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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL COMAHUE

Centro Regional Universitario Bariloche

COMPOSTAJE DE RESIDUOS ORGÁNICOS URBANOS:


OPTIMIZACIÓN DEL PROCESO PARA UNA MAYOR CALIDAD DEL

PRODUCTO FINAL

Tesis de Doctorado en Biología

Lic. Celia Tognetti

Directora: Dra. María Julia Mazzarino


Codirectora: Dra. Francisca Laos

2007
RESUMEN

Resumen
El compost de ROU (residuos orgánicos urbanos) es un valioso recurso agrícola, cuya
producción contribuye al desarrollo sustentable a través del reciclado de materia
orgánica y nutrientes, la conservación de nutrientes disponibles del suelo y la reducción
del volumen de residuos destinado a vertederos. La optimización de la calidad del
compost maximiza los efectos positivos sobre el suelo y aumenta el interés en el uso del
compostaje como alternativa de manejo de residuos.
Estudios anteriores han mostrado que la calidad del compost de ROU, en
términos de concentración de materia orgánica y macronutrientes, es inferior a la de
otros tipos de composts. El objetivo de la presente tesis fue optimizar el proceso de
compostaje de ROU para la obtención de una enmienda orgánica de alta calidad. Las
estrategias de optimización estudiadas fueron: picado, agregado de estructurante
(viruta), cocompostaje con biosólidos y vermicompostaje. Para evaluar los efectos de
estos tratamientos, se midieron distintos aspectos relacionados con la calidad del
producto final: (i) concentración de nutrientes totales y disponibles (ii) capacidad de
liberar/conservar nutrientes en incubaciones con suelos y (iii) respuesta del rendimiento
vegetal en ensayos de invernáculo.
Las distintas estrategias de manejo influencian claramente los indicadores
estudiados. El picado de ROU favorece la estabilización y maduración del producto
final y aumenta la concentración de materia orgánica y la degradabilidad del carbono.
Usada como única estrategia de manejo, mejora la mineralización de nitrógeno y el
rendimiento vegetal. La desventaja de este sistema es el costo adicional que representa
el picado.
El agregado de viruta aumenta la materia orgánica del producto final y reduce el
pH y la conductividad eléctrica a valores más adecuados para su uso como sustrato de
crecimiento vegetal. Sin embargo, esta estrategia disminuye la concentración de
nutrientes totales y disponibles, además de conducir, en algunos casos, a la
inmovilización de nitrógeno y disminución del rendimiento vegetal. También presenta
desventajas relacionadas con los costos y disponibilidad de estructurante, así como el
costo adicional de mezclado.
Cuando se utiliza ROU sin biosólidos, ya sea picado/sin picar, o con/sin
estructurante, el vermicompostaje aumenta la materia orgánica, el nitrógeno total y los
nutrientes disponibles. Permanece en duda si estos resultados son producto de la acción

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RESUMEN

de las lombrices o de una etapa termofílica más corta. En cambio, en los casos de ROU
con biosólidos, el vermicompostaje no mejora la calidad del producto en cuanto a
nitrógeno total, materia orgánica, mineralización de nitrógeno ni rendimiento vegetal,
aunque aumenta la concentración de nutrientes disponibles. Comparado con el
compostaje tradicional, el vermicompostaje presenta mayores costos, relacionados con
la adquisición de lombrices, construcción de camas, protección contra el sol y las
lluvias, riegos periódicos, tamizado más selectivo y mayor mano de obra y superficie
requeridos. Estos aspectos hacen al vermicompostaje poco recomendable a mediana o
gran escala.
El cocompostaje de ROU con biosólidos es el tratamiento que genera los
productos de mayor calidad. El cocompost de ROU + biosólidos tiene más nitrógeno y
fósforo total, materia orgánica y fósforo soluble que el compost de ROU sin biosólidos.
Además, es más degradable (mineralizable) y produce importantes aumentos en el
rendimiento vegetal. El ROU funciona como estructurante adecuado para el compostaje
de los biosólidos, reemplazando estructurantes tradicionales como la viruta o el chip de
poda, aunque presenta la desventaja de introducir contaminantes inertes que no están
normalmente presentes en los biosólidos. Esta opción de manejo es un claro ejemplo de
cómo un municipio puede gestionar integralmente sus residuos orgánicos.
En resumen, el picado, vermicompostaje y cocompostaje con biosólidos mejoran
la calidad del producto respecto del compostaje tradicional de ROU cuando son
empleados como estrategias únicas. Cada una de ellas presenta desventajas, las cuales
deben ser cuidadosamente evaluadas, principalmente en función de los costos que
implican vs. la aceptación, demanda y el precio del producto en el mercado. En una
planta de compostaje se deberían utilizar distintas estrategias, así como combinaciones
de las mismas, buscando generar una gama de productos que cumplan con distintos
objetivos y atiendan a las necesidades de diferentes sectores del mercado.

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