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27/4/2020 Lo que podemos aprender de los filósofos clásicos en tiempos de pandemia y confinamiento | Cultura

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Lo que podemos aprender de los filósofos clásicos en tiempos de pandemia y confinamiento

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CULTURA

Lo que podemos aprender de los filósofos clásicos en tiempos de


pandemia y confinamiento
Paseo por los clásicos grecolatinos, guía y consuelo para estos tiempos de zozobra

Marco Aurelio y Séneca. E. M.

MANUEL LLORENTE Madrid

Actualizado Miércoles, 1 abril 2020 - 08:16

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En tiempos de zozobra, volvamos a los clásicos. La
Lo que podemos
pasión aprender de
del conocimiento, los filósofos
personal clásicos viene
y del mundo, en tiempos
de de pandemia
En directo. y confinamiento
Última hora del coronavirus
aquellos griegos y romanos que paseando o discutiendo
en ágoras confiaron en la reflexión sosegada como referencia para desenvolverse, un faro que les guiara. Y entre
sus prioridades, claro está, la felicidad. «La verdadera felicidad estriba en el libre ejercicio de la mente. La
felicidad consiste en hacer el bien», sostuvo Aristóteles (384 a.C.-322 a.C.).

"ESFORCÉMONOS PARA QUE EL RECUERDO DE LOS SERES QUE PERDIMOS SE NOS VUELVA APACIBLE Y
ALEGRE"
Los textos clásicos, leídos estos días, adquieren otro brillo; surgen frescos y contemporáneos, con otros
significados. No sólo son frases hermosas que encandilan; algunas también reconfortan. Como esto que escribió
Séneca (Córdoba, 4 a.C.-Roma, 55 d.C.): «En la pérdida del amigo ni estén secos nuestros ojos, ni tampoco
arroyen el suelo. Nadie está triste para sí solo. ¡Oh necedad infeliz! También el duelo tiene su vanidad.
Esforcémonos para que el recuerdo de los seres que perdimos se nos vuelva apacible y alegre. Aquel que
pensamos haber perdido, se nos adelantó. La memoria de nuestros amigos es agradable como las manzanas que
tienen una sabrosa acedía» (Moderación en el duelo).

Séneca, el mayor representante romano del estoicismo, conocedor de las derrotas y las debilidades humanas,
creyó en la felicidad de este modo: «Puede considerarse feliz el que ni es ansioso ni temeroso, gracias a la razón
(...) Feliz es la vida asentada en modo inalterable en un juicio recto y seguro. Sólo así el alma está limpia y libre
de todos los males, pues sabe huir tanto de las heridas como de los pinchazos, permanece firme en sus
decisiones y defiende su posición aun teniendo en contra una fortuna airada y hostil».

Y a renglón seguido, en el comentario que tituló Feliz es la vida asentada de modo inalterable en un juicio recto y
seguro, agregó: «Con relación al placer, quiero decir que, aunque se derrame por todas partes, aunque lo
encontremos en cualquier camino, aunque nos encandile con sus caricias y pueda multiplicarse excitando
nuestro cuerpo total o parcialmente, ¿qué hombre al que le quede algún vestigio humano querría día y noche
seducir y entregarse a un cuerpo sin alma?».

"LA PRUDENCIA ES EL MÁS EXCELSO DE TODOS LOS BIENES"

«La prudencia es el más excelso de todos los bienes», manifestó Epicuro (341 a.C.-271/270 a.C.). El filósofo
griego confió en un placer razonable, buscó la tranquilidad del espíritu a través de la quietud, la ataraxia. Pero lo
que importa es el hombre, en toda su dimensión. En la Antígona de Sófocles (496-406) se dice: «Muchas son las
cosas admirables,/ mas ninguna que el hombre hay más admirable».

"INDECISA BALBUCEABA LA MEDICINA"


«Indecisa balbuceaba la medicina, con callado temor, mientras los apestados revolvían sus ardientes ojos,
siempre abiertos, privados de sueño. Y se daban además otros síntomas mortales: la mente perturbada con
angustia y terror, ceño sombrío, rostro hosco y enfurecido, oídos inquietos y llenos de zumbidos, respiración
rápida o bien lenta y profunda, el cuello bañado en un sudor perleante, esputos tenues, menudos, salados y de
color de azafrán, penosamente arrancados por una tos ronca». Esto fue escrito hacia el año 50 antes de Cristo
por Lucrecio. Tito Lucrecio Caro.

El fragmento del poeta y filósofo romano (99 a.C-55 a.C.) corresponde a su descripción de La peste de Atenas,
incluido en su única obra conservada, De la naturaleza (editorial Acantilado). Poco se sabe de su vida, más allá
de especulaciones y de esta nota de San Jerónimo: «Después de que un filtro amoroso le hubiese vuelto loco, y
hubiese escrito en los intervalos de su locura varios libros que Cicerón revisó, se quitó la vida por su propia
mano a los 44 años».

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"ES INNEGABLE QUE VUELAN POR EL AIRE MUCHOS GÉRMENES DE ENFERMEDAD Y DE MUERTE"
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Es de asombro cómo hace más de 20 siglos Lucrecio tituló Origen de las epidemias, incluido en De la naturaleza,
Lo que podemos aprender de los filósofos clásicos en tiempos de pandemia y confinamiento
este fragmento: «Hay gérmenes de numerosas sustancias que nos dan vida, y, al contrario, es innegable que
vuelan por el aire muchos gérmenes de enfermedad y de muerte. Cuando un azar o accidente ha reunido estos
últimos e infectan el cielo, el aire se hace pestilente. Y toda esta fuerza morbosa y pestífera, o viene de regiones
exteriores a través del cielo, como las nubes y neblinas, o a menudo se reúne y emerge de la tierra misma,
cuando el húmedo suelo entra en corrupción al embate de intempestivas lluvias y calores».

"NO TENGAS OTRO FIN SINO EL BIEN DE LA SOCIEDAD"

En este recorrido por el mundo de los clásicos, debiera detenerse el lector en Marco Aurelio (121-180),
emperador sabio que dejó frases certeras para casi todo («La mejor defensa es no parecerte a ellos»), aunque no
de fácil cumplimiento. Marco Aurelio aconsejó hace casi dos siglos esto a sus contemporáneos: «En primer
lugar, nada hagas sin reflexionar ni sin finalidad; y por lo demás, no tengas otro fin sino el bien de la sociedad»
(editorial Errata Naturae).

"NO ES QUE TENGAMOS POCO TIEMPO, SINO QUE PERDEMOS MUCHO"


Ante el debate, personal y público, sobre algunas actitudes y comportamientos del hombre en la sociedad actual
y cómo afrontar el nuevo statu quo quizá habría que tener en cuenta lo que el español Séneca, preceptor de
emperadores, escribió en De la brevedad de la vida (editorial Aguilar): «No es que tengamos poco tiempo, sino
que perdemos mucho. Asaz larga es la vida y más que suficiente para consumar las más grandes empresas si se
hiciera de ella buen uso; pero cuando se desperdicia en la disipación y en la negligencia; cuando a ninguna cosa
buena se dedica, al empuje de la última hora inevitable sentimos que se nos ha ido aquella vida que no
reparamos siquiera que anduviese. Y es así: no recibimos una vida corta, sino que nosotros la acortamos; ni
somos de ella indigentes, sino manirrotos».

"MÁS VALE EL BUEN OCIO QUE EL NEGOCIO"


Sobre el tempus fugit, la huida del tiempo, también reflexionó y escribió (perdón por el salto en el tiempo)
Baltasar Gracián (1601-1658). El jesuita zaragozano, autor de la máxima «lo bueno, si breve, dos veces bueno»,
en su Oráculo y arte de la prudencia (que acaba de rescatar la editorial Los secretos de Diotima) escribió: «Saber
un poco más, y vivir un poco menos. Otros discurren al contrario. Más vale el buen ocio que el negocio. No
tenemos cosa nuestra sino el tiempo. ¿Dónde vive quien no tiene lugar? Igual infelicidad es gastar la preciosa
vida en tareas mecánicas que en demasía de las sublimes; ni se ha de cargar de ocupaciones, ni de envidia: es
atropellar el vivir y ahogar el ánimo. Algunos lo extienden al saber, pero no se vive si no se sabe».

Y más allá de lo fugaz y lo inmediato, Marco Aurelio pone el dedo en la llaga sobre qué actitudes tomar ante la
vida, que él simplifica pero no yerra: «¿Quiénes son Alejandro, Cayo César y Pompeyo, en comparación con
Diógenes, Heráclito y Sócrates? En efecto, éstos penetraban las cosas a fondo, en sus principios y en su
sustancia, y por nada se alteraba el equilibrio de su alma. Por el contrario, los primeros, ¡cuántas inquietudes!
¡Cuánta esclavitud!».

"MUCHOS QUE TOLERARON VALEROSAMENTE HERIDAS NO SON CAPACES DE SOPORTAR EL DOLOR DE LA


ENFERMEDAD"

Ante la extensión de la pandemia, el dolor. Cicerón (106 a. C.-46 a. C.), retirado ya de la vida pública, escribió lo
siguiente: «Resulta que muchos que, o bien por afán de victoria, o bien por deseo de gloria, o bien incluso por
defender sus derechos y libertades, recibieron y toleraron valerosamente heridas, esos mismos, relajada la
tensión, no son capaces de soportar el dolor de la enfermedad. Y es porque ese dolor que habían soportado con
facilidad no lo habían soportado gracias a la razón o a la sabiduría, sino antes bien por ambición y deseo de
gloria. Es así que algunos bárbaros inhumanos pueden luchar valerosamente con la espada, pero no son capaces

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de enfrentarse como hombres a la enfermedad. En cambio, los griegos, no tan valerosos pero sí juiciosos, lo
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propio de la capacidad humana, no pueden mirar cara a cara a los enemigos, pero soportan las enfermedades
con resignación
Lo que podemos yaprender
dignidad».
de los filósofos clásicos en tiempos de pandemia y confinamiento

"DE NADA TENGO MÁS MIEDO QUE DEL MIEDO"

Gozo literario y sabiduría. Reflexión y lectura de los clásicos. Anécdotas y ejemplos prácticos de la vida. Michel
de Montaigne (1533-1592), que vivió durante años enclaustrado para encontrar en el conocimiento ayuda, que
escribió sobre casi todo -la pedantería, la amistad, la gloria, la ira, la cobardía, la edad...-, cuyos Ensayos podrían
servir de libro de horas, también profundizó sobre el miedo. Si bien distingue entre varios según su origen,
concluye que el sacrificio (parece escrito hoy mismo) y hasta la oración pueden terminar con él.

Así lo fijó: «De nada tengo más miedo que del miedo. También supera en violencia el resto de accidentes (...)
Sólo se oían gritos y voces empavorecidas. Se veían salir a los habitantes de las casas, como si les llamaran a las
armas, y atacarse, herirse y matarse entre sí, como si fueran enemigos llegados a ocupar la ciudad. No había
sino desorden y furor, hasta que, mediante oraciones y sacrificios, apaciguaron la ira de los dioses».

Para estos días de confinamiento, ahí está el ejemplo de la Odisea. Las aventuras -qué más da si ciertas o no-, de
un héroe moderno que no se desvió de su propósito, el regreso a Ítaca, a su casa, a su mundo tras ver mundo. El
catedrático y académico de la Lengua Carlos García Gual, quizá el helenista español de más vasto
conocimiento, la aconseja por «sus escenarios fabulosos y sus aires novelescos». Odiseo «no posee un gran reino
ni una gran flota. No es hijo de un dios».

En su eterno viaje de regreso, el poema atribuido a Homero y posiblemente escrito en el siglo VIII a.C., tras sus
peripecias con Circe, con Escila y Caribdis, Nausíaca y Atenea... llegó hasta Penélope. Origen y fin. («En mi
principio está mi fin», escribió T.S. Eliot en el segundo de sus Cuatro cuartetos). Ahí está la traducción y prólogo
de Garcia Gual (Alianza editorial), esperando. Y para los más pequeños, Las aventuras de Ulises (Siruela) de
Giovenni Nucci. ¿Qué es la vida sino un viaje?

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Usafis

gotocadiz000
01/04/2020 05:04 horas
#3

Muy buen artículo, escrito por un verdadero profesional. Yo añadiría que el miedo, ya sea manifiesto u oculto, está en el
principio de la mayoría de los males.

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