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Unicef

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Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
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Acrónimo Unicef
Tipo Agencia especializada de la ONU
Forma legal Activo
Fundación 18 de agosto de 1946
Fundador Asamblea General de las Naciones Unidas
Sede Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Presidente Tore Hattrem
Director Ejecutivo Bandera de Estados Unidos Henrietta H. Fore
Matriz Asamblea General de las Naciones Unidasa
Miembro de Grupo de las Naciones Unidas para el Desarrollo
Filiales UNICEF Canada
Dependiente de Sistema de las Naciones Unidas
Coordenadas 40°45′01″N 73°58′12″O
Sitio web www.unicef.org
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El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia o Unicef (United Nations
International Children's Emergency Fund)1 es una agencia de la Organización de las
Naciones Unidas (ONU) con sede en Nueva York y que provee ayuda humanitaria y de
desarrollo a niños y madres en países en desarrollo. Es uno de los miembros y la
comisión ejecutiva de la United Nations Development Group.2

Originalmente fue creado en 1946 con el nombre de United Nations International


Children's Emergency Fund (Unicef), en español: Fondo Internacional de Emergencia
de las Naciones Unidas para la Infancia, para ayudar a los niños de Europa después
de la Segunda Guerra Mundial. En 1953, Unicef se convierte en organismo permanente
dentro del sistema de la ONU, encargado de ayudar a los niños y a las familias y
sus derechos. Su nombre fue reducido al nombre actual, pero se mantuvo el acrónimo
original.

Unicef trabaja en más de 191 países y territorios a través de diferentes programas


y Comités Nacionales. La base sobre la que guía su trabajo es la Convención sobre
los Derechos del Niño y su labor está centrada en cinco esferas prioritarias de
trabajo: supervivencia y desarrollo infantil, educación e igualdad de género, la
infancia y el VIH/sida, protección infantil y promoción de políticas y alianzas.

La manera de llevar a cabo este trabajo es a través de una combinación de programas


de cooperación con los gobiernos nacionales y una planificación en función de los
resultados conseguidos. Con este propósito realiza una labor de recopilación y
análisis de datos sobre la situación de los niños, las niñas y las mujeres, además
de mantener y actualizar bases mundiales de datos. Se preocupa especialmente por
las repercusiones que tienen sobre la infancia las diferentes políticas sociales y
económicas que se realizan. Cuenta con el Centro de Investigaciones Innocenti que
elabora sus propias investigaciones sobre la infancia. También se evalúan y
analizan las actuaciones llevadas a cabo en el terreno con el fin de determinar
buenas prácticas y lecciones aprendidas.

Otras labores principales de Unicef son actuar en situaciones de emergencia con el


objetivo de salvar vidas, aliviar el sufrimiento y proteger los derechos de los
niños y niñas. Para lo cual, realiza campañas de adquisición de suministros que
serán destinados tanto a los programas de desarrollo como a las actuaciones en
situaciones de emergencia.

Unicef trabaja en 193 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños el
derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la
adolescencia, proporcionando alimento, ropa y atención médica a los niños de todo
el mundo, y ha intentado asimismo satisfacer sus demás necesidades. Unicef es el
mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la
salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de
calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y la protección contra
la violencia, la explotación y el VIH/sida.

Unicef está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de


individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Se le otorgó el Premio Nobel de la
Paz en 1965 y el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 2006.

Índice
1 Historia
1.1 Cronología
2 Prioridades
2.1 Supervivencia y desarrollo infantil
2.2 Educación e igualdad de género
2.3 La infancia y el VIH/sida
2.4 Protección infantil
2.5 Promoción ejecutiva de proteger a los niños y sus derechos de políticas y
alianzas en pro de los derechos de la infancia
3 Ejemplos de proyectos
3.1 Ciudades amigas de la infancia (o de la niñez)
3.2 Espacio por la Paz
4 Inmunización
5 Embajadores de Buena Voluntad de Unicef
6 Patrocinios
7 Críticas
8 Véase también
9 Referencias
10 Enlaces externos
Historia
Las necesidades de los infantes recibieron mayor atención en 1959, cuando las
Naciones Unidas adoptaron la Declaración de los Derechos del Niño. Se esperaba que
el documento generara interés en los problemas infantiles y contribuyera a su
solución al fomentar el apoyo del público, tanto en sentido económico como de otras
maneras.

Sin embargo, “veinte años después —según el 1980 Year Book, de Collier—, tales
‘derechos’, sobre todo los relativos a la nutrición, la salud y el bienestar
material, estaban muy lejos de ser realidad para muchos de los mil quinientos
millones de niños del mundo”. Por ello, en reconocimiento de que seguía existiendo
la necesidad de resolver los problemas de la infancia y en armonía con los
objetivos expresados, las Naciones Unidas declararon 1979 como el Año Internacional
del Niño. Grupos gubernamentales, civiles, religiosos y caritativos de todo el
mundo reaccionaron con presteza en busca de soluciones.

Cronología
Unicef se creó en 1946 mediante la decisión unánime de la Primera Sesión de la
Asamblea General de las Naciones Unidas, para proporcionar socorro de emergencia a
millones de niños y niñas de la Europa de la Posguerra, Oriente Medio y China
víctimas de la Segunda Guerra Mundial.
En 1953, Unicef se convirtió en organismo permanente del Sistema de Naciones Unidas
con el mandato de responder a las necesidades de la infancia y proteger sus
derechos.
En 1959, en la Asamblea General de las Naciones Unidas se adopta la Declaración
sobre los Derechos del Niño, precursora de la actual Convención sobre los Derechos
del Niño.
En 1960, Unicef cambió su estatus de organización de asistencia humanitaria por el
de agente internacional de cooperación para el desarrollo. La educación fue
considerada como la mejor herramienta posible para luchar contra la pobreza.
En 1965 recibió el Premio Nobel de la Paz y en 1979 fue elegida como la agencia
líder del sistema de Naciones Unidas por parte de la Asamblea General de las
Naciones Unidas.
En 1987 publicó el estudio: "Ajuste con rostro humano", que generó un gran debate
global sobre cómo proteger a los niños y mujeres de los efectos negativos de los
ajustes y reformas económicas.
En 1989 se aprueba la Convención sobre los Derechos del Niño.
Entre 1990 y el 2000, a partir de la Cumbre Mundial a favor de la Infancia, se
elaboró un Plan de Acción Mundial por el que los países se comprometían a la
consecución de siete metas principales y otras 20 metas de apoyo en favor de la
infancia.
En el 2000 durante la Cumbre del Milenio de Nueva York: 200 jefes de Estado y de
Gobierno firmaron la Declaración del Milenio en la que se fijaron ocho objetivos
para erradicar la pobreza mundial para el 2015.
En 2006, coincidiendo con su 60 aniversario, recibió el Premio Príncipe de Asturias
de la Concordia.
En diciembre de 2018, Unicef auspició que un bebé recibiera por primera vez en la
historia una vacuna enviada por dron. [1]
Prioridades
Unicef ayuda principalmente en zonas de extrema pobreza, en África y otras
latitudes del mundo. Los derechos humanitarios son áreas de acción de Unicef e
incluyen el desarrollo de la niñez, de la adolescencia, y la participación en los
patrones de vida, basándose en la educación.

Supervivencia y desarrollo infantil


La supervivencia es el principal derecho que se les debe garantizar a todos los
niños y niñas. Unicef trabaja en programas de salud, agua, saneamiento y nutrición
para intentar garantizar ese derecho.

La Meta 4A de los Objetivos de Desarrollo del Milenio es reducir en dos terceras


partes, entre 1990 y 2015, la mortalidad de los niños menores de 5 años. La
mortalidad infantil es uno de los indicadores de pobreza y grado de desarrollo de
un país más importante. Aunque en los últimos años el número de muertes de niños
menores de cinco años ha pasado de 12 millones en 1990 a algo menos de 6,9 millones
en 2011, actualmente siguen muriendo 19 000 al día por causas en gran medida
evitables. El 36 % de las muertes de niños menores de 5 años es debido a
enfermedades que se pueden prevenir como la neumonía, la diarrea y la malaria. La
desnutrición supone un tercio de las muertes de menores de cinco años, además de
que 165 millones de niños sufren desnutrición crónica. Diariamente mueren 4000
niños menores de cinco años debido a la falta de agua potable y el saneamiento
adecuado. Otras causas de muertes son los conflictos armados y el VIH/sida.
Objetivos de Desarrollo del Milenio, Informe 2013. Nueva York. 2013.

Unicef realiza programas de salud, nutrición y agua y saneamiento, con acciones


encaminadas a la prevención y tratamiento de la desnutrición infantil, la
rehidratación oral en caso de diarrea, la promoción de la lactancia materna, la
inmunización contra las enfermedades prevenibles o la distribución de mosquiteras
para evitar el contagio de malaria. La mayoría de estas acciones son llevadas a
cabo en África occidental y Asia meridional.

Educación e igualdad de género

Niños en la guardería.
El segundo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio es lograr la enseñanza
primaria universal. La educación además de ser un derecho humano fundamental,
supone un elemento crucial para el desarrollo de las personas y las sociedades,
contribuyendo a la mejora de la vida de las personas y ayudando a erradicar el
círculo vicioso de la pobreza.

Sin embargo, alrededor de 57 millones de niños no están escolarizados, de los


cuales el 42 % vive en países empobrecidos. Las peores tasas de escolarización
primaria se dan en el África subsahariana. Hay 120 millones de niños que no llegan
al último grado de primaria y 130 millones más que no adquieren los conocimientos
básicos, no saben leer, escribir ni contar correctamente.3

El trabajo de Unicef en este ámbito está encaminado tanto a la consecución de los


ODM relativos a la educación y la igualdad de género (objetivos 2 y 3), como a los
objetivos de la Educación para todos que supone un compromiso mundial para dar
educación básica de calidad a todos los niños, jóvenes y adultos.

Unicef trabaja en más de 150 países en desarrollo y sus prioridades de Unicef en


materia de educación son: La igualdad de oportunidades en el acceso a la educación
y la educación primaria universal. El fomento de la autonomía de las mujeres a
través de la educación de las niñas y la igualdad entre los géneros. La educación
en situaciones de emergencia y después de las crisis. El desarrollo de la primera
infancia y preparación a la escolaridad. La mejorar la calidad de la educación
primaria y secundaria.

Los esfuerzos son constantes en el sentido de asegurar a cada niño y niña del mundo
el derecho que tienen a la educación. La estrategia de aceleración en la
matriculación de las niñas se ha efectuado en al menos 25 países durante el periodo
2002-2007.

La infancia y el VIH/sida
El VIH/sida continúa siendo la principal infección mortal del mundo, en 2011 se
registraron 2,5 millones de infecciones por el VIH y 1,7 millones de personas
murieron por causas relacionadas con el sida (un 24 % menos que en 2005).4

Además de los casos de niños infectados, el VIH/sida afecta a millones de niños


debido a la desestructuración económica y social que supone la pérdida de
familiares. Se han logrado importantes avances como el diagnóstico precoz de la
enfermedad o la prevención de la transmisión de madres a hijos. Entre las barreras
pendientes están el acceso a una medicación adecuada, la discriminación o la
desprotección de los niños huérfanos debido al VIH/sida.

Unicef lanzó la campaña “Unidos por la Infancia. Unidos contra el SIDA” en el año
2005 que se desarrolló en más de 150 países. Esta campaña se centra en las
denominadas “Cuatro P”: Prevenir la transmisión del VIH de la madre al hijo.
Proporcionar un tratamiento pediátrico a los niños y niñas. Prevenir la infección
entre los adolescentes y los jóvenes. Proteger y apoyar a los niños y niñas
afectados por el VIH/sida.

Enmarcada dentro de la campaña global “Eliminar la Transmisión Madre-Hijo para


2015”, en el 2010, junto con la Organización Mundial de la Salud y otros aliados se
lanzó el Kit Madre-Hijo para la Prevención del VIH, que consiste en un pack con
medicamentos antirretrovirales y antibióticos para evitar la transmisión vertical.
Durante las situaciones de emergencia como catástrofes o conflictos armados,
también se presta especial atención al VIH para evitar su expansión.

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