de transmutar el papel del padre en el de los hombres.
tor (incluso guru), y estos hombres también serían de tipo físico. Finalmente
se convirtieron en sus iguales, compañeros exploradores.
Alexandra se sintió atraída por otro tipo de hombre, el más joven
hermano o compañero Posiblemente esto compensó la pérdida temprana de ella
propio hermano Un cierto aura sexual, aunque silenciada, impregnaba estos
relaciones Finalmente, esta necesidad fue satisfecha por su hijo adoptivo
Yongden El hombre ideal de Alexandra tendría que jugar ambos roles simultáneamente

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 46/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

simultáneamente, para ser a la vez autoritario y sensible. Debe ser wor


tu para despertar en ella un gran amor. Si Alexandra no hubiera entendido el
pasión por la cual sus personajes en Manon o Thais estaban dispuestos a
morir, ella no podría haber interpretado los papeles de manera tan significativa. Y ella
no habría encontrado la historia de la vida real de la cortesana y el
monje —la dualidad de sensualidad versus austeridad— tan terriblemente conmovedora.
Porque una vez más, esta vez en París, vislumbró a la "diosa
del Olimpo ". Ella aprendió del propietario de un salón de belleza,
con quien amaba chismear, que la diosa era Clare de Langy,
una prostituta fabulosamente cara.
Por ahora, la mujer de casi treinta años se había cansado de su castidad.
Alexandra estaba pasando del estado de doncella al de vieja.
El matrimonio convencional la horrorizó, ya que la privaría de
La mayoría de los derechos legales. Lo que ella necesitaba para vivir en París era un
compañero de cuarto en lugar de un esposo.
Alexandra encontró al joven correcto: Jean Haustont, compositor
y compañero orientalista. Una foto muestra a un hombre alto, delgado y serio
sin mucha fuerza de caracter. Es atractivo, apropiadamente
barbudo y rubio. Jean había nacido en Bruselas en 1867,
y fue presentado a Alexandra por un pintor en una reunión del
Sociedad Teosófica. Compartían intereses similares pero apenas un
Gran pasión.
Hacia el final de este período de su desarrollo, Alexandra
escribió una novela larga, alegre, más o menos autobiográfica que ella
intentado pero no pudo haber publicado. "High Art" (subtitulado "Memorias de
una actriz ") revela la extrema sensibilidad del autor, conflictiva
deseos e identidad dual. Maneja la sexualidad de una manera típica para
su día: el sexo duro y masculino está contrarrestado contra el sen femenino
timentality Por una razón u otra, el autor nunca destruyó
Esta obra de ficción.

Página
40 61
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

Jean es representado como el pianista de la compañía de ópera, Pierre: ojos azules


y melancolía Se enamora de Cecile (Alexandra), la glam
soprano orous, mientras siente una tierna pena por el hombre adulto que ella
llegará a llamar a su "hijo". Mientras coquetean inocentemente a
ensayos: la compañía de ópera itinerante está en Bayona, un griego
la mano del escenario está mirando a Cecile. Él tiene una idea más vívida de lo que ella hará
parece sin ropa que Pierre.
En la novela, el actor viola brutalmente a Cecile, que se desmaya y
cae en una fiebre cerebral que dura semanas. Su vida pende de un hilo
mientras Pierre la cuida, la mujer sucia que es. Este tipo de melo
el drama era popular en su día, pero en realidad Alexandra nunca fue tan
pasivo. Probablemente, la actriz fue su primer amante, pero solo porque
ella se había cansado de su virginidad y decidió hacer uso de él.
Jean Haustont, a quien deseaba, no era del tipo que iniciaba un
asunto, aún menos para desflorar a una virgen. Alexandra, debemos señalar, tenía un
admiración limitada por el bruto, y cuando décadas más tarde ella comenzó
para escribir ficción original, de hecho cautivadora, una de sus mejores realizaciones

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 47/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Héroes era simplemente un tipo así.


Alexandra estaba en su tono de belleza en este momento. Una foto de ella
vestida con un elaborado disfraz de ópera muestra una figura completamente redondeada pero aún
pequeña figura, una cara simétrica cuya característica más llamativa es un par
de melancólicos ojos almendrados en los pómulos altos. La nariz es ella
la del padre, recta pero delicada, y su boca tiene una mueca sensual,
labio inferior resultó. El conjunto está coronado por un peinado rizado
de donde sale una trenza falsa. Más tarde, aunque su mirada se volvió
matronamente, ella todavía se llevaba con el aire de una belleza.
Alexandra y Jean se mudaron juntas en un piso en los suburbios
Passy, y aquí vivieron y trabajaron durante la mayoría de los siguientes tres
años. Significativamente, se pusieron bajo el nombre de Monsieur y
Madame Myrial, que Alexandra adoptaría como nom de plume.
Juntos escribieron un drama lírico en un acto: "Lidia", Jean the
música y ella las palabras. No se pudo encontrar a nadie para organizarlo. Tranquilo
bohemios, visitaron a Elisée Reclus, quien les dio su bendición,
como lo hizo Louis David. Al anciano le gustaba Jean y le escribió a
él de vez en cuando. Envidiaba lo que suponía que era la pareja.
amor verdadero.
La carrera del cantante no iba a ninguna parte, y como novelista y
ensayista fue rechazada e inadvertida. Pero aún no se había cansado de la

Page 62 T él S addest S toria 41

Vie de Boheme. Buscó la salvación en el arte y escribió con aprobación.


de sus satisfacciones sensuales. Cuando, en el otoño de 1899, la oportunidad
surgió la sintonía para actuar con la Ópera de Atenas, una segunda clase
casa, ella no dudó en ir. Sin embargo, su voz ya no era
de confianza. Louis David envió un remedio para su mala garganta: una decocción de
higos secos y pasas con miel añadida. Para ella, la cantante admite:
Ed dijo que su carrera en el arte fue un fracaso.
En el verano de 1900, mientras París se entregaba a otra universidad
exposición versal: Alexandra envió a sus padres una breve nota de
Marsella afirmando que había aceptado un compromiso con el
Ópera municipal en Túnez. Su carrera fue en un predecible descenso
espiral: de la segunda compañía a las provincias a las colonias. por
una vez que Louis David no recibió más noticias de ella, y escribió
ansiosamente a Jean. El joven músico sincero no sabía más que
hizo su padre. Alexandra lo había dejado por otro hombre.
Alexandra había acariciado a Jean y sentía por él una dulce y tranquila
afecto. Pero su relación finalmente no era práctica ni
apasionado. Haustont, un hombre introspectivo, inventó una novela musical.
esquema de notación basado en vibraciones. Finalmente fue a China
donde enseñó música y vivió sus días. Alexandra, quien por un
tiempo visitó y correspondió con él, no hizo ningún esfuerzo por encontrarla
ex amante en Oriente.
Una vez que había conocido al extraño con el que se iba a casar, nunca
Jean le dio mucho peso. Philip Neel, soltero a la edad de
treinta y nueve, era un hombre que parecía tener todo menos un
esposa. Nacido en Ales, en el sur de Francia, su familia era de la antigüedad.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 48/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Norman stock y vino de Jersey, y su padre había sido un


Misionero metodista. Su madre era hija de un protestante.
ministro. Philip, en contraste con Alexandra, era uno de diez hijos;
sin embargo, sus padres se aseguraron de que obtuviera la mejor educación, en inglés
neering — entonces disponible. Philip fue instrumental en la construcción del
línea ferroviaria desde Bone, Argelia, hasta Guelma, Túnez, de la cual era
hizo el director de ingeniería.
Con su aire de caballero inglés, Philip prefería los levitas,
collares altos con corbata y alfiler, o mientras está de servicio un corte
chaqueta usada con braguitas en contraste y calcetines altos, así como un
gorra alegre. Sus rasgos estaban finamente cortados, ojos azul frío, bigote
alerta. Alexandra lo encontró elegante y un caballero perfecto.

Page
42 63 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
Pero él no era Don Juan y ella nunca se enamoró perdidamente de él.
Philip era más un país Casanova, crudo en sus avances y
plagado de culpa. Mientras tanto, la parisina que se hacía llamar
Alexandra Myrial, treinta y dos y sabia del mundo, debe haber causado un
revuelo entre los franceses solitarios en Túnez.
Alexandra se encontró con Philip en el casino. Este era el centro social
vida para la sociedad colonial, al menos para los hombres, y aquí se reunieron
jugar, cotillear y escuchar un chanteuse de París cantar café
baladas Así los oficiales militares y burócratas olvidaron, para el
momento, estaban lejos de casa en una tierra árabe. Para septiembre de
1900 el artista en el piano era Alexandra Myrial, anteriormente de
L'Opéra-Comique. Ella cantó arias ligeras para su cortés, si no profundamente
atento, público, uno de los cuales era el ingeniero jefe. Philip tenía
un tipo de yate, el Swallow , al que invitó al glamoroso
Parisienne No solo aceptó el 15 de septiembre, sino que, según
para su diario, ella se fue a la cama con él en ese momento. Por un cambio,
Philip Neel se vio involucrado con una mujer que tuvo que tomar
seriamente.
El yate era la escena habitual de las citas de Philip, pero estas tenían
prostitutas involucradas de Marsella que atendían a la clase colonial.
Cuando una de las chicas pidió más que el precio actual, Philip
la envió lejos en lugar de pagar. Al hijo de este misionero le gustaba pecar,
Pero a bajo precio. Tenía ^ una postal hecha con una foto del
Trague por un lado, y lo envió por correo con galanterías idénticas a todos
las chicas Naturalmente, al principio, le aseguró a Alexandra que ella era la única
mujer en su vida. Si hubiera habido otros, no podría recordar su
nombres
En 1902 Alexandra aceptó el puesto más atractivo de artista
director del casino, posiblemente obtenido a través de la influencia de Philip.
Por el contrario, se unió temporalmente a una expedición de alemanes
botánicos en el desierto del sur, donde ella complació su interés
en etnología y estudió a los beduinos. Ella continuaba escribiendo
ocasionalmente para revisiones radicales. En "El origen de los mitos y
Su influencia en la justicia social ” (Libre pensamiento [Bruselas, 1901]) ella
atacó la tradición judeocristiana y sus sacerdotes como descendientes
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 49/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

bailes de brujos. El budismo, por otro lado, declaró


ser racional y liberal Ella esperaba una revolución de pensamiento y
sentimiento no para las masas sino para liberar al individuo.

Página 64 T él S addest S toria 43

Alexandra viajó a veces a París donde se quedó con


Jean Haustont en su antiguo piso en Passy. Vino a visitarla a Túnez
durante el verano de 1902. Tal vez ella intentó hacer que Philip se pusiera celoso
jugando en una atracción que, para ambos, estaba ganando
su cautela y prudencia mutua. El autor en ciernes necesitaba
para mantener un vínculo con sus editores de París, y ese mismo año ella pub
publicó dos artículos en el influyente Mercure de France , incluido uno
sobre "El clero tibetano y sus doctrinas". Era como si ella
podría vislumbrar su propio futuro.
En el invierno de 1904, Alexandra, la amante declarada de Philip, tenía
se mudó a su encantadora casa de estilo nativo, La Goulette (Waterwheel).
Debido a su cabello rizado, ella eligió el nombre de mascota "alouche", que
supuso que significaba "oveja" en árabe. El apodo de "Mouchy"
pegado a él. Sin embargo, durante un tiempo pareció que Alexandra y
sus ovejas iban a separarse de enemigos amargos. Philip tenía un lado perverso:
tomó y mantuvo fotos íntimas de sus conquistas pagadas, planteadas
Estilo ático . Siempre burócrata, archivó cuidadosamente las fotos con
Las cartas de las chicas. Ya sea por accidente o por diseño, Philip dejó la incrimi
Evidencia nativa donde su amante podría descubrir todo. Ella
lo hizo, y mucho peor, encontró sus propias cartas mezcladas con el resto.
La reacción de Philip a la rabia apenas reprimida de Alexandra no fue
casualidad Olvidando cómo le había mentido, exhibió amablemente su
Galería de putas. Ninguna de estas mujeres con sobrepeso y de clase baja era
bonita, y Philip y Alexandra se rieron como camaradas por sus
crudeza Para sí misma, Alexandra intentó racionalizar su ira.
¿Y qué si el hombre era un cazador de faldas? Y ahora se pavoneaba
orgulloso como un pavo real! Pero él la había guiado, diciéndole que ella era su todo ...
en todo. Peor aún, todas las chicas tenían su foto y podían exhibirla para
futuros clientes
Una vez que se enfrió, Alexandra se dio cuenta de que estaba lidiando con un
fatuo. Mouchy le había entregado su pasado como rehén. Alexandra
adivinó la culpa metodista que acechaba debajo de su pose como hombre de
el mundo. Felipe a los cuarenta años, patrón de las prostitutas, tuvo que redimirse
a través del matrimonio. Ella, treinta y seis, tuvo problemas para mantener su peso
cheque y poseía nada más que algunos libros y joyas de bajo costo.
Sus principios feministas eran fuertes, sus anhelos budistas reales,
pero la perspectiva de una pobre y solitaria edad media era sombría.
El 4 de agosto de 1904, Alexandra David se casó con Philip Neel en el

Página
44 65
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

Consulado de Francia en Túnez. Su elección de esposo demostró brillantemente


correcto y su dming francamente afortunado. Felipe escribió formalmente a la
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 50/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

sorprendió a Louis David para solicitar su consentimiento. El anciano gentil


el hombre, que se acercaba a los noventa, estuvo de acuerdo, después de haberlo consultado con el
presidente del ferrocarril, que elogió el salario del ingeniero, charac
ter y pensión. Para su luna de miel, los recién casados navegaron a
Francia, luego fue en tren a la ciudad balneario de Plombiers, donde
Tomó las aguas. Después de una semana se separaron. Felipe regresó a Túnez
Alexandra fue a París para hacer rondas de editoriales. Allí
recibió la noticia de que Louis David se estaba muriendo, y se apresuró a
Bruselas. Su madre, que era prácticamente senil, cayó enferma. En su tiempo
de problemas y pena, mientras cuidaba los últimos días de su padre,
Alexandra podría depender de Philip estable.
En los próximos años, La Goulette, la villa de los Neels junto al
Mar Mediterráneo, proporcionaría un refugio curativo para Alexandra
ego frecuentemente magullado. Era una casa morisca encantadora con blanco
paredes lavadas, arcadas y arcos, un patio fresco y fuente de juego
Tains. En agosto de 1905, mientras redecoraba su casa, supo que
su mentor Elisée Reclus había muerto. Ella podía permitirse el lujo de llorar como un encendido
La niña, apoyando su cabeza sobre el hombro de Philip. Por el momento ella
había encontrado un padre sustituto. Pero acechar en el fondo era un
paternidad mayor y más profunda: la sombra de Genghis Khan.
Por más que lo intentara, Alexandra no podía tolerar indefinidamente el papel.
de la esposa del burócrata o mujer aficionada de las letras. Una foto tomada
en el patio de la casa de los Neels en algún momento antes de 1910 le muestra
recostado en una tumbona, un próspero, ligeramente sobrepeso
matrona en bata oriental. La dama está a punto de convocar a un
sirviente para rellenar su taza de té. Su cabello está ordenado, recogido y despeinado
en el medio. Alrededor del patio hay plantas que dan una ilusión de la
trópicos, pero nada es salvaje excepto los ojos de la esposa enjaulada.
Alexandra avanzaría para encontrarse con su desinfección en el viento
meseta del Tíbet, el techo del mundo. Ella penetraría un mys
reino terroso conocido por pocos hombres europeos y ningún europeo
mujer. Pero al regresar de sus viajes y quedarse brevemente en París
para saborear la aclamación que le debía, una vez más se encontró con Clare de
Langy, que seguía siendo hermosa, vizcondesa y terriblemente triste.
Clara, admiradora de los escritos de Alexandra, la invitó a su casa.
y derramó su historia.

Página 66 T él S addest S toria 45

Clara de Langy había seducido al joven monje a bordo del barco.


en un capricho. Estaba emocionada por la idea de superar su asceti
cismo, sus votos a Dios. Un relámpago brilló cuando sintió la tela gruesa
de su túnica contra su suave piel blanca. Por la mañana ella estaba desesperada
enamorado del vizconde de Trevaux, que se había unido a un monasterio
ordenó y planeó darles su fortuna. Bajaron a tierra a las
Colombo juntos, el vizconde vistiendo un traje tropical de moda
y turbante negro Solo entonces Clare se dio cuenta de lo hermosa que era
amante era, como un dios griego. Pero ella sabía que había pecado mortalmente.
La pareja se convirtió en amantes ardientes, pero Trevaux insistió en el matrimonio.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 51/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Bajo su Francesa.
Riviera hechizo, Clare
Claresucumbió. La parejadevivía
sintió la inquietud de lujoyendeelhecho
su esposo,
Una mañana salió de la casa y no regresó. Su abogado
informó a Clare que era rica y que podía quedarse con la casa pero
su esposo, quien se había retirado a un monasterio desconocido,
Nunca la vuelva a ver. Clare contrató detectives y buscó por todas partes
para su esposo, a quien ella amaba profundamente, pero fue inútil. Al final
el abogado le informó que Trevaux había muerto y que ella había heredado
ed toda su fortuna.
Clare tenía esto que preguntarle a Alexandra: ¿hay una vida después de la muerte? Ella
No podía soportar la idea de nunca más ver a su ser querido. los
hermosa vizcondesa, en efecto una monja, solo esperaba unirse
él en la muerte. Tenía la esperanza de que Alexandra hubiera aprendido el secreto.
de contactar con su espíritu. David-Neel, el budista, le aconsejó que rezara
para el bienestar de todos los seres sintientes en beneficio de su difunto esposo.
Pero podía ver que la mujer, a pesar de su pasado promiscuo,
solo pensaba en este hombre.
Alexandra, cuando se fue, se dio cuenta de que Clare había vivido el papel de la
cortesana penitente que ella había actuado en el escenario operístico. De Clare
la historia era, en cierto sentido, su propia historia, por eso se conmovió tanto
por esto. Excepto que mientras Clare no tenía a dónde escapar de su dolor, ella
se había refugiado en los viajes y el estudio del budismo.

Page 67

5 "

En 1911 en su segundo viaje a la India, Alexandra David-Neel, de edad


cuarenta y tres, aunque viajaban en primera clase, lo pasaron mal. los
Los árabes comen con las manos de canastas sucias, los olores de
mal saneamiento y un sol abrasador, las alimañas que se metieron en ella
cabina, la hizo febril. Ella creía que microbios extraños tenían infectar
la editó, y pensó melancólicamente en un regreso temprano. Pero el dado fue
reparto: Alexandra no vería a su "querido Mouchy" durante catorce años.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 52/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Para entonces ella se habría graduado de ser una estudiante del Este
a un erudito lama; de un buscador a un peregrino a un sabio.
A pesar de su incomodidad, David-Neel pensó lúcidamente sobre qué
ella propuso lograr. Ella era conocida en los círculos feministas, y
ella había asistido y dirigido varias conferencias, incluyendo
El primer Congreso de Mujeres en 1907 en Roma, que encontró
domesticado y dominado por mujeres de la clase de ocio. Ella tenía un representante
utation como periodista que escribió sobre una variedad de temas, desde la reforma
de matrimonio con el sionismo, para pequeñas revistas. Ella fue quizás la mejor
conocido como el autor de un libro sobre la forma más antigua de budismo, que
de Theravada como se practica en Ceilán, Birmania y Tailandia. Esta
pasaría por muchas permutaciones y títulos y permanece todavía en
impresión.
En realidad, la autora había agotado su reserva de conocimiento, y
La mujer, a pesar de su vida aparentemente productiva, era miserable.
Alexandra se quejaba continuamente de dolores de cabeza, fatiga, pobre
apetito. Sintió que estaba envejeciendo, llegando a parecerse a ella
madre. Había perdido el contacto con su espíritu guardián. Sin embargo, su crecimiento
su participación en el budismo le dio esperanza y ella decidió

Página 68 I ndia Un bsurd y M arvelous 47

ocupar su lugar en el orientalismo francés: no como especialista sino como


defensor de la filosofía viva de Oriente. Ella (bastante imprudente)
Esperaba reformar y racionalizar las enseñanzas del budismo.
Mientras tanto, Alexandra la gourmet se quejó de la comida
a bordo del barco, especialmente lentejas hervidas con cebolla para la cena. Si ella
había adivinado las lagunas que algún día rogaría, ¡y disfrutaría!
Colombo, Ceilán, donde desembarcó el 30 de agosto, la complació
no mejor que el viaje. Debajo de las palmeras comerciantes
pululaban como moscas, zumbando sobre sus sedas y zafiros. Ella estaba
enfurecido por la vista de una estatua amarilla canaria de Buda en
cuyas manos abiertas un devoto había colocado un paquete de palillos de dientes, mientras
otro dejó entornado de guisantes. Ella dio una conferencia en la Sociedad Teosófica
y dio una conferencia en el Royal College antes de dirigirse al
campo.
En una ermita fundada por el erudito alemán Nyanatiloka
(nacido Anton Gueth), Alexandra estudió Pali. Esta lengua antigua es
el lenguaje escritural para Theravadins, y su renacimiento fue similar a
El estudio del hebreo por los primeros protestantes. De hecho, ella bajo
La posición del budismo en este momento era completamente racional: Buda era
un hombre excepcionalmente sabio que había enseñado un medio colectivo
acción que implicaba la renuncia a la ganancia mundana. Así Bud
dhism era compatible con sus otras creencias, como en la ciencia y
anticolonialismo.
No obstante, Alexandra disfrutaba interpretando el mem sahib . Vestido
blanca, con un enorme sombrero con un velo blanco, fue arrastrada
Un rickshaw. Durante dos meses visitó los lugares sagrados, incluido el
Bo árbol crecido de un corte del original bajo el cual
Gautama había recibido la iluminación. Pero todo era demasiado dulce y

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 53/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Los budistas simples y modernos eran más escasos que en París.


Alexandra se alegró de navegar a través del Golfo de Mannar en
Una bañera sin luces eléctricas. En Madurai pasó un encantador
Tarde bajo las estrellas, embriagado por el perfume de la India. Ella
había llegado al sur, tierra de emo de huesos finos y piel oscura
Tive Dravidians. Estas personas, que se habían resistido a la conquista
ejércitos de arios (portadores de sánscrito) y moghuls (musulmanes),
eran fervientes adoradores de la trinidad hindú. Esto se compone de
Brahma el creador (para quien no hay templos, ni imágenes);
Vishnu El conservador (a veces representado como un jabalí pero cuyo mejor ...

Página
48 69
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

la encarnación conocida es como Krishna el pastor azul); y Shiva el


gran destructor (cuyos brazos agitan un torbellino de cuchillas) que
representa el fuego de la purificación y de la generación en forma de
lingam de piedra gigante , un símbolo fálico adorado por matronas y doncellas
y sobre el cual vierten ollas de mantequilla derretida o cubren con gar
tierras de flores dulces y sofocantes.
Alexandra se sintió más cómoda con las costumbres de las cuales ella teorizó
ically desaprobado. Ella frecuentaba el barroco, de hecho hirviendo
con estatuas, el templo Meenakshi que aún domina este bullicioso cen
ter de peregrinación. La enorme estructura rectangular que data de
1560 siempre ha sido una colmena del comercio. Figuras en sedas brillantes
revoloteaba o se cernía sobre puestos en el patio exterior. Mendigos
rogaron, los vendedores ambulantes vendieron pulseras de vidrio mientras los chismosos y los bares
ganada para flores y frutos con los que propiciar Shiva, el tem
la deidad reinante de ple. A intervalos sonaban calabazas para convocar al
fiel a la oración en medio de olas de incienso, pétalos de caléndula y un
niebla de agua de rosas. Todo recordó a Lanza del Vasto, el noble siciliano
hombre que se convirtió en seguidor de Gandhi, de descripciones bíblicas de la
Templo de Jerusalén en tiempos de Jesús.
A Alexandra le gustaban más las procesiones en los días de fiesta. Primero el
El recinto sonó con una raqueta de caracolas y gongs, que el primero
cantante descrito como dominante, casi violento. Entonces el brahmin
sacerdotes emitidos desde los recintos del templo con el entusiasmo de un
cargar, mientras los devotos arrastraban un enorme carro con ruedas de madera
por las calles, sobre las cuales Krishna bailó la muerte y el renacimiento.
Este carro se llamaba Juggernaut y, porque a veces
aplastó a aquellos en su camino, le dio al término su significado. Hombres desnudos excepto
por sus taparrabos, manchados de ceniza o pintados con símbolos, sostenidos
Enciende antorchas como armas. El devoto se agachó en el camino de
el cortejo o se arrojaron para besar los adoquines después
El dios había pasado. El pandemonio envió escalofríos a la médula
de los huesos del observador supuestamente racional.
Alexandra admitió que la escena parecía estar sacada directamente de
la Edad Media, incluso satánica. Sin embargo, fue mucho más inspirador que el
insípidos desfiles festivos celebrados en lo que quedaba de la Europa cristiana.
Los griegos paganos sabían de un terror sagrado similar. Dentro de
templo, una gran vista era el salón de mil exquisitamente tallados
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 54/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

pilares de piedra, cada uno ilustrando un aspecto de la mitología hindú. los

Page 70 I ndia Un bsurd y M arvelous 49

El santuario interior estaba cerrado al público (todavía lo está). Aquí sacerdotes con
torsos semidesnudos realizaron ceremonias elaboradas, y aquí tomó
colocar los ritos tántricos, prácticas sexuales que la mayoría de los occidentales tienen
escuchado pero sigue malentendido. Alexandra, escondida en un segundo
Ed spot, presenció los ritos una noche.
David-Neel afirma en sus memorias, escritas casi medio siglo
después del hecho, que ella se coló en el santuario interior. Tal vez ella
Admisión comprada. En cualquier caso, en la casa de la diosa de ojos de pez
Meenakshi, la consorte de Shiva, había estatuas bellamente formadas de
ella, con caderas y senos redondeados, que Alexandra admiraba. Sobre
Los Meenakshi fueron modelados como los Devadasis, la prostitu sagrada del templo.
tutes Estos bailarines eran esclavos, casados con Shiva al nacer.
Ocasionalmente, la libertad de una mujer fue comprada por un admirador adinerado.
quien pagó al tesoro del templo una gran suma. Luego se la llevó a
convertido en su propia concubina. Los bailarines actuaron solo para alto
Los hindúes de casta y los hijos de las mejores familias asistieron a los ritos.
Alexandra vio a cuarenta mujeres girando con poca luz hacia el alojamiento.
Paniment de flauta y tambores. Los músicos siguieron los pasos del
intérpretes, para imitar en sonido el dominio lascivo de la oscuridad, el sauce
torsos Un ritmo constante construido y acentuado por la gasa revela
naciones de pechos desnudos, que cautivaron a los hombres congregantes.
Aunque los bailarines, entrenados desde la infancia, eran hábiles en el
artes eróticas, Alexandra no encontró nada refinado o elegante en la dis
jugar. Ella lo llamó un burlesco asiático. No puritana, ella había leído el
Kama Sutra - y, con Mouchy, practicó su complicado sexo
posturas Pero las mujeres delante de ella eran suaves por una vida perezosa y
violó su estándar de belleza.
Los machos Madurai se volvieron casi salvajes. Estimulado por espiral
caderas y senos, su lujuria se elevó a un crescendo. Uno, ojos dilatados,
comenzó a retorcerse y tragar en parodia extática de samadhi , el estado de
felicidad sin pensar. De repente, los bailarines huyeron de la plataforma y
los devotos los arrastraron hacia una cámara más interna donde
habitó Shiva, su consorte y su descendencia. Alexandra no siguió
bajo para presenciar el cumplimiento supuestamente divino. En cambio, aplanado
entre las patas de un caballo de piedra gigante, haciendo compañía con su
lingam descomunal, dejó pasar la ola de hombres calientes. Entonces ella
salido, sintiéndose no un poco superior.
Alexandra se dio cuenta de que había encontrado simplemente una perversión del

Page
50 71 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
rito tántrico En su Tantra: El yoga del sexo, Omar Garrison informa sobre
su investigación de una "escuela nocturna" en Brindaban donde estaba un gurú
entrenar a varios discípulos en el Ritual Secreto: tomar cinco por
sustancias indicadas, como carne y licor, que llegarían al clímax en

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 55/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

maithuna, la unión conyugal entre un discípulo y su shakti, o cer


pareja emonial El gurú se quejó de que, aunque le importaba
eligió completamente a sus alumnos y los entrenó durante más de un año, cuando él
organizó un círculo ritual con mujeres para su iniciación final, la dis
Todos los discípulos fallaron la prueba. El gurú continuó:

Lo necesario en esta práctica es el control de los sentidos,


especialmente control de la semilla o semen. No se permite la emisión de
cualquier razón.
Pero uno de los muchachos no se contuvo como le he enseñado
él. En cambio, está gastando su semilla ... A los demás del círculo,
él dice: 'Esto es muy alegre. Déjanos consentirnos.
Todos estaban descargando con gritos como jugadores en un polo
partido. Entonces el fruto de su larga sadhana (práctica) se perdió. Ahora ellos
debe encontrar algún otro camino hacia la liberación.

Sexo tántrico, a pesar de su adopción por parejas de cadera en todo el


Mundo occidental, es originalmente una práctica sagrada. Su objetivo es hacer que el
Vida sexual cósmica en alcance e intensidad. Significativamente, Lord Shiva es
la deidad elegida tanto de los adeptos tántricos (shaktas) como de los más ascéticos
de yoguis, que buscan de él la destrucción del deseo. Shaktas wor
enviar a Shiva a través de varias imágenes de su consorte, porque no es
placer pero el poder femenino que buscan. Encontrado entre este culto
son los que llamaríamos magos, o como Lanza del Vasto escribió en su
Regrese a la Fuente, "los destiladores de pociones de amor, fabricantes de amuletos,
lanzadores de hechizos, sanadores y hacedores de milagros: sus libros sagrados son
el tantra ".
El tantrismo, aunque despreciado por los brahmanes adecuados, puede ser mayor
que el hinduismo mismo. El Tantra mira hacia atrás a las prácticas de
Vedic Rishis antes de la invasión de los arios; este último traído con
ellos la matriz norteña de creencias llamada chamanismo, de donde
Tantrismo también prestado. El tantrismo exige la transmisión oral de
secretos de maestro a discípulo, y su objetivo es la adquisición de mag
poderes icos para afectar inmediatamente tanto el mundo interno como
sin. En lugar de negar lo erótico, el tantrismo busca aprovechar su

Page 72 I ndia Un bsurd y M arvelous 51

energía. Es el sexto sentido que los órganos sexuales parecen tener, que
es una inclinación misteriosa propia, que el chamán busca
obtener. Hasta hace relativamente poco, se practicaba esta tradición oculta.
más puramente en algunas regiones de la India, y en el Tíbet, la tierra donde
El tiempo se había detenido.
La importancia de este sistema previamente oscuro para la vida de
Alexandra, la budista racional, sería crucial. Aunque ella
creció aprendida en varias ramas del pensamiento oriental, se convirtió en
famoso por lo que ella sabía y escribió sobre el budista tibetano
tantrismo En general, esto no es sexual, pero emplea el poder raíz para
otros medios. Solo las técnicas difíciles que había estudiado en un
Cueva del Himalaya, como la respiración de tumo , que genera una protección
calor corporal: convirtió su peligroso viaje a Lhasa en un éxito. Como
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 56/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

veremos, Alexandra fue identificada como una experta tántrica incluso antes
ella se convirtió en una.
El buscador viajó hacia el norte en tren a través de bosques de teca
y claros del pasado en los que ahogaban pueblos antiguos, una especie de
zumbido psíquico que emana del chasquido de las ruedas del tren.
A lo largo de la costa sureste, las playas estaban salpicadas de palmeras,
y Alexandra expresó su aprobación de un pueblo cuyo hogar
La economía se basaba en el coco en lugar de la vaca. En la mayor
estaciones confortables bungalows esperaban europeos donde los nativos
la camarera podía masajear hábilmente las piernas cansadas. Sus compañeras
resultó ser interesante y los brahmanes respetuosos con la mujer solitaria
viajero.
Pero Alexandra estaba cansada por las fuertes lluvias monzónicas. Ella
encontró el cielo demasiado gris y los campos casi demasiado verdes. En todas partes
ella miró que había barro. Olvidando el tiempo, ella soñó con su primer
viaje a la India casi dos décadas antes. Entonces ella era una joven
mujer cuyo espíritu estaba en sintonía con los breves amaneceres rosados que pre
sabio un caluroso día dorado. No había cambiado la India, sino ella.
La historia completa de la década torturada durante la cual Alexandra tuvo
actuó como la amante y esposa de Philip Neel solo se puede ver a través de
el espejo de sus propias meditaciones. Su correspondencia íntima
por esos años ella se consignó a las llamas.
Alexandra llegó a Pondicherry, todo lo que quedaba de francés
India, y se animó al reunirse con Sri Aurobindo Ghose, quien
en ese momento estaba pasando de ser un activista político a un espiritu

Page
52 73 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
líder actual. Bengalí de nacimiento en 1872, fue llevado a la edad de
siete para estudiar en Inglaterra. En 1893, después de dos años en Cambridge.
estudiando clásicos, Aurobindo regresó a la India al servicio de un
maharaja nativa Mientras enseñaba inglés comenzó a aprender sánscrito
y finalmente para educarse en la cultura de la India. En 1905 el
Esquema británico para dividir Bengala entre el oeste y el este (hindúes
y musulmanes) dieron lugar a violentas protestas. Aurobindo se convirtió en líder
ing nacionalista bengalí y una figura importante en el llamado
Ala extremista del partido del Congreso: los que pidieron pronta,
total independencia del gran británico.
En 1907 Aurobindo fundó un periódico, Bande Mataram , que
presentó un programa de no cooperación con el gobierno británico
y leyes, el boicot de productos manufacturados extranjeros y, cuando sea necesario
ensayo, desobediencia civil, que cuando fue adoptada más tarde por Mahatma
Gandhi llevaría a la independencia. Pero el plan fue prematuro.
(Gandhi no regresó a la India hasta 1915), y el gobierno
arrestaron a Aurobindo por sedición. En total fue arrestado tres
veces y cada vez absuelto, pero el gobierno todavía encarcelado
él por un año. Cuando fue liberado en 1909, encontró el Congreso.
Partido roto, sus líderes en prisión o exilio, y en 1910 Aurobindo tomó
refugio en Pondicherry francés, justo antes de otra orden de arresto.
El gobierno no podía saber que mientras estaba en prisión la policía
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 57/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

radical radical se había transformado en un filósofo espiritual.


Aurobindo comenzó un período de yoga silencioso, que terminaría en
1914, después de lo cual escribió sus obras más importantes y fundó
su ashram y, a través de los esfuerzos de su consorte, la parisina Mirra
Alfassa (conocida por sus seguidores como la Madre), la nueva ciudad de
Auroville Que Aurobindo rompería su silencio para conversar con
Alexandra es sorprendente, pero se beneficiaría de las excepciones de esto.
ordenar por parte de otros hombres espiritualmente o temporalmente poderosos,
entre ellos el decimotercer Dalai Lama.
Cuando Alexandra conoció a Aurobindo en noviembre de 1911, él era un
hombre guapo que se acerca a los cuarenta. La habitación de su casa solo tenía un
mesa y dos sillas, y Aurobindo estaba sentado de espaldas al
ventana abierta, el gran cielo de la India como escenario preparado para su brillante
conversacion. Cuatro jóvenes rondaban cerca, los discípulos que
Lo había seguido al exilio. Afuera, en la calle, el "secreto indio"
la policía ”, típica de su clase, dio a conocer su presencia.

Page 74 I ndia Un bsurd y M arvelous 53

La reunión de estos dos ejemplos de reforma budista y


el renacimiento del siglo XX del antiguo conocimiento indio fue
plagado de posibilidades. Quizás el filósofo habló con Alexandra
sobre su concepto de la Supermente, que es consciente de lo eterno
verdad, pero se puede hacer que infunda materia y toda la vida. El estado que
Aurobindo buscaba no era muy diferente de la iluminación
logrado por Gautama Buda, y el filósofo y su inter
Locutor tenía mucho en común. Pero aunque Alexandra alabó
La lucidez de Aurobindo, ella luego llamaría su conversación
"chisme."
Esta charla inocente tuvo profundas consecuencias en la de David-Neel
búsqueda, que condujo a una serie de incidentes que la encontraron, una docena de años
luego, entrando a Lhasa disfrazada. Aunque ella se dio cuenta de que
Aurobindo y sus invitados estaban siendo observados, ella estaba sorprendida.
cuando en Madras su tren fue recibido por el Jefe de Policía. Educadamente
la interrogó sobre su propósito de visitar India. Ella respondió mostrando
el jefe de sus cartas de presentación de los funcionarios de Londres a la
virrey y los gobernadores de provincias. Según Jacques Brosse,
el mejor de sus primeros biógrafos, el jefe la dejó completamente
aseguró que ella era una ingenua política.
Este error ha sido agravado por biógrafos posteriores, a quienes les gusta
para enfatizar la respetabilidad y la prominencia de Alexandra, como si ella
fue una matrona de la sociedad en una excursión de caridad. Es cierto, no mucho después
ella cenó suntuosamente a la derecha del gobernador de Madrás.
Incluso charlaron amablemente sobre Aurobino. Pero este fue el comienzo
una política deliberadamente de dos caras hacia ella que fue disuasiva
extraído en los niveles más altos del gobierno de la India. Un confidente
El informe de prueba (descubierto por los autores en los Archivos Secretos) hizo dos
años después a Sir Arthur Hertzel de la Oficina de India; Londres, declaró:

Mme. La visita de David-Neel a . Pondicherry para visitar los principales


https://translate.googleusercontent.com/translate_f 58/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

extremista allí. Verá un telegrama [anterior] del 19 de diciembre.


1911 que se aconsejó al gobernador en Madras que informara al virrey
en Calcuta de sus procedimientos. En las circunstancias tal vez podamos
¿Asume que la G de I sabe todo lo que hay que saber sobre ella?

Esta suposición demasiado optimista se basó en "investigaciones secretas


en París "comenzó inmediatamente después de la entrevista de Alexandra con
Aurobindo, y que había aparecido elementos de su pasado radical.

Página
54 75
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

Los británicos estaban preocupados por sus antiguos asociados y por su uso de
varios nombres, y sospecharon que ella podría ser un agente de la
Francés o algún otro gobierno. El gobernador había sido alertado
prontamente en las siguientes palabras: "Por lo tanto, podría ser bueno no
perderla de vista e informar al. . . investigación criminal partir
ment de Calcuta.
El gobierno de la India realizó su vigilancia con diplo
finura matic; sus agentes vigilaban la travesía de la francesa
Els y contactos. Varios funcionarios que resultaron más útiles para ella también
informó sus movimientos al virrey. Cuando supusieron que no
ensayarios, frustraron sus esfuerzos. Esta ambigüedad por parte de
La oficialidad británica continuó durante la estancia de David-Neel en el
Este. Por su parte, fue una experiencia dolorosa saber que los británicos
El gobierno era un opositor colectivo que valía la pena burlar. Por suerte,
su espionaje nos ha dejado un registro objetivo de los movimientos del viajero
a través del tablero de ajedrez de Asia Central. Jeanne Denys se equivocó: un
mujer solitaria de mediana edad llegó a Lhasa.
Alexandra tenía la divertida facultad de denunciar a los coloniales.
burocracia mientras que de vez en cuando suena como la más chovinista de
ellos. Ella comparó a Madras con un montón de trapos y denunció el
todo el sistema brahmánico basado en el Vedanta (los Vedas sagrados, o
escrituras) y casta. Los brahmanes, al suprimir el budismo en
la tierra de su nacimiento, había llevado a la India al estado de esclavitud en el que
Se encontró a sí mismo. Además, los hogares de los brahmanes, contaminados por
los hábitos de sus empleados domésticos eran demasiado sucios para que ella comiera. Entonces ella
evitó invitaciones al mudarse a la cómoda sede de la
Sociedad Teosófica en Adyar cercano.
Aquí Alexandra expresó quejas de un tipo diferente. Ella luxu
riado en una vasta habitación en una casa que se parecía al Trianon de Louis
XIV Los terrenos junto al mar eran extensos, y por las noches un
una colección de lo que ella llamaba lunáticos deambulaba sobre ellos, linternas
en mano Había un conde europeo, una bella artista de circo
convertido en misionero, un contingente de damas maduras. Cierto Herr
Grünewald miró a través de las gafas con montura dorada los viejos textos del
biblioteca para determinar cómo los rabinos medievales habían fabricado golems ,
robots que hicieron su voluntad. Una chica sueca que prometió morir de hambre
a muerte por la experiencia solo fue disuadida por un cable de último minuto
de Annie Besant.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 59/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Page 76 I ndia Un bsurd y M arvelous 55

Los teósofos meditantes eran igualmente indiferentes al ven.


omous serpientes en los terrenos. Alexandra le escribió a su esposo cómo
uno podría encontrarse con una cobra real, marcada con el signo de Shiva.
Cuando se levantó sobre su espiral, hinchazón en el cuello, ojos como fuego, la víctima
solo podía rezar. La mordedura de la cobra significó un final rápido pero agonizante.
Alexandra, después de asustar a Philip, le aseguró que no estaba en realidad
peligro. Agitándola y luego pacificándola: el esposo era parte de ella
programa para manejarlo desde la distancia.
Las noches cautivaron a David-Neel, que estaba sentado en la oscuridad escuchando
a la sinfonía tropical de la naturaleza. Muchos de los discípulos, decididos a
concentrarse en algún mantra asignado, no podría soportar lo extraño
raqueta de pájaros e insectos zumbando, zumbando, silbando y volando
alegremente en busca de alimento o sus compañeros. Alexandra
inteligentemente hizo de este caos creativo el tema de su meditación. En el
la oscuridad, la vanidad humana se redujo a su propia insignificancia. La noche
Los sonidos eran la voz de la verdad.
Alexandra sostuvo que los practicantes de yoga, ya sea en su
ramas físicas o más espirituales: podrían distinguirse entre sí por el
luz en sus ojos. De esta forma u otra, se encontraron varios Vishnuites
ella en Adyar y le rogó que se uniera a ellos. Adornado con togas
y manchadas de ceniza, eran un retroceso a la antigua India de
misticismo sin barnizar. Parecían venerar a Alexandra, y
la interrogaron sobre las escrituras hindúes, dándole respuestas
atención absorta concedida al Cibeles pronunciando sobre el resultado
de la guerra persa.
En una investigación adicional, Alexandra se enteró de que el gurú de los yoguis era
una anciana que estaba sentada desnuda debajo de un cenador en un parque público.
Había estado meditando allí durante décadas y estaba cada vez más desgastada.
fuera. Sus discípulos buscaban un posible reemplazo. Alexandra fue
divertido que los discípulos la tomaron por un avatar , o diosa incar
nate, y con razón sintió que incluso el más grande de sánscrito francés
los eruditos no habrían sido tan honrados. Pero todavía no tenía la
deseo de vivir sin muebles ni sirvientes. Ella la despacho
aspirantes a discípulos recordándoles que era una mujer casada
cuyo esposo no aprobaría la desnudez pública de su esposa.
Alexandra estaba más interesada en una invitación para representar
Francia en el Congreso Internacional de Educación Moral que se celebrará
en La Haya en agosto de 1912. Que ella aceptó muestra su expectativa

Page
56 77 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

ción de regresar para el próximo verano. Le aseguró a Philip que era


reuniendo documentos valiosos y esperaba escribir un libro sobre el
filosofía hindú viva, el material para el cual sería obtenido por
Su experiencia real. Sería agradable contemplar sus obras
su vejez juntos. De hecho, resultó que ella no escribió
sobre India hasta que Philip Neel había fallecido.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 60/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

La primera Navidad de Alexandra lejos de su hogar la deprimió. Eso


llovió, y como para enfatizar su soledad, los europeos
Felizmente celebró el nacimiento de Jesús. Los que predicaron de Cristo,
ella se quejó, estaban entre los que habrían apedreado
él. La crucifixión fue la recompensa para aquellos que intentaron salvar humanos
Le recordó a su marido, que no tenía tales intenciones. Ella
Extrañaba a Mouchy y deseaba que estuviera cerca para que ella pudiera abrazarlo.
Pero rápidamente agregó que la India lo aburriría; el solo seria
interesado en los excelentes puentes ferroviarios construidos por los británicos.
Mirando hacia el Año Nuevo, Alexandra se preparó para viajar
Al norte. Ferroviaria como pudiera contra los europeos, ya sea
Teósofos, funcionarios o misioneros, ella seguía siendo la mem sahib
quien se vistió de blanco impecable y ordenó antes de ella
coolies Como Luree Miller, una escritora de viajes, ha señalado: "Un liberador
logro de muchas mujeres de medios tan modestos como David-Neel
La envidia podría ser que ella nunca aprendió a cocinar pero siempre logró
Para ser servido."

78 de 1189.

66

Út-v
7 7

Para el año nuevo de 1912, David-Neel se había mudado al norte a Calcuta.


La ciudad, agresivamente bengalí pero en ese momento la capital de todos los británicos
India, desparramada por el río Hooghly. Un commer
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 61/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

cial creación del siglo XIX, fue el hogar de los hindúes


renacimiento, nacionalismos feroces y conflictivos, y poetas e intelectos
Als como Rabindranath Tagore, el primer asiático en ganar un Premio Nobel
para la literatura Se dividió en un barrio nativo y británico, el lat
ter con su catedral anglicana, parque (el Maidan) y casas señoriales.
Aunque Alexandra fue bienvenida y agasajada por los ricos
Bengalis, no pudo soportar su comida y pronto se mudó a la
Pensión inglesa de una señora Walter. Estaba lista para despedir a la ciudad como
andrajoso y poco saludable. Cada año, cuando el río retrocedió una plaga
estalló En un estado de ánimo reformador, se negó a hacer reverencias a
renombrados swamis, en cambio agitando sus manos. En ocasiones cuando
pidió hablar, ella predicó el dharma budista (doctrina) en un
estilo militante Pero su actitud cariñosa estaba tan vacía de convicción como
el ritual brahmánico y el sistema de castas que ella condenaba por carecer
caridad y compasión.
Más del agrado de David-Neel, era conocida en Calcuta desde
reimpresiones en el espejo indio y el estadista de árdeles que tenía
publicado en Europa. Ella admitió que partes de la ciudad se parecían
St. James's o Kensington Park de Londres, y que la noche es gris
La niebla en el río le recordaba al Támesis. Personas prominentes
en la comunidad británica también le dio la bienvenida, y pronto encontró
ella misma vistiéndose para la cena entre las damas con vestidos bajos y
joyas y los caballeros en cola. Extrañaba a su escolta, Philip, y

Página
58 79
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

supuso que el par de ellos habría cortado una figura impresionante. Pero
Este tipo de cosas pronto se volvió rancio.
Además, el Rey Jorge VI iba a llegar pronto para ser instalado como
Emperador de la India y para anunciar la transferencia de la capital a
Delhi. Los británicos esperaban que al reunir a Bengal
ciliar a los bengalíes y, en cualquier caso, retirar la capital de sus fre
Quent demostraciones para la regla de casa. El gobierno de la India solamente
logró enojar a los musulmanes, que habían favorecido la separación
de este y oeste, y que ahora formó la Liga musulmana que era
ser instrumental en la partición de la India en 1946.
Sin embargo, Alexandra encontró un tipo de funcionario que no parecía
El esterotipo torpe que hemos visto en las películas ambientadas durante el Raj,
como Heat and Dust o Gandhi. Sir John Woodruffe, juez de la
High Court, fue el primer funcionario de alto rango en hacerse amigo de Alexandra,
de hecho para influir en su trabajo y vida. Un hombre muy culto, era
luego en sus cuarenta y tantos años y no comenzaría a publicar hasta 1918,
bajo el seudónimo de Arthur Avalon, sus estudios de vital importancia
El tantra. Al traducir los libros antiguos y revelar los rituales,
Sir John tenía que ser circunspecto; él era, en palabras de Omar Garrison,
“Escribiendo para dos audiencias puritanas”: los británicos victorianos y los
Vedantistas indios.
Sir John inmediatamente tomó a Alexandra en su confianza. Él
la escoltó al templo de Kali: Calcuta significa el lugar donde
Kali descortezó, una manifestación feroz de la madre universal.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 62/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Aquí los humanos habían sido sacrificados hasta que los británicos detuvieron la práctica
tice en el. Mediados del siglo XIX. En los días de Alexandra, ovejas, cabras
y los búfalos de agua fueron sacrificados con tanta profusión que ella tuvo
levantarse las faldas para atravesar la sangre. La casa charnel
no desconcertó a Sir John, un devoto de Kali, un esposo modelo y
amablemente padre de cuatro.
Aunque Alexandra no entendió a qué se refería cuando
habló de obtener beneficios materiales de su sadhana (práctica),
ella estaba complacida de acompañarlo a él y a su esposa a recepciones indias
y kirtanes secretos . Estas devociones incluyeron un concierto y pudieron
crecer tan rebelde como una reunión de avivamiento. Al ritmo de tambores y
platillos, una música entonces desconocida para Occidente, los participantes
exclama el nombre "Hari!" (Vishnu) Agarrado por un frenesí de adoración,
se hicieron más fuertes, bailaron con los brazos en jarras e incluso cayeron en

80 C dad de J oy 59

convulsiones, espuma en la boca. Los otros, hundidos en una especie de


trance, los ignoró.
David-Neel fue abiertamente crítico con las procesiones elaboradas donde,
a pesar de la pobreza extrema de las masas, docenas de elefantes
estaban vestidos con telas de oro, esmeraldas y rubíes, y camellos en
una red de plata y oro golpeados. De hecho, el espectáculo la emocionó
Al núcleo. Ella se enojó por la costumbre de las novias infantiles.
A menudo, estas chicas estaban casadas con hombres mayores, un matrimonio que no podía ser
consumado hasta la menstruación. Si su novio previsto murió, ellos
se encontraron viudas a los doce o trece años, todavía vírgenes. Prohibido
de volverse a casar, a menudo se convirtieron en prostitutas, y fueron y
todavía se exhiben en salas cagelike en secciones de las principales ciudades.
Alexandra sintió que era digno de elogio que una escuela estadounidense fuera edu
atendiendo a algunos de los desafortunados.
En su propio caso, la curiosidad a veces superaba la evidencia de
miseria. Mientras estaba en un bote en el río, su remero señaló un objeto
lavado en el banco. Parecía una muñeca de cuero gordita pero clos
er up resultó ser un hombre muerto. Un perro voraz le estaba mordiendo la cara.
dejando un agujero abierto y dientes expuestos. Alexandra vio como el
El perro finalmente se cansó de su difícil comida. Entonces ella ordenó el remero
acercarse para poder obtener una foto adecuada. Ella esperaba sus tiros
saldría Le advirtió a Philip que no mostrara esas fotos a nadie.
uno porque los europeos tenían mucho miedo a la muerte.
Poco a poco, el hechizo de Oriente se ganó al activista. Su crit
Los icismos se volvieron silenciosos o inteligentes. Cuando un sacerdote brahmín altivamente
rechazó una ofrenda de chocolate, ella le arrojó rupias.
ávidamente recogido. Alexandra recordó cómo los romanos
El emperador Vespasiano había respondido a las críticas de un impuesto que había impuesto
urinarios públicos: "El dinero no tiene olor". Una vez, molesto por las travesuras de
los faquires, ella se acostó en una cama de clavos vacante. Ella le explicó a un
pasando turista británico que necesitaba una siesta y tuvo la suerte de encontrar un
práctico sofá.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 63/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Aunque Alexandra continuó viéndose a sí misma como la autora de un


No podía decidir en qué tradición escribir. Ella
estudió los pensamientos y las vidas de las dos grandes figuras del hindú
El avivamiento (vedántico): el santo Ramakrishna y su discípulo
Vivekananda, de cuyos ejemplos fluyen la mayoría de los ashrams de yoga en
Occidente hoy. Estaba impresionada de que el asceta Vivekananda tuviera

Página
60 60 81
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

se suicidó a una edad temprana mientras estaba sentado en una silla


Endy meditando. Pero ella estaba aún más cautivada con la esposa del
Ramakrishna, a quien visitó en su sexagésimo sexto año. Caroda
Devi no tenía arrugas y ojos brillantes y brillantes, y Alexandra intentó
para sacar de ella los secretos de la juventud perpetua.
Facilitado por Woodruffe, David-Neel se volvió hacia el misterio
del tantra. Ella participó del ritual de los llamados "cinco para
sustancias indicadas ": carne, pescado, grano y vino, todo menos el grano
prohibido religiosamente a los brahmanes. El quinto es maithuna (sexual
unión), que sigue a la degustación ceremonial de los primeros cuatro. En su
libros sobre India y Nepal, escritos en la década de 1950, Alexandra admite
al menos presenciando tres ceremonias tántricas diversas que incluyeron todas
cinco elementos.
En la primera, a la que fue invitada por un gurú, diez de clase alta
Asistieron hombres hindúes, cada uno acompañado por su esposa y un shakti , o
mujer adorada En una casa opulenta, los tríos ricamente vestidos
formado en un chakra (círculo místico) sentado sobre cojines en el piso.
Alexandra era una shakti y cantaba en sánscrito mientras que el incienso
quemadas, las luces de las lámparas de aceite parpadeaban sobre rostros lisos y cincelados,
y las campanas de bronce tintinearon. Finalmente, sus ansiosas fosas nasales podían oler el
perfume de aventura, ahora estaba viva.
En este caso, el quinto elemento, el sexo, se realizó prácticamente
mientras cada hombre se envolvía a sí mismo y a su esposa en la longitud extra de
su sari Dentro de sus capullos multicolores, las parejas parecían
estar inmóvil por mucho tiempo. Realmente. cada hombre había "atado" o entre
se entrelazó con su compañero y ambos meditaron sobre el supremo
unión con el poder universal. Actualmente ambos salieron a mirar
y adoro su shakti. Alexandra no aclara qué más sucedió
pened, pero ella afirmó que la hacía sentir humilde.
Otra instancia de sexo tántrico tuvo lugar en un pabellón aislado
en un jardín, mientras los chacales aullaban afuera. Alexandra había sobornado al
jardinero, cuyos empleadores adoraban a la diosa, o poder femenino,
en ciertas noches sin luna. Ella estaba secretamente instalada en una escalera
que conduce a una terraza, y desde allí la miró sin ser detectada. Ella
estaba disfrazado con un sari azul oscuro como los que usan las mujeres de baja estatura
casta. Al estirar el cuello, pudo ver todo.
Primero se sacrificó una cabra, luego los participantes atractivos y acomodados
pantalones, sentados en el chakra, bebieron mucho vino de una comunidad

Page 82 C dad de J oy 61

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 64/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

jarra. Entonces cada uno de los diez hombres abrazó su shakti. Esta fue su estafa
tipo o compañera en el culto y podría ser cualquier mujer excepto su actuación
Al esposa. Las parejas, sin desnudarse por completo, se consuman con
primero una pose sexual y luego otra para parecerse a las estatuas tántricas
que decoran ciertos templos indios. Alexandra disfrutaba viendo un
escena que ella encontró perfectamente decorosa. Pero es probable, por lo que ella
admitió a un confidente tarde en la vida, que ella también participó
como un voyeur
Una tercera instancia de espionaje de Alexandra sobre la íntima sexual tántrica
Las llamadas fueron menos fluidas. Esa tuvo lugar un año después en Nepal,
e implicó el tipo de ayuda nativa que la sociedad colonial
llamado "niño", sin importar su edad. Alexandra tenía una inclinación por
chicos jóvenes, guapos e inteligentes, y en Nepal fue guiada por
un joven llamado Passang. Cuando ella le preguntó por qué un gigante
Stone Lingam debe considerarse un símbolo de Shiva, se burló
respondió que solo los extranjeros pensaban de esa manera: "Para nosotros el lingam es
Shiva mismo.
Passang instaló a Alexandra, disfrazada de tibetano, en un
Hay loft sobre la escena de un rito tántrico rural. Cinco hombres y un igual
varias mujeres participaron mientras el buscador miraba a través del
tableros de piso ampliamente separados. Después de las oraciones se trajo una cabra
y decapitado, y los tantrikas sumergieron sus dedos en su sangre y
hizo señas en sus caras. Comida y bebida — cuatro de los elementos—
fueron consentidos sin moderación. De repente se apagó la lámpara.
y, en medio del olor a sangre, Alexandra escuchó "gemidos bestiales". Ella
Silenciosamente se arrastró después de Passang, su gusto por el voyeurismo se desvaneció.
A fines de enero de 1912, David-Neel se quejó a su esposo de que
estaba apurada, confundida y sufría de mareos; ella habitó
sobre todo lo trágico de la India. Sin embargo, un mes después, mientras ella
preparada para viajar al Himalaya, estaba entusiasmada. Ella
Philip escribió que tenía una visión de un buen genio que caminaba delante
de ella, encontrando el camino, facilitando las cosas. Esto no necesita ser tomado
como una metáfora Aunque Alexandra adaptó la forma de su espíritu.
guía para ajustarse al medio ambiente, tenía una fe tranquilizadora en
una fuerza externa que la vigilaba. Solo cuando perdió contacto con
esta fuerza hizo caer en la desesperación.
Después de un año de viaje en Sikkim y Nepal, en marzo de 1913.
Alexandra regresó al valle del Ganges, a la sagrada Benarés (Varanasi).

Page
62 62 83 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

De nuevo cayó en una depresión. Durante el año ella había abierto


Una grieta en la puerta del Tíbet, pero se la cerró en la cara. Ella estaba
atormentado por un ardiente deseo de ser el primer occidental en verdaderamente bajo
soportar esa tierra prohibida. Ahora, a los cuarenta y cuatro años, volvió a comparar
ella misma a una anciana. Se volvió una vez más al estudio académico.
de sánscrito y vedanta.
Benares, que significa "resplandeciente de luz", ha sido el
capital de la India desde los albores de la historia. Cuando Gautama

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 65/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Buda llegó allí alrededor del año 500 aC, vio templos antiguos con
temporal con Babilonia, Nínive y Tebas. Todos los hindúes devotos
anhelan adorar en sus lugares sagrados y expirar a orillas de su
Ganges sagrado. De esta manera, promueven su deseo de no tener más
renacimientos en la tierra pero más bien inmersión en el Alma Suprema, Brahmin.
La liberación definitiva de la rueda de la vida está asegurada para aquellos que
repite, como lo hace el mismo Shiva, "Rama", un nombre de Dios, directamente
antes de que mueran en Benares.
Alexandra exploró * el laberinto de pequeñas calles que contienen innu
templos y santuarios memorables. Observó los ghats : escalones de piedra.
que se extiende por millas para descender desde la empinada orilla hasta el río
y las multitudes sobre ellos. Ella estaba afuera al amanecer para ver devotos
jóvenes y viejos ejecutan posturas de yoga; fanáticos, ojos en el sol naciente,
mirar fijamente a sus rayos ardientes; un votante de Vishnu, cabello enmarañado y sucio,
sostiene su brazo arrugado permanentemente alto e inmóvil.
Las formas fantasmas emergieron de la niebla baja para bañarse mientras las vacas
deambulaba por las terrazas. Saddhus (hombres santos) entonaron mantras para
El Cósmico. Madre Ganges hizo una etapa más grandiosa que cualquier otra.
Alexandra había cantado. Mientras que las criadas y las matronas con un rayo
la velocidad cambió los saris húmedos por los secos, las viudas, segregadas en
casas a lo largo de las orillas, llamadas lastimosamente por sus propias muertes.
Alexandra cayó en simpatía con esta atmósfera de carga
piedad. Dio un paso al adoptar la túnica de azafrán del sannyasin ,
o renunciar. Cuando Philip, quien sintió que su matrimonio estaba amenazado
por este gesto, la acusó de consultar solo su propio ego, ella
le aseguró que no se había convertido en monja. La túnica de color amanecer
estableció un refugio que eliminó la necesidad de los muros de piedra y
rejas de hierro de un convento. Aunque ella no tenía la intención de meditar y
rápido todo el tiempo, le advirtió a Philip que, si él la presionaba para que regresara
de inmediato, ella se retiraría a una cueva en el Himalaya.

84 C dad de J oy 63

Alexandra confesó haber perdido el refugio de su matrimonio, el


hermosa casa, las deliciosas cenas. . . pero ella había vivido como una
sonámbula, no su tiempo. Ahora ella necesitaba aprender lo ilusorio
Cualidad de este yo. Como un saddhu, ella no quería ser dueña de nada. En
casi el mismo aliento, Alexandra le aseguró a Philip que había estropeado
Ried una persona notable y podría estar orgulloso de su nombre. La Universidad
de sánscrito había convocado una conferencia para honrarla con un honorario
Doctorado en Filosofía. Imagina, aquí en la ciudadela de orto ortodoxo
doxy, una europea, una mujer, una budista, ¡por ser tan exaltada! brahmán
los sacerdotes asistieron, poniéndose en cuclillas sobre sus ancas y escuchando con entusiasmo
su discurso sobre el vedantismo. Fue un evento sin paralelo.
Alexandra había progresado rápidamente en sánscrito, notoriamente
lenguaje difícil de los Vedas, debido a la tutoría de un anciano
experto que vino a ella por la mañana y otra vez por la tarde.
El brahmán poseía un conocimiento asombroso de los textos antiguos pero
escaso sentido común. Cuando estalló una epidemia de cólera, él
declaró que era la invención de malvados extranjeros. Se burló de la

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 66/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Europea por haber fregado su habitación en la Sociedad Teosófica


diariamente con desinfectante: era inútil mantenerse limpio.
Por la noche pasaban procesiones funerarias, cantando el nombre divino:
¡RAM! ¡RAM! Sus antorchas brillan sobre la red protectora debajo
que Alexandra dormía, maldiciendo a los mosquitos cuyo zumbido mantenía
ella despierta. Se mantuvo alejada de las zonas más infectadas, por el
pobres, muriendo como hormigas aplastadas, no podían permitirse quemar a sus muertos
lino de parientes y al reutilizarlo, sin saberlo, propaga la enfermedad.
Ella trató de seguir sus estudios mientras la temperatura se elevaba a 104
grados Fahrenheit.
En parte para evaluar el progreso de la epidemia, más por curiosidad,
David-Neel bajó a los ghats ardientes. Ella se puso en cuclillas entre los
parientes y yoguis para ver incinerar cadáveres en
camas de madera, sus cenizas luego alimentadas al Ganges. Día y noche
el espectáculo continuó, la gente continuó con su religión estableciendo
otros en llamas, sabiendo que muy pronto su turno será consumido
por fuego vendría. Alexandra estaba fascinada por los compañeros sólidos
quien hizo el trabajo, torsos desnudos, una breve prenda sobre sus
muslos musculosos La operación le recordó una especie de
Cocinando. Los trabajadores, armados con largos postes, voltearon pedazos de
cuerpos desarticulados en el corazón del fuego, volviéndolos como carne

Page
64 85 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

un asador Los huesos pélvicos, sede de la procreación, resistieron más tiempo.


Mientras tanto, el experto fue consumido con preocupaciones de dinero. Él
habló con Alexandra transparentemente de un amigo que estaba perdiendo todo su
discípulos Ya no creían en los dioses hindúes y deseaban
emigrar a Inglaterra Pero si este amigo pudiera aprender a hacer milagros,
los discípulos se congregarían a su alrededor. Desde que Alexandra conocía el Tantra,
ella debe llevarlo a ceremonias mágicas. Haría cualquier cosa, el
experto susurró, con los ojos muy abiertos, incluso comer el cerebro de una persona muerta.
Alexandra se dio cuenta de que era inútil explicar que no creía
en el tipo de magia que quería. ¿No había estado en el Himalaya?
Todos los indios sabían que los hechiceros vivían allí e incluso los ingleses.
Dicho eso. Alexandra se echó a reír cuando el experto exigió reunirse
practicantes de las artes negras. Pero ella tomó en serio la enfermedad que
la afligió a fines del verano. Se sentía febril, mareada, deprimida.
Estos son los primeros síntomas de la peste? Prácticamente delirante, ella vio
visiones de las montañas, de lagos que reflejaban picos nevados. los
la ilusión se parecía misteriosamente a la pintura que le mostró hace mucho tiempo
Jacques Villemain, el joven artista de la Gnosis, cuando advirtió
ella sobre caer en el paisaje.
Alexandra no tenía cólera, sino una enfermedad del alma.
Anhelaba el frío del Himalaya, las vistas y la pureza.
aire espumoso de las altas estepas. Una breve visión del Tíbet capti
la incriminó, volcó sus planes al revés. En su última casa en Digne,
Francia, existe un manuscrito inacabado, comenzado en Benares,
preocupado por el Vedanta. Ella iba a abandonarlo para perseguirlo
su sueño.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 67/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

De repente se corrió la voz de que un departamento en el monasterio real de


Sikkim la esperaba. Al instante recuperada, Alexandra hizo las maletas,
carpa, cuna plegable y una bañera galvanizada que ella afirmó ser portátil.
De sus estancias en Gran Bretaña, el viajero había adquirido dos improbables
hábitos: bebía grandes cantidades de té y dondequiera que pudiera encontrar
ella misma, meditando en una cueva en el Himalaya, recorriendo el
selva, o asediada por bandidos, ella insistía en un baño caliente todos los días.

86

“Sikkim es el país más montañoso del mundo. Más que


Suiza ”, dijo el príncipe. En su túnica de brocado naranja, un diamante
en su sombrero, Alexandra pensó que debía ser un genio
Estas mismas montañas. No solo fue el heredero del trono de Sikkim,
él era un lama encarnado. Con su caballo disfrazado y una fiesta de
Seguidores orientales con ropa colorida y de seda, recordó el príncipe.
Alexandra de un personaje de una de sus óperas.
Acababa de invitarla a su capital, Gangtok. El tendría que
continuaría antes de que ella estuviera lista, pero él le dejaría uno de sus
temas, Kazi Dawasandup, como guía e intérprete. Ella debe ser
soñando, decidió, mientras el príncipe y su séquito se marchaban. Pero
Dawasandup, un hombre compacto con vestimenta tradicional que la esperaba
lado, era lo suficientemente real. David-Neel escribió sobre sus aventuras en la tierra
del rayo más de quince años después de que ocurrieron y
desde la distancia del sur de Francia, sin embargo, su tono estaba recubierto por
emoción. Quizás es por eso que Magic and Mystery in Tibet , traducido al
cada idioma principal, ha seguido siendo su libro más popular.
El buscador se había aventurado primero hacia el Himalaya en una alondra.
En marzo de 1912, mientras estaba sofocando en Calcuta, David-Neel
recibió una oferta de la venerable universidad sánscrita de Hardwar el
el Ganges: habitación y comida vegetariana, sirvientes, un tutor privado,
y acceso a la facultad para explicaciones. Esto le permitiría ...

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 68/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

convertirse en un erudito
lo que ella quería. igualyacasualmente
Ella aceptó cualquiera eninformó
Occidente.
a su Ella le dijo a Philip que era
esposo
que mientras esperaba ella viajaría a Sikkim.
El ruido monótono del tren a través de la verde Bengala.

Page
66 87 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

liso, roto por parches de escarlata, el árbol de la "llama del bosque"


la calmó Aunque la tierra estaba bajo cultivo, principalmente
para el arroz, la vitalidad de la naturaleza acechaba en matorrales y bosques de bambú
de palmeras y sus males. En otro mes la temperatura
elevarse a más de 100 grados Fahrenheit, las tormentas comenzarían y
los mosquitos se reproducen, propagando la malaria. En Siliguri, donde el
se realizó un cambio en el ferrocarril de vía estrecha Darjeeling-Himalaya,
Alexandra notó que las personas con pieles amarillas y ojos rasgados usaban
Vestido nativo más pesado.
El tren de juguete se hinchó a diez millas por hora a través del
madera. A veces la pendiente era tan pronunciada que un hombre que cabalgaba
La parte delantera del motor arrojó arena sobre las vías para la tracción. En la colina
estación de Darjeeling el paisaje se abrió a un tremendo anfiteatro
teatro: en el lado más alejado del río Rungeet se elevó la cordillera de
montañas en niveles gigantescos, Sikkim, y en la lejanía, los altos
tierras altas del Tíbet. El panorama culminó en el masivo, cinco-
Kanchenjunga alcanzó su punto máximo, veintiocho mil pies sobre la llanura
a su altura.
Alexandra olvidó la fiebre de las llanuras y la suya.
descontentos Tomó una pequeña yegua y porteadores, atravesando las alturas.
selva, una densa cortina de follaje que ocultaba sus misteriosas salidas
en. Mientras cruza plantaciones de té a más de siete mil pies, ella
se encontraron jinetes con atuendos tibetanos que llevaban un enorme corte curvo
Lasses. Recordando a su antepasado Genghiz Khan, se regocijó en mongol
Asia, aunque su trasero le dolía algo horrible.
Alexandra se refugió en el bungalow dak en Kalimpong. Centrar
de un área a veces denominada Bhután británico, fue el término de
los trenes de mulas transportan lana del otro lado del Himalaya. El bollo
el gobierno construyó galerías para albergar a sus funcionarios itinerantes,
pero estos alojamientos sencillos, cómodos y apartados eran
También frecuentado por viajeros europeos. No siempre estuvieron a la altura
par, y la francesa se quejó del mal servicio. los
el personal se apresuró pero fue ocupado por la persona y el séquito
del príncipe de Sikkim. Ella se animó cuando él envió su tarjeta
e inmediatamente le pagó una llamada.
Alexandra había conocido a su príncipe azul: el Maharaj Kumar.
(Príncipe heredero) de Sikkim, Sidkeong Tulku. Un tulku significa aproximadamente un
"Cuerpo fantasma". En la mente popular, esta persona es un Buda vivo,

Page 88 T él G enie y la D emon 67

o para ser más precisos, la sucesiva encarnación de un gran y santo


espíritu. El Dalai Lama es el ejemplo más conocido de un tulku.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 69/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Sidkeong había recibido esta emanación, un concepto más indefinido


que el "alma" occidental, de su tío abuelo, que murió poco
antes de que él naciera.
El príncipe a los treinta y tres años era el hijo mayor del maharajá de
Sikkim y pro forma abad del monasterio real. No mucho mas alto
que Alexandra, con una inclinación por los satén y el cuero repujado
cinturones, él era "más guapo de lo que Alexandra le revelaría a Philip.
Sidkeong tenía ojos almendrados profundamente pensativos, incluso rasgos, un fuerte
nariz y boca sensual, llevaba el pelo atrapado en una gruesa trenza
abrochado en plata, y se condujo con un aire de mando apropiado.
Jacques Brosse comentó astutamente que normalmente David-Neel escribía
con exactitud, pero tan correctamente que parecía frío, como si temiera
decir demasiado, revelarse a sí misma. Ella era cautelosa, especialmente cuando ella
le escribió a su esposo ".
Alexandra fue golpeada de inmediato por la calidez e inteligencia de Sidkeong
gence a pesar de su multitud de retenedores, cada uno con una daga clavada en
su cinturón Este modelo de déspota oriental había recibido un premio europeo.
educación, primero por tutores, luego en Oxford. Luego fue enviado en un
Gran gira por Asia para familiarizarlo con los monarcas reinantes.
Sus pasiones eran la agricultura, la silvicultura y la educación pública, para
a lo que asistió diligentemente. El príncipe tuvo que impresionar
sobre su gente, pero él mismo prefería los tweed y la forma de
Un caballero del campo.
El padre de Sidkeong, el enfermo Maharaj Thutob, era un buen intencionado.
hombre mencionado pero supersticioso, tradicional en todas las cosas. Desilusionado
por política, su gran alegría era ir a jugar a las aves o las bestias. Él era
seguro de que si se olvidaba de cazar con éxito durante más de una semana,
y así ofrecer un sacrificio al dios nativo que adoraba, lo haría
Se destruido. Este dios, un personaje ardiente que llevaba una corona hecha de
cinco calaveras y montó un león de nieve, vivió entre los picos de Kanchen-
junga La familia real era tibetana, impuesta en el siglo XVI.
junto con el budismo en los indígenas Lepcha, habitantes del bosque que
había sido animista y despreocupado. El general británico Mainwaring, quien
estudió a los tímidos Lepchas, los consideró "el original, virgen
hijos de Adán y Eva ". De hecho, Sikkim en los días de Alexandra tenía
La calidad prístina del Edén, completa con una serpiente.

Page
68 89 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

Maharaj Thutob había perdido a su primera esposa, la madre de Sidkeong, y luego


se casó con una mujer noble de Lhasa con quien tuvo un segundo hijo.
Esta reina, Yeshe .Drolma, aunque lleva el nombre de la diosa tibetana
de misericordia, tenía una voluntad de hierro que intentó imponer a su falta
marido adaisical Ella quería que su hijo y no Sidkeong heredara
el trono. En la antigüedad, las mujeres del Tíbet habían gobernado fuertes y
provincias enteras. A finales del siglo XIX, WW Rockhill, el
Embajador estadounidense en China, afirmó que su legal y social
la posición era superior no solo a otras mujeres asiáticas sino también a
mujeres en Europa. Yeshe Drolma, de acuerdo con la costumbre prevaleciente
de poliandria, estaba casado con Thutob y su hermano menor.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 70/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Ella escribió una historia de Sikkim (bajo el nombre de su esposo), y ella


parece haber sido "un practicante del Arte Negro". Ella mantuvo el
sello estatal, y en la medida en que tenía margen de maniobra bajo la protección de
el gobierno de la India, ella gobernó.
Funcionarios británicos, siguiendo su ejemplo de la política expansionista de
El antiguo virrey, Lord Curzon, tenía planes definidos para el pequeño príncipe.
cipalidad encajada entre las monarquías más grandes e independientes de
Nepal, Tibet y Bután. En palabras del historiador indio
George Kotturan, Sikkim "es el único pase, en un gran tramo de formi
dable barreras naturales, conectando dos de las naciones más pobladas
en el mundo ”—China e India. El residente del gobierno de la India
oficial político en Gangtok, Claude White, que había supervisado el
educación de Sidkeong, estaba muy consciente de que Sikkim era la puerta
camino a través del Himalaya hasta el Tíbet.
Así, White tomó la iniciativa de "regularizar" la administración
y economía de Sikkim. "El caos reinaba en todas partes", escribió.
“No había un sistema de ingresos. . . . Sin tribunal de justicia, sin policía, sin
obras públicas, sin educación para la generación más joven. . . . [Cada
la cosa estaba en mis manos ". White cortó los retenedores del maharajá de
trescientos cincuenta, y alentó el desarrollo comercial
de la tierra. Como las monarquías de los alrededores no habían reconocido
El protectorado de Gran Bretaña sobre Sikkim, el Ministerio de Relaciones Exteriores decidió
cimentar los lazos imperiales organizando una alianza dinástica entre el Príncipe
Sidkeong y una princesa birmana que apenas conocía. Los británicos tenían
desafió la tradición de que los maharani fueran tibetanos y, al reinstaurarlos
Sidkeong como heredero aparente, en contra de los deseos de Yeshe
Drolma

Página 90 T él G enie y la D emon 69

Alexandra, inconsciente de esta trama de complejidad operística, al instante


se sintió atraído por Sidkeong por su encanto y su calidad pixyish. Ella
Pronto descubrió que era un budista racional según su propio corazón.
Aunque venerado por su gente, trató las creencias populares a la ligera y
fue un reformador cuyo modelo fue Milarepa, el gran siglo XII
Poeta sabio tibetano. El príncipe, emocionado de encontrar una mujer occidental que
Pensó mientras lo hacía, inmediatamente invitó a Alexandra a su capital. Ya que
tuvo que viajar por delante, le proporcionó a Kazi Dawasandup como su escolta.
Durante tres días, la pareja viajó a caballo por una tierra
paisaje de niebla cambiante que oscurecía las filas de árboles cubiertos de
musgo y enredaderas. Los árboles parecían hacer un gesto de advertencia para
los viajeros, como si hablaran de influencias ocultas.
Alexandra, en sus descripciones, recurrirá periódicamente a la
metáfora de una cortina impenetrable para sugerir fuerzas ocultas.
Dawasandup demostró ser un compañero para igualar el paisaje. Nacido de
antepasados de la clase terrateniente, él continuó con su inclinación
para los misteriosos De joven había estudiado con un gurú tántrico, vivió
en una cueva en las montañas de Bután, y cortejó relaciones sexuales secretas
con las dakinis (deidades femeninas) para obtener poderes mágicos. Pero el

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 71/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

el hombrecito apuesto era esclavo de dos pasiones: bebía y leía


en exceso Sus episodios de borrachera eran ocasionales, pero continuó
su lectura en cualquier momento o lugar y se sabía que caía en un largo,
trance extático sobre un texto que lo complació.
Dawasandup era actualmente el director del embarque tibetano
escuela en Gangtok. Según Alexandra, no podía soportar
pasar tiempo en el aula y asignar sus deberes a un mas bajo
ter quien sintió lo mismo. Los alumnos correrían salvajes hasta que un día
sin previo aviso, el director pareció interrogarlos tan severamente como
Un juez de los muertos. Ordenó a un niño a la vez que respondiera preguntas
y si el muchacho fallaba, el siguiente en la fila tenía que abofetearlo. Cuando
los estudiantes no golpearían lo suficiente, Dawasandup venció a todos.
Agitando un palo pesado, saltó alrededor gritando "¡Han!" como el
golpeó los brazos de los muchachos. Aullaron un coro de lamentos pero nunca
estudió más duro.
Desafortunadamente, David-Neel tenía la costumbre de denigrar a su com
petitors de una manera disimulada. De hecho, Dawasandup era un intérprete.
a menudo se basan en los británicos. El conde de Ronaldshay, gobernador de
Bengala, lo consideraba altamente como "un hombre de aprendizaje con un buen

Page
70 91 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

conocimiento de inglés y conocimiento académico del tibetano ". WY


Evans-Wentz, el erudito de Oxford nacido en Estados Unidos que compiló el
Bardo Thodol (Libro tibetano de los muertos) adoptó a Dawasandup como su
gurú. La pareja trabajó diligentemente en el monasterio Rumtek en Sikkim,
Dawasandup traduce y Evans-Wentz (entonces un hombre bastante joven)
editar lo que se ha convertido en el texto tibetano más famoso: instrumen
tal en hacer del budismo una tradición viva en Occidente.
Evans-Wentz también editó la vida de su mentor de Milarepa, que el
este último había traducido al inglés de fuentes tradicionales. Luego
comentó que Dawasandup comenzó en junio de 1902, "y, trabajando en
periódicamente cuando podía dedicar tiempo, siendo él el único apoyo
de un padre y una madre de edad y una esposa y tres hijos, com
lo presentó [en] enero de 1917. " El director terminó sus días en 1923.
como profesor respetado en la Universidad de Calcuta, muriendo de fiebre
antes de que pudiera completar un diccionario tibetano-inglés. Pero lo haremos
veo que fue Evans-Wentz el estadounidense, no su mentor asiático, quien
David-Neel fue a desacreditar.
Gangtok, la capital de Sikkim, está ubicada entre arrozales en terrazas.
campos a seis mil pies. En aquellos días era un comercio importante.
depósito, "un caleidoscopio de razas y disfraces?" como dijo un observador
él, “donde los tibetanos hablan muchas lenguas, Sikkimese,
Lepchas, indios, sherpas y bhutaneses que cargan y descargan
sus trenes de carga. Los tibetanos, dagas atrapadas en sus cinturones, botín
Gered mientras caminaban por las calles de lo que para ellos parecía una gran ciudad.
Una pequeña colonia europea estaba compuesta principalmente por misioneros, mientras que
el residente británico supervisó los asuntos de Su Majestad tanto en Sikkim como en
sur del Tibet. Una vez al año, caminaba por las montañas para visitar
la agencia de comercio de Gyantse, a ciento treinta millas de distancia,

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 72/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

el más destacado del poder británico en la Tierra de las Nieves.


Cuando Alexandra y su acompañante se acercaron a Gangtok, fueron
recibido por una repentina y severa granizada que descendió de un claro
cielo azul como por arte de magia. Dawasandup, asustado por el monstruo
ish storm, se apresuró a consultar una mopa (oráculo), y Alexandra fue
para ser recibido por el príncipe en su villa privada. El primer piso,
que contiene la sala de estar, fue amueblado de acuerdo con el europeo
gusto, pero en el piso de arriba encontró imágenes gruñendo, un tibetano
altar y estatuas de budas y santos. Esparcidos por excel
prestó obras de arte reunidas por el príncipe en sus viajes. El modesto

Página 92 T él G enie y la D emon 71

villa, ubicada en los hermosos jardines del palacio, reflejaba tanto la sensibilidad de
El hombre y la escisión en su personalidad.
Siguieron maravillosas conversaciones. Primero un sombrero amarillo lama
llegó del Tíbet: esta es la rama reformada, encabezada por el Dalai
Lama y célibe, y poco después un lama de Red Hat, el
rama más antigua y menos numerosa cuyos miembros pueden casarse. Sidkeong
en una túnica, modestamente presidida desde un sofá bajo. Alexandra se sentó oppo
ubicarlo en un sillón, mientras los lamas, envueltos en su granate
túnicas de colores, sentadas a ambos lados del príncipe. Dawasandup como inter
preter se puso en cuclillas a la moda en la alfombra. Se sirvió un té extraño
aromatizado con sal y mantequilla batida. Tibetanos ricos, de quien era
dijo: "Sus labios siempre están húmedos", bebió cuencos interminables de este
mezcla. Aunque la mayoría de los occidentales lo rechazaron, Alexandra tomó
la cerveza, sobre todo porque se dio cuenta de la importancia del té
ceremonia de etiqueta oriental.
La conversación sobre los puntos más finos del budismo continuó durante horas, y
el buscador hizo preguntas a los lamas sobre los misterios del inicio
ción, poderes mágicos, muerte y más allá. Un lama no es un ordi
nary monk (o trapa ) pero generalmente más venerable y mejor educado
ed, y estos dos eran los equivalentes de los doctores en filosofía.
Alexandra se deleitó en reunir a dos incondicionales de algunos
veces peleando con las escuelas Red y Yellow Hat. Pero una división mucho mayor
existió entre las escuelas Theravadin y Mahayana, y para eso
asunto entre el lamaísmo tibetano y el resto de los budistas
mundo, que en ese momento contaba con dos tercios de la raza humana.
Alexandra, tal vez por travesuras, contó la historia del
La pregunta del rey griego Menander sobre la existencia de un humano
alma al monje Nagasena (ca. 100 a. C.) que respondió tomando
piezas y descartando una por una las partes componentes del rey
carro, como el poste, el eje, las ruedas, para demostrar que
no existía un carro, en sí mismo, y mucho menos un alma.
Dawasandup señaló un tanka (pintura) en la pared, que ilus
trató el Bardo Thodol mostrando la transmigración del alma
de la vida a través del bardo (purgatorio) a la vida nuevamente a través del renacimiento.
"¿Cómo se puede dar tal descripción si no hay alma humana?"
el demando.
Dado que el Bardo Thodol fue considerado el trabajo de Padmasam-
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 73/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Bhava, el fundador del budismo del siglo VIII en el Tíbet, los lamas

Página
72 93
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

No podía estar en desacuerdo con lo que equivalía a las sagradas escrituras. los
el príncipe parecía intensamente interesado y estuvo de acuerdo con el de Dawasandup
argumento. Pero no logró convencer a Alexandra, que no aceptaría
autoridad como final, ni siquiera la palabra de Buda. Sin embargo, Sidkeong
generalmente estaba menos preocupado por la metafísica que por la práctica
asuntos de su reino y en la reforma del pequeño establecimiento monástico
Ments, todos Red Hat. Estaba decidido a poner fin a su feudal
privilegios (como el trabajo obligatorio de los campesinos) y hacer
ellos contribuyen al progreso social. Alexandra no tardó mucho en
aceptar la oferta del príncipe de acompañarlo en un recorrido de inspección para
los monasterios periféricos, aunque ella estaba rindiendo su oportunidad
en convertirse en un erudito sánscrito.
La noche anterior, la pareja se dirigió al monasterio de Podang, del cual
el príncipe era nominalmente abad, era el primero de mayo, el aniversario
de la iluminación del Buda Gautama. Una luna llena ardía en el cielo.
A su luz, el hombre y la mujer hablaron en tonos apagados. Sidkeong
le contó a Alexandra sobre su padre, quien estaba bajo el control de Yeshe
Drolma Para aumentar su propia influencia, ella lo había animado a
desafiar el dominio británico. El residente, Claude White, tomó represalias colocando
él en confinamiento solitario sobre pan y agua. Sidkeong com
lloró que estaba atrapado entre la facción de su madrastra
clero conservador y, por otro lado, los británicos que no tenían
respeto por las costumbres de Sikkimese o la tierra. No pudo traer su
• reformar ideas en la práctica. De hecho, golpeó a Alexandra como un pájaro
de plumaje exótico en una jaula demasiado pequeña, y ella decidió ayudar
libéralo.
Se fue a la cama pero apenas dormía. Afuera tocaba una pequeña orquesta
durante la noche, que consta de dos gyalings (oboes), dos trapos
(trompetas muy largas) y un par de timbales. El estilo tibetano
El concierto sonaba lo suficientemente siniestro como para resucitar a los muertos. Ahora, desde el rock
y los compositores clásicos han adoptado los elementos de la música tibetana,
muchos más occidentales están familiarizados con eso. Pero un viajero anterior,
Capitán Knight, lo llamó "el alboroto más diabólico. . . desde el
primer invento de la música ". Alexandra descubrió que la tumba, lenta, profunda
los sonidos la emocionaron hasta la médula.
La ex diva se levantó a la mañana siguiente encantada pero mareada de
Perdí el sueño. La fiesta del príncipe fue seguida por una guardia de honor de
músicos tocando trompetas, tanto tiempo que los niños pequeños tenían que seguir adelante

Page 94 T él G enie y la D emon 73

para sostenerlos del suelo. Poco a poco, se abrieron camino


hacia arriba, acompañado por un cortejo de lamas que, con gorros puntiagudos,
le recordó a Alexandra a los inquisidores medievales. Los sombreros rojos de los monjes
y las túnicas añadieron toques de color adicionales a una escena adornada con

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 74/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Cascadas teñidas de arcoíris y cientos de variedades de orquídeas.


Sidkeong, como Alexandra, era un botánico aficionado, y él
mostró a su invitado algunas de las cuatro mil plantas y helechos que
hacen de Sikkim un jardín exquisitamente variado. Más arriba, el tropical
la vegetación dio paso a especies alpinas más resistentes, abetos, abetos y abedules.
Aquí y allá un lirio gigantesco asomaba su elegante cuello a través del
sombra del bosque Mariposas llamativas llamaron la atención del visitante,
y observó al menos diecisiete variedades diferentes: una con un
cuerpo negro azabache y enormes alas que se asemejan a un pájaro en vuelo. los
El futuro explorador respondió más naturalmente a las alturas más frías que
La cercanía del invernadero de las tierras bajas.
Llovió, frustrando los esfuerzos de Alexandra en la fotografía. Ella
anhelaba registrar los sorprendentes ejemplares de plantas y personas para
enviar a Philip (con instrucciones para guardar para su inclusión en futuros trabajos).
Sin embargo, el príncipe la desvió con historias de su sub alegremente vestido
Objetos, muchos de los cuales se alinearon en el camino para rendir homenaje, girar la oración
ruedas que suspiraban al viento. Estos implementos ofrecen cotizaciones
de las escrituras, que son saludos a los espíritus en otros
reinos para asegurar su respeto favorable para aquellos en la tierra. Sidkeong
conocía bien a su gente: los nepalíes de mentalidad comercial, los cremosos
Lepchas de piel y los robustos pastores butaneses. Pero
La mirada de Alexandra seguía vagando hacia los señores tibetanos que llevaban oreja
adornos de turquesa, jade y coral, cajas de encanto trabajadas alrededor
sus cuellos condujeron caballos cubiertos con alforjas en brillante y choque
ing colores.
Podang gompa , como otros monasterios de Sikkimese, era relativamente
pequeño, que alberga no más de cien monjes. Era un bastión
del conservadurismo no reformado. En una terraza que domina el valle,
ondeaban banderas de oración desde todos los espacios, parecía ser un chino
la pintura de paisajes surgió a la vida. Los monjes dieron la bienvenida a su abad
reverencialmente a pesar de su estilo de vida occidental. Alexandra molestaba
cuando una delegación de notables se postró en su stom
duele tres veces. El príncipe también estaba avergonzado ante su invitado.
Alexandra, para mostrar respeto por el lugar sagrado, cruzó las palmas y

Page
74 95 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
dio el saludo hindú. Deje que los lamas la juzguen grosera, ella se negó
inclinarse ante los hombres o las imágenes.
Ciertamente existía un vasto abismo entre la racionalidad de David-Neel
sus creencias y las de los habitantes de las sesenta y siete monas de Sikkim
Teries. Estos monjes de varias sectas antiguas poblaron un espíritu infernal
mundo con deidades feroces vestidas con diademas de cráneos humanos y
Collares de hueso. Aún así, los aspectos aterradores del universo tántrico
no eran tan ajenos al orientalista como lo habían sido más ingenuos, si
intrépidos, viajeros. Incluso la gran escritora de viajes Isabella Bird, la
primera mujer admitida como miembro de la Royal Geographical
Sociedad, llamada literatura sagrada budista, que no podía leer,
"Cuentos de hadas e historias de dudosa moralidad".
A Alexandra, las pinturas que encontró en el monasterio.
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 75/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

paredes de seres masculinos y femeninos copulando, entrelazados en difíciles


y posturas explícitas al intentar escapar de los muchos niveles tibetanos
infierno, golpeado en casa. Sus enredos sexuales, ya sean casuales
encuentros o las prácticas de Kama Sutra hechas con Philip, habían ayudado
para atraparla en maya , el mundo de las ilusiones que se cree real. Sobre el
paredes de aspecto terrible hombres y mujeres, dientes apretados, desnudos con
muchos brazos serpentinos, no disfrutaban de la lujuria, sino que se unían contra ella;
los cadáveres debajo de sus pies eran pasiones asesinadas.
Al menos esta era la comprensión de Alexandra de este horroroso todavía
arte erotico Después de lo que parecían infinitas postraciones de los monjes, ella
y el príncipe se levantó a la oratoria para tomar el té y la estafa habituales
versation. Bromeó con Philip diciendo que su gusto por la bebida salada
era una señal segura de vidas pasadas en el Tíbet, y ella prometió traer a casa
la receta para que puedan prepararla en Túnez. Ella le informó que en
la tarde se dirigió a los monjes reunidos. Tomar una
En el enfoque de Theravadin, enfatizó las virtudes del budismo temprano
y la necesidad de desterrar los fetiches que habían distorsionado el gran documento
El mensaje de Trine. La congregación escuchó a la mujer extranjera respetar
completamente, aunque desconfiaban de su influencia en su abad. por
Budistas * decadente o no, la tolerancia fue un pilar de su credo.
El dknce de Yama, señor de la muerte, concluyó las festividades.
Los muchachos bailaban con esqueletos, traqueteando y haciendo ruido.
huesos humanos Los actores llevaban máscaras con bocas colmadas llenas
de úlceras y ojos ensangrentados y saltones. Mientras tanto, Sidkeong dijo
Rabelaisian bromea con sus compinches. Parecía ignorar a los bailarines,

Page 96 T él G enie y la D emon 75

que fingían comer el cerebro de los muertos. Alexandra


estupefacto por el espectáculo, estaba aún más sorprendido por lo infantil,
actitud irreverente de la audiencia. Ella se consoló con el
pensaron que, en la tradición budista, consideraban la muerte como un
incidente en la vida, no más triste que otros eventos.
La noche tenía más que ofrecer. A Alexandra se le permitió dormir en
el santuario, y el diván del príncipe estaba dispuesto a un lado del
altar mayor, el suyo por el otro. Aunque los empleados domésticos se cernían sobre
servirlos, no podían impedir las pulgas que subían y bajaban
sus piernas. Los mosquitos, implacables como demonios, también la devoraron, y
el golpeteo de pequeños pies indicaba que las ratas corrían para mordisquear
Las ofrendas de comida. Ella entendió que todas estas criaturas tenían tanta
derecho a vivir como ella.
Las molestias no podían atenuar el esplendor hipnótico del momento. Suave
la luz de la luna entró por el balcón y acarició la cara del
pilares Una lámpara proyectaba sombras danzantes sobre una estatua dorada de Buda,
mientras que las zinnias amarillas emitían un sutil perfume. Alexandra recordó
cómo en la antigua Grecia un novato que aspiraba a la iniciación tenía que dormir
en el santuario al pie del altar. ¿Alguna magia extraña?
le sucedió a ella? Mientras ella se dejaba llevar a medio sueño, muy consciente del
La luz del príncipe, la respiración fácil a unos metros de distancia, tenía la sensación de que

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 76/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

por fin iba a aprender secretos nunca antes revelados a un


Europeo.
El estado de ánimo eufórico de Alexandra se desinfló con su descenso a
Gangtok Cartas de Philip la esperaban, preguntándose cuándo ella
volvería, quejándose de su creciente misticismo como una vez que él tuvo
se quejó de que ella era demasiado mental. Ella respondió rápidamente e intentó
asegúrele que estaba reuniendo material para escribir libros mientras
crecieron viejos juntos. Pero pronto admitió que el intelecto tenía su
límites, que ella estaba abriendo otra puerta a la experiencia.
El problema más inmediato de Alexandra fue el zumbido de los chismes.
Las rondas de los misioneros en la diminuta capital. Sus salidas
y a altas horas de la noche tete-a-tetes con el príncipe soltero había causado
lenguas para menear. Los europeos estaban seguros de que todos los asiáticos eran
inmoral, y como ella estaba durmiendo en el palacio real, cerca de
La villa de Sidkeong, los buenos cristianos sospechaban que la pareja era
amantes
Irónicamente, la acusación más seria contra Alexandra fue

Page
76 97 LIBRO UNO: EL BUSCADOR
que, al mezclarse con el príncipe y los altos lamas de la tierra, ella estaba
actuando peligrosamente democrático. La inherente superioridad del blanco.
la piel estaba amenazada! Divertidamente, la ex bohemia a su vez
condenó a los británicos locales como mediocre burguesía pequeña. Las mujeres
hablaban sin parar de cocinar, y sus maridos jugaban mal
algunos instrumentos
El tipo de personalidad evangélica aborrecida por David-Neel era
bellamente representado por James Hilton en su clásico Lost Horizon, el
novela publicada en 1933 que fue influenciada por el trabajo de Alexandra,
y cuyo tema tiene un curioso parecido con su vida. Hilton
nos da una simpática y obtusa señorita Brinklow, que es valiente,
estrechamente sensible e inquisitivo hasta cierto punto. "¿No vas a
¿Mostrarnos a los lamas en el trabajo? ella exige a Shangri-La. Este maduro
la doncella carece de una apertura mental genuina pero está ansiosa por ver
"Algo pintorescamente primitivo del que ella podría hablar cuando
Ella llegó a casa. Ella tenía una habilidad extraordinaria de nunca parecer muy
muy sorprendido, pero de parecer siempre un poco indignado. . . " por
La señorita Brinklow, la pagana, existía para ser convertida, y así, atrapada en
Shangri-La, ella aprendió obedientemente el tibetano, para salvar las almas.
de los que ya están en el paraíso.
La misionera Annie Taylor presenta un caso de la vida real. En 1892
este intrépido fanático entró al Tíbet desde China, en lo que * Luree Miller
términos "ingenuo y mal preparado. . . intenta alcanzar a Lhasa ". Pero esto
mujer pequeña de mediana edad, semi-inválida en la infancia, fue convertida
Apenas una semana de marcha desde la capital prohibida. Ella tenia un
propensión a repartir tarjetas con textos bíblicos impresos en
Tibetano, y aunque la mayoría de los nativos eran analfabetos, alguien
Puede haber visto estos. De los lamas budistas ella comentó: "Pobre
cosas, no saben mejor; nadie les ha hablado de Jesús ".
Un inglés de un sello diferente resolvió el de David-Neel
problema de la vivienda. El oficial político residente, Charles Alfred Bell,
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 77/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

la invitó a alojarse con él. Aunque Bell, más tarde Sir Charles, hizo un
número de favores para Alexandra e inicialmente remitió su investigación,
los dos eran rivales y antagonistas naturales. Bell nació en Calcuta
en 1870, el hijo de un abogado practicando ante el Tribunal Superior.
Por lo general, se fue a casa para ir a la escuela, primero a Winchester en schol
arship y luego a Oxford. Para 1891 se había unido al civil indio
servicio y fue publicado en Bengala.

98 T él G enie y la D emon 77

El joven oficial de cabello rubio, ojos brillantes y voluntad fuerte no era


físicamente accidentado, y el clima de las llanuras indias casi mata
él. Luchó con la malaria y un traslado en 1900 a las colinas de
Darjeeling le salvó la vida. Bell mismo continúa: "Aquí pasé tres
años, dedicando en su mayor parte tan poco tiempo libre como tuve al estudio de
el idioma tibetano, costumbres e ideas ". En 1905 publicó
un Manual de tibetano coloquial, una excelente guía para el hablado
idioma.
En 1908 Bell fue designado para suceder a Claude White en Sikkim.
Durante los diez años que se desempeñó como Oficial Político, llegó a domi
establecer las relaciones del gobierno británico con este principado y
para influir en su política hacia Bután y el Tíbet. Cuando en 1910 el
Decimotercer Dalai Lama huyó de un ejército chino invasor, cruzó el
Himalaya, y se exilió en Darjeeling, Su Santidad encontró en
Bell es un firme aliado del Tíbet. Los dos continuaron una notable vida
amistad, y el Gran Decimotercer se complació en decir del Ideal
Funcionario: "Somos hombres de mentalidad similar".
Bell era representante de un grupo extraordinario de eruditos.
diplomáticos que Gran Bretaña envió a su imperio en Asia. Fue observa
Vant, libre de prejuicios raciales, y capaz de mezclarse libremente con tibetanos
funcionarios laicos y budistas. Alexandra reconoció de inmediato que el
Residente era el poder real en el principado, e insistió en
sus cartas a Philip de que Bell tenía diseños en el Tíbet. Ciertamente él era
El hombre clave de Gran Bretaña en el Himalaya como el Gran Juego de Central
La rivalidad asiática se desarrolló. "Desde muy temprano en su carrera", escribe su
torian CJ Christie, "Bell se había convertido en uno de los principales defensores
de la necesidad de una política de avance británica en el área [del Himalaya] ". Pero
fue perjudicado por las políticas de apaciguamiento de los extranjeros
Oficina y del Gobierno de la India.
En 1906, el británico concluyó un tratado con China que reconoció
El derecho de China a negociar en nombre del Tíbet. El año que viene Gran Bretaña
y Rusia acordó formalmente no interferir en los asuntos internos del Tíbet
y no enviar representantes diplomáticos a Lhasa. Cada imperio
vigilaría su lado de la frontera con el Tíbet, cerrando el país a
cualquier traspaso lo que sea A Bell, para su disgusto, no se le permitió más
al norte de Gyantse. Pero trabajó en silencio para revertir esta política de
retiro, y la huida del Dalai Lama le presentó un
oportunidad de hacerse amigo de un gobernante tan astuto como él mismo. En la primavera de

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 78/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Page
78 99 LIBRO UNO: EL BUSCADOR

1912 escribió en su cuaderno privado: "Tibet estaría encantado de


estar bajo un protectorado británico, controlando sus asuntos externos, y
dejando su independencia interna en las líneas de Bután
Tratado de 1910. " Bell había negociado ese tratado, y era su modelo.
por el señorío benevolente que Gran Bretaña, y él, podrían ejercer
cise sobre el Tíbet.
Después de su retiro, Charles Bell escribió varios
libros sobre el Tíbet, su gente y su cultura. Ningún hombre europeo lo sabía
el país mejor, y si David-Neel, con su ojo agudo, tuviera accu
Rately tomó su medida política, ella también pudo haber detectado un
rival literario Mientras tanto, Bell tenía que preocuparse por este atractivo
La creciente influencia de la francesa sobre el Príncipe Sidkeong. En diplo
moda matemática el futuro Sir Charles hizo pasar a Madame Neel a
la residencia adornada con flores donde, sin escándalo, ella sería
cómodamente alojado, y él podía mirarla.

Página 100

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 79/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Si a la pequeña comunidad europea de Gangtok le gustara chismear sobre


La relación de Alexandra con Sidkeong, el polvo de su enlace
no se ha establecido todavía. La línea oficial que emana del David-Neel.
patrimonio es que, en palabras de la biógrafa Ruth Middleton, Alexandra
se convirtió en el "confidente" de Sidkeong, su compañero de viaje, su espíritu
Al hermana. Middleton cita como evidencia las cartas de Alexandra a Philip:
como si ella admitiera una aventura amorosa con el marido que le pagó todo
facturas —así como cartas de Sidkeong a Alexandra— las que ella,
y Marie-Madeleine Peyronnet después de ella, eligió no destruir.
Middleton acepta un giro provincial y parcial sobre lo que realmente sucedió.
Sin embargo, en otros lugares, el biógrafo de puntillas indica que ella sabía
mejor: "Sin embargo, dentro del subconsciente de casi todas las mujeres
independiente y emancipado, aunque indiferente al atractivo de
romance, mentiras enterradas una bella durmiente que espera ser despertada. . . .
Qué apropiado que cuando el príncipe [de Alexandra] finalmente llegara
¡Escenario, debería estar equipado con brocado dorado! Alexandra, aunque
sin bella durmiente, era una romántica de corazón. Ella una vez le escribió a
su marido que toda su vida había estado buscando un gran
pasión, y él no llenó la cuenta.
David-Neel también era una mujer madura y trabajadora que generó
Ally consiguió lo que quería. Ella no estaba "dedicada a un religioso
vocación y, por lo tanto, célibe ", como afirma Middleton, en ningún evi
dence Los mentores de Alexandra, sus "maestros", que se dedicaron
Para la búsqueda de la Ilustración, no eran célibes. En cuanto a Sidkeong,
En la tradición familiar, era algo así como el hombre de una dama. Después de todo,
había recibido su manto de tulku , la reencarnación de un gran

Page
80 101
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

espíritu: de su tío, el segundo esposo (simultáneo) de su


madrastra.
La juventud de Sidkeong se vio empañada por la muerte de su madre natural.
y la batalla perdida de su padre contra Claude White, el primer residente
Oficial Político El historiador indio Lai Basnet escribe que Maharaj
Thutob fue "muy juzgado por una sucesión infatigable de crueldad
eventos ", y que él dirigió" una existencia reducida a la penuria ". Blanco tenía
Thutob estuvo bajo arresto durante dos años seguidos. Él afirmó que
Yeshe Drolm #, a quien describió como un "intrigador nacido y diplo
mat ", estaba detrás de todos los problemas. Mientras los británicos respaldaban a Sidkeong
Como alternativa a su padre, Drolma favoreció a su propio hijo.
Sidkeong, entonces, estaba emocionalmente huérfano pero aún estaba acostumbrado a un
figura decisiva de la madre sustituta, ahora proporcionada por Alexandra.
El príncipe la trató de una manera casi adoradora. El col
leyó sus comentarios en un álbum de recortes que él guardaba junto a su cama. A

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 80/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

otras veces Sidkeong actuó más como un compañero de juegos para el regordete
mujer una docena de años mayor que él. Se puso a cargarla con pre
sents, y en una ocasión, cuando ella estaba en su escritorio escribiendo, él cra
Dled un bebé yak (el búfalo tibetano peludo) en sus brazos delante de ella
ventana, ofreciéndola a ella. Alexandra, una parisina que sabía cómo
coquetear, respondió al trasfondo erótico.
Es más difícil entender por qué deliberadamente informó a Philip
qué encantador encontró al príncipe de treinta y tres años, y cómo
hizo felices a todos los que lo rodeaban. No obstante, él era un duro
trabajador que se tomó en serio sus deberes administrativos. Aunque lo hizo
No deseo casarme con la princesa birmana que los británicos habían elegido para
él, concluyó Alexandra, sería la mujer adecuada, una multa
marido. Parece que ella todavía estaba peleando la guerra matrimonial con Philip,
señalando su fracaso para convertirse en el marido que ella había esperado.
Aún más indiscretamente, Alexandra describió sus excursiones con el
Príncipe en las montañas. Sidkeong, bajo pero robusto, era de primera clase
montañista que, no importa cuán alto o resbaladizo sea el ascenso, nunca
mostró fatiga o mal humor. Después de un ascenso particularmente empinado que
hizo que Alexandra nadara, levantó la vista para ver a su compañero
corriendo sin miedo por delante. Toda esta actividad al aire libre hizo que la matrona
parece más joven, más delgado. Mirándose en el espejo, vio ese cuidado
y la decepción había desaparecido de sus rasgos. Sus ojos eran
Radiante con luz interior.

Page 102 T él L iving B uddha 81

A finales de mayo, después de un día de caminata en la ruta hacia el Tíbet, noche en


Un bungalow aislado era acogedor. Afuera, los demonios pueden merodear y
las brujas se reúnen, pero dentro no había puertas cerradas entre los
Dos almas gemelas. Primero cenaron juntos a la luz de las velas; entonces, con
Inciensos perfumando el aire, hablaron y soñaron con un mundo mejor.
Hasta tarde, la pareja se entregó a lo que Alexandra llamó su privado.
culto. Entonces, le aseguró a su esposo, el príncipe se retiró discretamente.
Philip, que conocía demasiado bien a Alexandra, no le creyó. Él
estaba teniendo sueños eróticos sobre su esposa perdida. No demasiado sospechoso
Sintió que algo más sucedía que un asunto platónico. Había
sin negar una fuerte corriente romántica entre la mujer madura
encantadora y atractiva cuando ella eligió ser, y el apuesto
joven príncipe Que sus sentimientos mutuos se basaban en un
La visión compartida del mundo solo avivó las llamas crecientes. Alexandra
nunca antes había encontrado esta cualidad de comprensión, de espiritualidad
dedicación, en un hombre que físicamente la complació. Sidkeong combinado
facilidad de compañía con la intensidad de un creyente. El era cada
cosa que el mouchy, hipocondríaco Mouchy nunca podría ser,
y a Alexandra no le importaba informarle a su esposo.
Philip se sintió traicionado. Se había comprometido a apoyar a un erudito, no
la amante de un potentado oriental. Peor aún, se dio cuenta de que había fallado
acercarse a la única persona que le importaba. De acuerdo a
su siguiente carta, fue a dar un largo y melancólico paseo dominical por el
margen del mar, solitario y miserable. ¿Era tal su desesperación?

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 81/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

que contemplaba el suicidio? La carta en la que detallaba su


Alexandra descartó sus sentimientos, tal como ella descartó su
otros, aunque ella respondió a esto con urgencia inusual.
Ella ofreció regresar de inmediato si el dolor causado por ella
la ausencia fue realmente severa. Llamó a Philip nombres de mascotas y se tranquilizó.
él de su fidelidad y que algún día regresaría a Túnez.
Rogando por paciencia, Alexandra cambió de tema, recordando
Philip que Buda había sido un hombre de negocios activo como él
yo. Alexandra estaba pasando por un proceso gradual de abandono
lo sexual para lo sensual. Ella devoró su entorno exótico,
incluyendo la belleza rojiza de hombres y mujeres, a través de su
visiones y sonidos, a través de sus ojos, oídos, a través de cada uno de
sus cinco órganos sensoriales. Esto no es puritanismo sino una aceleración de
percepción que es un paso en el camino tántrico hacia el poder. Sin embargo, ella

Page
82 103
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

el desarrollo estaba lejos de ser completo, y nos quedamos con las preguntas
Si ella tuvo o no una historia de amor con el Príncipe.
de Sikkim. Felipe suponía que sí, así como los misioneros. Charles Bell
quien habría hecho su trabajo averiguarlo, no dice nada
importa, incluso en sus cuadernos inéditos.
Sidkeong le dio a Alexandra algunos regalos notables. En Digne nosotros
he visto algunas de estas preciosas pulseras, aretes y objetos, y
Como es costumbre en Oriente, a menudo son de oro macizo. El explorador,
no importa cuán desesperada sea su situación, cuán pobre, hambrienta y fría
creció, se negó a vender incluso una sola pieza. Ella llevó las joyas en ella
persona durante su viaje maratón a través del Tíbet no mapeado,
cuando alguien hubiera visto el tesoro, podría haberle costado
ella y su hijo adoptivo sus vidas.
El entrenamiento de Alexandra como cantante la mantuvo en su lugar.
excursiones de escalada Nacida con pulmones fuertes, había estudiado la respiración.
controlar. Sin embargo, estaba nerviosa antes de su primera expedición de campamento en solitario.
a principios de junio. Ella admitió que su osadía fue un triunfo de la voluntad.
sobre carne poco dispuesta. Ella nunca perdió el miedo a lastimarse.
El príncipe obtuvo para sus monturas, yaks, carpas y portadores y
la despidió en una caminata de quince mil pies, justo debajo de la línea
donde se rumorea que el abominable hombre de nieve ronda.
Emocionada de ser su propia mujer, Alexandra aceleró delante
de la fiesta, subiendo más alto, pasó junto a Lachen y Tangu, el último
o.posiciones delante del Tíbet. En las montañas cubiertas de nieve, hogar de
anacoretas y sabios, Alexandra sintió la presencia inminente que
acechaba detrás de los picos bruñidos, siendo el no material más
sombrío que los barrancos más profundos. Ella tuvo que esperar tres horas en
nieve ardiente para que sus sirvientes suban y hiervan el té. Su tienda era
con fugas, y a la mañana siguiente era un punto discreto en el
alturas Alexandra, demasiado enferma para moverse, sintió su pecho atado por el dolor. Ella
tenía que hacer algo rápidamente o la nieve sería su mortaja. Si ella
tenía neumonía o problemas cardíacos, las probabilidades estaban en su contra.
Luego se calmó. Qué noble perecer entre estos majestuosos
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 82/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

montañas, a solas con los dioses! Su último deseo fue hacerse una foto de
su lugar de la muerte, para Philip, le dijo, pero más probablemente para la prensa.
Cámara voluminosa en la mano, Alexandra salió de la tienda, señalando,
y se rompió Se sintió mejor y gimió por sus criados. Té caliente
y un baño de pies humeante revitalizó su sangre, y se dio cuenta de que

Página 104 T él L iving B uddha 83

No tenía nada peor que un resfriado en el pecho. Pronto, en la silla, ella estaba
rumbo a la siguiente cresta.
Esta caminata le demostró a Alexandra las alegrías de la soledad, de dormir
en una tienda de campaña en el alto Himalaya, y de comer raciones cocinadas sobre un
fuego de estiércol de yak, pero siempre que un criado cocinara. los
La meseta tibetana yacía ante ella: pequeños lagos helados dominados por un resplandor
picos que penetraron el intenso cielo azul. Este paisaje surrealista
se parecía a la pintura mística que se le mostró años antes en el
London Gnosis. ¿Debería ella descender a ella? Ella sabía que tal paso era
estrictamente prohibido por las autoridades británicas y tibetanas. Los ques
los porteros de Sikkimese se decidieron por ella, que estaban congelados
y exigió volver atrás. Se pusieron a pelear entre ellos por un
colocar en el fuego, y Alexandra tuvo que separarlos con un látigo.
No le iba mucho mejor. El resplandor quemó sus ojos, el
el frío ampoló su piel y le extendió la nariz por la mitad de la cara. Ella
curó una gran ampolla blanca en el labio al cortar la piel con un filo
cuchillo. Sin embargo, después de su regreso a Gangtok, Alexandra tuvo una depresión.
ible deseo de hacer otra expedición, conseguir portadores más fuertes
Tibetanos, y suben, esta vez para cruzar la línea prohibida. AJ1
los europeos en la pequeña capital sintieron la misma fascinación extraña,
aunque ninguno se atrevió a actuar. Cuando Dawasandup le reveló que
la granizada había sido una advertencia y el oráculo había predicho que ella
enfrentaría dificultades terribles si intentara vivir en el Tíbet, el
Tierra de la religión: el budista racional no se molestó en responder.
Exteriormente, David-Neel, quien para algunos parecía un diletante, para
otros peores, en silencio continuó con sus estudios. Ella no dijo nada de
su esquema evolutivo a Sidkeong o Charles Beil o los misioneros.
Pero, velada como el Cibeles, le confió a Philip que estaba en el
borde de resolver el misterio que la había hechizado durante mucho tiempo.
“¡Tíbet prohibido! ¡Los occidentales lo han llamado así durante siglos!
escribió Lowell Thomas, Jr. Naturalmente, la tierra menos accesible en la tierra,
siempre ha atraído a exploradores, misioneros y buscadores después de ambos
verdad espiritual y los secretos de la vida perpetua. Shangri-La puede ser un
lugar ficticio, sin embargo, se ha buscado su equivalente tanto para arriba como para
bajo tierra en este reino protegido por las murallas de la
Himalaya. A pesar de su ubicación en el techo del mundo, con valles.
a catorce mil pies, y hasta hace poco su política oficial de
permaneciendo cerrado a los forasteros, el Tíbet ha atraído una gran variedad de

Page
84 105
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 83/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

turers que se atrevieron a penetrar en lo sagrado, si al azar guardado,


reino. Por lo demás, incluso ahora cuando los refugiados tibetanos viven entre nosotros,
Tenemos muchos conceptos erróneos de su país.
El Tíbet etnográfico es grande, igual a un tercio de los continen
tal Estados Unidos, y la influencia de su cultura ha sido decisiva
sobre un área de Asia Central mucho mayor que su propio tamaño. Incluso es
los vecinos han sido difíciles de alcanzar o políticamente inestables: para el
oeste, Ladakh y Cachemira; al sur, los estados montañosos de
Nepal, Sikkim (ahora incorporado a la India), Bután y Little-
porciones conocidas de Assam y Birmania; hacia el este, la marcha china
es, anteriormente habitada por bandidos y nómadas de habla tibetana, o
porciones inhóspitas de las provincias de Szechuan y Kansu; y a la
norte, los vastos espacios desérticos de la provincia china de Sinkiang. Mongolia
se encuentra más allá, y más al oeste, Afganistán. Estadísticas de población
están turbios y políticamente enredados; hay unos seis millones de eth
tibetanos, dos tercios de los cuales viven en lo que actualmente es occidental
China, y el tercio restante en el llamado tibetano
Región Autónoma de China, el viejo corazón, que incluye
Lhasa Desde 1959, cuando las tropas del Ejército Rojo aplastaron un levantamiento popular
ing, una considerable comunidad de emigrados ha echado raíces en India, con
centrado en el norte, y más recientemente en Europa y América.
Históricamente, debido a su altitud y la escasez de la tierra,
El Tíbet rara vez fue invadido. Incluso las hordas de Genghiz Khan o los
Más tarde, los conquistadores mogoles de la India rodearon la gran montaña
solidez. Pero el gobernante nominal de la tierra, decimocuarto en la línea de
Dalai Lamas, y quizás el último, hoy vive en el exilio en la India. Así lo hizo
su predecesor, el Gran Decimotercer, de 1910 a 1912 después de él,
también, huyó de una invasión china. De hecho, lo que estaba en juego entonces
sigue en juego hoy: el estado del Tíbet frente a China. Esto hace
Es particularmente importante que Alexandra se reunió y entrevistó al
Decimotercer Dalai Lama. Aunque inicialmente era escéptico, el señor
del budismo Mahayana llegó a aceptar a la mujer extranjera como un
información privilegiada: un miembro de la fe. El decimotercero salió de su camino
para avanzar en su misión, alentando sus estudios y respondiendo a muchos
preguntas abstrusas
Sin embargo, Alexandra no habló brillantemente del Decimotercer Dalai.
Lama. Ella admitió su profundo conocimiento del budismo, pero pri
valientemente ella afirmó que él era frío, afectado y carente de compasión.

Page 106 T él L iving B uddha 85

Sion. Esta fue una crítica inusual. Charles Bell, quien conocía el
Decimotercero íntimamente durante un período de años, estaba seguro de que encajaba
la descripción genérica del Dalai Lama: "Fue considerado como un
Dios, siendo una encarnación de Chen-re-zi, el Señor de la Misericordia, él mismo
Una emanación de Buda. Como Chen-re-zi se considera el fundador de
la raza tibetana, y es adorada como su partron * dlety, esto le dio el
Dalai Lama es una posición abrumadora en el Tíbet ”. Eso sigue siendo cierto
hoy, para molestia de los funcionarios chinos ocupantes, quienes

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 84/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

han
Lamatomado posesión
un delito penal.de fotografías del Decimocuarto Dalai
Los tibetanos, al final de una tarde de diversión ligera, se sentarán cruzados.
patas, y alguien dirá: "¡Hablemos de religión!" A fin de que
entender el fenómeno único que es el Dalai Lama, también
como reacción de Alexandra al decimotercero, es necesario tomar un
Un vistazo rápido al origen del budismo y cómo llegó a
llegar al Tíbet
El Buda histórico, Siddhartha Gautama Sakyamun, su
nombre, familia y nombre del clan: nació en el siglo VI a. C. en
lo que ahora es el sur de Nepal. Según Alexandra en ella
Budismo: sus doctrinas y sus métodos , era de la Kshatriya (guerra
rior), y su familia inmediata era noble y rica. Campana
comenta que "Buda bien pudo haber sido mongoloide (quizás
Tibetano) en lugar de indio, por raza ". El joven noble recibido
la mejor educación de su época y creció sin restricciones de lo mundano
se preocupa Se casó, tuvo un hijo y parecía contento. Luego a los veinte
nueve Siddhartha se afeitó la cabeza, se puso la túnica amarilla
de un sannyasin, o renunciante, y rechazó los bienes de este mundo.
Aunque la tradición de los mendigos religiosos estaba bien establecida,
La familia del joven estaba horrorizada. Hay un cierto paralelismo con
La propia situación de Alexandra, y ella una vez comentó que uno primero tiene
sentirse cómodo para convertirse en un Buda; de lo contrario, el encanto de la pareja
Las cosas importantes serán demasiado fascinantes, demasiado persuasivas.
Siddhartha buscó la Iluminación estudiando con los famosos
maestros de su época y luego por ayuno y prácticas ascéticas, pero para nada
aprovechar. Se le ocurrió mientras estaba sentado debajo de una gran copa de un árbol,
desde dentro de su propia mente. Siddhartha se había convertido en el Buda,
El Despierto. Predicó su primer sermón en el Deer Park
fuera de Benarés. Aunque difiere en contenido y énfasis, como un

Page
86 107
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

declaración de creencia que ha tenido un impacto en las mentes de las personas no menos
que el sermón de Jesús en el monte. Aquí en la ciudadela de la
Los brahmanes —como Jesús desafió a los sumos sacerdotes— Buda negó
el valor de la auto mortificación y denigró los usos del ritual y
sacrificio. Declaró que todas las cosas surgen de una causa, y el
La causa del sufrimiento humano es el anhelo de la vida. La búsqueda de alegato
La sensación adecuada conduce inevitablemente al dolor. Pero siguiendo el Óctuple
El camino pone fin al karma y los renacimientos sucesivos, y conduce al nirvana ,
cese, el vacío feliz.
El budismo, destinado a casi extinguirse en su India natal, se extendió
a otras tierras El término Mahayana se usa para diferenciar el
Budismo del norte de Asia del Theravadin original. Conforme
a Sir Charles Eliot, diplomático y académico, la nueva fe demostró
"Más cálido en la caridad, más personal en la devoción, más adornado en el arte,
literatura y ritual ". Especialmente en el Tíbet, el Mahayana enfatizó el
espíritu sobrenatural del Buda, del cual innumerables Budas
pasado, presente y futuro no son más que emanaciones. Junto con esta estafa

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 85/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

sin embargo, tan mística como la teología cristiana de que la joven Alexandra
rebelado contra, vino la adoración de los bodhisattvas, seres que rechazan
nirvana hasta que toda la humanidad pueda unirse a ellos. Los cultos son dedicados
a estos héroes, que deben reencarnarse continuamente para cumplir con sus
Propósito benéfico.
"Guerreros, guerreros que nos llamamos a nosotros mismos", comenzó un texto favorito de
David-Neel's. "Luchamos por la espléndida virtud, por el gran entusiasmo, por
sabiduría sublime ". Fue el rey guerrero Strongtsan Gampo quien,
en el siglo VII, inclinado a la voluntad de sus dos esposas, una china
el otro nepalés, y envió eruditos a la India para estudiar y traducir
Textos budistas. Tenían que crear un alfabeto, ya que Tibet tenía
ninguno, y físicamente llevar los libros sobre sus espaldas sobre el cielo
barrera de los Himalayas. Esta tradición se convirtió en central para el tibetano
Budismo, y Alexandra se enorgullecería legítimamente de ella
traducciones del tibetano y la colección de textos que recogió
sobre las montañas hasta la India y el oeste. Ninguna otra mujer tiene por
formó una tarea tan asombrosa, y casi a costa de su vida.
No fue sino hasta mediados del siglo VIII que la planta tropical de
El budismo se arraiga en el suelo helado de la meseta tibetana. Tíbet
se había convertido en una importante potencia militar que había invadido áreas de
Turquestán, India y China. El rey envió a buscar a Padmasambhava, un

108 T él L iving B uddha 87

renombrado yogui sabio, experto en magia y misticismo. Fue un duro


pero un hombre inteligente capaz de adaptar sus enseñanzas a la demonología ya
en su lugar. La religión chamanista preexistente, conocida como Bon, énfasis
protección de tamaño contra una horda de espíritus maliciosos. Considerando
su entorno de vientos penetrantes, glaciares, tormentas repentinas, prohibir
ding montañas, abismos a través de los cuales se precipitan torrentes helados, y una luz
que presenta objetos distantes tan cercanos y cercanos como retrocediendo, el
Los tibetanos * creen profundamente en la brujería hasta los huesos.
Padmasambhava se presentó como el gran poder exorcista
intentaron someter a los demonios más feroces. Este es el tipo de compañero
un rey bárbaro, o un comerciante o pastor acomodado, está complacido
contratar, y Guru Rimpoché, como lo llaman los tibetanos, pudo
para construir el primer monasterio del país, Samye, y convertirse
la fuente de las varias sectas de Red Hat. Al parecer bebió
se juntaba con mujeres y practicaba ritos sexuales tántricos.
Al principio, David-Neel consideró que el budismo descendía de
Padmasambhava como decadente y supersticioso. Se inclinó hacia
Las reformas de Tsong Khapa, nacido en 1357 cerca del lago Koko Ni en
Amdo Este fundador de la disciplina Yellow Hat, el establecido
iglesia de la mayoría de los tibetanos y mongoles, se convirtió en monje a las siete y
absorbió la instrucción de una variedad de maestros, incluido el romano
Misioneros católicos. En la madurez fue a Lhasa y,
bajo los gobernantes seculares, comenzó a implementar sus reformas. Insti
realizó una verdadera disciplina monástica completa con jerarquía, celibato,
y oración comunitaria, mientras se desalientan las prácticas mágicas. Tsong
Khapa estuvo detrás de la fundación de los tres grandes monasterios de
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 86/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Ganden (Montaña Gozosa), Sera (Valla de rosas) y Drepung (Arroz


Heap), rodeando así la capital con monjes de sombrero amarillo
y asegurar un veto clerical sobre los actos del gobierno. Él también
estableció Tashilhunpo en Shigatse, que se convirtió en la sede del
Panchen Lama, que rivalizaría con el Dalai Lama en prestigio, y
eventualmente en otorgar favores a David-Neel.
El autor del budismo remarcó el de todos los Dalai Lamas.
quien precedió a la decimotercera, solo otras dos lograron una medida
de fama: el Gran Quinto y su sucesor, el Sexto infame. los
Quinto, con la ayuda de las tropas mongolas, tomó el poder secular en el sev.
Siglo XIV. De hecho, Dalai es mongol para el mar, vasto y profesional.
encontró. El quinto construyó el enorme palacio Potala de Lhasa,

Page
88 109
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

y determinó los poderes del Dalai Lamaship como definitivamente


como Inocencio III determinó los del papado romano. Cuando
el Manchus sucedió al Trono Celestial de China en 1644, el
Quinto viajó a Pekín, donde el emperador le otorgó
el título "Gobernante universal de la fe budista".
La muerte del Gran Quinto estuvo oculta durante más de una década.
mientras que su asesor principal, que se dice que es su hijo natural, continuó pre
lado en su nombre. Pero no puede haber dinastía de Dalai Lamas; la
Su sucesor no es su hijo sino su reencarnación en un niño varón recién nacido.
Así, el gobernante del Tíbet ha sido a menudo un infante de rudo padre campesino
edad criada en los pasillos del estado. Sin embargo, debido a la connivencia en
corte, el sexto Dalai Lama no fue anunciado hasta 1697 cuando él
estaba en su adolescencia. Había sido descubierto pero se lo dejó vivir normalmente con
sus padres.
Por desgracia, el muchacho notablemente ganador fue alegre: bebió,
usaba joyas y perseguía a las mujeres toda la noche. Pureza melodiosa
así que fue nombrado, escribió hermosas canciones de amor que todavía son cantadas por
Tibetanos, porque la gente lo adoraba. De hecho, Alexandra insistió en que
ella había encontrado en Lhasa un culto medio secreto que veneraba su memoria.
Ella tradujo parte de la poesía de la Sexta, que a menudo contiene
sátira social, burlándose de los monjes que no son fieles a sus votos, pero
más a menudo es lírico en alabanza a sus novios. Ella escribió que él dirigió
una vida de "lo que nos parece [como] libertinaje, y de hecho sería así
en el caso de cualquier otro que no sea un "iniciado" en ese tren singular
ing "- del tantricismo. El erudito indio Agehananda Bharati agrega:
"El famoso, o infame, Sexto Dalai Lama tuvo sus problemas vis-à-
vis el clero ortodoxo reformado, pero me siento razonablemente seguro de que
no reconoció el elemento disciplinario tántrico en su caso ".
Ciertamente, el emperador manchú no pudo divertirse. Él invitó
Melodiosa pureza a Pekín bajo guardia, en una burla de lo habitual
honorificos. En el camino lo envenenó. El pueblo tibetano
estaban indignados, pero esto inició el desafortunado hábito de asesinar
joven Dalai Lamas cuando se acercaron a la virilidad. El noveno,
Décimo, undécimo y duodécimo arrojan convenientemente su apariencia terrenal en
más o menos de la misma edad. Los nobles tibetanos que actúan como regentes pre

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 87/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

lo prefería, y también los dos Ambans chinos (embajadores) que residen


en Lhasa Sin embargo, el decimotercero demostró ser más astuto que su
predecesores, burlando a su enemigo el Emperador de China. En efecto,

Page 110 T él L iving B uddha 89

vivió para concederle audiencia a una mujer francesa decidida, de edad avanzada
cuarenta y cuatro, que afirmaban ser budistas y que lo acorralaron con
preguntas tan exigentes sobre la fe que tuvo que considerar su
responde con cuidado.
Kalimpong, India, a veinte millas de Darjeeling, 15 de abril de
1912. Los habitantes de este bullicioso centro comercial, ya sea nepalí
conductores de mulas, bhutaneses de cara ancha, tibetanos con bigote o
hindúes morenos, o incluso el puñado de funcionarios británicos, estaban en
Un estado de emoción que bordea a los febriles. Banderas volaron, pancartas
saludó, y un busto de la difunta reina Victoria presidió benignamente
Esta avanzada del imperio. En un chalet perteneciente al Maharajá de
Bután en las afueras de la ciudad, los sirvientes tibetanos se apresuraron
preparándose para el día. A pesar de la llovizna, algunos plantaban bambú
postes para formar una avenida frente al modesto edificio. Otros hov
Ered cerca de su maestro, el Buda viviente, que estaba sentado cruzado
con las piernas en un banco elevado cubierto de amarillo en una esquina de la parte superior
La mayoría de las habitaciones. Ninguno de los criados estaba demasiado ocupado para parlotear y chismear.
Desde el mercado con sus multitudes que bordean tiendas cerradas,
llegó un coro de aprobación: una mujer europea estaba siendo llevada
pasado en un dandy, sus cuatro portadores haciendo todo lo posible para no sacudirla.
La multitud solo la vislumbró, envuelta en un impermeable, con la cara
cubierto por un ligero velo de salmón. Si a la población le hubieran dicho: "Ella es
Alexandra David-Neel ", no les habría importado. Sobresaliendo
sus lenguas (una señal de respeto) y apuntando al busto de Victoria,
demostraron que consideraban a la dama como una emanación de la emperatriz,
quien a su vez era realmente Palden Lhamo, la diosa patrona del Tíbet. En
Oriente, la verdad puede ser tan múltiple como un birmano "de mil capas"
¡tortita!
Dentro del dandy, la mente de Alexandra estaba deambulando de regreso al
pasado. El clima le recordaba a Bélgica, a los paseos bajo la lluvia.
cielos con su padre. Había sido su primer mentor y qué orgulloso
él sería de ella ahora. Tristemente, Alexandra deseaba a su padre muerto
aparecería mágicamente en el camino para que ella pudiera detener todo
abrazarlo y besarlo. Pero ella sabía que Louis David sería embar
maldecido Finalmente, no la había amado más que a su madre.
Una vez dentro del chalet, Alexandra tuvo que pasar el cham real
berlain, a quien ella sentía que era brusca. Aunque el protocolo para ella
la visita se había decidido de antemano, ocurrieron fallas. Introducido en el

Página
90 111
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

presencia del Dalai Lama, descubrió que él había abandonado su


trono para sentarse en una silla sencilla junto a la ventana. Esto fue extraordinario

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 88/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

ya que él siempre se sentaba más alto que nadie. Si él hubiera adivinado su dis
como de pompa?
Alexandra lo reconoció por su retrato: un poco encorvado
figura con los ojos bien abiertos, fascinantes, ligeramente evasivos, mus musculoso
tache y orejas enormes (un signo de sabiduría), con un grito de pico
bata baja y túnicas granate. Ella presionó sus palmas juntas antes
El corazón en saludo. Alguien le puso una bufanda de seda blanca
manos y ella lo presentó pero olvidó las palabras adecuadas. No estaba
muy alta y, un poco involuntariamente, la rebelde inclinó la cabeza, donde
sobre el Dalai Lama extendió la mano para bendecirla.
Mientras los dos conversaban, el decimotercero se preguntó en voz alta cómo
La francesa, sola en su fe en un país extranjero, podría tener
convertirse en un budista practicante sin un maestro. Para sí mismo debe
se han preguntado si ella era budista en absoluto. El cristiano
misioneros, aficionados a los disfraces, harían todo lo posible para convertir su
personas. Pero el conocimiento de David-Neel era profundo, y ella pronto satisfizo
él en ese puntaje, incluso lo hizo sonreír. Ella trató de ignorar al oficial
chambelán piadoso que continuó interrumpiendo. Sin embargo, ella tuvo que
admitir que aquellos europeos interesados en el budismo eran generalmente
de la antigua escuela Theravadin.
"Las doctrinas religiosas del Tíbet no se entienden en
Europa ", informó Alexandra a Su Santidad. "Estoy esperando que lo hagas
Iluminame."
Esto complació al Dalai Lama, y Alexandra pasó a interrogar
abraza a su anfitrión sobre el camino de la salvación, de ganar sabiduría. Ella
no estaba siendo descortés sino simplemente empleando el método tradicional
del discurso Los lamas deben enviar cientos de textos sagrados a la memoria.
ory, y cuando se les solicite, repita la respuesta apropiada a un
pregunta. El visitante ansioso disparó tantas consultas que ella y el
Dalai Lama acordó que debería enviarlos por escrito. Él prometió
para responderlas completamente, y ella tendría documentos únicos, de gran
valor para el mundo.
Terminada la entrevista, el visitante recibió otra bufanda de seda y
se echó para atrás. Por suerte no había muebles con los que tropezar, y además
ella había practicado esta maniobra en la corte de Bélgica. La multitud
afuera estaba asombrada cuando ella emergió, ya que el Compasivo

112 T él L iving B uddha 91 91

Uno le había permitido a esta mujer europea, la primera vez, una hora de
Su precioso tiempo. Alexandra estaba pensando que el episodio sería
Salpicar en una revista francesa. La bufanda de seda olía a humedad.
ella no podía esperar para deshacerse de él.
La multitud se agitó con anticipación. Su Santidad apareció, y
con las piernas arqueadas por meditar durante horas cada día desde la infancia,
él montó un trono improvisado. Los peregrinos comenzaron a pasar antes
él: ricos o pobres, comerciantes y pastores, budistas, hindúes y
animistas En el más alto nacido colocó ambas manos, sobre los terratenientes.
Por un lado, en los comerciantes solo un dedo o dos. Incluso los más humildes
el mendigo podría esperar ser tocado con una borla para complementar el
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 89/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

bendición de la encarnación de Chenresi, destinada a otorgar el bien


fortuna.
Después de todo, ¿no tenía este dios en la tierra a través del poder de sus hechizos?
derrocar al emperador de China? ¿No iba a regresar?
triunfante de Lhasa, el gobernante universal de la fe budista?

113

Avvicr

Eventos previos a 1912, cuando David-Neel se aventuró por primera vez


territorio culturalmente tibetano, muy anticipado a los chinos rojos
invasión y ocupación del Tíbet que comenzó en 1949 y continúa como
de la fecha de este escrito. Las cuestiones de derecho y poder que Charles
Bell y sus contemporáneos coloniales que lucharon por resolver están con nosotros.
hoy. De hecho, las maniobras diplomáticas de Bell han dado forma a la corriente
Política occidental hacia el Tíbet. Sorprendentemente, el ojo del huracán

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 90/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

sigue siendo el Dalai Lama, el decimotercer entonces, el decimocuarto ahora.


Pero solo ha habido un Dalai Lama en catorce humanos diferentes
cuerpos; la tarea ha sido encontrar la emanación después de cada muerte y
renacimiento como un infante.
En el pasado, el método para localizarlo estaba arreglado. Dentro de un año
o dos de los fallecimientos del soberano anterior, un consejo de lamas
consultaría al oráculo del estado para obtener instrucciones generales. Entonces un alto
Lama fue enviado a un lago particular bajo las aguas del cual residía
el alma imperecedera del Dalai Lama. Mientras mira hacia el azul helado
agua, el lama tendría una visión, y tal vez esa noche una ayuda
sueño completo Debería imaginar la apariencia y el paradero de la
niño-soberano demasiado claro para ser confundido.
Una vez localizado, el candidato fue puesto a prueba. De acuerdo a
Charles Bell, el pequeño decimotercero, nacido en una cabaña de campesinos en 1876,
tenía varias de las marcas corporales apropiadas, como "orejas grandes"
y "una huella como una caracola en una de las palmas de sus manos".
Una luz sobrenatural salió de su semblante, y pudo
reconocer los artículos religiosos cotidianos utilizados en su vida pasada: el
rayo sagrado (dorje), una campana y un rosario con muchos dedos. Él

114 An Yo invisible B arrier 93

tuvo que elegir entre parecidos con una precisión inquebrantable. Lat £ r,
recuerdos de encarnaciones anteriores vendrían a él, y él lo haría
sentirse instantáneamente en casa con lugares y personas desconocidas. Pero ahora eso
el viejo orden es derrocado y los chinos ocupan el Tíbet, ¿habrá
incluso ser un próximo Dalai Lama?
Tradicionalmente, el emperador manchú tenía el derecho de confirmar el
elección de un nuevo Dalai Lama. Esto se hizo de una manera sujeta a
manipulación: se descartaron los nombres de varios candidatos probables
en una urna de oro, y el Amban chino escogió uno con el
ayuda de palillos. Sospechamos que había metido el deslizamiento exitoso
Manga enormemente larga. En el caso del decimotercero, las indicaciones
estaban claros y los tibetanos sospechosos se negaron a emplear la urna.
El emperador aceptó de mala gana, y así antes de darse cuenta de
it, el decimotercero había comenzado a desafiar a China.
Tomado de su madre y padre a la edad de dos años, entronizado
a las tres ante una horda de lamas graves postrándose, él estaba
luego educado por profesores doctos en rituales budistas y meta
física. Rodeado de adultos serios, estudió día y
noche, se le negaron compañeros de juego, y casi nunca vio a una mujer. Él
aprendí poco del mundo laboral, ya sea personalmente o de los libros,
y no mucho sobre tierras fuera del Tibet. Pero su destino era ser
diferente de los que le precedieron.
Tradicionalmente, cuando cumplió dieciocho años, el Dalai Lama era
esperaba asumir su autoridad temporal. Primero tuvo que hacer un
viaje al "Lago del Cielo de la Diosa" 150 millas al sureste de
Lhasa se comunicará con Palden Lhamo, guardián del tibetano
estado. Su capilla estaba "amueblada con cadáveres rellenos de ani salvaje
Machos y otros objetos temibles. . . Ella es poderosa y fácil

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 91/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

enojado ". En el camino de regreso a Lhasa, el Buda viviente recibió un


píldora sagrada, "para renovar su vitalidad y hacer brillar su semblante". Cara
radiante, pasó a su próxima encarnación. Un lujoso funeral sería
sostenido donde se anunció que el Compasivo tenía
partió del mundo debido a la desesperación ante la maldad de su pueblo.
El decimotercero, que tenía una aptitud natural para la política, era inteligente
suficiente para evitar tragar la píldora venenosa. Según Bell, un
Un funcionario chino comentó que "los asuntos se habían manejado muy
mal." Ni Pekín ni el Gobierno de la India estaban acostumbrados
para tratar con un soberano adulto del Tíbet.

11594 de 1189.
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

En los primeros años del siglo XX, los británicos en India,


arrastrándose hacia el norte, se preocupó por la expansión rusa hacia el este
en budista de Asia Central. Un mongol ruso, Dorjieff, había estudiado
con los lamas y se convirtió en un asesor cercano al joven decimotercero.
Lord Curzon, el virrey, temiendo que Dorjieff fuera un agente del
Zar, envió varias cartas a Lhasa para abrir discusiones sobre comercio.
Siempre recibió la misma respuesta: "No tenemos tratos con
extranjeros ".
En 1904, el coronel Francis Younghusband, respaldado por un pequeño ejército
de cipayos (tropas indias), fue enviado a pagar una llamada diplomática en
El Dalai Lama. Younghusband fue uno de los más intrépidos y
oficiales bien informados en la frontera india. Curiosamente, él
se convertiría en un místico y admirador de Alexandra David
Neel Otros oficiales de la expedición fueron el Capitán LA Waddell,
quién escribiría el budismo tibetano completo pero parcial , y
el joven David Macdonald, recién comenzando su período de veinte años
en el Tibet
Para sorpresa de los británicos, los tibetanos lucharon valientemente y
levantó su avance en el valle de Chumbi. Aquí se encontró Macdonald
Annie Taylor, que había penetrado más en el país que ninguna otra.
otro misionero, hombre o mujer. Una vez que el ejército había arrastrado su
cañón sobre las montañas, los defensores, que tenían hocico antiguo
cargando rifles y sin sensación de guerra moderna, no podría ofrecer serios
resistencia. Desafortunadamente, las tropas tibetanas supusieron que la bendición
El uso de los lamas los protegería de las balas. En cada etapa
Younghusband intentó infructuosamente negociar, mientras que el general en
carga real de los cipayos tuvo que superar THP renuencia de su
hombres para ametrallar a los tibetanos insensatos. Los británicos siguieron adelante,
quejándose de carreteras tan pobres que nunca habían sentido el peso de ninguna
Vehículo con ruedas. Pronto todos quedaron fascinados por la naturaleza, mag
Espléndido paisaje. Cuando el ejército se acercó a Lhasa y vio a
Los techos dorados del Palacio Pótala, una carrera desarrollada para ser, en
Las palabras de Macdonald, "el primer europeo vivo en poner los ojos en el
Ciudad Prohibida de los Lamas. El 4 de agosto entraron los británicos,
"Rasgando el velo de los siglos".
Debido a que el Dalai Lama había huido hacia el norte a Mongolia,
Younghusband abrió negociaciones con el regente, el abad de

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 92/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Monasterio Ganden. Mientras el Dalai Lama acampaba en el control remoto

116 An Yo invisible B arrier 95

los pastizales de las estepas y sus devotos súbditos mongoles acudieron a


rendirle homenaje, se acordó una Convención anglo-tibetana
y ratificado por la Asamblea tibetana. El documento sentó las bases para
La política exterior del Tíbet en el siglo XX y apoya firmemente
su reclamo de independencia de China. Ni el emperador manchú
ni sus Ambans fueron consultados. La convención prohibió extranjeros
ocupación de cualquier parte del Tíbet o intervención en sus asuntos. De
Lo más importante para Alexandra David-Neel, la convención declaró:
"No se admitirán representantes o agentes de ninguna potencia extranjera
al Tíbet ". Permitió que los británicos abrieran "intercambios comerciales" en Yatung
(Valle de Chumbi) y Gyantse. Alexandra se dio cuenta de que, de hecho, el
El imperio británico había saltado el Himalaya para incluir parte del sur
Tíbet. Esta diplomacia retorcida ocurrió el mismo año en que ella
se casó con Philip, y fue para tener un impacto en sus acciones lo que fue
casi tan importante como su matrimonio.
Mongolia no pudo soportar por mucho tiempo la decimotercera y su
séquito y aunque hizo oberturas a Rusia, el budista
soberano espiritual se vio obligado a viajar a Pekín para doblar la rodilla en
el trono celestial La emperatriz viuda Yehonala y ella
sobrino el emperador lo recibió, después de lo cual a instiga de Yehonala
su título fue enmendado para incluir la frase "Atentamente
Obediente." La viuda, que afirmaba ser un buen budista, era
sobre todo un político sin escrúpulos, y la subordinación de 1908 de
el Dalai Lama hasta el último Manchus es un argumento presentado por el
La República Popular de China al afirmar la soberanía sobre el Tíbet hoy.
Al huir de los británicos, el Dalai Lama había saltado de la fritura.
cacerola al fuego.
Sin embargo, el emperador chino, adicto a las drogas, se estaba desvaneciendo
rápido, y muy probablemente una dosis final de veneno lo terminó. Yehonala
seleccionó un bebé para el trono, y en su septuagésimo tercer año,
se jactaba de superar los años de la reina Victoria. Ella fuera
duró solo dos días con su sobrino y murió maldiciendo la regla de
mujeres y eunucos. El Dalai Lama realizó un funeral conjunto
vicio, y después de inspeccionar los monasterios del este del Tíbet hizo
su camino hacia Lhasa. Antes de su llegada, los ejércitos chinos bajo el
el hábil general Chao Erh-feng había invadido su país, saqueado y
prendió fuego a los monasterios, fundió imágenes sagradas para balas, asesinó
cientos de monjes, y arrancó libros antiguos para calzar las botas de

Página
96 117
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

sus soldados Estaban planeando un camino militar desde Batang en


Provincia de Kham (más tarde un destino clave para Alexandra) a Lhasa. Eso
fue una vista previa del saqueo del Tíbet en 1959 y después.
Los tibetanos resistieron lo mejor que pudieron, pero una vez que se separaron

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 93/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

El alcance de varios miles de tropas chinas, incluida la caballería, alcanzó


Lhasa, el Dalai Lama de edad prematura huyó sobre el Himalaya
pasa en pleno invierno a los brazos de su antiguo enemigo, el
Gobierno de India. En el exilio en Darjeeling conoció a Charles Bell, quien
se convirtió en un amigo y aliado de toda la vida. Lamentablemente, el Ministerio de Asuntos Exteriores
consideró conveniente considerarse obligado por los tratados de Britiain con
Rusia y China, aunque este último estaba en evidente violación. Bell tenía
negar la solicitud del Dalai Lama de que el Tíbet se convierta en un protectorado
bajo el imperio británico. Más tarde el gobierno de los Estados Unidos haría
sucumbir a una ambivalencia similar sobre el destino del Tíbet.
Sin embargo, las oraciones de los lamas resultaron efectivas: el manchú senil
dinastía se derrumbó bajo el peso de su depravación. Sun Yat-sen's
La joven China, tomando tiempo para establecerse, se olvidó de los chinos
guarniciones en el lejano Tíbet. Las tropas saquearon, luego se amotinaron. los
Dalai Lama envió un mensaje a su pueblo para levantarse y matar a los invasores. por
esto fue criticado por el Príncipe Sidkeong, quien comenzó a tomar a David.
El tono dudoso de Neel hacia el decimotercero. Sidkeong le dijo a Bell: "Es
un pecado para un budista que participa en la destrucción de la vida, un gran pecado para
un lama, y un pecado terriblemente grande para el más alto de todos los lamas ". Pero
La decimotercera emanación del Bodhisattva Avalokitesvara (Señor de
Misericordia), empujado groseramente al escenario de la política mundial, había aprendido su
líneas. Este fue el que todo lo sabe que le había otorgado a Alexandra un
audiencia en 1912, y a quien entrevistaría en una segunda y última
tiempo en Ari, un pequeño pueblo a poca distancia de la frontera Sikkim-Tibet.
Al escribirle a su esposo, especialmente si ella estaba pidiendo
fondos, a Alexandra le gustaba enfatizar el aspecto de alta mentalidad de su viaje
ney “¿Cuándo volverás a casa?”, Preguntaba Philip. Él era
escribiendo a la mujer con la que supuso que se había casado, una antigua ópera
cantante, periodista, mujer de moda. Ella extrañaba a su viejo com
vida fortificada un poco, pero debajo de todas sus citas y tés
Había habido desesperación. Mantenerse ocupado era el opio de una mujer que
No se había encontrado a sí misma.
Ahora ella le predicó a su querido Mouchy. Ella le respondió, en
Términos budistas, que al adquirir conocimiento (y no incidentalmente

118 An Yo invisible B arrier 97

libros) ella estaba construyendo un refugio para su vejez juntos. De hecho,


Parecía años más joven y se sentía vivaz. La mujer era
sensible al glamour de su entorno, consciente de que ella era una
persona privilegiada durante los años en gran medida benéficos de la madurez
Imperio Británico. Los maharajás habían perdido los dientes y eran pintorescos.
curiosidades para jugar, mientras que la guerra en Europa amenazaba con ser evanescente
relámpagos en el horizonte lejano.
En un pequeño pueblo en la frontera Sikkim-Tibet-Bután, en junio
día antes de que el Dalai Lama cruzara a su propio país, el tiempo
había sido reparado por astrólogos de la corte: Su Santidad solo estaba recibiendo
realeza. Sin embargo, la gente salió de las colinas para atrapar
vislumbrar a este dios en la tierra y a las nacionalidades locales de Lepchas,
Bhutias e indios fueron agregados soldados chinos expulsados de

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 94/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Tibet, evidentemente sin rencor. Se había llegado a un acuerdo: el


Han podría ir en paz si dejaran atrás sus modernos rifles. Estas
sería útil para un nuevo ejército tibetano entrenado por los británicos.
El trato tenía el sello de Charles Bell.
Mientras los asistentes frenaban a la curiosa multitud con nudos
látigos, Alexandra sorbió té con el Maharajá de Sikkim y el Príncipe
Sidkeong en un bungalow cercano. Una pequeña lechuza, un regalo de los dos,
miró desde su percha. La ceremonia fue seguida, y la vieja
la taza y el plato de maharaja eran de oro con incrustaciones de turquesa y un
magnífica perla, el príncipe de plata con un botón de coral. Alexandra
se decepcionó cuando le sirvieron el té en una taza de porcelana.
Estaba desarrollando un gusto por la posición.
Ella acompañó a Sidkeong, quien actuaría como intérprete, para ver
el decimotercero. Encontraron a los lamas pronunciando órdenes desarticuladas.
criados apurados confundidos. El Dalai Lama fue cordial todavía
apresurado. Alexandra sintió que su mente ya estaba en Lhasa, orga
nizing su gobierno. Su comentario aparentemente casual puede ser tomado
en un sentido literal: que el uso de la forma de pensamiento es un segundo, puramente
el yo mental que se separa a voluntad, fue practicado por adeptos en el Tíbet.
Mientras Alexandra cuestionó la buena voluntad de la Decimotercera, no lo hizo.
Dudar de sus poderes.
Para sorpresa de Alexandra, el Dalai Lama le entregó por escrito
respuestas a sus preguntas abstrusas. Ella podría escribirle para más
explicaciones, su correspondencia se enviará a través de Charles
Campana. Se dio cuenta de que el Compasivo había hecho un comentario.

Page
98 119
LIBRO UNO: EL BUSCADOR

excepción capaz para ella, una mujer. De su propia esposa, Bell escribió:
"Ella tuvo cuidado de no hablar con Su Santidad, porque eso habría
ofendió la costumbre tibetana ". Bell, que conocía mejor al decimotercer
que cualquier otro occidental, afirmó que era "franco y abierto no solo
en conversación, pero en sus tratos en general ". Tampoco descuidó
el lado espiritual, siendo "estricto en sus devociones". Bell observó que
"Él era aficionado a la jardinería y plantaba semillas y plántulas con
sus propias manos Y visitaba a sus animales [mascotas], el tigre de Bengala
y los otros animales ".
Sin embargo, Bell admitió que con el paso de los años el Gran
Decimotercero se convirtió cada vez más en un autócrata que podía castigar rápidamente
y arbitrariamente Debía reunir en sus manos más autor secular
Ni siquiera la Gran Quinta. Durante tiempos peligrosos, él necesariamente
actuó como jefe de estado. Nos recuerda un proverbio tibetano: "En
una poderosa religión del país cae ". El contraste con el
Decimocuarto Dalai Lama no podría ser más evidente; su único poder es
moral, pero su influencia se siente en todo el mundo.
Siempre que fue posible, Alexandra verificó sus logros.
con fotos, y ella persuadió a la decimotercera para que se sentara mientras rompía
lejos. Pero cuando desarrolló la película, el Dalai Lama pareció
ser una forma vaga, como un fantasma. Le aseguró a Philip que la película tenía
sido expuesto adecuadamente Ella no tenía explicación, pero estaba
https://translate.googleusercontent.com/translate_f 95/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

recordó una historia que había escuchado sobre el expediente Younghusband


ción Sus fotógrafos habían tomado muchas fotos de los interiores de
templos, de budas con joyas y altares elaborados, dejando de lado
Las objeciones de los lamas. Pero cuando intentaron desarrollar la foto
No apareció nada. Alexandra sintió que había sido víctima de la
mismo fenómeno oculto
Alexandra se inclinó favorablemente hacia una orden dada por
Su Santidad: "¡Aprende tibetano!" Su deseo de dominar este lan difícil
El indicador había sido despertado por un incidente paralelo anterior. Dentro de poco
después de su primera entrevista, mientras ella miraba el decimotercer otorgamiento
Su bendición sobre la multitud de peregrinos, ella notó a un hombre sentado en el
suelo vestido con prendas sucias y rotas, monacales, su cabello herido
alrededor de su cabeza como un turbante. Se burlaba de lo que sucedía.
Alexandra, a través de Dawasandup, supo que el hombre era un
naljorpa errante de Bután, una especie de asceta que vive solo
en cualquier lugar y posee poderes mágicos. Poco después, el buscador

120 An Yo invisible B arrier 99

forzó al reacio maestro de escuela a acompañarla en una visita al


naljorpa en su celda en un monasterio cercano.
El extraño hombre se estaba llenando la boca de arroz y respondió
su saludo con un eructo. Alexandra trató de hablar con él, a lo que
él se rió y murmuró algunas palabras. Dawasandup se negó a trans
tarde pero indicó que el hombre había llamado a Alexandra idiota. Después de
mientras que el ermitaño demostró ser más comunicativo, condenando al Dalai
Las bendiciones de Lama como una farsa. Señaló que si el decimotercero
poseía poder real, no necesitaría un ejército o aliados para luchar contra el
Chino, pero podría darles la vuelta rodeando al Tíbet con un
barrera psíquica impenetrable. Alexandra estaba intrigada por esta asquerosa
compañero con su collar de huesos humanos y su aire salvaje. Pero de donde
Desde el punto de vista del viajero individual, había un invisible
barrera que evitó que todos los que intentaron llegar a Lhasa, la
capital prohibido
Alexandra exigió saber quién pensaba que era el naljorpa.
Se rió ruidosamente, comparándose con un cerdo rodando en el barro.
Pero también afirmó ser un discípulo de Guru Rimpoché, ya que el
Los tibetanos se refieren a Padmasambhava. De hecho, él habló en una especie de código
bien conocido por los seguidores del místico Camino Corto, el atrevido pero dan
intento generoso de alcanzar la salvación por medios mágicos. Repitió el
¡Fórmula alquímica de que uno debe fabricar oro con mierda de perro!
Alexandra se mantuvo escéptica y, al salir, dio
Dawasandup algunas rupias para el mendigo. El hombre desdeñosamente
Rechazó el presente. Cuando Dawasandup presionó el dinero en el
naljorpa, de repente se tambaleó y cayó de espaldas contra la pared, agarrándose
ing su estómago. El mago no había movido una ceja, pero ahora,
Con una sonrisa, se levantó y salió de la habitación. En pequeña escala, él había establecido
hasta una barrera invisible, psíquica.
No mucho después, Alexandra conoció a una persona más erudita pero igualmente

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 96/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

naljorpa irreverente, conocido como el gomchen, gran ermitaño de


Sakyong, un lugar en el este del Tíbet. También siguió el camino corto,
recordando a Alexandra, en una fórmula ritualista, que la Iluminación
consiste en "la ausencia de todos los puntos de vista y la imaginación, el cese de
el pensamiento que crea ilusión ". Esto es difícil para los occidentales
aceptar, ya que valoran sus opiniones e imaginaciones. Alexandra
lo encontró aún menos creíble cuando el Sakyong gomchen predijo que
ella viajaría al Tíbet a través de China y se iniciaría en el secreto

Page
100 121LIBRO UNO: EL BUSCADOR

Enseñanzas Estaba segura de que elegiría su propio camino, y eso


condujo de regreso a la India y al estudio del sánscrito en Benarés.
Eventualmente, esperaba compilar algún tomo sobre relati
gion, el tipo que haría que las cabezas asintieran en los refinados salones
de Paris
Primero, sin embargo, David-Neel respondió a una invitación del
Maharaja de Nepal, facilitado por Charles Bell, para visitar el lugar de nacimiento.
del Buda Gautama en Lumbini y luego hacer una salida al
Selva de Tilora en la frontera indo-nepalí. En diciembre en
Katmandú el maharajá la recibió con estilo y pronto se convirtieron
íntimo en asuntos místicos. Esta regla de un gran, estratégicamente ubicado
la tierra era hermosa, suave y dada a la exhibición. Le asignó
Alexandra, un carruaje ligero escoltado por dos lacayos; los chicos estaban
bajo las órdenes del Residente británico de quedarse cerca. Finalmente ella
fue transportado sobre las montañas hacia la jungla en una silla de manos,
una docena de porteadores y cuatro elefantes detrás.
Alexandra cobró vida en las noches tropicales, embriagada por el
perfume del follaje. Desafortunadamente, la Tilora fue poblada por
tigres devoradores de hombres, y ninguno de su séquito de coolies y sirvientes
se preocupó por aventurarse en sus profundidades, sin siquiera tomar uno de los elefantes.
Una tarde, con un niño soltero, la parisina siguió adelante hasta que ella
llegó a un lugar agradable y despejado. Ella se sentó con las piernas cruzadas, admir
un pájaro azul brillante cantando en una rama. Su chico se alejó
algun lado.
Alexandra se puso pensativa. El octavo aniversario ^ del padre de su padre.
La muerte, recientemente fallecida, había abierto viejas heridas. Ella la recordaba
El mal triunfo de la madre al ver morir a Louis David. Pero su padre
también, había desaprobado sus formas y estudios bohemios. No pudo
tener el parecido con lo que podría haberse convertido. Repentinamente,
escuchó crujidos, como de un gran gato, entre sus hojas secas
izquierda. Mirando cautelosamente en el cepillo, ella en maceta unos veinte metros
de un largo cuerpo rojizo despojado de negro. La criatura era mitad
oculto por el follaje, por lo que pensó que podría ser una cebra. Entonces ella
me di cuenta de que en este país no había cebras, ¡era un tigre!
Correr sería estúpido; en dos límites el enorme gato estaría en
su garganta Calmando su corazón palpitante, la ex devota de París
los cafés cerraron los ojos y se obligaron a meditar profundamente. Ella
Sabía que los yoguis podían calmar a las bestias salvajes al separarse del miedo.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 97/98
30/5/2020 LA VIDA SECRETA DE ALEXANDRA DAVID-NEEL

Page 122 An Yo invisible B arrier 101

Ella recordó la historia de cómo el Buda de un tiempo anterior dio


su cuerpo a una madre tigre como comida para sus cachorros hambrientos. Pero
La solución de Alexandra era visualizar a la bestia como hojas rojizas.
mezclado con hojas negras. Cuando, después de un tiempo, levantó la vista, el
La criatura se había ido.
No contenta con esta victoria, Alexandra intentó recrear
La imagen del gran gato. Para un budista filosófico, la idea de un tigre es
tan real como su presencia física. Pero en el lugar donde el gato tenía
se puso de pie, solo vio un rincón de cielo azul. Interrumpido por la llegada de
Alexandra, su niño con un elefante, regresó al campamento.
Dejando a un lado la filosofía, ¿en cuánto peligro real estaba ella? El nat
El uralista George Schaller ha señalado que la noción del tigre como
inherentemente feroz es una ficción perpetuada por cazadores de trofeos, y
que "los tigres son bestias suaves y apacibles que evitan asiduamente
cualquier confrontación con una persona a pie, una excepción, por supuesto,
ser el raro devorador de hombres ". Claramente, el viajero europeo no era
experto en las preferencias gustativas de los tigres. Cuando madame
Blavatsky fue atacado por un devorador de hombres, por lo que afirmó, tuvo que
llama a un Maestro para dominarlo, al estilo Tarzán. Alexandra reaccionó con
coraje, fuerza de voluntad y disciplina. Como el resto de nosotros, ella tuvo que
lucha por ser valiente.
Esa noche el lejano pero sorprendente rugido de un tigre hizo que los muchachos
alrededor de la fogata saltar. El gran gato estaba recibiendo una buena comida, pero
¿Era el mismo? Alexandra lamentó no haberla llevado
cámara y fotografió a la bestia. Entonces ella podría haber enviado el
foto de casa para que Philip admire.

https://translate.googleusercontent.com/translate_f 98/98

También podría gustarte