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¿Qué son los idiomas?

Un idioma o una lengua es un sistema verbal de comunicación propia de la


especie humana, que consiste en una cadena hablada de signos fonéticos con
los que se codifica el mensaje. Secundariamente, los idiomas pueden ser
representados a través de la escritura.

Los idiomas son propios y característicos de cada comunidad humana


organizada, producto de su particular historia social y cultural, su idiosincrasia y
sus tradiciones. Al extenderse por grandes y/o diversas longitudes geográficas,
suele enunciarse de una manera diferente, dando lugar a los dialectos.

En el mundo del idioma convergen muchos de los aspectos vitales de una


comunidad: su política, su herencia ancestral, su modo de representar
el universo y al mismo tiempo sus necesidades presentes, sus tendencias sociales
e incluso económicas. Es decir, la lengua es un perfecto reflejo de la sociedad a la
que pertenece.

Existen distintos tipos de lenguas, dependiendo de su función social, tales como:

 Lenguas maternas. Las que adquiere un individuo apenas nace y aprende


a comunicarse. Es decir, el primer idioma que aprendemos es nuestra
lengua madre.
 Lenguas vivas. Aquellas que se hablan, se mantienen activas y se
actualizan con el tiempo. Poseen hablantes nativos y están por ende en
constante uso.
 Lenguas muertas. En cambio, las lenguas muertas carecen ya de
hablantes y no se actualizan jamás, sino que permanecen como un hecho
histórico, una pieza de museo lingüística. Nadie las habla ya.
 Lenguas oficiales. Aquellas elegidas por un país o una sociedad humana
organizada como representativas de su comunidad, y que por ende serán
empleadas en las comunicaciones oficiales y burocráticas.
 Lenguas litúrgicas. Aquellas que solamente se usan para tipos específicos
de eventos, actos o rituales, como ocurre con el latín en algunas
celebraciones religiosas católicas.
 Lenguas autóctonas. Son las que pertenecen a una región geográfica o
humana determinada y no han atravesado procesos de fusión,
transculturización o sincretismo. Es lo más semejante a una lengua “pura”,
si es que eso puede existir.
Diferencia entre idioma y dialecto
No existen criterios científicos ni universales para distinguir entre un idioma y un
dialecto, siendo este debate más de orden sociopolítico que lingüístico.

Sin embargo, el concepto de dialecto se refiere a las distintas formas de


elaborar o hablar una misma lengua en las distintas regiones geográficas o
comunidades que la consideran como propia.

Por ejemplo, es posible hablar del dialecto americano y el dialecto peninsular, a la


hora de entender el idioma español; pero dentro del americano existen a su
vez 19 dialectos nacionales, uno por cada país hispanoamericano.

Estos tres conceptos suelen pensarse como lo mismo, pero son fundamentalmente
distintos. Cada uno se define como:

 Lengua. El sistema de signos, significados y sonidos, que se comparte, se


explica y sirve como un conjunto de reglas para la comunicación entre sus
hablantes. Es de tipo abstracta y se encuentra contenida en la memoria.
 Habla. Se llama así a la forma misma en que cada hablante o cada grupo
de hablantes ejecuta o pone en práctica una misma lengua. Es concreta,
individual y existe en la práctica. Por ejemplo, los dialectos son variaciones
del habla, pero que forman parte de la misma lengua.
 Escritura. Es un sistema secundario de representación de los sonidos de la
lengua, es decir, una forma de grabarlos o traducirlos en marcas visuales,
que luego puedan ser leídas para recuperar el mismo sentido del mensaje
dicho.

¿Cuántos idiomas hay en el mundo?


Se estima que existen entre 3mil y 7mil lenguas en el planeta, pero es
realmente imposible determinar la cantidad exacta, ya que muchas son difíciles de
diferenciar entre sí.
Algunas estimaciones alertan de la desaparición de alrededor de la mitad de
las lenguas habladas actualmente, en favor de las lenguas mayoritarias, estimada
para el año 2100.

Idiomas más hablados del mundo

Las principales lenguas del mundo en relación a su número de hablantes nativos,


son:

 Chino. Alrededor de 1.200 millones de hablantes.


 Español. Alrededor de 400 millones de personas.
 Hindi. 380 millones de hablantes entre las 23 variantes existentes.
 Inglés. 360 millones de hablantes nativos y 500 millones de hablantes
como segunda lengua.
 Árabe. 250 millones de hablantes en todo el mundo.