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Peligros para la salud

El ácido sulfúrico no es, por sí solo, un producto químico doméstico común debido al peligro que
conlleva su manipulación.

El concentrado de H2SO4 es altamente corrosivo y puede dañar severamente los tejidos al contacto. Al
ser un ácido fuerte, oxidante, agente corrosivo y deshidratante, es más peligroso que los otros ácidos
minerales. Causa quemaduras químicas severas al contacto con la piel. El contacto con los ojos puede
causar daño permanente y ceguera.

Incluso la cantidad más pequeña puede causar quemaduras graves si entra en contacto con la piel,
mientras que respirar el gas liberado por las reacciones con otras sustancias puede causar dificultad
para respirar y una sensación de ardor en el sistema respiratorio.

Aunque no hay riesgo de incendio o explosión con ácido sulfúrico solamente, es altamente combustible
cuando se combina con muchos otros materiales y tipos de materia orgánica, así como con agua.
Además de las quemaduras, las personas expuestas directamente al ácido sulfúrico pueden entrar en
shock si se ingiere alguno de los productos químicos; se debe buscar atención médica inmediatamente si
esto ocurre.

Ácido Sulfúrico quemadura

Una quemadura de ácido sulfúrico es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato. El
primer y más importante paso es diluir y eliminar todo el ácido sulfúrico en el lugar de la quemadura
irrigando abundantemente con agua. El ácido sulfúrico continuará quemándose en la piel hasta que sea
removido. Toda la ropa o equipo con ácido sulfúrico también debe ser removido por una persona que
use equipo de protección.

Las quemaduras químicas, como las causadas por el ácido sulfúrico, pueden ocurrir en varios lugares,
principalmente en entornos industriales. Sin embargo, el ácido sulfúrico se encuentra en algunos
productos domésticos. Todos los productos químicos del hogar deben guardarse bajo llave, fuera del
alcance de los niños.
Características del ácido sulfúrico

El ácido sulfúrico con la fórmula de suma H2SO4 es un ácido fuerte (pKS1 = -3, pKS2, que corresponde al
pKS del anión sulfato de hidrógeno HSO4- = 1,9). Como ácido inorgánico fuerte pertenece a los ácidos
minerales.

acido-sulfurico

El ácido sulfúrico concentrado es también un poderoso agente oxidante. También tiene un efecto
higroscópico, por lo que puede utilizarse para el secado de gases y líquidos. La molécula de ácido
sulfúrico tetraédrico distorsionado tiene un gran momento dipolo, cuyo polo positivo se encuentra entre
los dos grupos OH.

Junto con el agua, el ácido sulfúrico forma un azeotrópico. Si el ácido sulfúrico al 100 % se calienta hasta
el punto de ebullición, el trióxido de azufre se evapora hasta alcanzar una concentración de
aproximadamente el 98 % en peso. Por el contrario, el ácido sulfúrico diluido puede reducirse a esta
concentración hirviéndolo.

El ácido sulfúrico al 100 % se produce introduciendo trióxido de azufre en aproximadamente un 98 % de


ácido sulfúrico en peso hasta que sea anhidro. El ácido sulfúrico también puede aglutinar el trióxido de
azufre en grandes cantidades, por lo que el líquido resultante se denomina óleum, ya que la viscosidad
es bastante alta. El óleo consiste en una mezcla de ácido sulfúrico y ácidos polisulfúricos (ácido di-
sulfúrico: H2S2O7, ácido trisulfúrico H2S3O10, etc.) En el comercio hay óleo con hasta un 65% en peso
de trióxido de azufre. El óleo se utiliza en reacciones químicas para la sulfonación o cuando es necesario
ligar tanta agua como sea posible de la reacción. Esto minimiza el consumo de ácido sulfúrico y a
menudo también maximiza el rendimiento.

Para determinar la concentración, se mide la densidad del ácido sulfúrico. Puede utilizar tablas estándar
para sacar una conclusión directa sobre la concentración. Por ejemplo, se determina el estado de carga
de una batería de coche.
Al diluir ácido sulfúrico concentrado, se libera mucho calor. Por lo tanto, deben tomarse las
precauciones adecuadas. Es importante que el ácido se añada siempre al agua, no al agua del ácido! De
lo contrario, puede producirse una evaporación explosiva del agua que provoque salpicaduras
incontroladas del líquido; el peligro es evidente.

Propiedades físicas

H2SO4 es un líquido viscoso incoloro o ligeramente amarillo con un olor penetrante.

Tiene una densidad de 1,84 g/mL

Punto de ebullición de 337 °C

Punto de fusión de 10 °C.

El ácido sulfúrico “concentrado” es 98% en agua, y es la forma más estable. Muchas otras
concentraciones, con diferentes nombres, están disponibles para varios propósitos. El ácido de la
batería es del 29-32%, el ácido de la cámara es del 62-70%, y el ácido de la torre es del 78-80%.

Propiedades químicas

El ácido sulfúrico es un ácido diprótico muy fuerte. Es higroscópico y absorbe fácilmente la humedad del
aire. Es un poderoso agente oxidante y reacciona con muchos metales a altas temperaturas.
Concentrado H2SO4 es también un agente deshidratante fuerte. La adición de agua al ácido sulfúrico
concentrado es una reacción muy exotérmica y puede provocar explosiones.

Usos del ácido sulfúrico

El ácido sulfúrico es uno de los productos químicos más frecuentemente producidos. En 1997, se
produjeron más de 130 millones de toneladas en todo el mundo. Las posibilidades de aplicación son
muy variadas. Se utiliza ácido sulfúrico

Descomposición de minerales (por ejemplo, titanio (IV)-óxido o digestión de uranio)

Producción de sulfatos

Preparación de otros ácidos (por ejemplo, ácido fluorhídrico o ácido fosfórico)


Producción de abonos mediante ácido nítrico

Producción de tensioactivos

como catalizador

para el tratamiento de metales

como desecante

como ayuda de reacción (ácido nítrico)

en baterías de coche

para grabado de semiconductores

debido a su conductividad como aditivo para el agua durante la electrólisis

como disolvente durante el ahumado

en analítica para determinar los números de viscosidad de la poliamida

para la producción de dióxido de titanio

Ver más usos en: Usos del ácido sulfúrico.

En la industria alimentaria, el ácido sulfúrico se utiliza como coadyuvante técnico para la producción de
almidón y caseína, y para el tratamiento del agua potable. No influye en el producto final y, por lo tanto,
no está presente o sólo en trazas inocuas para la salud. En la Unión Europea, el ácido sulfúrico no tiene
que estar etiquetado en el envase del producto.

Disolver el permanganato de potasio en ácido sulfúrico hasta que la saturación resulta en un líquido
aceitoso de color verde oscuro (dimanganeso heptóxido) que es un agente oxidante fuerte. Carboniza
los materiales orgánicos como la madera de forma inmediata y espontánea con acetona u otros
combustibles. Al disolver el dicromato de potasio en ácido sulfúrico, se obtiene el ácido cromosulfúrico,
un agente que antes se utilizaba con frecuencia en laboratorios para fines de limpieza.

La cantidad de ácido sulfúrico producido fue un indicador del desempeño de la industria química de un
país. En la segunda fase de desarrollo de la industria química se consumen grandes cantidades de ácido
sulfúrico.
Obtención del ácido

El ácido sulfúrico solía producirse mediante el proceso del vitriolo y el proceso de la cámara de plomo.
Los métodos modernos son el método de contacto y el método de doble contacto resultante.

El proceso más antiguo para la producción de ácido sulfúrico es el proceso del vitriolo. Fue utilizado por
los alquimistas en el siglo XIII. Los nitroles son sulfatos que pueden descomponerse térmicamente con
relativa facilidad, convirtiéndose en trióxido de azufre y óxido metálico. Johann Rudolph Glauber (1604-
1670) construyó la primera fábrica de ácido sulfúrico del mundo, que produjo ácido sulfúrico en
Nordhausen (resina) utilizando este proceso alrededor de 1650.

En el proceso de contacto, la producción se lleva a cabo en tres etapas, en las que el dióxido de azufre
(SO2) está representado en primer lugar por azufre elemental (S) y oxígeno (O2)