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INCENDIOS EN LOCALES COMERCIALES

(Extracto de “Firefigting Principles & Practices” de William E. Clark, 2ª edición, 1998.


Traducido por Ignacio Figueroa D., páginas 320, 321 y 322)

La mayoría de los incendios en locales comerciales ocurre en el primer piso o el sótano


bajo este. En el caso que el entorno no este bien cubierto con un sistema de rociadores
(sprinklers), el fuego en un local comercial se puede propagar con mucha rapidez debido a
la cantidad de combustible del cual se puede alimentar. La mayoría de las tiendas cuentan
con grandes plantas libres destinadas a la venta y pequeñas áreas de servicio ubicadas en la
parte trasera. Con mayor frecuencia el fuego comienza en este sector, con menor frecuen-
cia en la sala de ventas y ocasionalmente, pero rara vez, en todo el local. El flujo ideal de
ventilación debe considerar el local completo ya que este puede comprometerse con facili-
dad una vez que se inicien las operaciones. La ventilación debe hacerse principalmente por
el techo. Si las condiciones lo permiten, la ventana o vidrio de las vitrinas deben ser remo-
vidas en su totalidad para permitir ventilación y acceso. En el caso que la vitrina tenga una
división y/o tabiquería atrás, estas también deben ser removidas.

La revisión o remoción de escombros después de un incendio en un local comercial puede


ser un trabajo tedioso, especialmente si hubo una gran cantidad de mercadería comprometi-
da. Recuerde que la mercadería es valiosa y si existen seguros comprometidos un inventario
puede ser necesario; por lo tanto la mercadería puede ser movida para investigar pero no se
debe retirar del lugar para evitar robos o mayores daños.

INCENDIOS EN SOTANOS DE LOCALES COMERCIALES

Incendios en sótanos de locales comerciales están entre los más difíciles de trabajar y algu-
nos de ellos han cobrado la vida de muchos bomberos. Entre las dificultades que existen en
este tipo de incendios se encuentra el acceso limitado. Normalmente solo se dispone de una
o dos escaleras y no hay ventanas. Debido a esto las líneas de mangueras deben avanzar
con gran dificultad hasta lograr llegar al foco del incendio. El equipo de respiración autó-
nomo sirve para proteger del humo, pero las altas temperaturas y la poca visibilidad son un
handicap importante a considerar. La ventilación es difícil de conseguir debido a la falta de
ventanas. Normalmente la única salida para el humo y la temperatura son las mismas esca-
leras que se utilizan para ingresar las líneas de ataque.

La ventilación sin embargo, debe iniciarse inmediatamente llegando al lugar, con la protec-
ción de una armada de seguridad que esté con agua y en posición. Comience por la parte
inferior abriendo cualquier ventana que este disponible. El local debe entonces ventilarse de
atrás para adelante abriendo todas las vitrinas que lo permitan. En una edificación de varios
pisos, los pisos superiores y la azotea también deberán ser abiertos.
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Frecuentemente una gran cantidad de mercancía es almacenada en los sótanos, lo que no


solo es una carga importante de combustible pero también una obstrucción para los chorros
directos y para el avance de las armadas. Otro peligro presente son las matrices de los ser-
vicios públicos (electricidad, agua, gas) que habitualmente se encuentran en los subsuelos.
Existe una probabilidad de que el fuego o la temperatura derritan alguna de las conexiones
del servicio de gas provocando la correspondiente inflamación de este. Es fundamental, por
lo tanto, cortar los suministros de electricidad y gas a la brevedad posible.

Las columnas o vigas que soportan el piso superior usualmente están expuestas y pueden
quemarse o ceder rápidamente, provocando que el área afectada del piso superior colapse.
En ciertos locales el fuego puede penetrar las paredes, permitiendo que el incendio se pro-
pague en forma vertical, pero en algunas edificaciones, especialmente en las que fueron
construidas al mismo tiempo, el fuego puede trasladarse en forma horizontal en el nivel del
sótano una vez que el cielo este comprometido.

El primer paso en el combate a un incendio en un sótano es evitar que el fuego se propague


en forma vertical. El lugar más expuesto y principal avenida para el fuego son las escaleras.
Una armada debe ser ubicada en la parte superior de las escaleras para prevenir la propaga-
ción. Las paredes deben ser palpadas en busca de señales de calor e insertar agua de ser
necesario. En el sótano mismo se debe probar con un ataque agresivo, usando para ello pi-
tones grandes y mangueras 2.5 pulgadas. Su peso no es de relevancia ya que su desplaza-
miento será siempre hacia abajo y horizontalmente además que no debería haber problema
de daños por el agua en pisos inferiores.

En algunos casos extremos se pueden utilizar 2 armadas que avancen juntas. La primera
usando neblina para proteger del calor y la segunda utilizando un chorro directo para llegar
al foco del fuego. En el caso que existan 2 entradas el uso de armadas opuestas se debe evi-
tar debido a las razones expuestas en los capítulos anteriores. La entrada elegida debe ser la
que permita el acceso más fácil y rápido siempre y cuando no ayude a la propagación.
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Si las armadas de ataque no pueden avanzar lo suficiente para extinguir el fuego, entonces
se debe trabajar con “pitones de sótano”. Estos deben ser utilizados a través de agujeros en
el suelo del piso superior o a través de ventanas si las hay disponibles. La ubicación del
orificio par el “pitón de sótano” debe ser elegido con mucha exactitud para poder llegar al
lugar del fuego. Un buen indicador es encontrar un “hot spot” o punto caliente. En el caso
que no se pueda encontrar el punto adecuado se deberá hacer una estimación lo más exacta
posible.

Mercancía almacenada en pilas altas y divisiones pueden provocar obstrucciones al buen


funcionamiento de los “pitones de sótano”. Cuando exista evidencia que hay un obstáculo
(no hay reducción de temperatura o humo) se debe hacer otra perforación y mover el pitón.
Sin embargo, antes de efectuar la nueva perforación se debe subir y bajar el pitón una serie
veces para así tratar que el flujo de agua pase el obstáculo. En algunas oportunidades el
alcance del chorro de un pitón de sótano no es suficiente, especialmente si se utiliza un “pi-
tón de distribución” se deberá hacer un segundo agujero para así llegar a todo el fuego. En
algunas ocasiones puede ser conveniente utilizar más de un pitón se sótano simultáneamen-
te.

USO DE ESPUMA DE ALTA EXPANSIÓN

Espuma de alta expansión se ha utilizado con éxito en incendios de locales comerciales.


En algunas ocasiones la espuma ha logrado sofocar el fuego por completo y en otras se bajó
la intensidad permitiendo el ingreso de armadas con pitones para completar la tarea. Al
utilizar la espuma se debe tomar en consideración una serie de factores importantes. La
espuma de alta expansión no puede atravesar paredes o puertas cerradas, y tampoco podrá
llegar hasta un cielo salvo que exista un orificio que lo permita, es lenta para subir por pa-
redes y no se debe considerar que logre llegar a ese tipo de ubicaciones. En el caso que no
sea eficiente desde un punto de aplicación se debe insistir a través de otros puntos posibles.
Recuerde que en el caso que exista una fuga de gas inflamada, es muy probable que la es-
puma lo apague, por lo que el corte del suministro de gas es relevante.
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La remoción de escombros en locales comerciales normalmente implica el manejo de mer-


cadería costosa. La forma en que sea tratada pude afectar el monto de perdida. Por supues-
to que los artículos dañados por el fuego o calor no importan pero generalmente hay mu-
chos que se pueden salvar. El agua puede ser muy destructiva en la remoción de escombros
en locales comerciales; cuando sea posible se debe evitar el uso del agua y en lo posible
utilizar herramientas para remover, en vez de agua.

Se deben tomar precauciones durante incendios en horas en que no están los trabajadores o
dueños. Si no se puede aislar el lugar del incendio entonces un bombero o policía debe
montar guardia sobre los perímetros hasta que los dueños o su representante legal lleguen al
lugar del incendio.

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