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ÁCIDOS NUCLÉICOS

Texto tomado de: Cardella, L. et. al. Bioquímica humana. 2007.

Los ácidos nucleicos constituyen una familia de biomoléculas relacionadas funcionalmente con los
mecanismos de conservación, transmisión y expresión de la información genética. Existen dos tipos
de ácidos nucleicos, los ácidos ribonucleicos (ARN) y los ácidos desoxirribonucleicos (ADN). Los
ARN están formados por una cadena de ribonucleótidos que contiene como bases nitrogenadas
principales: la adenina, la guanina, la citosina y el uracilo. La cadena se pliega sobre sí misma
originando una estructura estabilizada por puentes de hidrógeno entre las bases nitrogenadas que es
su estructura secundaria, y por interacciones entre las bases y el eje covalente ribosa fosfato adquieren
la estructura tridimensional conocida como estructura secundaria. Los tres tipos principales de ARN,
el ribosomal, de transferencia y mensajero, participan en la síntesis de proteínas o en los mecanismos
de expresión de la información genética. Los ADN están formados por dos hebras de
desoxinucleótidos cuyas bases principales son la adenina, guanina, citosina y timina. Estas hebras se
enfrentan una a la otra en forma antiparalela y esta estructura se estabiliza por la formación de puentes
de hidrógeno entre las bases nitrogenadas. Según el modelo de Watson y Crick solo existen dos pares
de bases, el que forma la adenina con la timina unidas por dos puentes de hidrógeno y el de la guanina
con la citosina unidas por tres puentes. La secuencia de bases de una hebra es complementaria a la de
la otra hebra y en ella se conserva la información genética.

La replicación del ADN es el fundamento molecular de la transmisión de información genética. Es


un proceso complejo que se desarrolla en varias etapas del ciclo celular. La formación del complejo
prereplicativo comienza en la telofase y termina al final de la etapa G1. Durante la etapa S el complejo
prereplicativo se activa, las hebras del ADN se separan y las polimerasas copian las dos hebras
produciendo dos moléculas idénticas a aquella que les dio origen. Al final de la etapa S y al inicio de
G2 los errores que pudieron cometer las polimerasas son rectificados y durante la mitosis una
molécula, de cada una de las formadas, se distribuye en las dos células hijas.

La expresión de la información genética consta de dos etapas: la transcripción y la traducción. En la


transcripción la información contenida en un segmento del ADN (un gen) es copiada en una molécula
de ARN mensajero (ARNm) por acción de la ARN polimerasa II. El ARNm es transportado del
núcleo al citoplasma donde se une a los ribosomas y dirige la síntesis de proteínas. El uso del código
genético permite traducir la secuencia de bases del ARNm en la secuencia de aminoácidos de las
proteínas. Este proceso de expresión de la información genética tiene varios niveles de regulación
que van desde la selección de la zona de cromatina que debe transcribirse, hasta la traducción.
Existen varios mecanismos que conservan la información genética: la estructura del ADN, su
asociación con proteínas, su localización nuclear, etc. Si estos mecanismos no funcionan existen
sistemas enzimáticos que reparan los daños producidos en el ADN por agentes internos o externos.
Cuando los daños al ADN no son reparados se originan mutaciones y estas pueden ser causa de las
denominadas enfermedades moleculares.

La genética molecular ha aportado y puede seguir aportando aplicaciones que contribuyen al


mejoramiento de la salud del hombre y la calidad de su ambiente.

PREGUNTAS

1. ¿Por qué es posible afirmar que de todas las biomoléculas que contiene una célula el ADN es
la más importante?

R/ El ADN es una biomolécula en donde se encuentra codificada la información que


determina la naturaleza de la célula, controla el crecimiento y la división celular; también es
el encargado de dirigir la biosíntesis de las enzimas y de otras proteínas que se requieren para
las funciones celulares. La importancia de esta biomolécula es que en ella se conserva la
información genética, ya que esta es transmitida; siendo así el fundamento molecular de la
replicación del ADN.

2. ¿Cuáles son los dos tipos de ácidos nucleicos y qué nombre reciben los monómeros que
constituyen cada uno de ellos?

R/ Los dos tipos de ácidos nucleicos, son:

➢ Ácidos ribonucleicos (ARN).


➢ Ácidos desoxirribonucleicos (ADN).

Los monómeros que los constituyen son llamados nucleótidos, los cuales están compuestos
por: un nucleósido unido a un grupo fosfato, donde cada nucleósido está compuesto de un
azúcar aldopentosa unida a través de su carbono anomérico al átomo de nitrógeno de una
base heterocíclica de purina o de pirimidina.

3. ¿Cuál es la función o las funciones que desempeñan en el organismo los ácidos nucleicos?

R/
✓ ADN: Codifica toda la información hereditaria de un organismo y controla el
crecimiento y la división en las células. En todos los organismos (excepto en ciertos
virus), la información genética guardada en el ADN se transcribe al ARN.

✓ ARN: Participa en la síntesis de proteínas o en los mecanismos de expresión de la


información genética. La expresión de la información genética consta de dos etapas:
la transcripción y la traducción.
4. ¿Cuáles son los tres procesos fundamentales que ocurren en la célula para conservar y
propagar la información genética?

R/
Replicación: Proceso en el cual se hacen copias idénticas del ADN de tal manera que
la información puede conservarse y pasarse a la progenie.

Transcripción: Es el proceso por el cual se leen y transportan los mensajes genéticos


de los núcleos celulares a los ribosomas, donde ocurre las síntesis de
Proteínas.

Traducción: Es el proceso por el cual se descodifican y utilizan los mensajes


genéticos para sintetizar proteínas.

5. ¿Cuáles son los tres tipos principales de ARN?

R/ Los principales tipos de ARN, son:

➢ ARN mensajero (ARNm): Transporta los mensajes genéticos del ADN a los
ribosomas, los cuales son pequeñas partículas granulares en el citoplasma de una
célula donde tiene lugar la síntesis de proteínas.

➢ ARN ribosómico (ARNr): Sirve como componente estructural de los ribosomas,


también ayuda a que el ARNm se una al sitio adecuado para que se pueda leer la
información de su secuencia.

➢ ARN de transferencia (ARNt): Son moléculas de ARN en forma de trébol que


transportan aminoácidos al ribosoma para la síntesis de proteínas.

6. ¿Qué nombre reciben las enzimas que catalizan la replicación del ADN y de ARN?

R/ Las enzimas llamadas helicasas, topoisomerasas, ADN polimerasas son las encargadas de
catalizar la replicación del ADN; y las enzimas ARN primasas son las encargadas de sintetizar
pequeños fragmentos de ARN sobre la cadena rezagada en la replicación del ADN.

7. ¿Qué son las mutaciones?

R/ Son cambios en la secuencia del ADN, estos pueden ser el resultado de errores en la copia
del ADN durante la división celular, la exposición a radiaciones ionizantes o a sustancias
químicas denominadas mutágenos o infección por virus. Estos se originan cuando los daños
al ADN no son reparados.

8. ¿Qué secuencia de bases en una cadena de ADN es complementaria a la secuencia


5’ TACGTAT 3’ en la otra cadena?

R/ 3’ ATGCATA 5’
9. Muestre cómo el uracilo puede formar puentes de hidrógeno con la adenina en el ARN.

R/

10. Dibuje la estructura completa de ribonucleótidos UCCU.

R/ Ribonucleótido UCCU:

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