Está en la página 1de 20

Tema 1.

Roma y su imperio

0.- Introducción
En este tema vamos a ver la historia del que fue el imperio más grande de la antigüedad: Roma.
Aunque en sus orígenes Roma fue una humilde aldea, con el tiempo lograría conquistar buena parte de
Europa, Norte de África y Oriente Próximo (de ahí que los romanos llamaran al Mediterráneo "mare
nostrum", "nuestro mar"). Ello no ocurrió de la noche a la mañana, sino que fue un proceso de siglos.

La importancia de Roma no se debe sólo a la extensión de su imperio, sino a la enorme influencia


cultural de su legado, que ha pervivido hasta nosotros. Así, idiomas como el francés, el italiano o el
castellano son descendientes directos del latín. Sus formas artísticas tendrán una gran influencia a lo
largo de los siglos.

1.- El surgimiento de Roma


Roma está ubicada en la Península Itálica. A
comienzos del I milenio antes de Cristo (a.C.),
los principales pueblos que vivían en dicha
Península eran los etruscos (en el norte), los
latinos y los samnitas (en el centro) y los
griegos (que habían fundado colonias en el Sur).

En ese contexto, los orígenes de Roma son los


de una pequeña aldea que surge junto al río
Tíber, en el entorno de las "Siete colinas".
Los restos arqueológicos han mostrado los
restos de asentamientos desde el siglo X a.C.
en las siete colinas, fundados probablemente
por tribus latinas. Entre los siglos IX y VIII
a.C. se fueron fusionando, formando Roma.
1
El lugar era particularmente adecuado, pues el río y las colinas La leyenda de Rómulo y Remo
permitían una fácil defensa; las marismas existentes entre las colinas
Rómulo y Remo eran hijos del dios
fueron desecadas, convirtiéndose en campos de cultivo. Además, la
Marte y de una humana llamada Rea
situación geográfica (en mitad de la Península Itálica, y a pocos Silvia(que era descendiente de Eneas,
kilómetros de la costa) facilitó que se fuera convirtiendo en un gran uno de los héroes de Troya).
centro comercial. Con el paso del tiempo, el poder económico se Abandonados en el Tíber, la loba
convirtió en poder militar, lo que facilitaría la posterior expansión de Luperca los encontró y los
amamantó. Tras diversas aventuras,
Roma, que pasó de una pequeña ciudad-estado a un imperio1.
ambos hermanos decidieron fundar
Tradicionalmente se divide la larga historia de Roma (más de un una ciudad en el lugar en el que la
loba les había salvado. Sin embargo,
milenio) en tres etapas, en función de las diferentes formas de gobierno
ambos discutieron por el
que tuvo: emplazamiento concreto, y Rómulo
asesinó a Remo. Después se
 Monarquía (753 a.C. - 509 a.C.) convertiría en el primer rey de Roma
en el año 753 a.C.
 República (509 a.C. - 27 a.C.)

 Imperio (27 a.C. - 476 d.C.)

Actividades
1.- Pinta el mapa con los colores que se ven en la proyección.

2.- La etapa monárquica (753 a.C. - 509 a.C.)


La fecha de 753 a.C. aparece en la propia tradición romana como el año en el que Rómulo y Remo
fundaron la ciudad. Si bien es una fecha ficticia, lo cierto es que hacia el siglo VIII a.C. Roma
comenzó a crecer poco a poco, con la llegada de latinos de las zonas cercanas.

Ya en esta etapa monárquica se fraguó la división social entre dos grandes grupos: los patricios y los
plebeyos. Los primeros decían ser descendientes de los fundadores de Roma, y tenían todos los derechos
políticos, siendo además los principales terratenientes y dueños de los grandes rebaños de ganado. Por
otro lado los plebeyos eran considerados descendientes de inmigrantes, llegados posteriormente a la
ciudad. Inicialmente carecieron de derechos políticos, y su situación económica era inferior a la patricia.

La forma de gobierno era la monarquía. El cargo de rey no se transmitía necesariamente de padres a


hijos, sino que era elegido por los ciudadanos más ricos y poderosos (patricios). El rey era auxiliado
en sus tareas de gobierno por el Senado, asamblea formada por esos mismos patricios. Los cuatro
primeros reyes fueron latinos.

1
Imperio en este tema tiene dos sentidos diferentes:
-Imperio como etapa histórica en la que Roma estuvo gobernada por emperadores.
-Imperio como el conjunto de territorios controlados por los romanos (en época republicana o imperial).
2
En el siglo VI a.C. los etruscos conquistaron Roma, aunque los romanos nativos nunca vieron con
buenos ojos ese sometimiento. Hubo tres reyes etruscos, pero en el año 509 a.C. una rebelión acabó con
el último, llamado Tarquinio el Soberbio. Con él desapareció la monarquía, y comenzó la República.

3.- La República (509 a.C. - 27 a.C.)


3.1.- El gobierno en la etapa republicana
Con el fin de la monarquía, apareció una
nueva forma de gobierno: la República.
Durante esta etapa, el poder político
recayó en manos de tres instituciones
fundamentales.

Los comicios: eran asambleas formadas


por ciudadanos cuya función era votar las
leyes y elegir a los magistrados. Pese a que
esto parece otorgar mucho poder al
conjunto de los ciudadanos, la forma de
funcionar beneficiada a los ciudadanos
más ricos (patricios) frente a la mayoría
humilde (plebeyos).

El Senado: era la institución más importante, pues era la que finalmente aprobaba las leyes, dirigía
la política exterior y aconsejaba (y controlaba) a los magistrados. Al inicio de la República todos
sus miembros eran patricios, aunque con el paso del tiempo se fue abriendo más a los plebeyos.

Los magistrados: eran los cargos del gobierno, y se elegían por un año. Los principales cargos eran:

 Cónsules: el más importante cargo, pues gobernaba y controlaba el ejército. Se elegían dos
anuales, para evitar que una sola persona acumulara demasiado poder.

 Pretores: su función era judicial (jueces).

 Censores: elaboraban el censo de los ciudadanos que podían votar y participar en las asambleas.

 Ediles: el equivalente a los actuales concejales (llevaban el gobierno de la ciudad).

 Cuestores: magistrados que se encargaban de las finanzas (gastos, cobro de impuestos...).

 Tribuno de la Plebe: desde el S. V a.C., se encargaba de defender los intereses de los


plebeyos ante el Senado (tradicionalmente controlado por los patricios).

3
Actividades
2.- En el cuadro superior falta una flecha que explique la relación entre dos de las instituciones que
aparecen en él. Dibuja la flecha y redacta la explicación.
3.- ¿Qué grupo social controlaba realmente la vida política romana durante la República?
4.- ¿Cuáles son las diferencias y semejanzas entre el gobierno monárquico y el republicano?

3.2.- La sociedad romana


La sociedad romana de la etapa republicana era muy desigual. Sólo parte de la población tenía la
categoría de “ciudadanos”, y dentro de ella no todos tenían los mismos derechos. Los principales
grupos sociales eran:

 Los patricios: es la minoría formada por las familias más ricas y poderosas de Roma;
controlan las tierras y el ganado, pues dicen descender de los fundadores de Roma. Su
poder económico les permite controlar el poder político (controlan el Senado).

 Los plebeyos: el resto de habitantes; en principio, parecen ser los descendientes de los
inmigrantes latinos llegados después de la fundación de Roma. Son los artesanos,
comerciantes, campesinos... Es el grupo más numeroso, y es más variado; en él conviven
gente adinerada y gente muy pobre.

Además, en Roma existe un gran número de esclavos. Son considerados objetos más que personas,
y dependen completamente de la voluntad de su dueño. Pueden comprar su libertad, o ser liberados
por sus amos, convirtiéndose así en libertos.

Un caso especial es el de las mujeres. Como en la mayoría de las culturas antiguas, la mujer es
considerada inferior al hombre. En Roma siempre carecieron de derechos políticos, y siempre
estaban sometidas a los varones: primero a su padre, y después a su marido. El papel principal que se
les asigna es el de madres. A pesar de eso, sí podían tener propiedades, regentar negocios o trabajar.

3.3.- Principales acontecimientos de la República


Durante la República romana dos fueron las principales cuestiones: los conflictos entre patricios y
plebeyos y la expansión territorial. Al final del período republicano, los graves problemas
llevaron a que se produjeran frecuentes conflictos sociales que desembocaron en guerras civiles.

A) Los conflictos entre patricios y plebeyos


La desigualdad en derechos políticos y en posición económica entre patricios y plebeyos supuso que
hubiera continuos conflictos entre ambas clases. Pronto los plebeyos reclamaron la igualdad de

4
derechos políticos con respecto a los patricios, pero estos se resistieron: controlar el poder político
(por ejemplo, la capacidad de aprobar leyes) les garantizaba su predominio económico.

La lucha de los plebeyos por la igualdad política fue logrando importantes éxitos:

 Creación de la figura del Tribuno de la Plebe (494 a.C.): que defiende los intereses de los
plebeyos en el Senado. Pese a la resistencia de los patricios, los plebeyos lograron la
creación de esta figura mediante una “huelga”: cuando Roma fue asediada por sus vecinos y
los patricios trataron de reclutar un ejército para defenderla, los plebeyos se negaron hasta
que se creara el tribunado. Los tribunos de la plebe (su número fue creciendo con el tiempo)
eran elegidos por una asamblea de plebeyos (concilia plebis).

 Ley de las XII Tablas (S. V a.C.): hasta ese momento las leyes se transmitían oralmente, y
eran los patricios los encargados de hacerlo; ello permitía que pudieran cambiar esas leyes
en función de sus intereses. Los plebeyos exigieron que las leyes se pusieran por escrito,
para que no se pudieran manipular; así, se recogieron en las mencionadas doce tablas. En
ese mismo siglo, los plebeyos lograron el fin de la prohibición de matrimonios mixtos
entre patricios y plebeyos.

 Acceso de los plebeyos a todas las magistraturas y al Senado (S. IV a.C.): que hasta ese
momento estaban reservados a los patricios.

La igualdad política lograda no implicaba igualdad económica. En este sentido, los patricios
siguieron controlando la mayor parte de las tierras y del ganado de Roma. Además, eran quienes se
quedaban con la mayor parte del botín de las crecientes guerras que Roma llevaba a cabo. Un sector
de los plebeyos acabó enriqueciéndose, y se fusionaron con los patricios. Sin embargo, la mayoría
de los ciudadanos, pese a disfrutar de derechos políticos, siguió siendo pobre. Como veremos, las
guerras de conquista agravarán esas diferencias económicas, agravando los conflictos sociales.

Actividades
5.- ¿Cómo estaba organizada la sociedad romana? ¿Qué grupos tenían derechos y cuáles no?
6.- La República romana, ¿es una democracia o una oligarquía? ¿Por qué?
7.- Explica la importancia de la Ley de las XII Tablas, razonando la respuesta.
8.- ¿Cómo lograron los plebeyos adquirir derechos con el paso del tiempo?

B) La expansión territorial
Es en la etapa republicana cuando comienza el expansionismo romano. El hecho de que una
pequeña ciudad como Roma llegara a conquistar enormes territorios se debió a dos factores:

5
 un ejército formado inicialmente por todos los ciudadanos entre
Aníbal y el paso de los
los 17 y los 60 años, bien armado y entrenado, y con las tácticas
Alpes
militares más modernas de la época. Todos los ciudadanos
estaban obligados a tomar las armas cuando eran requeridos. La
mayoría eran campesinos endurecidos por el trabajo en el
campo, y muy disciplinados, lo que explica los continuos éxitos
del ejército romano.

 las riquezas acumuladas por el comercio, y que irían creciendo


en paralelo a las conquistas.
Durante la II Guerra Púnica
Por lo que se refiere a las conquistas, podemos diferenciar tres etapas: Roma atacó los territorios
que Cartago tenía en la
1ª) La conquista de la Península Itálica (entre el 500 y el 250 a.C.). Península Ibérica. Aníbal,
dirigente cartaginés, decidió
Roma conquistó en primer lugar a los etruscos (situados al norte). atacar la propia Roma. Para
Posteriormente encabezó la Liga Latina (sometiendo o llegando a ello condujo un ejército de
acuerdos con las tribus latinas vecinas), controlando así la zona central de miles de soldados y jinetes,
la Península. Después guerreó duramente con los samnitas (zona sur) para, acompañados de 38
finalmente, conquistar a los griegos que ocupaban el extremo sur de Italia. elefantes, desde Hispania
hasta Roma, atravesando
los Alpes, con puertos de
montaña de más de 2.000
metros de altura. Aliado
con pueblos que se habían
rebelado contra Roma,
derrotó a las legiones en
diversas batallas, pero
finalmente fue derrotado.

2ª) La conquista del Mediterráneo Occidental (S. III y II a.C.).


La conquista del Sur de la Península Itálica puso a Roma en contacto con Cartago. Cartago era una
colonia fenicia que había ido creando un imperio en el norte de África y se había extendido por las islas
mediterráneas (parte de Sicilia, Córcega y Cerdeña). Su expansionismo chocaba con el romano, por lo
que el enfrentamiento se volvió inevitable.

6
Roma y Cartago se enfrentaron en las llamadas Guerras Púnicas:

 1º Guerra Púnica (264-241 a.C.): Roma conquista Sicilia, Córcega y Cerdeña, e impone una
fuerte multa a Cartago.

 2ª Guerra Púnica (218-201 a.C.):


la expansión de Cartago en la
Península Ibérica asustó a Roma,
que provocó una nueva guerra. Al
comienzo Cartago logró grandes
victorias, gracias a la dirección de
Aníbal, pero finalmente fue
derrotada, quedando limitada al
norte de África.

 3ª Guerra Púnica (149-146 a.C.): Cartago es completamente destruida por Roma,


convirtiéndose en una provincia conquistada.

3ª) La conquista del Mediterráneo oriental y otras zonas europeas (S. II a.C. - I d.C.). En esta
etapa Roma pasará a controlar el norte de la Península Ibérica, Grecia, Galia, Britania y zonas del
Próximo Oriente.

Habitualmente, los romanos trataban de llegar a acuerdos de sumisión con las poblaciones que
pretendían dominar. Si estas aceptaban, el trato otorgado por Roma era relativamente privilegiado
(aunque dejaban de ser independientes y debían pagar tributo y tolerar tropas romanas en su
territorio). Si se negaban, la violencia que desataba Roma en su conquista imperial era terrible. Los
derrotados eran muchas veces asesinados o vendidos como esclavos, y sus propiedades incautadas.

A partir de finales del S. I d.C. (ya en la etapa imperial) las conquistas cesarán, iniciándose una
época de paz conocida como "Pax Romana".

C) Los conflictos sociales y las guerras civiles


Las conquistas territoriales supusieron la llegada de gran cantidad de riquezas a Roma. Sin
embargo, el reparto de la riqueza fue muy desigual, quedándose los patricios con la mayor parte
de ella. Además, la situación de los campesinos se agravó: como eran llamados a las armas y las
guerras eran cada vez más largas y en lugares más lejanos, los campos quedaron desatendidos, las
cosechas se perdían y muchos tuvieron que vender sus tierras. Los patricios las compraron e
incrementaron su riqueza. Los campesinos sin tierras emigraron a Roma buscando trabajo, pero allí
los trabajos artesanos y de servicios eran desempeñados por los esclavos. Se formó así una masa
de pobres que reivindicaban un mejor reparto de la riqueza.

7
Algunos magistrados trataron de aprobar leyes que
permitieran un reparto del ager publicus2 como forma
de disminuir las diferencias. Fue el caso de los
hermanos Graco, que fueron asesinados por orden
de los patricios.

No fue el único conflicto al que tuvo que hacer frente


la República. El creciente número de territorios
conquistados llevó a que se organizara el territorio en
provincias, al frente de las cuales se ponía a un
gobernador, con poderes políticos y militares. Sin
embargo, muchos de esos gobernadores fueron
extremadamente ambiciosos y utilizaron su cargo
para enriquecerse y para acumular poder.

Por otra parte, las guerras de conquista también supusieron el incremento del número de esclavos,
produciéndose numerosas revueltas de los mismos; la más famosa fue la encabezada por
Espartaco, que llegó a derrotar al ejército romano antes de su destrucción.

Ello conllevó una gran conflictividad social que acabó degenerando en guerras civiles entre militares
ambiciosos. Esta situación llevó a que el Senado nombrara magistrados extraordinarios, llamados
dictadores, con plenos poderes para imponer la paz. Sin embargo, ello no acabó con los conflictos.

A finales del siglo I a.C. Julio César (militar), Craso y Pompeyo (políticos) llegaron
a un acuerdo para gobernar conjuntamente (Triunvirato3). Sin embargo, su alianza
pronto se rompió, saliendo Julio César vencedor, y estableciendo una dictadura con
la que pretendía asumir todo el poder. En el año 44 a.C. los senadores partidarios de
la República asesinaron a Julio César, pero no lograron evitar que una nueva forma
de monarquía (el Imperio) sustituyera a la República.

Actividades
9.- ¿Por qué aparecieron los dictadores en la antigua Roma? La palabra dictador, ¿significa lo
mismo que hoy en día? Busca el nombre de algún dictador del siglo XX.
10.- La expansión territorial, ¿fue buena o mala para Roma? ¿Y para los conquistados?
11.- Define: hermanos Graco, Pax romana, dictador.

2
Ager publicus: eran tierras que pertenecían al Estado romano, pero que se repartían entre los ciudadanos.
Los patricios siempre se quedaban con la mayoría de las tierras, lo que agravaba aún más la pobreza del resto.
3
Triunvirato: forma de gobierno ejercido por tres personas, habitualmente aliadas entre sí.

8
4.- El Imperio
4.1.- La transición al Imperio
Tras la muerte de Julio César, un nuevo triunvirato (formado por Lépido, Marco Antonio y Octavio)
se hizo con el poder. Persiguieron a los asesinos de César, acabando con Bruto (ahijado de César
que había participado en su asesinato) y sometiendo levantamientos en diversas zonas. Pero pronto
surgieron las disensiones, y el triunvirato degeneraría en una nueva guerra civil que enfrentó a
Marco Antonio (que dominaba la zona oriental) y Octavio (dueño de la occidental). En la batalla
naval de Accio (31 a.C.) Octavio derrotó a Marco Antonio y a su aliada Cleopatra de Egipto (que se
suicidaría poco después). Una vez eliminados sus enemigos, Octavio procedió a acumular todo el
poder, dando lugar a una nueva forma de gobierno: el Imperio.

4.2.- El sistema imperial


Octavio tomó el poder de una manera ingeniosa: en lugar de proclamarse él
emperador, hizo que el Senado le fuera otorgando diversos títulos que
implicaban un creciente poder. Así, fue nombrado "augusto" (título honorífico
que significa "elegido por los dioses"), emperador (dirige el ejército), tribuno,
cónsul, pontífice máximo (máxima autoridad religiosa). Pasaría a ser conocido
como César Octavio Augusto.

En teoría, durante la etapa imperial siguieron existiendo las antiguas


magistraturas y el Senado. Pero, en la práctica, todo el poder estaba en manos
del emperador, que nombraba a los magistrados y elegía a los senadores. Los
comicios (que representaban la participación popular en política) perdieron sus
atribuciones; y el poder del Senado se convirtió en algo más testimonial que real.

Además, se creó el culto imperial, por el que el emperador era divinizado al morir. Además,
aunque en teoría el cargo no era hereditario, en la práctica era el emperador el que elegía a su
sucesor. Éste no siempre era su hijo natural; en ocasiones, el emperador adoptaba a aquel a quien
pretendía dejar el cargo.

4.3.- El apogeo imperial


En los siglos I y II d.C. el mundo romano alcanzó su máximo esplendor. Las conquistas llegaron a
su máximo apogeo, y la situación política, económica y social mejoró con respecto al convulso final
de la etapa republicana. La paz (Pax romana) impulsó la prosperidad económica y cultural.

9
Son años en los que se acentúa la romanización4. En lugares como la
Península Ibérica el latín va sustituyendo a los idiomas autóctonos. También
la religión politeísta romana se va imponiendo a las creencias locales. Se
expande asimismo el derecho romano, caracterizado por ser escrito (frente al
derecho oral, mayoritario en los pueblos conquistados). Asimismo se
impondrán las estructuras económicas romanas (ver punto 3).

Al comienzo del Imperio, sólo los romanos y los habitantes de algunas otras
ciudades italianas tenían la condición de ciudadanos. Sin embargo, en el año
Se cuenta que Nerón
212 el emperador Caracalla otorgó la ciudadanía romana a todos los
ordenó incendiar Roma
habitantes del Imperio (excepto a los esclavos). para construirse un palacio
más grande, y que mientras
Muchos fueron los emperadores de esta etapa. Entre ellos los hubo con muy la ciudad ardía, él se
mala fama, como Nerón (que asesinó a su propia madre Agripina) o Calígula. dedicaba a tocar la lira. Sin
Otros fueron gobernantes más sensatos, como Vespasiano, Trajano o Marco embargo, parece ser una
Aurelio (estos dos últimos, nativos de la Península Ibérica). leyenda sin fundamento.

Actividades
12.- ¿Qué ventajas tenía el sistema imperial con respecto al republicano? ¿Y qué inconvenientes?
Pon un ejemplo para explicarlo.
13.- Busca información en internet sobre alguna anécdota de algunos de estos emperadores: Nerón,
Calígula o Vespasiano.

4.4.- La crisis del siglo III y los intentos de solución

En el siglo III el imperio romano comenzó a sufrir


una grave crisis motivada por cuatro causas:

 Ataques bárbaros en las fronteras (limes).


Los pueblos germanos, presionados por los
ataques de otros pueblos provenientes del
Este y por su crecimiento demográfico,
comenzaron a invadir las provincias del
Imperio romano que lindaban con ellos.

4
Romanización: proceso por el que las zonas conquistadas por Roma van asumiendo progresivamente sus
características económicas, sociales y culturales.

10
 Debilidad del poder imperial. Para hacer frente a esos ataques, los emperadores otorgaron
cada vez más poder a los jefes de las legiones. Muchos de esos jefes militares usaron ese poder
para tomar el poder, y no para luchar contra los bárbaros.

 Crisis económica. La inseguridad provocó que las actividades artesanales y comerciales se


paralizaran. Además, subieron los impuestos para hacer frente a las enormes gastos militares.
Por otra parte, el fin de las conquistas supuso que hubiera un número menor de esclavos, que
eran fundamentales en la economía romana.

 Crisis social. Los ricos abandonaron las ciudades y se refugiaron en sus villas privadas,
buscando seguridad y no pagar impuestos. Los pobres, ante la crisis económica, también se
fueron al campo, donde era más fácil encontrar alimentos. Esto supuso la creciente
ruralización del Imperio. Como Roma era un imperio basado en las ciudades, esa
ruralización afectó gravemente a la economía.

En el siglo IV el emperador Teodosio trató de solucionar los crecientes problemas del Imperio
dividiéndolo en dos partes, con la idea de que se pudieran gobernar mejor. Así, dejó la zona occidental
a su hijo Honorio, y la oriental a Arcadio. Sin embargo, esta y otras medidas no pudieron hacer frente
a la decadencia de Roma, decadencia que, como veremos, llevará al fin del Imperio romano de
Occidente en el año 476, cuando la capital sea tomada por los bárbaros. El Imperio romano de Oriente
durará hasta el año 1452, cuando los turcos tomen su capital (Constantinopla).

Actividades
14.- Piensa cómo pueden relacionarse los siguientes conceptos en el contexto de la crisis del siglo
III, y redacta un párrafo coherente con ellos: fin conquistas -descenso del número de esclavos -
encarecimiento productos -crisis economía.
15.- ¿Por qué la ruralización suponía un problema para el imperio?

5.- La economía romana


En la sociedad romana, como en todas las antiguas, la gran mayoría de la población vive en el
campo, dedicada a la agricultura y a la ganadería. Sin embargo, en Roma cobran especial
importancia las ciudades, pues son el centro económico y político del Imperio. En ellas se concentra
un buen número de artesanos y comerciantes, y las ciudades portuarias son los nexos a través de los
cuáles fluyen los productos entre todas las provincias romanas.

En la agricultura destaca la trilogía mediterránea (trigo, vid y olivo). Los romanos introdujeron
novedades como el regadío o el arado romano, los molinos de grano y las prensas para el aceite y
el vino. La forma más habitual de explotar la tierra es el latifundio, trabajado bien por esclavos
bien por campesinos contratados. En el centro del latifundio está la villa, propiedad del dueño.
11
La minería tenía una gran
importancia, pues Roma
necesitaba de grandes
cantidades de oro y plata para
acuñar moneda y pagar los
productos que importaba.
Algunas minas (oro y plata)
eran del Estado, que las
explotaba directamente. Otras se
arrendaban a particulares. Tanto
en unas como en otras el trabajo
lo realizaban los esclavos en
unas condiciones tan duras que
muchas veces no sobrevivían
más allá de unos meses.

El comercio alcanzó una gran importancia, y se vio favorecido tanto por la gran extensión del
imperio como por la existencia de una única moneda, que facilitaba las transacciones. Además,
Roma se caracterizó por la gran importancia que otorgó a las obras públicas y a las comunicaciones,
creando miles de kilómetros de calzadas y grandes puertos.

Actividades
16.- ¿Qué ventajas tuvo para la economía la creación de tan vasto Imperio? ¿Todos se beneficiaron?
17.- Busca información sobre porqué la sal era tan importante para los romanos. ¿Influía en la
alimentación? ¿Qué palabra actual relacionada con la economía proviene de dicho producto, y por qué?

6.- La cultura y el arte romanos


6.1- La arquitectura
Los romanos fueron unos magníficos constructores. Su arquitectura fue ecléctica5, pues usaron
modelos provenientes de la arquitectura griega, pero también elementos como el arco, la bóveda o
la cúpula, que permitieron cubrir grandes espacios.

Si hay algo que caracterice a la arquitectura romana es su carácter práctico, pues está destinado
fundamentalmente a satisfacer las necesidades de la población. Ello no estaba reñido con el carácter
majestuoso, que además servía de propaganda.

5
El eclecticismo es la tendencia a coger elementos de diversas tradiciones artísticas y unirlas.

12
13
6.2.- La escultura
En la escultura los romanos siguieron los modelos del arte clásico griego, y las
obras se realizaban principalmente en mármol o bronce. Una novedad fue la
introducción del retrato, que destacaban por su realismo. Las tres formas
habituales de representar a una persona eran el busto, de cuerpo entero o el
retrato ecuestre (a caballo). También fue frecuente el uso del relieve, que se
usaba para conmemorar acontecimientos o victorias militares. La escultura estaba
presente en los espacios públicos, y también en las casas de los más adinerados.

Octavio Augusto
6.3.- La pintura y el mosaico
Los romanos decoraron casas y edificios públicos con pinturas. La temática varió a lo largo del
tiempo: desde elementos geométricos y pinturas que representan elementos arquitectónicos hasta
escenas religiosas o de la vida cotidiana.

Roma perfeccionó el arte griego del mosaico, que decoraban paredes y suelo. Se construían con
pequeñas piezas de colores llamadas teselas, que formaban dibujos muy variados (geométricos,
escenas de caza o de la vida cotidiana...).

6.4.- El urbanismo
El mundo romano fue un mundo de ciudades; la ciudades es el centro político, económico y
cultural. De ahí que cuidaran particularmente el urbanismo. La capital del imperio llegó a albergar a
más de un millón de habitantes. Las ciudades romanas tenían una planta en cuadrícula organizada
en torno a dos calles que se cruzaban: el cardo (norte-sur) y el decumano (este-oeste); en el cruce
de ambas se encontraba el foro, plaza central donde se desarrollaba la vida política y social.

En cuanto a los edificios urbanos destinados a vivienda, hay dos modelos principales. Los más
adinerados vivían en domus, casas individuales, mientras que la mayoría de la población vivía en
insulae, edificios de dos o más pisos de altura. Las ciudades estaban equipadas con servicios tales
como fuentes, cloacas o servicios públicos (baños, termas...).

Las ciudades fueron un activo foco de romanización. Algunas tuvieron su origen en campamentos
romanos que luego crecieron, como es el caso de León (su nombre proviene de VII Le[gi]ón).

Actividades
18.- ¿En qué se parecen y en qué se diferencian la arquitectura griega y la romana?
19.- Busca información sobre una construcción romana famosa, y haz un
breve resumen en el cuaderno.
20.- Compara ambas imágenes, y señala cuál es romana, y porqué.

14
15
7.- La religión romana
La religión romana es politeísta, y se caracteriza por su sincretismo6. Así, además de sus deidades
tradicionales, adoptaron muchos de los dioses griegos (aunque cambiando su nombre, como la Triada
Capitolina: Júpiter, Juno y Minerva), y también otros de origen oriental (Isis, Cibeles, Mitra...). En
general respetaron las creencias de los pueblos conquistados y muchas de esos dioses fueron
adoptados también por el panteón romano. Además, se divinizó a los emperadores una vez muertos
(culto imperial), siendo éste el único culto obligatorio para todos los habitantes del Imperio.

La religión romana era una religión pública, colectiva. Más importante que el aspecto espiritual era el
funcional: los dioses tenían utilidad, pues protegían. Además, se consideraba que la práctica de la
misma religión unía a los ciudadanos, por lo que las ceremonias públicas eran muy habituales. Por otra
parte, los romanos eran muy supersticiosos, eran habituales los sacrificios de animales para atraer la
suerte, o el uso de augures (adivinos) para conocerla.

Actividades
21.- ¿Por qué crees que los romanos adoptaban los dioses de los pueblos que conquistaban?
22.- ¿Por qué crees que era obligatorio el culto imperial?
23.- ¿Qué religiones politeístas existen hoy en día, y en qué lugares?

6
Sincretismo religioso: la tendencia a introducir creencias de otros pueblos y fundirlas con las propias.

16
8.- El cristianismo
En el siglo I aparece en el entorno de Palestina una nueva religión monoteísta, el cristianismo,
predicada por Jesús de Nazaret, que se decía Mesías (hijo de Dios). El cristianismo surge como
una rama del judaísmo, aunque tiene importantes influencias de otras religiones orientales, de las
que toma parte de sus creencias. Reconoce como sagrados los libros del Antiguo Testamento (como
judíos y musulmanes) y considera que los libros del Nuevo Testamento recogen la vida y milagros de
Jesús. El conjunto de esos escritos es la Biblia.

Entre las creencias del cristianismo estaba la existencia de un más allá, lo que resultaba muy
atractivo para los esclavos y las clases más bajas, acostumbrados a sufrir en el día a día y que
pusieron sus esperanzas en el paraíso. Inicialmente fue una religión perseguida por los romanos,
pues los cristianos se negaban a reconocer el culto imperial. Con el paso del tiempo, el cristianismo
se fue extendiendo por todo el imperio, y el Edicto de Milán (313) supuso el fin de las
persecuciones. En el año 380 el Edicto de Tesalónica convertía al cristianismo en religión oficial
del imperio romano, lo que supondría la prohibición de las antiguas creencias politeístas.

La Iglesia cristiana fue creando una estructura jerárquica con un Papa a


su cabeza y la frecuente organización de concilios (reuniones en las que se
definía la doctrina cristiana). Acabará acumulando un enorme poder,
gracias a la influencia que tenía entre los creyentes, y a las riquezas que
fue acumulando progresivamente.

Jerarquía de la Iglesia

Actividades
24.- Haz una redacción de al menos una cara con las principales características y creencias del
cristianismo.
25.- ¿Qué religiones monoteístas existen hoy en día?
26.- Busca información sobre cuáles son las tres "religiones del Libro", y porqué reciben ese nombre.
27.- ¿Ves alguna contradicción en la evolución del cristianismo en sus cuatro primeros siglos?

La figura del Mesías

Una milenaria tradición decía que llegaría el Mesías, un enviado de Dios que traería
una edad dorada para los judíos. Jesús se proclamó a sí mismo como Mesías,
añadiendo además que era el hijo de Dios. Aquellos judíos que creyeron en ese
mensaje se convirtieron en cristianos. El resto de los judíos consideran a Jesús un
falso profeta, y niegan por tanto que fuera el Mesías.

17
Actividades finales

1.- Copia en el cuaderno y completa el esquema con la información de la unidad.

2.- Copia y completa el siguiente cuadro

Instituciones Miembros Funciones Importancia en Importancia en el


la República Imperio

Comicios Ciudadanos de Roma mucha

Magistrados Gobiernan la ciudad

Senado

3.- Observa los nombres de los días de la semana


y de los meses romanos. Verás que son el origen
de los que usamos nosotros, pero hay algunas
diferencias. Búscalas y explícalas, buscando
información en internet si es necesario.

18
4.- Lee la noticia y responde a las preguntas:

¿De qué ciudad romana habla la noticia? ¿Qué población tenía? ¿Qué sucedió en el año 79?

¿Está excavada toda la ciudad o siguen las excavaciones?

¿Qué problema plantea la noticia?

Busca información sobre los edificios y objetos encontrados en Pompeya.

¿Crees que es importante conservar Pompeya, y continuar investigando? ¿Por qué?

Pompeya es uno de los grandes atractivos turísticos de Italia. ¿Qué aspectos positivos y negativos puede tener el turismo?

19
20

También podría gustarte