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LA CONTAMINACION ATMOSFERICA EN COLOMBIA

De acuerdo con los análisis realizados por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible la
contaminación atmosférica en Colombia, es uno de los problemas ambientales de mayor
preocupación para los colombianos por los impactos generados tanto en la salud como en el
ambiente, además, es el tercer factor generador de costos sociales después de la contaminación
del agua y de los desastres naturales. De acuerdo con lo establecido en el Título 5 del Decreto
1076 de 2015  y ajustando la definición, la Contaminación Atmosférica: es el fenómeno de
acumulación o de concentración de contaminantes, entendidos estos como fenómenos físicos o
sustancias o elementos en estado sólido, líquido o gaseoso, causantes de efectos adversos en el
medio ambiente, los recursos naturales renovables y la salud humana que solos, o en
combinación, o como productos de reacción, se emiten al aire como resultado de actividades
humanas, de causas naturales, o de una combinación de estas. En materia de contaminación se
hace necesario identificar o aclarar los tipos de contaminantes :
Contaminantes Primarios: Son aquellos que son emitidos directamente a la atmósfera
por una fuente de emisión.
Contaminantes Secundarios: Son el resultado de reacciones en la atmósfera a partir de
contaminantes primarios y otras especies químicas presentes en el aire.
La transferencia e impactos de los contaminantes emitidos a los receptores de interés
(poblaciones y ecosistemas) o nivel de inmisión está gobernada principalmente por las
características de las fuentes de emisión, el comportamiento de las variables
meteorológicas de la atmósfera, la concentración de contaminantes en el aire, el tiempo
de exposición a dichas concentraciones y las características del receptor. En función de
los procesos productivos desarrollados, las características de los combustibles utilizados y
las tecnologías de combustión disponibles en la normativa mundial y nacional para
identificar de forma general si el aire de una zona se encuentra contaminado se
monitorean los "contaminantes criterio", asociándolos a unas concentraciones permitidas
en unos respectivos tiempos de exposición. Cabe anotar que según la Organización
Mundial de la Salud un aire limpio o un aire con calidad es un requisito básico de la salud
y el bienestar humano.
Actualmente (información actualizada a diciembre 2014) el país cuenta con un total de
132 estaciones, que conforman 19 SVCA, los cuales son operados por 16 Corporaciones
Autónomas Regionales y 3 Autoridades Ambientales Urbanas, ubicadas principalmente en
las ciudades de Bogotá, Medellín, Cali, Cartagena, Bucaramanga y en áreas con objetivos
específicos como las Zonas de explotación minera de carbón del Cesar y de la Guajira,
entre otros. El contaminante prioritario monitoreado en estos SVCA es el material
particulado en sus fracciones PM10 y PM2.5.
Este monitoreo se ha realizado en el 46.9% de los departamentos del país (15 de 32) y en
57 municipios y centros urbanos de los 1122 que existen en el país, lo que representa
aproximadamente una cobertura de 21.102.041 de habitantes en todo el territorio
nacional. Frente al cumplimiento normativo del estándar anual establecido por la Norma
Nacional de Calidad del Aire para Material Partículado –PM10 (50µg/m3), a diciembre de
2013, el 74% del total de equipos que midieron este contaminante en las diferentes
estaciones reportaron cumplimiento. Así mismo, el 64% del total de equipos que midieron
Material Partículado PM2,5 reportaron cumplimiento del estándar anual definido para este
contaminante (25µg/m3).
En general la normativa colombiana en materia de calidad del aire y emisiones se ha
planteado en función de la protección de la salud humana y el medio ambiente,
desarrollada a través de un proceso de gradualidad que involucra la capacidad técnica,
tecnológica y económica de una sociedad, ya que estos factores deben hacer parte de la
construcción normativa de carácter técnico. Además del desarrollo normativo y de
Política, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible trabaja desde diferentes frentes
en la formulación de estrategias coordinadas, eficientes y equitativas dirigidas a prevenir y
controlar la Contaminación del Aire en el país.
El MinAmbiente estableció con la Resolución 610 de 2010 los niveles máximos
permisibles de los contaminantes criterio y los niveles máximos permisibles para seis (6)
contaminantes no convencionales con efectos carcinogénicos.
Estos contaminantes en el aire son monitoreados por las Autoridades Ambientales
(Corporaciones Autónomas Regionales, Corporaciones de Desarrollo Sostenible y
Autoridades Ambientales Urbanas) mediante Sistemas de Vigilancia de la Calidad del Aire
– SVCA, diseñados y operados conforme a los criterios que el Ministerio de Ambiente y
Desarrollo Sostenible ha definido.

AREA DE INFLUENCIA

Antes de definir y conocer más sobre el área de influencia, se hace necesario clarificar
términos importantes para su identificación y delimitación, ellos son:
1. MEDIO: división general que se realiza del ambiente para un mejor análisis y
entendimiento del mismo. En el contexto de los estudios ambientales corresponde al
abiótico, biótico y socioeconómico.
• El medio abiótico contiene los componentes geológico, geomorfológico, paisaje, suelo y
uso del suelo, hidrológico, hidrogeológico, oceanográfico, geotécnico y atmosférico, entre
otros.
• El medio biótico comprende los componentes flora, fauna e hidrobiota.
• El medio socioeconómico consta de los componentes demográfico, espacial, económico,
cultural, arqueológico y político-organizativo.
2. COMPONENTES: aspectos ambientales que constituyen un medio (abiótico, biótico o
socioeconómico) como, por ejemplo, componente atmosférico, hidrológico, faunístico,
demográfico, entre otros.
Teniendo claro lo anterior, se puede definir el área de influencia como la a extensión de
una superficie en la que se manifiestan los impactos ambientales significativos derivados
del desarrollo de un proyecto, obra o actividad, en cualquiera de sus fases, sobre los
componentes de los medios abiótico, biótico y socioeconómico. Para definir el área de
influencia, es necesario estimar la localización, tipo e intensidad de uso de los recursos
durante las distintas fases del desarrollo del proyecto, así como considerar los impactos
generados sobre estos y su variación en tiempo y espacio.
El impacto ambiental se define como los efectos y consecuencias del accionar del hombre
en el ambiente. Ellos, se deben analizar con el fin de concientizar a todas las personas
cómo disminuir los impactos negativos del medio. La identificación de estos impactos
debe ser objetiva y en lo posible cuantificable; de no serlo, debe soportarse técnicamente
y los impactos serán valorados cualitativamente. En ambos casos, la identificación y la
valoración de los impactos se debe realizar de acuerdo con las metodologías disponibles.
El área de influencia por componente, grupos de componentes o medios debe ser
planteada en función de unidades de análisis.

Existe un procedimiento conocido como Evaluación de impacto ambiental, el cual


consta de un protocolo que ayuda a identificar y analizar las consecuencias que pueden
ocurrir en el medio y en la sociedad. El diagnóstico que ofrece dicho protocolo se lo
denomina Declaración de impacto ambiental. Su objetivo en concreto es lograr disminuir y
exiliar todo tipo de proyecto que atente en contra del ambiente.

El concepto de impacto ambiental, por otro lado, puede también ser utilizado, con menor
frecuencia, para referirse a los daños ocasionados por fenómenos naturales. Por
ejemplo: «El tsunami, en Japón, de 2011 tuvo un impacto ambiental de magnitudes
fuertemente negativas sobre la población y la economía«. Muchas veces el impacto
ambiental que produce una empresa en zonas aledañas es totalmente ignorado
socialmente por un tema en particular: la economía. Tal es así que, por ejemplo, una
empresa petrolera suele provocar, con sus métodos extractivos, daños irreversibles al
ambiente, que no son tomados en cuenta, debido a la importancia económica que la
misma ejerce sobre el Estado.

En nuestro país existe un PROTOCOLO PARA EL MONITOREO Y SEGUIMIENTO DE


LA CALIDAD DEL AIRE, mediante el uso de un MANUAL DE OPERACION DE
SISTEMAS DE VIGILANCIA DE LA CALIDAD DEL AIRE, emanado del Ministerio del
Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en una actividad conjunta con el IDEAM
(Instituto de hidrología, meteorología y estudios ambientales) y las Autoridades Ambientales
Colombianas. Este protocolo deberá ser aplicado por las siguientes entidades en el marco de su
gestión ambiental, propósito institucional y cumplimiento de regulaciones:

• Autoridades ambientales
• Empresas e industrias que realicen mediciones de calidad del aire
• Firmas consultoras, universidades, entes educativos y laboratorios ambientales que presten
servicios de medición de la calidad del aire.
Además, se busca que los responsables de tales actividades de gestión vayan más allá del
monitoreo de la calidad del aire y se orienten hacia la implementación de un PLAN DE GESTION
DE LA CALIDAD DEL AIRE (PGCA) que permita el mejoramiento continuo en sus procesos en la
búsqueda de la disminución del potencial deterioro de calidad del aire y la salud pública.

Para poder entender el manejo del tema se hace necesario el uso de términos o definiciones
contempladas en la legislación colombiana (Art. Primero. RESOLUCIÓN NÚMERO (610) 24 de
marzo de 2010 “Por la cual se modifica la Resolución 601 del 4 de abril de 2006”) y otras tomadas
de normas internacionales aplicables al tema dicho protocolo:

AIRE: es el fluido que forma la atmósfera de la Tierra, constituido por una mezcla gaseosa cuya
composición normal es de por lo menos 20% de oxígeno, 77% de nitrógeno y proporciones
variables de gases inertes y vapor de agua en relación volumétrica.
ANÁLISIS: determinación directa de la presencia y/o concentración de contaminantes (gases o
material particulado) en la muestra de aire que se hace pasar por el equipo; el análisis puede ser
de tipo químico u óptico y permite conocer valores in situ y en tiempo real.
ÁREA-FUENTE: es una determinada zona o región, urbana, suburbana o rural que, por albergar
múltiples fuentes de emisión, es considerada como un área especialmente generadora de
sustancias contaminantes del aire.

ASEGURAMIENTO DE LA CALIDAD: todas aquellas acciones planeadas o sistemáticas


necesarias para proveer la confianza esperada de un producto o servicio. El aseguramiento de
calidad es visto también como Control de calidad externo, es decir aquellas actividades que se
hacen más ocasionalmente, usualmente por una persona ajena a la normal rutina de las
operaciones; por ejemplo: una inspección del sistema en el sitio, comparaciones entre varios
laboratorios y la evaluación periódica de los datos de control interno entre otras actividades.

ATMÓSFERA: es la capa gaseosa que rodea a la tierra.

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA: es la presencia de sustancias en la atmósfera en altas


concentraciones, en un tiempo determinado, como resultado de actividades humanas o procesos
naturales, que pueden ocasionar daños a la salud de las personas o al ambiente.

CO (Monóxido de carbono): Gas inflamable, incoloro e insípido que se produce por la combustión
de combustibles fósiles.

CONCENTRACIÓN DE UNA SUSTANCIA EN EL AIRE: Es la relación que existe entre el peso o el


volumen de una sustancia y la unidad de volumen de aire en la cual está contenida.

CONDICIONES DE REFERENCIA: Son los valores de temperatura y presión con base en los
cuales se fijan las normas de calidad del aire y de las emisiones, que respectivamente equivalen a
25 °C y 760 mm Hg (1 atmósfera de presión).

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA: Es el fenómeno de acumulación o de concentración de


contaminantes en el aire.

CONTAMINANTES: Fenómenos físicos o sustancias, o elementos en estado sólido, líquido o


gaseoso, causantes de efectos adversos en el medio ambiente, los recursos naturales renovables
y la salud humana que, solos o en combinación, o como productos de reacción, se emiten al aire
como resultado de actividades humanas, de causas naturales, o de una combinación de éstas.

CONTROLES AL FINAL DEL PROCESO: son las tecnologías, métodos o técnicas que se emplean
para tratar, antes de ser transmitidas al aire, las emisiones o descargas contaminantes, generadas
por un proceso de producción, combustión o extracción, o por cualquier otra actividad capaz de
emitir contaminantes al aire, con el fin de mitigar, contrarrestar o anular sus efectos sobre el medio
ambiente, los recursos naturales renovables y la salud humana.

CONTROL DE CALIDAD: son técnicas operacionales y actividades que garantizan la calidad de un


producto o servicio. El control de calidad también puede ser entendido como Control Interno de
Calidad y se ejecuta como chequeos incluidos en los procedimientos normales; por ejemplo:
calibraciones periódicas, chequeos dobles, muestreos controlados, etc.

EMISIÓN: descarga de una sustancia o elemento al aire, en estado sólido, líquido o gaseoso, o en
alguna combinación de estos, provenientes de una fuente fija o móvil.

EMISION FUGITIVA: es la emisión ocasional de material contaminante hacia la atmósfera.

ESTACION DE PUNTO CRÍTICO: puntos donde se encuentran posibles concentraciones altas por
exposición directa (Hot Spot)

ESTACION DE CALIDAD DEL AIRE INDICATIVA: estación de calidad del aire compuesta por
equipos que usan métodos que no son de referencia o que siendo métodos de referencia
monitorean por tiempos inferiores a un año.
ESTACION DE CALIDAD DEL AIRE FIJA: estación que monitorea la calidad del aire ambiente en
un punto fijo por un tiempo superior a un año, usando equipos especiales para el monitoreo de un
contaminante determinado y con métodos de referencia diseñados para tal fin.

FUENTE DE EMISIÓN: actividad, proceso u operación, realizado por los seres humanos, o con su
intervención, susceptible de emitir contaminantes al aire.

FUENTE FIJA: fuente de emisión situada en un lugar determinado e inamovible, aun cuando la
descarga de contaminantes se produzca en forma dispersa.

FUENTE FIJA PUNTUAL: es la fuente fija que emite contaminantes al aire por ductos o chimeneas.

FUENTE FIJA DISPERSA O DIFUSA: es aquella en que los focos de emisión de una fuente fija se
dispersan en un área, por razón del desplazamiento de la acción causante de la emisión como en
el caso de las quemas abiertas controladas en zonas rurales.

FUENTE FIJA ARTIFICIAL DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE: es todo proceso u operación


realizada por la actividad humana o con su participación susceptible de emitir contaminantes.

FUENTE MÓVIL: es la fuente de emisión que, por razón de su uso o propósito, es susceptible de
desplazarse, como los automotores o vehículos de transporte a motor de cualquier naturaleza.

INMISIÓN: transferencia de contaminantes de la atmósfera a un “receptor”. Se entiende por


inmisión a la acción opuesta a la emisión. Aire inmiscible es el aire respirable a nivel de la
troposfera.

INVENTARIO DE EMISIONES (IE): es el resultado de la suma de estimaciones de emisiones


atmosféricas de contaminantes previamente definidos en un área geográfica específica y en un
intervalo de tiempo determinado.

MUESTREO: acción de escoger muestras representativas de la calidad o condiciones medias del


aire.

MUESTRA: Selección de una pequeña parte estadísticamente determinada, utilizada para inferir el
valor de una o varias características del conjunto; para el caso de monitoreo de calidad del aire las
características a determinar hacen referencia a las concentraciones de los diversos contaminantes.

NIVEL NORMAL (NIVEL I): Es aquel en que la concentración de contaminantes en el aire y su


tiempo de exposición o duración son tales, que no producen efectos nocivos, directos ni indirectos,
en el medio ambiente o la salud humana.

NIVEL DE PREVENCIÓN (NIVEL II): Es aquel que se presenta cuando las concentraciones de los
contaminantes en el aire y su tiempo de exposición o duración, causan efectos adversos y
manifiestos, aunque leves, en la salud humana o en el medio ambiente tales como irritación de las
mucosas, alergias, enfermedades leves de las vías respiratorias o efectos dañinos en las plantas,
disminución de la visibilidad u otros efectos nocivos evidentes.

NIVEL DE ALERTA (III): Es aquel que se presenta cuando la concentración de contaminantes en el


aire y su duración o tiempo de exposición, puede causar alteraciones manifiestas en el medio
ambiente o la salud humana y en especial alteraciones de algunas funciones fisiológicas vitales,
enfermedades crónicas en organismos vivos y reducción de la expectativa de vida en la población
expuesta.

NIVEL DE EMERGENCIA (IV): Es aquel que se presenta cuando la concentración de


contaminantes en el aire y su tiempo de exposición o duración, puede causar enfermedades
agudas o graves u ocasionar la muerte de organismos vivos, y en especial de los seres humanos.
NORMA DE EMISION: es el valor de descarga permisible de sustancias contaminantes,
establecido por la Autoridad ambiental competente, con el objeto de cumplir la norma de calidad
del aire.

NORMA DE CALIDAD DEL AIRE O NIVEL DE INMISIÓN: Es el nivel de concentración legalmente


permisible de sustancias o fenómenos contaminantes presentes en el aire, establecido por el
Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, con el fin de preservar la buena calidad
del medio ambiente, los recursos naturales renovables y la salud humana.

NO2 (Dióxido de Nitrógeno): Gas de color pardo rojizo fuertemente tóxico cuya presencia en el aire
de los centros urbanos se debe a la oxidación del nitrógeno atmosférico que se utiliza en los
procesos de combustión en los vehículos y fábricas.

OLOR OFENSIVO: es el olor, generado por sustancias o actividades industriales, comerciales o de


servicio, que produce fastidio, aunque no cause daño a la salud humana.

O3 (OZONO): Gas azul pálido que, en las capas bajas de la atmósfera, se origina como
consecuencia de las reacciones entre los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos (gases
compuestos de carbono e hidrógeno principalmente) en presencia de la luz solar.

PST (PARTÍCULAS SUSPENDIDAS TOTALES): Material particulado que incluye tanto a la


fracción inhalable como a las mayores de 10 micras, que no se sedimentan en periodos cortos sino
que permanecen suspendidas en el aire debido a su tamaño y densidad.

PM10 (MATERIAL PARTICULADO MENOR A 10 MICRAS): Material particulado con un diámetro


aerodinámico menor o igual a 10 micrómetros nominales.

PM2.5 (MATERIAL PARTICULADO MENOR A 2,5 MICRAS): Material particulado con un diámetro
aerodinámico menor o igual a 2,5 micrómetros nominales.

PROMEDIO ARITMÉTICO: Es la sumatoria de todos los datos a promediar, dividido por el número
total de datos.

PROMEDIO GEOMÉTRICO: Es la raíz enésima del producto de todos los datos a promediar. Para
su cálculo se debe utilizar la siguiente ecuación:

Donde:

G: Promedio Geométrico

X1 * X2 * X3*………*Xn: Datos a promediar

PLANES DE GESTION DE LA CALIDAD DEL AIRE (PGCA): conjunto de procesos, procedimientos


y normas cuyo propósito es reducir el impacto que ocasionan al ambiente atmosférico y la salud
pública, diferentes tipos de fuentes, dentro de un marco de mejoramiento continuo.

PUNTO DE DESCARGA es el ducto, chimenea, dispositivo o sitio por donde se emiten los
contaminantes a la atmósfera.

SISTEMAS DE VIGILANCIA DE LA CALIDAD DEL AIRE (SVCA): es un conjunto de procesos,


herramientas e instrumentos que tienen como fin determinar los niveles de inmisión que se dan en
un área determinada.

SO2 (DIÓXIDO DE AZUFRE): Gas incoloro, no inflamable que posee un fuerte olor en altas
concentraciones
SUSTANCIA DE OLOR OFENSIVO: es aquella que por sus propiedades organolépticas,
composición y tiempo de exposición puede causar olores desagradables.

SUSTANCIAS PELIGROSAS: Son aquellas que aisladas o en combinación con otras, por sus
características infecciosas, tóxicas, explosivas, corrosivas, inflamables, volátiles, combustibles,
radiactivas o reactivas, pueden causar daño a la salud humana, a los recursos naturales
renovables o al ambiente.

TIEMPO DE EXPOSICIÓN: Es el lapso de duración de un episodio o evento de contaminación.”

VARIABLES METEREOLOGICAS DE LA ATMOSFERA

Uno de los factores de los cuales depende la dispersion y comportamiento de


contaminantes en la atmosfera, son las variables metereologicas.
Las variables metereologicas atmosfericas son representaciones de diferentes
condiciones que pueden afectar la atmosfera, las cuales se pueden describir, analizar y
predecir. Entre las variables se pueden encontrar:

1. PRECIPITACIÓN: La precipitación es la caída de partículas de agua líquida o


sólida que se originan en una nube, atraviesan la atmósfera y llegan al suelo. La
cantidad de precipitación es el volumen de agua lluvia que pasa a través de una
superficie en un tiempo determinado (IDEAM, 2005).
2. TEMPERATURA: Es una medida del grado de calor o frio de un cuerpo o un
medio los tres parámetros que describen el régimen de la temperatura en un
determinado lugar son la temperatura media, la máxima media y la mínima media,
en la escala media mensual multianual (IDEAM, 2005).
3. HUMEDAD ATMOSFÉRICA: Es el porcentaje de humedad que contiene el aire
con respecto al total que es capaz de contener como función de su temperatura y
su presión (IDEAM, 2005).
4. VIENTO: Es el aire en movimiento. Se representa por un vector que puede ser
descompuesto en una componente horizontal y otra vertical. La proyección
horizontal del vector viento es lo que llamamos viento, y a la componente vertical
se le denomina corriente ascendente o descendente, según corresponda. Para
identificar el viento, es necesario determinar su dirección y velocidad. La dirección
del viento se define como aquella de donde procede. Se expresa en grados
sexagesimales contados en el sentido que giran las manecillas del reloj, a partir
del norte geográfico, utilizando los rumbos de la rosa de los vientos. Las 8
direcciones principales son Norte, Noreste, Este, Sureste, Sur, Suroeste, Oeste y
Noroeste. La velocidad del viento es la distancia que recorre una partícula de aire
en la unidad de tiempo. Se expresa en metros por segundo (m/s), kilómetros por
hora (km/h) o nudos. Cuando la velocidad del viento es inferior a 0,5 m/s se dice
que el viento está en calma (IDEAM, 2005).
5. BRILLO SOLAR: Es la radiación del sol es a través de la medición de las horas de
sol efectivo en el día (brillo solar o insolación), que se asocia a la cantidad de
tiempo durante el cual la superficie del suelo es irradiada por la radiación solar
directa (IDEAM, 2005).
6. PRESION ATMOSFERICA: La presión atmosférica es el peso de la columna de
aire que hay sobre cualquier punto o lugar de la tierra y es por tanto el peso por
unidad de superficie. Cuanto mayor es la altura, menor es la presión atmosférica y
cuanto menor es la altura y más se acerque a nivel del mar, mayor será la presión.
Estas variables son observadas en sitios especiales llamadas estaciones metereologicas,
se entiende como estación meteorológica el sitio donde se hacen observaciones y
mediciones puntuales de las diferentes variables meteorológicas, usando instrumentos
apropiados, con el fin de establecer el comportamiento atmosférico en las diferentes
zonas de un territorio (IDEAM, 2005).