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POLIMEROS USADOS EN LA UNDUSTRIA ALIMENTARIA

ANDRES CAMILO TORRES GUARDIOLA

EDGAR ANDRES BAUTISTA MONTERO

1
Facultad de ciencias básicas. Estudiantes de Química Industrial UFPS

Resumen

Los polímeros sintéticos en alimentos consisten en que son grandes moléculas


llamadas macromoléculas, que por lo general son orgánicas, que están
formadas por la unión de moléculas más pequeñas llamadas monómeros,
formando enormes cadenas de las formas más diversas. Este artículo presenta
una revisión de las principales funciones de los polímeros sintéticos en la cual
son creados por el hombre a partir de propios elementos de la naturaleza, tales
como el poliestireno, el polietileno y policloruro de vinilo, en la cual se están
presentando nuevas implementaciones y resultados para el consumo
económico, social y sobre todo ambiental para evitar la contaminación

Palabras clave: polímeros sintéticos, poliestireno, polietileno.

Abstract

The polymers synthetic in aliments consist of large molecules called


macromolecules, which are usually organic, which are formed by the unión of
molecules called monomers, forming huge chains of the most diverse forms.
This article presents a review of the main functions of the synthetic polymers
in which they are created by man from their own elements of nature´s own
elements, such as polystyrene, polyethylene, and polyvinyl chloride, where
new implementations are being presented and results for a good economic,
social and especially environmental consumption to avoid contamination.

Keywords : polymers synthetic, polystyrene, polyethylene


Introducción polímeros en las industria, como
los polímeros sintéticos en
Los polímeros sintéticos son alimentos, en particular, tiene una
usados de forma masiva en la peligrosa dependencia del
manufactura de: embalajes para petróleo, haciendo más evidente
productos alimenticios, fármacos y que una economía dependiente del
químicos, electrodomésticos, petróleo tiene grandes debilidades
herramientas, utensilios por la incertidumbre tanto del
domésticos, juguetes, componentes suministro como del precio mismo
automotrices [1]. El desarrollo de [5]. El objetivo de este artículo es
polímeros sintéticos es plantear las posibilidades de
considerado uno de los grandes encontrar un sustituto de polímeros
avances del siglo XX, debido a la sintéticos y mostrar el avance y los
multiplicación de sus posibilidades retos que tiene esta línea de
de uso, no solo en la industria sino investigación en la que están
en la vida cotidiana [2]. Estos comprometidos importantes
polímeros sintéticos se obtienen esfuerzos económicos y humanos
fundamentalmente a partir del en todo el mundo, constituyendo un
petróleo y son creados para interesante y prometedor campo de
funciones específicas [3]. Los acción para los investigadores [6].
plásticos hoy en día son populares
porque son a la vez, económicos, Existen diferentes aplicaciones en
livianos, resistentes a la oxidación, la producción de polímeros que
inalterables a los agentes están hechos de materias primas y
atmosféricos, versátiles, aislantes compuestos que se están
de la corriente eléctrica y pueden desarrollando procesos de
sustituir la madera, la piedra o el granulación sumergida utilizando
metal. Sin embargo, estas mismas materiales biológicos, residuos
ventajas pueden ser sus peores biodegradables.
inconvenientes. La alta residencia a
la corrosión, al agua y a la 2. Biopolímeros
descomposición bacteriana los Los biopolímeros se dividen en
convierte en residuos difíciles de aquellos basados en recursos
eliminar y, consecuentemente, en renovables y degradables que
un grave problema ambiental. El cumplen todos los criterios de las
polietileno y el polipropileno que normas científicamente
son los encargados de producir las reconocidas para biodegradabilidad
bolsas plásticas, que pueden tardar y compostaje para mejorar sus
hasta 500 años en descomponerse propiedades, con el objetivo de
[4]. Por otra parte , se ha observado superar los retos en cuanto a costos
e la sociedad en general , tanto los
de materia prima y procesado para basados en recurso renovables
mejorar así las capacidades como el (almidón y celulosa),
funcionales de los bioplásticos polímeros biodegradables basados
como es el uso de envasado de en monómeros bioderivados
alimentos . El aumento de los (aceites vegetales y ácido láctico) y
precios internacionales del petróleo biopolímeros sintetizados por
y la situación geopolítica de las microorganismos
regiones que poseen las grandes polihidroxialcanoatos (PHA) .
reservas mundiales y el consenso
global sobre la necesidad de 2.1 biopolímeros extraídos
promover el desarrollo de directamente de la biomasa
tecnología que disminuya la Entre estos encontramos el
emisión de gases de efecto polímero de almidón, que está
invernadero, como el CO2, han formado por una mezcla de dos
impulsado la producción de polímeros, amilosa y amilopectina.
productos químicos a partir de La amilosa es una molécula lineal y
materias primas basadas en fuentes la amilopectina es una molécula
renovables . Los biopolímeros ramificada, en donde contienen
suponen, que en su mayor parte alrededor del 25 % de amilosa y
proceden de recurso renovables, se 75% de amilopectina, en la cual se
conviertan en una interesante utilizan para la fabricación de
alternativa para la industria de los envases y embalajes. El 50% de
plásticos, en la cual estos pueden ellos están constituidos por
procesarse mediante las mismas mezclas de almidón con otros
tecnologías que los materiales polímeros basados en
termoplásticos convencionales. petroquímica [11]. Las mezclas de
Tales como extrusión, inyección o almidón con poliésteres alifáticos
soplado. Así los polímeros basados mejoran su procesabilidad y
en recursos renovables o biodegradabilidad, para ellos los
biodegradables están generando un poliésteres más adecuados son
creciente interés, tanto en la policaprolactona (PCL) y
sociedad en general como en el poliésteres alifático-aromáticos.
sector agrícola, ya que supone una Estas mezclas se utilizan para
salida de sus productos hacia fabricar láminas y películas de alta
mercados diferentes . Los calidad para embalaje . El almidón
biopolímeros se pueden clasificar también ha sido utilizado comoa
según su fuente, de las cuales se gente reforzante en elastómeros de
analizaron los biopolímeros más poliuretano (PU). Según Desai y
importantes del mercado divididos sus colaboradores utilizaron el
en tres subgrupos: polímeros almidón como agente
entrecruzante en elastómeros de tanto, se han utilizado en la síntesis
poliuretano[13]. Kyu Seung de polímeros reticulados a través
incorporó gránulos de almidón en de dos estrategias principales: la
un sistema de poliuretano; se primera, es aprovechar los grupos
adicionó almidón de yuca al aceite funcionales presentes en los
de higuerilla y polioles derivados, triglicéridos, tales como doble
con el fin de incrementar la enlaces internos. Alcoholes, o
funcionalidad del aceite mediante epóxidos, que se pueden
la incorporación de gránulos de polimerizar usando diferentes
almidón de yuca debido a los métodos. La segunda estrategia
grupos de hidroxilo presentes en la depende de modificaciones
estructura del almidón. Se químicas antes de la
determinó que el principal efecto polimerización, donde este enfoque
del almidón es reforzante, en donde se resuelve le inconveniente de la
se destacó cuantificar el efecto baja reactividad de triglicéridos
reforzante del almidón en función naturales mediante la introducción
de la suspensión utilizada en la de grupos funcionales fácilmente
síntesis del PU: la adición de polimerizables
almidón incrementa el esfuerzo de
ruptura y el módulo de elasticidad Entre los aceites de triglicéridos
del material, resultado de que se utilizan en la preparación de
entrecruzamiento físico formado biopolímeros se encuentran el de
por los enlaces de hidrógeno (a linaza, girasol, higuerilla y palma.
través de los grupos hidroxilo Dado que los aceites vegetales
presentes en el almidón) . varían ampliamente en sus
propiedades físicas y químicas en
2.2 Biopolímeros obtenidos a función de los ácidos grasos de su
partir de monómeros bio-derivad estructura, la elección del aceite
vegetal juega un papel importante
Hoy en dia los aceites vegetales en las propiedades del polímero.
son una de las fuentes más Algunos tipos de polímeros
importantes en la síntesis de preparados a partir de aceites de
biopolímeros. Estos aceites triglicéridos se enumeran a
vegetales pueden ser obtenidos de continuación: poliésteres,
plantas, y en su mayoría, están poliuretanos, poliamidas, resinas
compuestos por triglicéridos. Un acrílicas, resinas epoxi y poliéster
triglicérido es un producto éster amidas . De los aceites vegetales,
obtenido de una molécula de ha recibido el de higuerilla ya que
glicerol y tres moléculas de ácidos se caracteriza por ser uno de los
grasos, que son moléculas pocos aceites vegetales cuya
altamente funcionales, y por lo composición se reduce casi a la de
un solo componente: el 90% 2.3 Polímeros producidos por los
corresponde al triglicérido del organismos directamente
ácido ricinoleico. El aceite de
higuerilla es un importante
reactante en la síntesis de Poli(hidroxialcanatos) (PHA): Los
poliuretanos debido a su biopolímeros de tipo
composición, estructura química y polihidroxialcanoato son
funcionalidad. Los poliuretanos poliésteres sintetizados por ciertas
obtenidos a partir del aceite de bacterias que los acumulan como
higuerilla, presentan propiedades reservas de carbono y energía, en
como buena resistencia química al forma de gránulos
ataque por solventes bajo módulo intracitoplasmáticos, constituidos
de Young, bajo resistencia al por unidades repetitivas de diversos
rasgado y baja resistencia a hidroxiácidos o mezclas de ellos,
tratamientos con alta temperatura. producidos mediante fermentación
Estas propiedades son atribuidas de materias primas renovables.
principalmente a la baja Mientras la producción de
funcionalidad del aceite, la baja poli(ácido láctico) es un proceso de
velocidad de curado, debido a a dos etapas (fermentación para
que los grupos hidroxilo se ubican obtener el monómero seguida de un
en carbonos secundarios, y a las paso convencional se
largas cadenas de ácidos grasos del polimerización química), los PHA
aceite que originan un poliuretano son producidos directamente
de carbonos secundarios, y a las mediante fermentación de una
largas cadenas de ácidos grasos del fuente de carbono por parte del
aceite que originan un poliuretano microorganismo. Los PHA son
de estructura irregular, causada por sustitutos atractivos de los
los impedimentos estereoquímicas poliésteres de origen petroquímico,
durante la formación de estos dado que en la naturaleza, los
Poli(ácido láctico) (PLA): El poli microorganismos son capaces de
(ácido láctico) es un polímero degradar hasta CO2 y agua, en
sintético termoplástico de la familia condiciones aerobias, y hasta
de los alfahidroxiacidos o metano, en condiciones anaerobias,
poliésteres alifáticos derivado al por acción de las enzimas PHA
100% de materias primas despolimerasas y PHA hidrolasas.
renovables, que se producen a Otra ventaja de estos biopolímeros
partir del ácido láctico [8]. está asociada con los sustratos
utilizados para su síntesis: mientras
para la producción de plásticos
sintéticos se requiere materia prima
de origen petroquímico, los PHA se degradación de algunos desechos
pueden obtener a partir de orgánicos lipídicos, pero que deben
diferentes desechos utilizarse en bajas concentraciones,
agroindustriales, que constituyen debido a su toxicidad celular
materiales orgánicos de bajo costo.
La gran diversidad de PHA se A pesar de las evidentes de los
debe a la composición de los PHA frente a los plásticos
monómeros constituyentes se derivados del petróleo, su uso
puedan adaptar para lograr mayor actual está muy limitado debido a
biocompatibilidad y mejores su alto costo de producción. Por
propiedades de uso final, así como este motivo, gran parte de las
una tasa de degradación del investigaciones realizadas sobre los
polímero deseado [9]. PHA en los últimos años se han
concentrado en reducir los costos
El tipo de polímero producido de producción en aumentar la
depende fundamentalmente de la productividad utilizando diversas
cepa bacteriana utilizada, la fase de estrategias. En ellas se encuentran
crecimiento microbiana y del al rastreo de nuevas cepas
sustrato o mezcla de sustratos productoras, la optimización de las
suministrados a las células para su estrategias de cultivo y la
crecimiento. Desde el punto de producción de PHA utilizando
vista industrial, se destacan el PHB cepas recombinantes, así como el
utilizando fuentes de sencillas de uso de organismos genéticamente
carbono como fructuoso o glucosa modificados hace parte de las
y es biocompatible ya que permite principales estrategias
ser implantado en el cuerpo
humano, por lo que se ha empleado que utilizan las empresas de mayor
en aplicaciones biomédicas y se ha trascendencia en el mercado de los
demostrado que es biodegradable PHA[10].
en un sinfín de ambientes. De igual
forma, existen diversos sustratos
que por su naturaleza de desechos, CONCLUSIONES
podrían incidir favorablemente en
Producción de biopolímeros para
los costos de producción de los
usos industriales que sean
biopolímeros. Entre los sustratos
competitivos con los costos de los
económicos más usados se
polímeros tradicionales:
encuentran: la melaza de la caña,
residuos de la industria del arroz y
los lactosueros. Otras fuentes de
carbono son los ácidos de grasos Dos componentes son cruciales en
volátiles, obtenidos de la la determinación del precio de
polímeros elaborados con materias de los recursos energéticos y a la
primas renovables y su evaluación disminución de la contaminación es
es imprescindible para garantizar importante para aumentar su
una competencia con los polímeros demanda en diversos sectores como
de origen de la industria el productor de alimentos y de
petroquímica: el costo de las productos de uso doméstico, el
materias primas y de la energía, así electrónico y, de esa forma,
como la inversión de capital para alcanzar cuotas de mercado que
establecer una unidad de hagan rentable su producción. Así
producción industrial. el trabajo conjunto de los grupos de
investigación en gestión ambiental
Diferentes aspectos se han
y nuevos materiales puede lograr
evaluado con el fin de aumentar la
avances en este campo.
productividad y reducir el costo de
la producción de PHA como: - Plantear líneas de investigación
mejora de bacterias, uso de que apunten a aumentar la rapidez
subproductos de la industria como de degradación (en rellenos
materia prima, diseño de sanitarios convencionales los
biorreactores, estrategias de polímeros no se degradan con la
operación del proceso, modelado rapidez esperada). El PLA es
matemático; caracterización, resistente al ataque de
aplicación y biodegradabilidad de microorganismos en suelos o lodos
las mezclas de polímero. a temperatura ambiente. El
polímero debe primero hidrolizarse
Los biopolímeros basados en el
a temperaturas superiores a 58ºC
almidón, como se producen a partir
para reducir el peso molecular
de recursos de bajos costos y con
antes de que la biodegradación
métodos de producción más
comience. Por tanto, no es
sencillos, son más económicos que
comportable en las condiciones
los de algunos polímeros sintéticos
típicas. En condiciones normales
por lo que esta línea de trabajo es
de uso y almacenamiento es un
prometedora.
plástico bastante estable
- El desarrollo de nuevas
- Realizar alianzas de la Academia
aplicaciones será crucial para
con el sector productivo, ya que la
lograr aumentar los volúmenes de
fabricación de polímeros
producción y rentabilidad asociada
biodegradables requiere de
a estos materiales:
infraestructura y grandes
La concientización entre los inversiones iniciales.
consumidores y la población en
general sobre las ventajas que estos
materiales pueden aportar al ahorro REFERENCIAS
[1] D. fuentes. Textos [9] Vergara, B., López, M. y Pérez,
científicos.com. F., Una perspectiva de los
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[2] ] López, C., Xantanos [10] Philp, J.C., Ritchie, R.J. and
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CienciAcierta, 7 (25), 2011. 31 (2), pp. 65-67, 2013. 
[3] Bastioli, C., Global status of the
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351-355, 2001. 

[4] Gross, R. and Kalra, B.,


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pp. 803-807, 2002

[5] Novo, M., La educación


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217, 2009. 
[6] Novo, M., El desarrollo
sostenible: su dimensión ambiental
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7991-262-8, pp. 1-431, 2009. 
[7] Mejía. L., Diagnóstico de la
cadena productiva petroquímica
plásticos y fibras sintéticas
[pregrado]. Bucaramanga,
Colombia: UIS, 80 p., 2011. 
[8] DNP. Agenda interna para la
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Documento sectorial. Cadena
petroquímica, Agenda interna
sectorial, pp. 1-59, 2007.