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La geopolítica del petróleo y la estrategia de los

potencias mundiales para controlar la industria 1

Autoría: Jorge Andrés Carroll2


Fecha: 11 de abril del 2020

Resumen
El panorama económico y político mundial ha estado supeditado principalmente por tener
el control político de la industria petrolera. A lo largo del siglo XX y comienzos del siglo
XXI las potencias mundiales han desarrollado estrategias para apoderarse del petróleo
mundial, desde alianzas estratégicas hasta conflictos y guerras en países productores. Estas
potencias vieron en este recurso un arma política, que los ha llevado a tener una
dependencia de sus economías e industrias hacia el petróleo. A raíz de esto, los países
productores entendieron su importancia a nivel global y han defendido sus intereses ante las
presiones de los países de occidente. Por ello, en el siguiente ensayo, se buscará explicar
cómo los grandes países como Estados Unidos ha intentado conseguir puntos
geográficamente importantes por sus reservas de crudo con el fin de posesionarse en lo más
alto del mundo y de qué manera se ha dado esta lucha con los países productores del medio
oriente. Del mismo modo, se menciona las consecuencias que han ocasionado estos
conflictos como las crisis económicas mundiales y las guerras en los países árabes.
Palabras clave: Industria petrolera, geopolítica, estrategia, potencia mundial, países
productores, petróleo, países de occidente, medio oriente, guerra, economía, política.

Introducción
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El siguiente ensayo está dirigido a Óscar Vanegas, docente de la Universidad Industrial de Santander, y hace
parte de la asignatura de Política Petrolera.
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Estudiante de pregrado del programa de Ingeniería de Petróleos de la Universidad Industrial de Santander,
actualmente cursando 8vo semestre académico.

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La geopolítica se puede definir como un método de estudio de la política exterior para
entender, explicar y predecir el comportamiento político internacional a través de variables
geográficas. Esta se centra en el poder político en relación con el espacio geográfico, donde
las grandes potencias mundiales a lo largo de la historia han buscado puntos estratégicos en
los demás países, buscando beneficios en la parte política, económica y militar. Al surgir la
industria petrolera, Estados Unidos y Gran Bretaña fueron los primeros en entender la
importancia de este recurso, creando las primeras grandes multinacionales petroleras, donde
el desarrollo de la industria automotriz y la necesidad de cambio del carbón al petróleo en
industrias como la naval ayudo a expandir el negocio. Cuando se dan las guerras mundiales,
el petróleo toma más relevancia además de ser una fuente de energía para el armamento
bélico paso a ser un arma estratégica para las potencias, las cuales creían que al controlar la
industria petrolera tenían una ventaja sobre el enemigo. En ese momento es cuando países
como Francia, Estados Unidos y Gran Bretaña empiezan su búsqueda de nuevas reservas de
hidrocarburo, viendo a los países de oriente medio con gran potencial de explotación. Las
grandes empresas se apoderan de estos territorios y comienzan a explotar sus recursos, sin
embargo, son tan malas las condiciones en donde trabajan los empleados de las petroleras
que se originan protestas sociales en los países productores con sentimientos nacionalistas
que llevan al nacionalismo de la industria petrolera. Estos países productores al darse
cuenta la dependencia de los países de occidente al petróleo, crean una organización en la
cual pudieran establecer el precio del crudo de forma que sus ingresos aumentaran. Estas
luchas entre los países pertenecientes a la OPEP y las potencias mundiales conllevo a las
primeras crisis mundiales de petróleo. Estados Unidos ha utilizado estrategias para
apoderarse de este recurso a nivel mundial, desde su unión con la liga árabe para generar la
perestroika hasta la invasión a Iraq con el pretexto de los atentados a las torres gemelas. En
la actualidad, gran parte de los conflictos se deben a al interés geopolítico del mundo,
donde las grandes potencias han aprovechado la inestabilidad de los países de oriente
medio debido a sus problemas políticos y religiosos para apoyar oposiciones o gobiernos de
derecha o de izquierda de acuerdo a sus ideales. Un ejemplo de esto es la guerra en Siria,
donde países como Estados Unidos y Rusia se han involucrado con el objetivo de tener el
control del país para poder exportar el crudo de una forma más directa por el mediterráneo.

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Estados unidos y su entrada a la segunda guerra mundial
La segunda guerra mundial se caracterizó por el uso masivo de armamento bélico (armas,
tanques, aviones, submarinos) por los dos bandos enfrentados, donde mucho tiempo antes
en la primera guerra mundial el petróleo había sido un factor fundamental para la victoria
de los aliados. En este momento, fue que los países entendieron que el petróleo era un arma
estratégica en la guerra, siendo así, Alemania pacto con la Unión Soviética el suministro de
crudo con el fin de preparar todo su armamento militar para el conflicto. Estados Unidos,
quien había obtenido beneficios por parte de Gran Bretaña por participar en la primera
guerra mediante consorcios con la Iraq Petroleum Company, vio en la segunda guerra
mundial una oportunidad para aumentar su suministro de hidrocarburo y posesionarse en el
medio Oriente. La estrategia de EEUU para entrar a la segunda guerra fue cortar las
exportaciones de crudo a Japón, de modo que los japoneses por la insuficiencia de
combustible atacaron Pearl Harbor en busca de los yacimientos de Indonesia.
Estados Unidos al participar en la guerra, buscaba mostrar su poderío en el mundo y su
amplio repertorio bélico, al acabar la guerra esto se le serviría para obtener territorios por
parte de sus aliados por su ayuda en la guerra o para hacer alianzas con países productores
de petróleo a cambio de brindarles seguridad, que esto fue precisamente lo que ocurrió. Los
estadounidenses al salir ganadores, mantuvieron el prestigio en el mundo como una de las
potencias mundiales más grandes, por lo que buscaron hacer una coalición con países que
tuvieran grandes reservas de crudo que les permitiera autoabastecer su industria y
prepararse para futuras guerra. Un ejemplo de esto, fue el acuerdo entre Estados Unidos y
Arabia Saudita en la conferencia de Yalta, en el cual acordaron que EUA tendría un acceso
privilegiado a los yacimientos petroleros del país, pero en cambio le garantizaba el
suministro de armamento y apoyo militar en lo que se refiere a la seguridad democrática.

Nacionalización del Petróleo


Después de la segunda guerra mundial, las grandes petroleras se fueron apoderando de los
yacimientos petroleros de todo el mundo, sin embargo, estas al ser multinacionales
extranjeras solo daban importancia a los ingresos que obtuvieran, siendo indiferentes a las
condiciones en las cuales trabajan sus empleados que en la mayoría de los casos eran
trabajadores locales, esto provoco una serie de protestas en las sociedades de los países
productores en contra de las industrias petroleras, surgiendo sentimientos nacionalista. De
los primeros países que nacionalizaron el petróleo, algunos no tuvieron efecto como es el
caso de México e Irán, en el cual la presión de los países occidentales a través del
aislamiento económico provocó una crisis dentro los países. Esta fue la estrategia que
utilizaron las grandes potencias en los países que buscaran nacionalizar la industria y
expulsar a las grandes petroleras de sus territorios, aislarlo económicamente bloqueando sus
exportaciones de crudo, como se puede ver esto se ha hecho a lo largo de la historia donde

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países como Estados Unidos y los de la Unión Europea se unen para contrarrestar los
gobiernos que vayan en contra de sus intenciones como es el caso de Venezuela. Además,
han apoyado a los grupos opositores para que deroguen los gobiernos, como paso en Irán
que al nacionalizar su petróleo y quitarle las concesiones a la empresa británica petroleras
llamada actualmente BP, hizo que EUA ayudara a gran Bretaña provocando una crisis
económica en el país y un golpe de estado con el objetivo de destituir al líder político
actual. Por otro lado, países como Egipto y Venezuela fue un ejemplo a seguir para los
demás, ya que en Venezuela el porcentaje de beneficios entregados al gobierno por parte de
las petroleras aumentó del 10% al 50% y en Egipto la nacionalización del canal de Suez fue
un momento decisivo para el nacionalismo del petróleo en los países árabes. El éxito en
estos países, le demostró al mundo que nacionalizar la industria no significaba conllevar al
país a un fracaso como en ese momento se pensaba. A partir de lo anterior, se puede decir
que los países entendieron que las multinacionales no eran justas con ellos y los ingresos
que obtenían por permitir explotar su subsuelo era ineficiente, por lo que decidieron ellas
mismas producir el crudo con empresas del estado.
Algunos países de Europa, decidieron remodelar su industria petrolera después de la guerra
y que el estado es el que obtenga los ingresos, entre ellos Francia en el vio que una
oportunidad en monopolizar la importación de derivados por medio de una nueva refinería,
por esa razón se liberó de las petroleras y creo un modelo político liberal. Asimismo, Italia
siguió su paso creando una ley que impidiera que la industria cayera en manos las grandes
petroleras. En consecuencia, los países decidieron dejar de depender de las multinacionales
y empezar a buscar un suministro independiente.
La industrialización de los países europeos y Estados Unidos, llevo a estas potencias
mundiales a depender cada vez más del petróleo, que al tener un bajo precio les permitía
autoabastecerse y desarrollar sus industrias de gran manera. Por consiguiente, los países
productores al ver la dependencia de las potencias mundiales y al ser su único ingreso la
venta de este recurso, decidieron crear una organización denominada OPEP (Organización
de Países Exportadores de Petróleo) la cual estableciera un precio al crudo a su convencía y
no a la de los países industrializados. A partir de ahí se empezaron a unir más países a la
organización que fueron quitándole concesiones a las petroleras, por lo que la organización
llego a dominar una parte del mercado, no suficiente para derrotar a las grandes empresas.
Con respecto a esto, se puede ver que los países productores empezaron a ser más
estratégicos y a contrarrestar el dominio de occidente, cosa que en otros tiempos no ocurría,
pasaron a tener un cierto control y poder en la industria del petróleo que antes no tenían.

La creación de la OPEP y la crisis del 70

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Esta lucha entre los países de Occidente y los países pertenecientes a la OPEP causaron la
primera crisis mundial de petróleo en 1970. Las dos partes al buscar proteger sus intereses
en la industria, conllevaron a efectos colaterales en la economía mundial. Primero que todo,
uno de los factores detonantes de las crisis fue la desvalorización del dólar la cual afecto
gravemente a los países exportadores ya que es la moneda utilizada paras las trasferencias,
esta es la razón por la cual el precio del dólar depende tanto del petróleo. El segundo factor
fue el conflicto de Israel, apoyado por Estados Unidos, y Palestina, apoyado por los países
árabes. El plan utilizado por los países de la OPEP fue aumentar el precio del petróleo en
un 70%, recortar un 25% la producción y embargar a los aliados de Israel, con la intención
de que las industrias de occidente no tuvieran el suficiente combustible para
autoabastecerse. Esto trajo problemas sociales y económicos a las naciones industrializadas
como desempleo, bancarrotas y cierre de empresas. A pesar de todo esto, las grandes
industrias petroleras no se vieron afectadas ya que un precio muy alto les sirve a ellas. Al
final de la década de los 70. ocurrió una nueva crisis en el mundo debido a las protestas
sociales en Irán que lo condujo a parar su producción, aumentando los precios del crudo.
Cabe resaltar, que el incremento del valor del hidrocarburo viene relacionado con la
reducción en la producción de un país productor importante, a su vez esto se puede dar por
distintos factores como cuando el precio está muy bajo y es necesario un recorte de
producción o por problemas sociales e internos el país se ve obligado a parar la producción.
Con el precio tan alto nació el concepto de petrodólares, donde los países productores
principalmente árabes se enriquecieron, en cambio países subdesarrollados tuvieron fuertes
consecuencias. Esto se dio porque los países subdesarrollados afectados por la corrupción
no supieron gestionar y planificar su riqueza y dejaron caer sus otros sectores económicos,
mientras que los árabes invirtieron la plata en nuevas ciudades y en progresaron
económicamente. En definitiva, esta competencia de estos países al no llegar a un acuerdo,
es lo que ha provocado las grandes crisis económicas del mundo, un incremento o
disminución significativa en el precio del crudo se ha dado cuando las potencias mundiales
y los países árabes entran en conflicto por la producción mundial o factores alternos que
hace que no se logre ningún pacto. Por otro lado, las crisis son las que han provocado que
desarrollen nuevas tecnologías y soluciones a los problemas permitiendo a la industria
crecer tecnológicamente, además del crecimiento de las energías renovables como una
posible solución ante la insuficiencia energética. En efecto, esto fue lo que ocurrió durante
la crisis del 70 donde los países industrializados empezaron a concientizar el ahorro de
combustible, investigar nuevas tecnológicas para producir petróleo (perforación
direccional), con el fin de desarrollar nuevas fuentes de energía como la nuclear en Francia
e invertir en exploración en zonas más remotas como el mar del Norte y Alaska, de tal
manera el precio del crudo volviera a subir.

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La Guerra del Golfo y la invasión a Irán
A inicios de los años 80 bajaron los precios del petróleo por la sobreproducción mundial, la
OPEP acordó bajar la producción, pero los países no cumplieron lo establecido dando como
resultado la contra crisis. Los países de la OPEP que entraron en crisis se dieron cuenta que
fue un error dejar el control del sector petrolero a las empresas nacionales por lo que
abrieron sus puertas a las empresas extranjeras nuevamente debido a su capacidad de
gestionar y organizar la industria. En los años 90 el precio vuelve a caer y se da la primera
guerra del Golfo, en la cual Iraq invade a Kuwait por no reducir su producción de crudo y
por supuestamente perforar pozos en territorio iraquí. En pocas palabras, lo que buscaba
Irak era apoderarse de Kuwait por ser un punto estratégico por su salida al mar y su riqueza
petrolera. En este caso el conflicto se da entre países pertenecientes a la OPEP, las luchas
políticas por los territorios con importancia geográfica también se dieron entre los mismos
países del medio oriente no solo con las grandes potencias. Del mismo modo, Estados
Unidos interesado en este territorio apoyado internacionalmente declaro la guerra a Iraq
venciendo a las tropas iraquíes. Más tarde, a inicios del siglo XX Iraq ataca a Estados
Unidos en el recordado 11 de septiembre con los atentados a las torres gemelas. Es por eso
que invade a Iraq con el pretexto de luchar contra el terrorismo generándose la segunda
guerra del golfo, pero la realidad es que fue solo una excusa para apoderarse del petróleo
iraquí. Estados Unidos por su modelo de libertad económica y sociedad de consumo
dependen ampliamente del petróleo producido en las naciones árabes, por lo que tumbar el
gobierno de Irak les permitiría tener mayor poder político en la industria petrolera de ese
país. Todo esto fue una estrategia geopolítica de Estados Unidos a fin de disminuir esa
dependencia a los gobiernos del medio oriente

La Guerra de Siria
La primavera árabe se denomina al momento en el que se originan una serie de protestas
por todo el territorio árabe en el cual se exigía mayor democracia en la política de los
países. En Siria la oposición que abarcaba gran parte del territorio no estaba de acuerdo de
que la mayoría gobierno estuviera integrado por personas que no compartían sus ideales
religiosos y eran los que tomaban las decisiones, por lo que fueron atacados por el estado.
Potencias mundiales como EUA, Francia y Gran Bretaña al ser Siria un punto clave para la
exportación del crudo directamente por el mediterráneo aprovecharon la inestabilidad social
del país para apoyar a la oposición y ocasionar una guerra interna en el país contra el
gobierno comunista apoyado por Rusia, China e Irán. En este caso, las grandes potencias lo
único que buscan es adueñarse de puntos estratégicos, por lo que la alteración del orden
público la utilizan como un plan para involucrarse en los conflictos de estos países.

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La lucha por el petróleo entre las potencias mundiales
El crecimiento de la industria China en los últimos años y el aumento exponencial de la
población ha llevado a China a convertirse en el segundo consumidor del mundo detrás de
los Estados Unidos, sin embargo, sus reservas no daban abasto para el consumo interno del
país. China al convertirse en una potencia mundial a la par de economías como la de
Estados Unidos, Gran Bretaña, Rusia tuvo la necesidad de salir a buscar países que le
suministren petróleo como todos los países industrializados, incluyendo la demanda de
consumo de toda su población lo llevo a competir con los demás. La estrategia de China
fue ir a países subdesarrollados como los africanos y ofrecerles un desarrollo tecnológico,
social e infraestructura que no había en esas naciones, de modo que estas le suministraran el
combustible. China saco ventaja de su potente economía para invertir dinero en países
necesitados y pobres, cosa que las grandes empresas petroleras no podían. Las
multinacionales empiezan a perder contratos ya que no podían competir con las políticas de
las petroleras Chinas. Primero que todo, China solo tenía interés en el petróleo de los
países, no les importaba involucrarse en la política interna de los países a diferencia de
EEUU y los países de occidente, por lo que esto fue más atractivo para los países en
negociar con los chinos. A lo largo de estos años, las grandes potencias exigían a los países
productores exigencias políticas con el objetivo de presionar a los estados y no como una
forma de mejorar la situación de esos países. No obstante, uno de los efectos negativos del
acceso de las empresas chinas a las regiones africanas fue que no tenían interés por cuidar
el medio ambiente, ni en reunirse con las comunidades aledañas a las instalaciones
petroleras.
Los chinos no solo se fijaron en áfrica, sino también en uno de los países más productores
del mundo como lo es Venezuela, que en ese momento su mayor comprador eran los
Estados Unidos. China logra llegar a un acuerdo con Venezuela para el suministro del
crudo ofreciéndoles sus refinerías para tratar el crudo pesado que se producía en territorio
venezolano. EEUU no está conforme con estas negociaciones y se puede decir que a partir
de ahí se rompen las alianzas con Venezuela, siendo al día de hoy un conflicto que
extremadamente tenso. Con base a lo mencionado anteriormente, es claro que las alianzas
estratégicas entre las potencias mundiales y los países productores está muy influenciada
por el modelo y los ideales políticos de sus dirigentes ya asea capitalista o socialista. Países
socialistas como Venezuela prefieren pactar con estados que sigan sus ideales como el ruso
y el chino. Otra de las estrategias de China fue intentar comprar una empresa local
estadounidense, de manera en que pudieran aumentar su capacidad de producción, sin
embargo, Estados Unidos lo veía como esto como una amenaza ya que al ir aumentando la
oferta de crudo, su autoabastecimiento energético podría entrar en peligro.

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Conclusión
Para finalizar, se puede concluir que el petróleo ha sido el arma más utilizada por
los países para enfrentar los conflictos y defender su interés de los demás estados, de
manera que las potencias mundiales han sacado ventaja de su poder económico, político,
militar para presionar a los demás países través de guerras y asilamientos económicos, con
el objeto de tener acceso a sus recursos naturales. Un país que tenga grandes reservas de
petróleo, es un punto geográficamente estratégico para los grandes países, y fue
precisamente lo que ocurrió en el medio oriente. La manera en que los países productores
pudieron hacerle frente a estos países de occidente, fue aliándose entre ellos de forma que
pudieran subir o bajar el precio del crudo según sus intereses. Además, las grandes
economías mundiales han competido entre sí por las alianzas con estos países. Con base a
esto, se puede entender que la crisis de hoy en día se debe a que Estados Unidos paso a ser
el mayor productor de crudo del mundo, quitándole una cuota en el mercado a un grande
productor como lo es Arabia Saudita, por lo que estos han decidido disminuir el precio del
petróleo y así ejercer presión a sus emas competidores.

Bibliografía

Documental canal History (2010). Saga del oro negro-Historia del petroleo. Obtenido de
Documentales ES.EF

https://www.youtube.com/watch?v=hRtRE1z8WQM

Video Whymaps (2015). La crisis de siria. Obtenido de la pagina de youtube whymaps

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Documental canal History (2010). EEUU vs China: La lucha por el petroleo. Obtenido de la pagina
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https://www.youtube.com/watch?v=1CKdwqsLTXU&t=72s