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C402 Lectura D CGSC Registro de derechos de autor # 10-686 C/E

Análisis del
centro de
gravedad
Coronel Dale C. Eikmeier, Ejército de los
EE.UU.

L OS ESTUDIANTES MILITARES que definen el


concepto del centro de gravedad (COG, por sus
siglas en inglés) son como los hombres ciegos que
de Infantería de Marina de los EE.UU. define los
centros de gravedad como “las fuentes primarias de
fuerza moral y física, poder y resistencia”.4 Un centro
describen a un elefante. Saben que existe una de gravedad es la fuente del poder que crea una fuerza o
definición, pero la describen de acuerdo con su propia una aptitud crítica que le permite a una entidad actuar o
experiencia, e invariablemente alguien definirá al COG lograr una tarea o propósito.
como “la voluntad del pueblo”. El centro de gravedad Ignore la definición conjunta; solo conduce a
es un concepto demasiado importante como para confusión y debate. El estratega prusiano Carl von
adivinarlo. La Publicación conjunta (JP) 5-0 (Borrador Clausewitz expone: “A partir de las características que
2), Doctrine for Joint Planning Operations (Doctrina desarrolla un determinado centro de gravedad, se
para Planeamiento de las operaciones conjuntas), desarrolla el centro de todo el poder y movimiento, del
establece claramente el papel crítico del análisis del cual todo depende. Ese es el punto contra el cual
COG: “La tarea más importante que enfrentan los debemos dirigir toda nuestra energía”.5
planificadores de campaña en este proceso es de ser Sin embargo, la definición de Clausewitz no da en el
capaces de identificar los centros de gravedad blanco, según el Ejército de EE.UU. y la doctrina
estratégicos amigos y adversarios; es decir, las fuentes conjunta; por ello, la comunidad conjunta la transformó
de fortaleza, poder y resistencia”.1 La razón por la cual al limitar las fuentes de poder a sistemas militares y al
la identificación de los centros de gravedad es la tarea definir los centros de gravedad como “aquellas
más importante es que “un análisis defectuoso de los características, aptitudes o localidades de las cuales una
centros de gravedad amigos o adversarios puede tener fuerza militar deriva su libertad de acción, fuerza física
consecuencias muy serias; específicamente, la o voluntad de combatir”.6 De acuerdo con esta
incapacidad de lograr los objetivos militares a un costo definición, solamente las fuerzas militares tienen
aceptable y la pérdida injustificable de vidas, tiempo y centros de gravedad; las naciones u otros sistemas no
pertrechos en los esfuerzos que no producen resultados los tienen. La mayoría de planificadores y estrategas
estratégicos u operacionales decisivos”.2 ignoran esta limitante, pero aún así, la definición es
Hay dos razones por las cuales los centros de deficiente.
gravedad son tan difíciles de identificar o definir. En La definición conjunta también da la impresión de
primer lugar, los servicios armados sufren las que las fuerzas militares no son en sí centros de
consecuencias de años de definiciones conflictivas del gravedad sino que solamente los poseen. La definición
centro de gravedad. No fue hasta 1997 que se pusieron conjunta actual debe reemplazar “fuerza militar” por
de acuerdo con la definición conjunta actual. 3 En algo como “sistema” o “entidad”. Este cambio
segundo lugar, los servicios enseñan una teoría de COG ampliaría la definición para incluir a las naciones u
sin un marco de referencia práctico para que la teoría organizaciones. Después debe simplificarse la
sea útil. Es fácil resolver el problema; la comunidad definición para sustituir “características, aptitudes o
conjunta debe ponerse de acuerdo con una definición localidades” con palabras sencillas como “fuente”,
sencilla y proporcionar un marco de referencia. “agente” o “cosas”. Después debemos eliminar
términos como “libertad de acción”, “fuerza física” o
¿Qué son los Centros de gravedad? “voluntad de combatir” y reemplazarlos por la más
Los centros de gravedad son las fuentes de poder. sencilla “capacidad de actuar”. Debemos eliminar
Joseph Strange de la Universidad de guerra del Cuerpo

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DOCTRINA
“fuerza física” y “voluntad de combatir” por completo requerir muchas cosas, pocos requisitos son críticos. La
porque son prerrequisitos para la libertad de acción. Sin tarea es identificar los que lo son.
“voluntad” o “fuerza” no se puede actuar, y la � Las vulnerabilidades críticas (CV, por sus siglas
capacidad de actuar es una definición del poder.7 La en inglés) son “requisitos o componentes críticos de los
definición conjunta simplificada del centro de gravedad mismos que son deficientes o vulnerables a la
se convierte entonces en “la fuente de poder de un neutralización, interdicción, o ataque (daño moral o
sistema para actuar”. físico) de una manera en que se alcanzan resultados
decisivos o significativos, que es desproporcionada con
Requisitos y vulnerabilidades respecto a los recursos militares que se aplican”.12 De
Al haber definido “centro de gravedad”, después una manera más sencilla, las vulnerabilidades críticas
necesitamos construir un marco de referencia para son requisitos o componentes críticos que son
comprenderlo e identificarlo. Para comprender el centro vulnerables al ataque o desorganización. Las
de gravedad es esencial comprender “las aptitudes vulnerabilidades críticas son buenos blancos y
críticas”, “requisitos críticos” y “vulnerabilidades objetivos, o al contrario, cosas por proteger. Los
críticas”.8 La JP 5-0(B2) las llama “factores críticos”.9 estudiantes y planificadores con frecuencia cometen el
Estos factores poseen una gran utilidad para el error de identificar una vulnerabilidad crítica, pero
planeamiento e instrucción porque establecen una confundirla con un centro de gravedad.
jerarquía sensata con relaciones lógicas. Strange Si se comprenden estos factores críticos, se facilita
proporciona las siguientes definiciones: hacer la distinción entre los verdaderos centros de
� Aptitudes críticas, que son “capacidades primarias gravedad y los aparentes. Se debe reconocer que los
[que ameritan] un centro de gravedad para ser centros de gravedad no son autosuficientes. Estos
identificadas como tales en el contexto de un escenario, requieren elementos de entrada para producir las
situación o misión dados”.10 Las aptitudes críticas aptitudes o la fuerza. La capacidad para producir una
generan fuerza o persuasión. El centro de gravedad es la aptitud o fuerza es lo que define a un centro de
fuente de poder para las aptitudes críticas, y las gravedad y lo distingue de los recursos o requisitos.
aptitudes críticas son lo que un centro de gravedad Una prueba de validez útil para identificar un centro
puede hacer. Por ejemplo, una organización establece de gravedad y distinguirlo de un CR o una CV es la
una meta. La aptitud crítica es el medio para lograr esa prueba de “realiza/es utilizado”. La prueba de “realiza”
meta. El centro de gravedad es la fuente de poder o el identifica la aptitud crítica. Solo los centros de gravedad
poseedor de esa aptitud crítica. son capaces inherentemente de desempeñar una tarea en
� Los requisitos críticos (CR, por sus siglas en particular o lograr un propósito específico. En otras
inglés) son las condiciones esenciales, los recursos y palabras, el sistema “realiza” el trabajo y es la fuente de
medios para que la aptitud crítica sea totalmente poder que genera la fuerza o la aptitud crítica. La
operativa”11 Sin los requisitos críticos, un centro de prueba del “es utilizado” identifica algo que el sistema “
gravedad no puede funcionar exitosamente y dejará de utiliza” para desempeñar una tarea o lograr un
ser una fuente de poder que genera la aptitud crítica. La propósito; es un “requisito”.
palabra clave es “crítico”. Aunque un sistema puede

Determinación de los criterios de “realiza” o “es utilizado”


Ítem “realiza” o Explicación
“es utilizado”
Vías No Las vías en sí no hacen nada. La locomotora usa las vías
para apoyarse y guiarse.
Combustible No El combustible no es un actor. La locomotora usa el
combustible.
Vagones No Los vagones llevan la carga, pero no pueden movilizarla por
ellos mismos. La locomotora mueve los vagones.
Operadores No Los operadores son críticos, pero no tienen la capacidad
inherente para movilizar la carga por ellos mismos.
Locomotora Sí La locomotora es la que lo hace. Tiene la aptitud crítica
inherente para desempeñar una acción.

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Un ferrocarril tiene vías, combustible, operadores, costosos. Un método indirecto puede ser más
vagones, locomotoras y actividades administrativas y apropiado.
de apoyo. (Vea la figura). La aptitud crítica es la Un ataque indirecto contra los CR del centro de
capacidad de movilizar la carga. La locomotora es el gravedad enemigo ocasiona que el centro de
centro de gravedad porque solamente ésta tiene la gravedad pierda su aptitud crítica o capacidad de
capacidad inherente de movilizar la carga (la aptitud generar la fuerza. En este caso, algunos de los CR del
crítica). Solamente la locomotora puede generar la centro de gravedad pueden ser vulnerables al ataque
fuerza para lograr la misión. Las vías, vagones, o entorpecimiento. Un ataque directo contra los
operadores y combustibles son los CR. La requisitos del COG es un ataque indirecto al COG en
locomotora los usa. Si cualquiera de los CR es sí.
vulnerable a la interferencia, se convierte en una CV Los centros de gravedad estratégicos. Cuando
Encontrar un centro de gravedad se habla de los centros de gravedad, se habla del
poder o capacidad de actuar o evitar que otros
¿Cómo se descubre un centro de gravedad? Sun Tzu
interfieran. A nivel estratégico solamente existen dos
proporciona una pista. Él dice, “Conoce al enemigo y
elementos del poder nacional: el poder militar o el
conócete a ti mismo...”13 Se requiere de trabajo para
poder económico. No debemos confundirnos con los
encontrar el centro de gravedad. Un comandante
demás supuestos elementos del poder: diplomacia e
necesita saber cómo operan los sistemas propios y del
información (la frecuentemente mencionada
oponente y sus fortalezas y debilidades. El obtener
“voluntad del pueblo”). A nivel nacional o
esta comprensión es la parte más difícil del análisis
estratégico, el centro de gravedad es ya sea una
de COG y requiere de una mirada integral de los
aptitud militar o de seguridad o una aptitud
sistemas de la organización. Un comandante debe
económica o industrial. En la guerra total, un centro
evitar la tentación de omitir un análisis integral de los
de gravedad estratégico es una aptitud económica o
sistemas y apresurarse a identificar vulnerabilidades,
industrial. En las guerras limitadas, un centro de
porque puede que las identifique equivocadamente
gravedad estratégico es casi siempre una aptitud
como centros de gravedad.
militar o de seguridad.
Existen cuatro pasos para analizar el centro de
gravedad del enemigo: Si esta condensación de los centros de gravedad
estratégicos parece demasiado simple, considere lo
1. Determinar la aptitud crítica del enemigo, la
siguiente. La diplomacia es simplemente una
función absolutamente esencial que desempeña el
negociación acerca del uso del poder militar o
sistema del enemigo. El sistema puede tener varias
económico para influir en los demás. La política
aptitudes, pero no todas son críticas en todas las
exterior sin la influencia militar o económica es como
situaciones.
la política exterior del Vaticano: tiene éxito solo con
2. Identificar la fuente del poder de las aptitudes la cooperación voluntaria. Joseph Stalin lo sabía
críticas del enemigo, las cuales constituyen su centro cuando le preguntó al Papa con cuántas divisiones
de gravedad. contaba. La diplomacia de la ONU solamente
3. Identificar los requisitos críticos del centro de funciona cuando sus miembros poseen el suficiente
gravedad. respaldo militar o económico.
4. Identificar los requisitos o componentes críticos La sabiduría convencional mantiene que la
que son vulnerables a un ataque o interrupción. Estas información es poder. Yo no estoy de acuerdo. La
CV se convierten en blancos a atacar o son requisitos información no es poder; es una herramienta, un
del enemigo por proteger. facilitador. Ayuda a ejercer el poder militar o
¿Qué se hace con el centro de gravedad después de económico. En sí misma, es simplemente
identificarlo? Recuerde, la esencia de un plan de información.
campaña es un esfuerzo enfocado contra el centro de ¿Qué hay de la “voluntad del pueblo” o los
gravedad del enemigo mientras se protege el propio. grandes líderes? ¿Por qué es que Franklin D.
Roosevelt, Winston Churchill, José Stalin o la
El ataque a un centro de gravedad voluntad del pueblo no constituyen un centro de
Hay dos maneras de atacar un centro de gravedad: gravedad? La respuesta es sencilla, si se recuerda la
directa o indirectamente. Ambas son válidas, y la diferencia entre la aptitud crítica y el requisito crítico.
elección depende de los recursos disponibles. Si el Aunque estos líderes de la Segunda guerra mundial
centro de gravedad del enemigo es vulnerable, puede eran requisitos críticos que facilitaron la creación o
ser deseable un ataque directo, pero los ataques funcionamiento del centro de gravedad, ninguno tenía
directos a los centros de gravedad son difíciles y en sí mismo la capacidad inherente para derrotar a
Alemania y Japón; por lo tanto, ninguno de ellos

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DOCTRINA
constituía un centro de gravedad. Ellos fueron los nivel operacional será una aptitud militar o de
operadores y el combustible para la locomotora. seguridad.
¿Todavía está confundido? Considere la El identificar y definir un centro de gravedad
resistencia china a la ocupación japonesa durante la enfoca al esfuerzo militar. Por lo tanto, debemos
Segunda guerra mundial. La voluntad china estaba en evitar las definiciones generales. El identificar y
contra de la ocupación japonesa. Si la voluntad china definir un centro de gravedad requiere un análisis
para resistirse fuese un centro de gravedad, tendría cuidadoso. Por ejemplo, puede ser más útil el
que tener en sí misma la capacidad de expulsar a identificar las fuerzas nucleares estratégicas, el poder
Japón, pero no pudo porque no tenía esa capacidad. terrestre o un tipo específico de unidad o aptitud
No era un centro de gravedad. como el centro de gravedad, en vez de simplemente
Si le preguntara a mi hijo por qué los aliados hablar de “fuerzas militares”.
ganaron la Segunda guerra mundial, me diría que
ganaron porque tenían más “cosas”. En otras
Lo que son y lo que no son
palabras, el centro de gravedad aliado fue su Los siguientes pueden ser y con frecuencia son
capacidad económica e industrial, específicamente la centros de gravedad:
capacidad industrial de los Estados Unidos. El Eje no � Fuerzas conjuntas.
tuvo la capacidad de romper el centro de gravedad � Fuerzas nucleares.
aliado, aunque la campaña de los submarinos � Poderío terrestre.
alemanes (“U-boats”) estuvo cerca de romper el � Poderío marítimo.
centro de gravedad estratégico del requisito crítico � Poderío aéreo.
(los embarques). En última instancia, Alemania � Fuerzas de operaciones especiales.
perdió la guerra porque el centro de gravedad de los � Fuerzas no convencionales, incluyendo
aliados fue demasiado fuerte y produjo aún más terroristas.
barcos para llevar más cosas. De manera similar, � Fuerzas de seguridad estatales.
después de invitar a los Estados Unidos a la guerra � Unidades específicas.
del Pacífico, Japón se puso a la defensiva y nunca
A los siguientes con frecuencia se los identifica
montó un verdadero ataque contra este mismo centro
equivocadamente como centros de gravedad:
de gravedad estratégico o sus requisitos críticos. Así
fue que Japón también perdió. � La voluntad del pueblo. (Este puede ser un
requisito. Si la voluntad crea una fuerza, la
Los centros de gravedad operacionales.
fuerza puede ser un COG).
Derrotar un centro de gravedad estratégico enemigo
� Liderazgo o personalidad clave. (Este es
en un solo ataque es difícil, si no imposible. Por lo
simplemente otro requisito potencial; después
tanto, al igual que se hace para atacar cualquier
de todo, Churchill necesitaba de la fuerza
problema complejo, se pueden dividir los centros de
militar para hacer cumplir su voluntad).
gravedad estratégicos en partes más fáciles de
� Puertos aéreos o marítimos de desembarco.
manejar. Las campañas se enfocan en estas partes,
(¿Es el Puerto de Pusan la fuerza que retiene al
que son los centros de gravedad operacionales. Una
Ejército de Corea del Norte?)
campaña debe ser parte de un proceso paso a paso
� Movilidad estratégica. (Esto convertiría a
que directa o indirectamente ataca estos centros de
FedEx en un centro de gravedad).
gravedad operacionales, o establece el escenario para
� Líneas de comunicación. (Las líneas de
futuras campañas que atacarán los centros de
comunicación son solo las vías en un ferrocarril
gravedad operacionales. La derrota de los centros de
que necesitan de una locomotora).
gravedad operacionales debilita a los centros de
� Recursos. (Por sí solos, los recursos no son un
gravedad estratégicos.
COG. El COG sería el control del mercado de
Un centro de gravedad operacional es algo que los recursos. De lo contrario, los recursos
protege al centro de gravedad estratégico. podrían ser requisitos para un COG).
Típicamente, los centros de gravedad operacionales � Tiempo. (El tiempo es, quizás, un requisito o
son aptitudes o fuerzas militares. Otra manera de incluso una estrategia, pero ¡intente detener a su
definir al centro de gravedad operacional es oponente al pedirle un tiempo de espera).
identificar lo que bloquea el acceso directo del � Los medios de comunicación. (Los medios de
comandante al centro de gravedad estratégico de su comunicación son una herramienta para influir
oponente. El identificar los obstáculos revela al en la voluntad del pueblo y los líderes clave, los
posible candidato para ser el centro de gravedad cuales son solo un requisito).
operacional. Casi siempre, un centro de gravedad a

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� Coalición o aliados. (Se puede exigir a los


socios de una coalición o aliados aportar a los
verdaderos COG [fuerza militar o económica]).
Las siguientes reglas ayudarán a conducirnos en la
dirección correcta:
� Determinar lo que el COG “hace y usa”.
� Determinar si los COG son de tipo militar, de
seguridad, o económico, industrial.
� Determinar si a nivel estratégico con
movilización plena, el COG es una aptitud
económica o industrial. A un nivel menor de
una movilización total, el centro de gravedad es
una aptitud militar o de seguridad.
� Determinar si a nivel operacional, el COG es
una aptitud militar o de seguridad.
� Sea específico.
El COG es una poderosa herramienta de la
conducción de la guerra. El comprender su definición
y el marco de referencia de los factores críticos
disminuye la confusión. MR

NOTAS
1. EE.UU. Estado Mayor Conjunto, Publicación conjunta (JP) 5-0,
Doctrine for Planning Joint Operations (Doctrina para Planeamiento de
operaciones conjuntas) (Washington, DC: EE.UU. Oficina de la imprenta
del gobierno [GPO, por sus siglas en inglés], diciembre de 2002 borrador
2), IV-12.
2. Ibídem, IV-13.
3. Joe Strange, Centers of Gravity & Critical Vulnerabilities (Centros
de gravedad y vulnerabilidades críticas) (Quantico, VA: Asociación de
Cuerpo de Infantería de Marina de EE.UU., 1996), 93-96.
4. Ibídem, ix.
5. Carl von Clausewitz, On War, Trans, and eds. (Acerca de la
guerra, traducción y edición) de Michael Howard y Peter Pare (Indiana:
Princeton University Press, 1984), 595-96.
6. JP 5-0 (Borrador 2), GL-4. El Borrador 2 elimina la palabra
“localidades” de la definición.
7. Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary (Springfield, MA:
Merriam-Webster Inc., 1999), 913.
8. Strange, ix.
9. JP 5-0 (B2), IV-13.
10. Strange, ix.
11. Ibídem; JP 5-0 (B2), IV-14, ha aceptado esta definición.
12. Ibídem, ix; JP 5-0 (B2), IV-13, usa el término “aspectos” en lugar
de “requisitos críticos.”
13. Sun Tzu, The Art of War (El arte de la guerra) (Londres: Oxford
University Press, 1963), 84.

El Coronel Dale C. Eikmeier, Ejército de los


EE.UU., es el director de la Rama Conjunta y
Multinacional del Centro de Liderazgo Estratégico,
Cuarteles Carlisle. Obtuvo una Licenciatura de la
Universidad estatal de San José, una Maestría de la
Universidad Webster y una Maestría en Arte y ciencia
militar de la Escuela de Comando y Estado Mayor
General del Ejército de EE.UU. Ha servido en diversos
puestos de mando y Estado mayor en los Estados
Unidos Continentales y Corea.

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