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Los materiales biodegradables son aquellas sustancias y productos que pueden

descomponerse en ambientes naturales debido a la acción de plantas, animales,


microorganismos y hongos. La mayor parte de productos que tenemos en casa están
fabricados con materiales biodegradables, sin embargo, el tiempo de degradación varía
según su composición. A continuación, se dan las cifras aproximadas de los periodos de
desintegración de nuestros principales residuos y basuras:

Tiempo de degradación de residuos orgánicos: 4 semanas. Los desechos y residuos


orgánicos tardan tan sólo 4 semanas en degradarse, además de servir como abono para
muchas plantas.

Tiempo de degradación del papel y del cartón: 1 año. Al ser básicamente celulosa, su
tiempo de descomposición es escaso. Además, si el ambiente es lluvioso y se encuentra
en la superficie, su biodegradación se acelera. El problema puede residir en las tintas
que se emplean.

Tiempo de degradación del aluminio: 10 años. Son los años de tarda la naturaleza en
convertir una lata de refresco en óxido de hierro.

Tiempo de degradación del plástico: 150 años. Las bolsas de plástico, fabricadas con
polietileno de baja densidad, tardan más de un siglo en descomponerse totalmente. En
la actualidad hay alternativas, como las bolsas de fécula de patata. Sin embargo, las
botellas de plástico pueden tardar en degradarse hasta 1000 años si permanecen
enterradas.

Tiempo de degradación del vidrio: hasta 4000 años. Para los microorganismos del suelo es
muy difícil realizar su descomposición, sea cual sea las dimensiones y las formas (como
botellas de vidrio, vasos, gafas de cristal…).