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matrimonio

Un hecho alarmante se desprende de la investigación sobre la felicidad y el matrimonio: la


satisfacción conyugal cae sustancialmente después de que llega el primer hijo. La presencia
disruptiva de nuevos bebés y adolescentes, en particular, ejerce mucha presión sobre los
matrimonios y los picos de descontento cuando los niños se encuentran en estas etapas. Jamie y
yo habíamos estado casados durante once años, y efectivamente, la incidencia de disputas de bajo
nivel en nuestro matrimonio aumentó significativamente después de que nació nuestra hija Eliza.
Hasta entonces, la frase "¿No puedes hacerlo?" Nunca había cruzado mis labios. En los últimos
años, comencé a quejarme demasiado, regañar y arrastrar los pies. Era hora de hacer algo al
respecto. Por cursi que parezca, siempre he sentido que desde el momento en que nos
presentaron en la biblioteca durante la facultad de derecho, cuando yo era de primer año y él de
segundo año, Jamie y yo hemos tenido un amor extraordinario (la chaqueta de color rosa que
llevaba esa tarde todavía cuelga en el fondo de mi armario). Sin embargo, en los últimos años,
comencé a preocuparme de que una acumulación de irritaciones menores y palabras agudas nos
hiciera menos amorosos.

Nuestro matrimonio no estaba en problemas. Mostramos nuestro afecto abiertamente y con


frecuencia. Fuimos indulgentes el uno con el otro. Manejamos el conflicto bastante bien. No
practicamos los comportamientos que el experto en matrimonio John Gottman llama los "Cuatro
Jinetes del Apocalipsis" por su papel destructivo en las relaciones: obstrucción, defensa, crítica y
desprecio. Bueno, a veces nos permitimos muros de piedra, defensivas y críticas, pero nunca
desprecio, el peor comportamiento de todos. Pero nosotros, yo, habíamos caído en algunos malos
hábitos que quería cambiar. Trabajar en mi matrimonio era un objetivo obvio para mi proyecto de
felicidad, porque un buen matrimonio es uno de los factores más fuertemente asociados con la
felicidad. En parte, esto refleja el hecho de que a las personas felices les resulta más fácil casarse
que las personas infelices, porque las personas felices hacen mejores citas y cónyuges más fáciles.
Pero el matrimonio en sí también trae felicidad, ya que proporciona el apoyo y la compañía que
todos necesitan. Para mí, como para la mayoría de las personas casadas, mi matrimonio fue la
base de todas las otras opciones importantes en mi vida: dónde vivía, tenía hijos, mis amigos, mi
trabajo, mi tiempo libre. La atmósfera de mi matrimonio marcó el clima para toda mi vida. Es por
eso que decidí no solo incluir el matrimonio en mi proyecto de felicidad, sino también abordarlo
temprano, en el segundo mes. Sin embargo, aunque mi relación con Jamie fue el factor más
importante en la configuración de mi existencia diaria, también fue, desafortunadamente, la
relación en la que era más probable que me comportara mal. Con demasiada frecuencia me
enfoqué en quejas y disputas, y culpé bastante. Si las bombillas se quemaran, si me sentía
afectado por un apartamento desordenado, o incluso si me sentía desanimado por mi trabajo,
culpaba a Jamie. Jamie es una mezcla divertida. Tiene un lado sardónico que puede hacerlo
parecer distante y casi duro con las personas que no lo conocen bien, pero también es muy tierno.
(Un buen ejemplo: le encantan las películas que me parecen insoportablemente oscuras, como
Open Water y Reservoir Dogs, pero también le encantan las películas dulces y sentimentales, su
favorita es Say Anything.) Me vuelve loco al negarme a realizar varias tareas maritales. , luego me
sorprende al actualizar mi computadora sin que lo pida. Él hace la cama pero nunca usa el cesto de
la ropa. Es malo comprando regalos para cumpleaños, pero trae regalos a casa inesperadamente.
Como todos, es una combinación de cualidades buenas y no tan buenas,
Había llegado a comprender un hecho crítico sobre mi proyecto de felicidad: no podía cambiar a
nadie más. Por tentador que fuera intentarlo, no pude aligerar la atmósfera de nuestro
matrimonio intimidando a Jamie para que cambiara su forma de ser. Solo podía trabajar en mí
mismo. En busca de inspiración, recurrí al duodécimo de mis Doce Mandamientos: "Solo hay
amor". Un amigo mío fue la fuente de ese mandamiento. Se le ocurrió la frase cuando estaba
considerando tomar un trabajo de alta presión donde estaría trabajando para una persona
notoriamente difícil. La persona encargada del proceso de contratación le dijo: "Voy a ser honesto
contigo. John Doe es muy efectivo, pero es un tipo extremadamente duro para trabajar. Piensa
bien si quieres este trabajo ". Mi amiga realmente quería el trabajo, por lo que decidió: "Solo hay
amor". A partir de ese momento, ella se negó a tener pensamientos críticos sobre John Doe; ella
nunca se quejó de él a sus espaldas; ella ni siquiera escuchaba a otras personas criticarlo. "¿Tus
compañeros de trabajo no piensan que eres un bien?" Yo pregunté. "Oh, no", dijo. “Todos
desearían poder hacer lo mismo también. Los vuelve locos, pero honestamente puedo decir que
me gusta John ". Si mi amiga podría hacer eso por su jefe, ¿por qué no podría hacerlo por Jamie?
En el fondo, solo amaba a Jamie, pero estaba permitiendo que demasiados asuntos menores se
interpusieran en el camino. No estaba cumpliendo con mis propios estándares de
comportamiento, y luego, porque me sentía culpable cuando me comportaba mal, me comporté
aún peor. El amor es una cosa divertida. Donaría un riñón a Jamie sin dudarlo un momento, pero
me molestaba mucho si me pedía que hiciera una parada especial en la farmacia para recoger la
crema de afeitar. Los estudios muestran que las fuentes más comunes de conflicto entre parejas
son dinero, trabajo, sexo, comunicación, religión, hijos, suegros, apreciación y actividades de ocio.
Tener un recién nacido también es particularmente difícil. Sin embargo, estas categorías,
aparentemente tan inclusivas como lo fueron, no capturaron mis áreas problemáticas. Pensé
mucho en mi matrimonio en particular y en los cambios que podía hacer para restaurar la ternura
y la paciencia de nuestros días de recién casados. Primero, necesitaba cambiar mi enfoque del
trabajo doméstico. Estaba pasando demasiado tiempo entregando tareas y regañando, y no solo
estaba molestando a Jamie para que hiciera su trabajo, sino que lo estaba molestando para que
me felicitara por mi trabajo. Además, quería volverme más alegre, especialmente en momentos de
ira. Una frase de GK Chesterton hizo eco en mi cabeza: "Es fácil ser pesado: difícil ser ligero" (o,

la comedia es difícil "). Y quería dejar de dar por sentado a Jamie. Los pequeños y frecuentes
gestos de consideración eran más importantes que las flores en el Día de San Valentín, y quería
cargar a Jamie con pequeños obsequios y cortesías, elogios y agradecimientos, después de todo,
como dice mi secreto de la edad adulta, "lo que haces todos los días es más importante que lo que
haces de vez en cuando ". Jamie no me preguntó qué experimentos había planeado para el mes, y
no se lo dije. Lo conocía lo suficientemente bien como para saber que, aunque se dio cuenta de
que, de alguna manera, era mi rata de laboratorio, escuchar sobre los detalles lo haría sentir
cohibido. Estas resoluciones iban a ser difíciles para mí, lo sabía. No era lo suficientemente realista
como para esperar poder mantener todas las resoluciones, todos los días, pero quería apuntar
más alto de lo que tenía. Una razón por la que comencé mi proyecto de felicidad al aumentar mi
energía y despejar mi desorden fue que sabía que sería más capaz de actuar de forma alegre y
amorosa si no me sintiera abrumado por un trastorno mental o físico. Parecía ridículo, pero ya,
tener un armario más ordenado y dormir más me estaba poniendo en un estado de ánimo más
feliz y más tranquilo. El desafío sería mantenerse al día con las resoluciones de enero ahora que
estaba agregando una nueva lista de resoluciones para febrero