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EL ESTADO LÍQUIDO DE LA MATERIA

Un “líquido” es un estado de la materia con una densidad y volumen definidos, pero sin una forma
particular puede cambiar fácilmente si es sometido a una fuerza.

Las cantidades de líquidos se miden en unidades de volumen, principalmente en metros cúbicos y sus
divisiones, particularmente el decímetro, conocido como litro. El volumen de un líquido está fijado por su
temperatura y su presión.

La forma de los líquidos es esférica si sobre ellos no actúa ninguna fuerza externa. Al ser sujeto a la
fuerza de la gravedad, la forma de un líquido queda definido por el recipiente que lo contiene.

Las partículas de materia de un líquido tienen menor energía en forma de calor que en su estado gaseoso
lo que les permite unirse con firmeza por electromagnetismo con otras partículas (iguales, generando
“cohesión” o distintas, generando “adhesión”) con cierta coherencia en la cercanía, sin que dichas uniones
sean rígidas y sin formar estructuras en particulares, lo que le permite al líquido adoptar la forma del
recipiente que lo contiene. Las fuerzas cohesivas de un líquido dependerán de la velocidad en la que
ocurre la deformación de la sustancia.

Dependiendo de la complejidad de las partículas que forman la sustancia y a la proporción de energía en


forma de calor, se realizarán las uniones moleculares que presentarán una resistencia determinada a fluir,
desplazarse o ser extendidos, es decir, viscosidad.

Por otra parte, los líquidos tienen mayor energía que el de sus enlaces con  otras partículas, lo que les
permite fácilmente vibrar, tener movimiento, deslizarse y separarse de forma libre entre sí y entre otras
partículas, sin adoptar una forma definida y sin repelerse fuertemente entre sí, permitiendo a la sustancia
la capacidadde fluir, es decir, la posibilidad de deformarse para pasar por cualquier orificio oagujero sin
necesidad de ejercer una tensión mecánica.

Estas dos circunstancias de energía le


permite a las partículas de los líquidos
generar uniones y romperlas
rápidamente. Cuando una molécula de
un líquido se separa del resto de las
partículas, tiene una alta probabilidad de encontrarse con una partícula del mismo material para volver a
generar uniones.

Los líquidos se forman cuando partículas energizadas (de un gas) se consolidan en un espacio
determinado, a temperatura y presión constantes, perdiendo energía en forma de calor, e iniciando un
proceso de condensación con la posibilidad de que dichas partículas puedan interactuar entre sí por
medio de uniones electromagnéticas hasta constituir un arreglo o sustancia.

Al igual que los gases, los líquidos fluyen. Bajo la acción de la gravedad también tomarán la forma del
recipiente que los contiene, sin embargo, como sus partículas no se dispersan ni se repelen, no llenan el
espacio del recipiente que los contienen sino que conservan una densidad generalmente constante
formando una superficie.
Dentro de un líquido, cada partícula es empujada igualmente en todas direcciones por las moléculas
vecinas, resultando en una fuerza neta de cero, con un menor estado de energía que las partículas en la
superficie.  Las moléculas de un líquido ejercerán presión a los lados del recipiente que lo contiene
así como en cualquier objeto dentro de dicho líquido.

En un recipiente sellado, la presión quedará distribuída de forma homogénea en toda la superficie del
contenedor.
Bajo una gravedad constante y con una densidad uniforme, a mayor profundidad dentro del líquido, habrá
mayor presión.

Las moléculas en la superficie del líquido no tienen moléculas a los lados, por tanto están en un mayor
estado de energía. El líquido tenderá a minimizar su estado deenergía, por lo que las moléculas de alta
energía en la superficie tenderán a minimizarse, minimizando el área de la superficie y provocando que la
superficie tenga una forma suave con una tendencia a contraerse para resistir a fuerzas externas,
generando “tensión superficial”.
La superficie de un líquido será como una membrana elástica, que permite la formación de gotas,
burbujas, olas superficiales, y el comportamiento de la accióncapilar.

La tensión superficial también permite el fenómeno físico de mojar, es decir, que las moléculas de mayor
energía en la superficie se adhieran a otras moléculas distintas.

La tensión superficial permite que un objeto flote en un líquido aunque sea más denso que el líquido.
También permite la capilaridad, es decir, la capacidad de subir por tubos de díametros muy pequeños
donde la fuerza de cohesión es superada por las fuerzas de adhesión.

Como las moléculas en un fluído ya están unidas, es muy difícil comprimirlas, por lo que se dice que los
líquidos tienen un volumen constante a menos que sea sometido a temperaturas muy altas. Los líquidos
generalmente se dilatan al aumentar su temperatura y pierden volumen cuando se enfrían.

Los líquidos pueden ser miscibles si se mezclan con otros de forma homogénea o inmiscibles cuando son
incapaces de mezclarse. A diferencia de los gases, los líquidos no siempre se mezclan con otros líquidos
o gases con los que interactúan.
A medida que las partículas de un líquido tengan menor energía que la de sus enlaces, la distancia entre
las moléculas será más pequeña y las uniones intermoleculares sobrepasarán la capacidad de
movimiento y vibración de las moléculas.

Si el líquido pierde suficiente calor para alcanzar su punto de fusión, se conformará una estructura rígida
por el encadenamiento de las uniones, formando la cristalizaciónsólidos (a menos que ocurra un
superenfriamiento). Si este enfriamiento se da de forma repentina, habrá la posibilidad de que se
conforme un sólido amorfo.

De la misma manera, a través de la aplicación de energía de calor en un sólido, se puede provocar la


vibración y el movimiento en las partículas, hasta que los enlaces intermoleculares quedan sobrepasados
por la vibración de las moléculas, aumentando la distancia entre las moléculas. Si el sólido es energizado
lo suficiente hasta sobrepasar su punto de fusión, el material se hará líquido.
Si se aplica energía de calor en un líquido hasta alcanzar el punto de ebullición, las moléculas vibrarán de
tal forma que las fuerzas cohesivas que las unen se romperán, y se repelerán, aumentando la distancia
entre sí, hasta que el líquido pase a su estado gaseoso (a menos que ocurra un supercalentamiento).

La densidad de un líquido es más cercana a la de un sólido y mucho más alta que la de un gas, por lo que
el sólido y el líquido normalmente se llaman materia condensada.
La principal diferencia entre un líquido y un sólido es la forma en la que responden a las fuerzas de corte
o tensión. La densidad de la materia cambia la estructura de los enlaces de una sustancia. Mientras
menor densidad tengan los líquidos menor respuesta al corte o a la tensión.

Los líquidos no presentan resistencia a la tensión, ni se fracturan, pero al ser sometidos a una fuerza, se
dividen fácilmente y son capaces de crear nuevas superficies y rápidamente deshacerlas, mientras que
los sólidos oponen resistencia a cambiar su forma.

Muchos gases pueden ser licuificados por enfriamiento, produciendo líquidos como oxígeno líquido,
nitrógeno líquido, hidrógeno líquido y helio líquido. El Dióxido de carbono sólo puede ser licuificado a
presiones arriba de 5.1 atmósferas.

Aunque el agua líquida es abundante en la Tierra, siendo el océano la principal característica de la Tierra
si es vista desde el espacio exterior más allá de la Luna, este estado de materia es el menos común en el
universo conocido porque los líquidos requieren un rango de temperatura/presión muy angosto para
existir. La mayoría de la materia en el universo está en forma gaseosa con trazos de materia sólida
detectable como las nubes interestelares o en plasma en las estrellas como el Sol.
Los líquidos son esenciales para que ocurra la vida porque facilitan el intercambio
de materia y energía. Los líquidos son claves en la disolución y mezcla de compuestos, además que
gracias a ellos ocurren las reacciones bio-químicas (que no ocurren en los sólidos) y que son muy
ineficientes en los gases. El líquido más común en la Tierra es el agua.

Los  líquidos son utilizados como lubricantes (como el aceite por su viscosidad), solventes (como jabones,
pinturas o adhesivos) y enfriantes (por su gran conductividad térmica y su habilidad de fluir). En sistemas
hidráulicos, los líquidos son usados para transmitir energía.

Los líquidos son el principal componente de los sistemas hidráulicos que atienden a la Ley de Pascal para
proveer energía de fluidos. Los aparatos como bombas convierten el movimiento de líquidos en trabajo
mecánico desde la antigüedad.

. Propiedades de los líquidos

Una vez conocidos los tipo de fuerzas intermoleculares podemos analizar y explicar las
propiedades de los líquidos:

 tensión superficial
 capilaridad
 viscosidad
 presión de vapor
 punto de ebullición

Tensión superficial

Después de un día de lluvia o cuando has regado tu jardín, es fácil observar imágenes como
las mostradas a continuación:
Por John C. Shaw
Por Juan Eduardo Donoso

 
La tensión superficial es la fuerza con q
atraídas las moléculas de la superficie de un
para llevarlas al interior y así disminuir
superficial.
 
Como se puede observar en la imagen d
izquierdo, una molécula en la superficie
líquido, es atraída hacia el interior del
debido a las fuerzas de atracción intermole
que ejercen sólo las moleculas que la rod
debajo de ella y las que se encuentran
alrededor en el mismo plano, por debajo
superficie.
 
A diferencia de una molécula que se encuent
cuerpo del líquido, la cual es atraída por las
intermoleculares que ejercen todas las m
que la rodean, en todos los sentidos.

http://fernandogonzalezescobar.blogspot.com/2010/06/tension-
superficial.html

Recuerda

A mayor fuerza intermolecular, mayor tensión


superficial

         

En la siguiente tabla te presentamos el valor de la tensión superficial de algunos líquidos,


expresados en dinas/cm y medidos a 20 °C:
 
sustancia tensión superficial sustancia tensión superficial

mercurio 465,0 acetona 23,7


agua 72,75 etanol 22,75
benceno 28,85 metanol 22,61
tolueno 28,50 n-hexano 18,43
tetracloruro de carbono 26,95 éter etilico 17,01
acetato de etilo 23,90    
 

Recuerda

Un aumento de la temperatura aumenta la energía cinética de las


moléculas, haciendo que supere la energía de atracción debida a las
fuerzas intermoleculares y, en consecuencia, disminuye la tensión
superficial.

Capilaridad

La capilaridad es una propiedad de los líquidos que depende de su tensión superficial. Las


fuerzas entre las moléculas de un líquido se llaman fuerzas de cohesión y,
aquellas entre las moléculas del líquido y las de la superficie de un sólido, se
denominan fuerzas de adhesión, lo que les permite ascender por un tubo capilar (de
diámetro muy pequeño).

Cuando un líquido sube por un tubo capilar, es debido a que


fuerza de cohesión es menor a la adhesión del líquido con el
del tubo. El líquido sigue subiendo hasta que la tensión supe
equilibrada por el peso del líquido que llena el tubo. Éste es e
del agua y, ésta propiedad es la que regula parcialmente su
dentro de las plantas, sin gastar energía para vencer la grav
 
Sin embargo, cuando la cohesión entre las moléculas de un l
es más potente que la adhesión al capilar (como el caso del
mercurio), la tensión superficial hace que el líquido desciend
nivel inferior y su superficie es convexa.

Viscosidad
Se define como la resistencia al flujo. La viscosidad de un líquido depende de las fuerzas
intermoleculares:
 Cuanto mayores son las fuerzas intermoleculares de un líquido, sus moléculas
tienen mayor dificultad de desplazarse entre sí, por lo tanto la sustancia es más viscosa.
 Los líquidos que están formados por moléculas largas y flexibles que pueden
doblarse y enredarse entre sí, son más viscosos.


 Recuerda
 La viscosidad aumenta a medida que aumentan las fuerzas intermoleculares.

Presión de vapor

Sabemos que las moléculas pueden escapar de la superficie de un líquido, hacia la fase


gaseosa, por vaporización o evaporación y ademas, que hay sustancias que se evaporan más
rápidamente que otras, ¿de qué depende esta diferencia?

La explicación está en las fuerzas intermoleculares: 

 si las moléculas del líquido poseen una mayor intensidad de fuerza intermolecular,
entonces quedarán atrapadas en el líquido y tendrán menor facilidad para pasar a la fase
gaseosa.
 por el contrario a menor intensidad de fuerza intermolecular, entonces las moléculas
podrán escapar más fácilmente al estado gaseoso.

http://ocw.uc3m.es/ciencia-e-oin/quimica-de-los-materiales/Material%20de
%20clase/tema4a.htm/?searchterm=presi%C3%B3n%20de%20vapor

Este análisis nos permite definir:


 volatilidad, una sustancia será más volátil cuando se evapore más fácilmente, es
decir cuando posea menores fuerzas intermoleculares.

Cuando la velocidad de las moléculas que abandonan la superficie del


líquido (evaporación) es igual a la velocidad de las moléculas que
regresan al líquido (condensación), se establece un equilibrio
dinámico.  En este momento ya no se modifica la cantidad de
moléculas en el estado vapor.
 
El vapor ejerce entonces una  presión constante  conocida
como presión de vapor del líquido.
 
La presión de vapor de un líquido depende de la temperatura: a
mayor T, mayor es la Pvapor.

http://www.sabelotodo.org/termicos/
imagenes/presionvapor.gif

Recuerda
La presión de vapor de un líquido a una temperatura determinada es la
presión ejercida por su vapor cuando los estados líquidos y gaseoso están
en equilibrio dinámico.
 
A mayor intensidad de la fuerza intermolecular: 
 menor volatilidad
 menor presión de vapor

A continuación te presentamos las curvas de presión de vapor de algunas sustancias:


 

Recuerda
 
La presión de vapor depende de:
las fuerzas intermoleculares en el líquido
la temperatura
 
La presión de vapor es independiente de:
el volumen del líquido o el vapor
el área de la superficie del líquido

Punto de ebullición
El punto de ebullición de un líquido es la temperatura a la cual la presión de vapor del líquido
es igual que la presión ejercida sobre el líquido, (presión atmosférica).

Si analizamos el gráfico de las presiones de vapor, observamos que a diferentes condiciones


de presión el líquido tendrá diferentes puntos de ebullición.
 
El valor del punto de ebullición del agua a 760 mm de Hg (1 atm), es de 100 °C, pero si la
presión atmosférica es menor, entonces el punto de ebullición será menor de 100 °C, como
se puede observar en el siguiente video, realizado en Guadalajara de Buga, en el valle del
Cauca, Colombia:
Punto Normal de Ebullición 
 
El punto normal de ebullición es la temperatura a la cual la presión de vapor del líquido es
igual a presión atmosférica de 760 mm de Hg (1 atm).
 
En el siguiente video puedes observar cómo el punto de ebullición depende de la presión
externa:
 Calor de vaporización, es una medida de la intensidad de las fuerzas
intermoleculares que se ejercen en un líquido. Se define como la cantidad de calor
necesario para pasar una cantidad de una sustancia, del estado líquido al estado
gaseoso, a la temperatura de ebullición.

Observación
Al aumentar la intensidad de las fuerzas intermoleculares,
se necesita mucha energía para liberar a las moléculas de la fase líquida,
por consiguiente el líquido tendrá una presión de vapor
relativamente baja y un elevado calor de vaporización.
Al disminuir la intensidad de las fuerzas intermoleculares,
aumenta la presión de vapor de los líquidos, disminuyendo el punto de
ebullición y por lo tanto disminuye el calor de vaporización.

Ejercicio

Analiza los datos mostrados en la siguiente tabla y explica las diferencias entre los valores, en
base a las fuerzas intermoleculares:

sustancia punto de ebullición (°C) calor de vaporización (kJ/mol)

argón, Ar - 186 6,3


benceno, C6H6 80,1 31
etanol, C2H5OH 78,3 39,3
éter dietílico, C2H5OC2H5 34,6 26
metano, CH4 - 164 9,2
agua, H2O 100 40,79

 
Ejercicio

Analiza las fuerzas intermoleculares estudiadas y relaciona sus intensidades con las de
las propiedades físicas que se indican, completa el siguiente cuadro y justifica
brevemente tus respuestas:

Fuerza intermolecular
Propiedad
mayor intensidad menor intensidad
presión de vapor    
temperatura de ebullición    
tensión superficial    
volatilidad    
viscosidad    
calor de vaporización    

Te presentamos el siguiente cuadro a modo de resumen de los visto respecto a las fuerzas
inter- e intra- moleculares: