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Cementerio

Un cementerio (en griego: κοιμητήριον, "dormitorio")1 2 o


camposanto es el lugar donde se depositan los restos mortales o
cadáveres. Dependiendo de la cultura del lugar, los cuerpos pueden
introducirse en ataúdes, féretros o sarcófagos, o simplemente
envolverse en telas, para poder ser enterrados bajo tierra o
depositados en nichos, mausoleos, panteones, criptas u otro tipo de
sepulturas. También son utilizados para enterrar las cenizas de
personas cremadas las cuales son guardadas en un cofre o urna. Cementerio en Santa Rosa de Tastil,
[cita requerida] Salta, con tumbas que datan de los
años 1850.
La palabra cementerio viene del término griego koimetérion, que
significa dormitorio porque, según la creencia cristiana, en el
cementerio, los cuerpos dormían hasta el día de la resurrección.
[cita requerida] A los cementerios católicos se les llama también
camposantos, dado que en Pisa, cuando ateniéndose a medidas de
higiene la autoridad ordenó cerrar el cementerio, que había sido
construido en el siglo XIII dentro de la ciudad, el terreno fue
cubierto con una gran capa de tierra, que las galeras pisanas habían
traído de los lugares santos de Jerusalén.[cita requerida]

La mayoría de los cementerios se destinan a cadáveres humanos, Cementerio de la Santa Cruz,


aunque, desde la Antigüedad, existían necrópolis para ciertos Gniezno, Polonia.
animales, como el Serapeum de Saqqara, en Egipto.[cita requerida]
Actualmente también existen cementerios de animales para enterrar
a las mascotas fenecidas. En el caso de los humanos, actualmente
existen los cementerios parques, lugares que han sido muy comunes
durante los últimos 30 años y que se han masificado para que las
personas puedan ser sepultadas. Algunos de estos lugares se
denominan cementerios privados, y la Ley establece sus condiciones
de funcionamiento.3

Cementerio en Walker, Indiana,


Índice Estados Unidos.

Orígenes
Antigua Roma
Cristianismo
Los cementerios en España
Véase también
Referencias
Cementerio marino y faro, Mahdia,
Enlaces externos Túnez.

Orígenes
Antigua Roma

Entre los romanos, los muertos eran enterrados en sus propias casas
[«prius in domo sua quisque sepeliebaiur»], hasta que se
proscribieron para evitar epidemias. La ley de las Doce Tablas
extendió aún más las precauciones prohibiendo enterrar o quemar
Cementerio de la salitrera Rica
cadáver alguno en el recinto de la ciudad de Roma.[cita requerida] Esta
Aventura, María Elena, Chile.
prohibición fue varias veces renovada así en tiempo de la república
como en tiempo de los emperadores. Por algunos edictos de Adriano
y de Diocleciano se infiere que las ideas religiosas excluían de las
ciudades a los muertos: «ne funestentur sacra civitatis». Desde
entonces, las tumbas de los romanos se abrieron indistintamente ora
en el campo, ora en un jardín de pertenencia del difunto, ora en un
terreno comprado al intento. La voluntad de los particulares o de su
familia, de sus amigos o de sus patronos era, pues, la que fijaba el
lugar de las sepulturas. Los individuos de la hez del pueblo y los
esclavos, cuando morían eran echados a una especie de muladares
llamados puticuli o culirue, proceso descrito así por Horacio «Hoc
Cementerio, Tulcán, Ecuador.
misera: plebi stabal commune sepulchrum».[cita requerida]

Mas si algún patrono u amo generoso quería honrar la memoria de


un cliente o de un esclavo fiel y virtuoso, le compraba un terreno para erigirle una tumba o le daba lugar en
la sepultura que tenía comprada para sí y para su familia. En las inscripciones sepulcrales se encuentra a
menudo la fórmula Libertis libertabusque posterisque eorutn. Pero en todos los casos aquellas sepulturas
quedaban perpetuamente de propiedad particular, y este derecho se hallaba garantizado por una disposición
de la ley de las Doce Tablas, citada por Cicerón: Fori bustive Aeterna auctoritas esto.4

Cristianismo

Los pueblos antiguos tenían por principio enterrar los difuntos fuera de las ciudades. Así lo hicieron también
los primeros cristianos que, perseguidos por mucho tiempo, no pudieron tener un lugar especial para
depositar sus muertos. Lo que hacían era observar bien el sitio donde se enterraban los mártires, procurando
no confundir sus reliquias con los huesos de otros. Las catacumbas no fueron suficientes para contener los
mártires y hubo que buscar otros lugares para dar sepultura a los cristianos.5

Entonces, por donación de algunos poderosos se erigieron cementerios en los que se construían altares y
capillas para las ceremonias fúnebres y ejercicios piadosos observándose no obstante las leyes civiles que
prohibían enterrar dentro de poblado. Con el tiempo hubo excepciones enterrando dentro de las iglesias
algunas personas notables. Cundió el deseo de hacerse enterrar en los templos y se consiguió colocar los
sepulcros inmediatos a las iglesias. Varias leyes civiles, secundadas por los cánones reprodujeron la
necesidad de enterrar fuera de las poblaciones pero el deseo de descansar al lado de los mártires y la
pequeñez de algunos cementerios hizo que a fines del siglo VI casi todos los fieles se enterrasen en la
iglesia.5 El concilio de Elvira (sobre el año 330) prohibió encender cirios en los cementerios y pasar en
estos la noche las mujeres. En el año 561 el concilio de Braga prohibió la inhumación dentro de las iglesias
(canon 18). Las autoridades, por su parte, restablecieron la ley de las Doce Tablas. Pero los cementerios
contiguos a las iglesias han continuado hasta nuestros días.4 En los siglos octavo y noveno, los Concilios
prohibieron en varios cánones el dar sepultura en las iglesias.

Determinando lugares sagrados y especiales destinados a dar sepultura a los cadáveres de los fieles los
cuales en caso de profanación reciben nueva bendición y reconciliación.5
Los cementerios en España

En España, la orden de construirse los cementerios fuera del poblado para quitar la costumbre insalubre de
enterrar en las iglesias de España data del año 1773 como se demuestra en la Ley 1ª, tít. iii, lib. i de ley
Novísima.5 Carlos III de España mandó restablecer (1787) la disciplina de la Iglesia en el uso y la
construcción de los cementerios según lo dispuesto en el ritual romano y en la ley 11, título 13, Partida 1.a,
mandando además que se fuesen gradualmente estableciendo los cementerios rurales y que se aplicase en lo
posible el bien meditado reglamento del cementerio del Real Sitio de San Ildefonso, de fecha 9 de febrero de
1785. Por el capítulo 2.° de las reales ordenanzas de 15 de noviembre de 1796 respectivas a la policía de la
salud pública, se dispuso también que, mientras llegaba el feliz momento de quedar erigidos los cementerios
rurales, se sepultasen los cadáveres con la profundidad competente, que no se expusiesen en parajes
públicos los que hubiesen llegado a términos de una decidida y completa putrefacción y que las mondas se
hiciesen en las horas, estaciones y estado de la atmósfera menos expuestos a propagar los mismas que
despiden los cadáveres y sus despojos. Carlos IV de España, en 1804, dictó varias medidas para activar la
construcción de los cementerios extramuros.4

El rito y las ceremonias de la bendición de cementerios o campos santos corresponden al Obispo, quien
delega a veces en el párroco u otro sacerdote de jurisdicción o dignidad, así como la reconciliación si
hubiere necesidad por alguna profanación y todo en la forma que se lee en el Ritual.5

Véase también
Necrópolis
Catacumbas de París
Catacumbas de Roma

Referencias
1. κοιμητήριον (http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.04.0057:entry=k
oimhth/rion). Liddell, Henry George; Scott, Robert; A Greek–English Lexicon en el Proyecto
Perseus
2. Harper, Douglas. «cemetery» (http://www.etymonline.com/index.php?term=cemetery). Online
Etymology Dictionary.
3. Legislación sobre cementerios privados. (http://www.derechofacil.gob.ar/leysimple/cementerios
-privados/)
4. Elementos de higiene pública, Pedro Felipe Monlau, 1862
5. Diccionario general de teología, 1846, Abate Bergier

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre cementerios.

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