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“Maravillas del clima”

Los cálidos y húmedos bosques tropicales de la zona ecuatorial se equilibran con las capas de
hielo cerca de los polos.

La nieve se derrite de las cumbres de las montañas, mientras las planizas empolvadas sufren por
sequia, la temperatura, la presión del aire, el viento y la humedad son las condiciones que crean el
clima. El clima es la condición del aire alrededor nuestro.

La atmosfera es el escudo que atrapa el calor del sol para protegernos del frio mortal del espacio,
pero es sorprendentemente delgada. Todas las características climáticas se presentan en una fina
capa de aire con solo 12 km de altura, la cual es llamada la troposfera, aquí se encuentran todos
los extremos, desde hirviente hasta helado, desde vientos poderosos hasta tormentas de agua
torrenciales. Todo nuestro clima es manejado por el sol, cuyo centro arde a increíbles 15 millones
de grados centígrados. Esta luz solar debe viajar más de 148 millones de km para llegar a la tierra
pero solo toma 8 minutos y 20 segundos para hacerlo.

El calor del sol calienta algunas partes de la tierra más que otras, en los polos los rayos solares no
llegan directamente. La energía menos radiante golpea estas partes del globo por lo cual hay
temperaturas heladas todo el año. La temperatura de la tierra depende de su posición con
relación al sol. Mientras la tierra gira sobre su eje un hemisferio está inclinado hacia el sol y recibe
los rayos directos, el otro hemisferio está inclinado en dirección opuesta y recibe menos luz solar,
es el invierno, pero 6 meses después este hemisferio está inclinado hacia el sol y presenta verano.

Casi todos los desiertos del mundo se encuentran 30 grados al norte o al sur del ecuador, el
desierto Gobi de Asia, el bojaben de norte América y el gran desierto australiano son regiones
calientes y áridas que reciben poca lluvia.

El aire caliente pesa menos que el aire frio creando un área de baja presión, el aire frio es más
pesado y crea un área de alta presión.

La corriente de aire polar influye en el clima del hemisferio norte, los aviones evitan esta corriente
al viajar hacia el occidente pero tratan de viajar con ella para aumentar su velocidad al viajar hacia
el oriente.

El viento es el movimiento del aire desde un área de alta presión hasta una de baja presión, la
rotación de la tierra no deja que los vientos de los polos y del ecuador soplen directamente hacia
el norte o hacia el sur, en cambio los vientos que soplan hacia el ecuador hacen una curva hacia el
oeste y los vientos que soplan desde el ecuador se mueven hacia el este, esto se denomina el
efecto coriolis y estos vientos se conocen como vientos alisios. Los vientos alisios completan los
dos bucles gigantes de aire que circunda la tierra, estos enormes bucles se llaman células hadley,
debido a George hadley. Una célula es una masa de aire que se mueve al mismo tiempo en un
movimiento circular, el polo norte y el polo sur cada uno tiene célula propia, el aire frio se hunde
en los polos y luego fluye hacia el norte o hacia el sur donde se calienta y sube de nuevo para
completar lo que se conoce como una célula polar.
Mientras el aire circula sobre los océanos absorbe vapor de agua, cuando retiene la humedad
posible se satura. La temperatura a la cual se satura el aire se llama temperatura a la que se forma
el rocío, si la temperatura desciende por debajo de la temperatura de que se forma el rocío la
humedad se condensa y baja a la tierra como lluvia, granizo o nieve.

Un ciclón tropical viene de la palabra griega que significa “ir alrededor”. Los huracanes nacen
cuando la superficie del océano ya alcanza 26 grados centígrados o más, un huracán se forma en
regiones de baja presión que se crean cuando el aire calentado por la superficie del océano se
expande y se levanta. Este aire caliente sube en forma de columna bien alto en la atmosfera y crea
tormentas eléctricas. Al subir la columna de aire absorbe más calor de la superficie del mar y sus
vientos comienzan a moverse más rápido, mientras la tormenta se forma comienza a sentir el
impulso de los vientos alisios que soplan en sentido sur oeste hacia el ecuador, estos vientos que
prevalecen hacen que la tormenta comience a girar.

El ojo es una columna de aire de entre 5 y 24 km de diámetro, es tan calmado que usted puede
ver el claro cielo azul arriba. Los vientos huracanados y la acción del ojo de la tormenta producen
corrientes más altas de lo normal y olas oceánicas inmensas, este efecto peligroso se llama el
oleaje de la tormenta y ocasiona el 90% de todas las muertes que ocurren durante los huracanes.

El huracán pierde energía y se disipa en forma de tormenta de lluvia, al cruzar la tierra o golpear
agua fría pierde energía y muere muy despacio. La escala de intensidad de Saffir Simpson va de un
1 suave, que indica vientos de 118 hasta 152 km/h, hasta un 5 catastrófico con vientos de 248
km/h o más. Las cenizas y el acido juntos cambian el clima de la tierra

En el desierto del Sahara tiene cerca de 30 tormentas de arena al año, pueden tener velocidades
cercanas a los 16 km/h pueden reducir la visibilidad a 0, las cegadoras tormentas generalmente
duran entre 3 y 5 horas, a veces pueden llevar arena bien alto de la atmosfera, esta tormenta de
arena es tan inmensa que es fácil que los astronautas la vean desde el espacio.

Más peligroso que las tormentas de arena es el granizo, tormentas de granizo violentas pueden
aplastar todo lo que hay a la vista. La tormenta de granizo comienza cuando el calor que sube de la
tierra forma súper células, nubes turbulentas de truenos con fuertes corrientes ascendentes de
viento, puede durar de media hora hasta 12 horas.

Todos los fenómenos que ocurren prueban que el clima no es siempre predecible.