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Los macroprocesos de la industria petrolera y sus consecuencias ambientales

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Luis Galván Rico Rosa Reyes


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NOTA TÉCNICA

LOS MACROPROCESOS DE LA INDUSTRIA


PETROLERA Y SUS CONSECUENCIAS AMBIENTALES
Galván Rico, Luis E. Reyes Gil, Rosa E.
Guédez Mozur, Carolina De Armas, Desirée (4)

Resumen: es universalmente aceptado que la producción industrial es la principal actividad responsable


de la contaminación del planeta por la generación de las emisiones atmosféricas, desechos peligrosos,
efluentes líquidos, así como por producir contaminación térmica y sónica. Particularmente, la industria
petrolera, principal actividad generadora de energía para el planeta, destaca como una de las más
contaminantes. Los principales macroprocesos que tienen lugar en las grandes empresas petroleras son:
exploración, perforación, producción, refinación, almacenamiento, transporte, distribución y
comercialización. Cada macroproceso genera directamente consecuencias negativas sobre el ambiente,
inherentes a su naturaleza. La preocupación por la gravedad que estos problemas ambientales tienen para
la sociedad, ha llevado a la búsqueda de soluciones factibles a corto, mediano y largo plazo. En este
sentido, la mayoría de las grandes empresas petroleras han manifestado la necesidad de enfrentar estos
impactos ambientales mediante el establecimiento de Sistemas de Gestión Ambiental (SGA)
certificables, como parte de su estructura organizacional. En este trabajo se analizan los principales
macroprocesos de la industria petrolera, se identifican las actividades que tienen lugar en cada una de
ellos y los impactos ambientales generados.

Palabras clave: Industria petrolera/ Macroprocesos/ Impacto ambiental/ Contaminantes.

I. INTRODUCCIÓN Es por esto que en los últimos años a nivel mundial, tanto
los gobiernos como las industrias han comenzado a
El modelo de civilización que prevalece en el mundo y que preocuparse por los asuntos ambientales, buscando la forma
ha permitido avances importantes al ser humano está de minimizar los impactos que sobre el ambiente, las
mostrando, desde hace algunas décadas, manifestaciones comunidades y las personas producen los procesos que
inequívocas de crisis [2]. En tal sentido, surgen indicios sostienen nuestra forma de vida a largo plazo [2]. Aunque la
preocupantes de degradación ambiental y situaciones que preocupación por el ambiente está asociada a nuestra propia
desmejoran la calidad de vida de la población; de hecho, los supervivencia, también está relacionada con el campo de la
problemas socioeconómicos y ambientales amenazan la comercialización tanto nacional como internacional, pues
sustentabilidad del propio proceso de desarrollo de la la competitividad en los mercados es mayor cada día debido
humanidad, a mediano y largo plazo [3]. a que los clientes exigen que los productos a consumir sean
amigables con el ambiente en todo su ciclo de vida y que
Con la revolución industrial se inicia un cambio sustancial pueda analizarse la variable ambiental desde un punto de
en el tratamiento del ambiente, caracterizado, por un lado, vista económico [7, 8].
por el aumento en la explotación de los recursos no
renovables, y por el otro, por la producción de residuos Las grandes empresas petroleras son las principales
contaminantes de distinta naturaleza; todo ello aunado a un generadoras de energía para el planeta y constituyen
incremento poblacional sostenido y a un aumento de las importantes fuentes de ingresos para los países donde
necesidades humanas. Debido a esto, se llegó a una etapa radican. Estas empresas desarrollan diversos macroprocesos
en que, gracias a la rápida aceleración de la ciencia y la que por su naturaleza producen impactos al ambiente, pero
tecnología, el hombre adquirió el poder de transformar, de cada vez más aumenta el empeño por minimizar estos
innumerables maneras y a una escala sin precedentes, impactos. Así, se percibe una fuerte tendencia a mejorar las
cuanto lo rodeaba [4, 5, 6]. políticas ambientales, realizar estudios en materia ambiental

El Dr. Luis Galván Rico desempeña sus actividades en el Dpto. de Tecnología de Servicios, Universidad Simón Bolívar, Apdo Postal 89000, Caracas,
Venezuela, correo electrónico galrico2003full@gmail.com. La Dra. Rosa E. Reyes Gil pertenece al Dpto. de Biología de Organismos en la misma Universidad,
correo electrónico rereyes@usb.ve. La Dra. Carolina Guédez Mozur es Lider de Ambiente de Procter & Gamble, Sorokaima, Caracas, correo electrónico
carolina.guedez@gmail.com. La Dra. Desiree de Armas es Analista de Gestión Ambiental en EDELCA, Caracas, correo electrónico desydah@yahoo.com

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y optimizar las líneas de producción en general utilizando 1.2. Procesamiento e interpretación de datos adquiridos.
tecnologías limpias y de última generación [8, 9, 10, 11, 12, El proceso de la interpretación es facilitado hoy en día por
13]. sofisticados sistemas computarizados. Por ejemplo, el uso
de la sísmica tridimensional ha revolucionado esta fase del
Los principales macroprocesos que tienen lugar en las proceso exploratorio, ayudando a la definición del modelo
grandes empresas petroleras son: exploración, perforación, geológico y la detección de posibles trampas de
producción, refinación, almacenamiento, transporte, hidrocarburos.
distribución y comercialización. Cada macroproceso genera
consecuencias directas sobre el ambiente, inherentes a su 1.3. Generación y jerarquización de proyectos. Una vez
naturaleza, entre las que destacan las emisiones definidas y cartografiadas las oportunidades o prospectos, se
atmosféricas, los efluentes líquidos y los desechos sólidos y someten al proceso del manejo probabilístico o análisis de
peligrosos. En este trabajo se analizan los principales riesgo e incertidumbre, tanto desde el punto de vista
macroprocesos de la industria petrolera, se identifican las geológico como económico. Este proceso conduce a una
actividades que tienen lugar en cada una de ellos y los posterior jerarquización de oportunidades, sobre la base del
impactos ambientales generados. potencial valor económico que éstas puedan agregar.

1.4. Perforación exploratoria. Los prospectos identificados


II. DESARROLLO y jerarquizados son perforados de acuerdo a las
disponibilidades financieras o consideraciones estratégicas.
MACROPROCESOS DE LA INDUSTRIA PETROLERA Esta actividad de perforación es determinante, ya que sólo
mediante ella se puede confirmar la existencia de
1. Exploración hidrocarburos.

La exploración de los campos petroleros se realiza con el 1.5. Análisis de resultados. El éxito de la perforación
fin de identificar los yacimientos de petróleo y la viabilidad dependerá de la existencia de hidrocarburos en el prospecto
técnico-económica de extraerlo para su posterior utilización. perforado. El análisis de los resultados del pozo perforado,
En efecto, el petróleo se acumula formando yacimientos que es decir, la evaluación (perfiles del pozo, núcleos, muestras
quedan atrapados en la parte alta de los pliegues anticlinales de canal y fluidos, entre otros), las pruebas de producción
de rocas sedimentarias. Los estudios sismográficos son (presiones, permeabilidades, gravedad del crudo y potencial
capaces de determinar la presencia de domos y depósitos. de producción, entre otros), y otros parámetros, permitirán
Por esto, la creación de ondas sísmicas y la medición de las definir si el nuevo yacimiento es comercialmente rentable.
ondas reflejadas permiten determinar y cartografiar las
diferentes densidades para localizar un campo petrolero 1.6. Delineación. Los volúmenes de reservas originalmente
[14]. estimados serán confirmados mediante programas de
delineación, los cuales contemplan perforar pozos adicionales
Esta actividad representa la etapa más riesgosa y que permitan medir la extensión del yacimiento. Luego se
determinante de la industria petrolera y el éxito de sus realiza un desarrollo conceptual del campo para definir la
resultados, de alguna manera, define la permanencia y manera más eficiente de producir los volúmenes descubiertos.
magnitud del desarrollo de esta industria. Existen seis fases
que componen el proceso exploratorio, las cuales son:
2. Perforación
1.1. Adquisición de datos. Se hace para obtener un mayor
conocimiento de la geografía, geología y el ambiente del área La perforación consiste en penetrar las capas (formaciones)
a explorar. Los métodos empleados incluyen Gravimetría, de la corteza terrestre utilizando barrenas de perforación con
Magnetometría, Sismografía, Métodos Eléctricos y el propósito de conocer en cual área del interior de la tierra
geoquímicos y Exploración Aérea y Espacial que incluye hay petróleo o gas natural. La geología de superficie, el
estudios aerogravimétricos y aeromagnetométricos. La análisis de líneas sísmicas o la obtención de nuevos datos
propagación intencional de ondas sísmicas en la corteza sísmicos, permiten conocer las capas del subsuelo, y
terrestre se hace mediante la detonación de cartuchos de basándose en esto, se elige teóricamente el mejor lugar en
dinamita que se explotan en hoyos ubicados de 5 a 20 donde hay que perforar. Cuando ya ha sido elegido el lugar,
metros de profundidad [14]. Cabe destacar, que aun se diseña cuidadosamente el pozo tomando en
empleando estas tecnologías, la exploración petrolera consideración la profundidad que ha de tener y las capas de
conlleva un alto riesgo económico, ya que el costo de rocas que se debe atravesar.
explorar un pozo puede ser muy elevado y existe la
posibilidad de no encontrar hidrocarburos en cantidades Para la apertura del hoyo se utiliza un taladro de perforación
económicamente rentables. rotatoria compuesto por una planta de fuerza motriz, el

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sistema de izaje, el sistema rotatorio, la sarta de perforación 3. Producción


y el sistema de circulación de fluidos. El hoyo se va
profundizando mediante la rotación continua de la barrena La producción petrolera es la actividad de la industria que
colocada en el extremo inferior de la sarta de perforación y se encarga de las operaciones empleadas para traer a la
a medida que se profundiza el pozo se van cambiando las superficie los hidrocarburos naturales (petróleo y gas),
barrenas de diferentes diámetros y el hoyo se va revistiendo utilizando la energía natural del yacimiento (conocida como
con tubos de acero para proteger los mantos de agua del extracción primaria) o mediante la aplicación de otros
subsuelo y además evitar que las paredes del pozo se métodos de extracción (denominada extracción adicional),
derrumben. desde el yacimiento hasta el pozo y desde éste a la superficie
[15].
La roca triturada en el proceso de perforación es
transportada hasta la superficie por medio del lodo de Esta actividad incluye asímismo, lo relativo a la extracción,
perforación, que es inyectado en el interior del tubo de manejo y tratamiento de los hidrocarburos y al final, la
perforación, y sale por la barrena subiendo a la entrega de los mismos a los lugares de almacenamiento de
superficie por el espacio que hay entre esa tubería y la donde son transportados a los sitios de distribución o
pared del pozo. El lodo recuperado en la superficie se exportación correspondientes [5].
deposita en tanques para que pueda ser nuevamente
utilizado en el pozo. Las funciones del fluido de Cuando la extracción del hidrocarburo es primaria, la
perforación son [14]: energía natural del yacimiento permite que los fluidos que
• Enfriar y lubricar la barrena. contiene fluyan hacia el pozo y desde allí hasta la superficie.
• Arrastrar hacia la superficie la roca desmenuzada (ripio) Cuando la energía no es suficiente para que los fluidos
por la barrena. alcancen la superficie y las estaciones recolectoras, es
• Depositar sobre la pared del hoyo un revoque delgado y necesario recurrir a mecanismos de levantamiento artificial.
flexible y lo más impermeable posible que impida la Los métodos más utilizados son:
filtración excesiva de la parte líquida del fluido hacia las • Bombeo Mecánico
formaciones. • Levantamiento Artificial por Gas
• Controlar por medio del peso del fluido la presión de las • Bombeo Eléctrico Sumergible
formaciones que corta la barrena. • Bombeo Hidráulico
• Controlar cualquier movimiento de fluidos hacia el
interior o hacia el exterior del pozo. Por ejemplo, si se A veces existen partículas que obstruyen la circulación de
atraviesa un intervalo con petróleo o gas, el lodo fluido y para eliminarlas es necesario inyectar soluciones
impide que llegue a la superficie sin control; lo cual ácidas. También, si la formación rocosa es poco permeable,
contribuye a incrementar la seguridad y la protección mediante ácido a presión se fractura para formar canales que
del ambiente. permitan la circulación del petróleo.

Por otra parte, existen los pozos direccionales, los cuales se Desde el cabezal de cada pozo comienza la tubería de flujo
inician verticalmente y, a determinada profundidad, se que llega a una determinada estación de recolección
empieza a desviar la barrena hasta formar una curva y llegar diseñada para recibir la producción de cierto número de
hasta el lugar deseado [14]. pozos. Esta estación la componen un grupo de instalaciones
que facilitan la recepción, separación, medición,
Además de confirmar la existencia de hidrocarburos, la tratamiento, almacenamiento y despacho del petróleo [14].
perforación sirve para que continuamente los geólogos Una vez que el crudo llega a la estación de flujo, se procede
analicen, en la superficie, el tipo de rocas atravesadas y sus a realizar la separación del gas del petróleo empleando
características. También del fondo del pozo perforado, o en separadores del tipo vertical y horizontal. Luego, la última
las partes intermedias, se obtienen registros eléctricos etapa de separación ocurre en los tanques de
mediante los cuales se obtiene información sobre los tipos almacenamiento, donde todavía se desprende gas del
de rocas, sus propiedades y su contenido de agua, petróleo petróleo [4].
o gas.
Cuando la producción está acompañada de cierta cantidad
Los pozos perforados, luego de ser evaluados, pueden ser de agua entonces la separación involucra otros tipos
cerrados o completados para producir petróleo o gas. Para adicionales de tratamiento como el calentamiento,
cerrar un pozo que carece de valor económico, se cementa aplicación de anticorrosivos, demulsificadores, lavado y
el fondo y las partes intermedias, se desmonta la torre y se desalación que acondicionan el crudo para satisfacer las
restaura el área. Si se encuentran hidrocarburos, se coloca especificaciones requeridas. El gas producido con el
el cabezal de pozo junto con los sistemas de recolección petróleo, luego de separado y tratado preliminarmente,
[14]. puede ser enviado a plantas especiales de tratamiento final

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para distribución por gasoductos a las plantas petroquímicas recibir y almacenar el crudo, para mezclar y combinar.
y refinerías, a ciudades para consumo en las industrias y También se necesita una sala de calderas, un sistema de
servicios domésticos, o puede ser usado en la industria generación de energía eléctrica y cuartos de control que
petrolera como combustible o para ser reinyectado en los miden, registran y controlan todo el proceso [16].
yacimientos para la restauración y/o mantenimiento de la
presión. Los procesos de conversión son los destinados a modificar
las moléculas para obtener otras. Existen diversos procesos
de conversión, entre los que destacan [16]:
4. Refinación 1- El craqueo, que produce fundamentalmente gasolina y
gas propano.
La refinación comprende una serie de procesos de 2- La desintegración catalítica para obtener gas de
separación, transformación y purificación, mediante los refinería, alimentación para la alquilación, gasolina de
cuales el petróleo crudo es convertido en productos con alto octanaje y destilados medios.
innumerables usos, que van desde la simple combustión en 3- La polimerización
una lámpara hasta la fabricación de productos intermedios, 4- La alquilación, utilizada para obtener una gasolina de
que a su vez, son la materia prima para la obtención de otros alto octanaje: el alquilato.
productos industriales [15]. 5- La desintegración con hidrógeno
6- La isomerización
Los procesos de refinación del petróleo pueden clasificarse 7- La reformación o aromatización, cuyo objetivo es
en dos grandes grupos [16]: mejorar el octanaje de las naftas y obtener aromáticos
• Separación: consistente en la separación del crudo en de alta calidad.
diferentes fracciones de petróleo, de acuerdo con su 8- La esterificación e hidratación
temperatura de ebullición. Para ello se emplean procesos 9- La coquificación, del que se obtiene el coque que puede
físicos como destilación atmosférica y destilación al usarse como combustible [17].
vacío.
• Conversión: consistente en la transformación de unos
componentes del petróleo en otros mediante reacciones 5. Almacenamiento y transporte
químicas, por acción del calor y en general, con el uso
de catalizadores. Son procesos de conversión, la El suministro diario de crudos y otros hidrocarburos
reformación y la desintegración o craqueo; a partir de requeridos por las refinerías y otros consumidores se
los cuales se cambia la estructura molecular de los transporta en tanqueros, oleoductos y/o gasoductos. Desde
hidrocarburos originalmente presentes en el petróleo. el punto de vista operacional, las tuberías utilizadas para el
transporte de hidrocarburos se clasifican según su
Cabe destacar que más del 40% de las reservas de los crudos importancia o el tipo de producto que manejan.
venezolanos son pesados y extra pesados, y además poseen
mayor contenido de azufre y metales que otros crudos en el • Según su importancia, pueden ser:
mundo. Este tipo de crudos de baja gravedad y altos - Oleoductos troncales o primarios, que transportan el
contenidos en compuestos de azufre y metálicos, requieren crudo desde los patios de tanques hasta los centros de
de procesamientos más sofisticados en refinerías almacenamiento de las refinerías y/o terminales de
especialmente adaptadas, lo cual implica altas inversiones embarque;
para poder obtener productos refinados de calidad - Oleoductos secundarios, que transportan el crudo desde
internacional. las estaciones recolectoras en los campos petroleros
hasta los patios de tanques.
El primer proceso de refinación es la destilación. La carga
de crudo entra a la torre de destilación atmosférica a unos • Según el tipo de producto que transportan, son:
350° C, lo que permite que, por orden del punto de - Oleoductos: tuberías que transportan petróleo crudo;
ebullición, cada fracción o producto se desprenda de la - Gasoductos: tuberías que transportan gas natural;
carga y a medida que se condensan salgan de la torre por - Poliductos: tuberías que transportan productos derivados
tuberías laterales [14]. Las unidades de destilación están del petróleo.
compuestas por intercambiadores de calor, un horno, una
torre de destilación fraccionada, columnas para arrastre con Con relación al almacenamiento, el crudo que sale de los
vapor, condensadores, enfriadores y elementos auxiliares. pozos productores, luego de la separación y tratamiento
Por lo general hay tanques para almacenamiento temporal adecuados, pasa a un patio donde hay un cierto número de
en las unidades destiladoras y tanques de tratamiento para tanques y/o depósitos a flor de tierra (fosos) para el
eliminar componentes indeseables (especialmente azufre) y almacenamiento. Estaciones pequeñas bombean el crudo a
cambios de color, entre otros aspectos. Se usan tanques para estaciones de mayor capacidad, que conectadas a oleoductos

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despachan diariamente grandes volúmenes de crudo a los • El petróleo crudo es una mezcla extraordinariamente
puertos de embarque o directamente a las refinerías [14]. compleja y variable que puede incluir en su composición
En las refinerías también existen tanques y/o embalses alcanos de cadenas lineales, ramificadas y cíclicas,
donde se almacenan crudo y otros hidrocarburos requeridos residuos aromáticos, derivados isoprenoides, trazas de
para el funcionamiento continuo de las plantas por un cierto otras moléculas orgánicas como fenoles, ácidos
número de días. Los terminales de embarque también nafténicos y moléculas complejas, los asfaltenos,
cuentan con patios de tanques que almacenan el crudo y sus generalmente formando anillos aromáticos
derivados que van a ser enviados a otros puntos de condensados. También se ha reseñado la presencia de
consumo. más de 200 hidratos de carbono diferentes en la
composición de algunos petróleos crudos. Puede
detectarse hasta un 7% de azufre. Estos constituyentes
6. Distribución y comercialización representan un sustrato complejo y heterogéneo, con
marcada característica hidrófoba y por tanto insoluble
La distribución de hidrocarburos se realiza a través de en agua. Sólo una pequeña fracción del crudo (0,02%) es
plantas encargadas de almacenar temporalmente los hidrosoluble pero frecuentemente tóxica.
productos derivados del petróleo para luego ser distribuidos • La deforestación es común en los procesos de
hacia los centros de venta al consumidor (estaciones de exploración y producción debido a la apertura de picas,
servicios). El objetivo es hacer llegar oportunamente los el asentamiento de los campamentos y helipuertos. La
volúmenes de productos requeridos diariamente por los deforestación produce la disminución en la capa vegetal,
clientes, tanto nacionales como internacionales. En que asimila el CO2 y produce oxígeno, lo que afecta el
Venezuela, PDVSA cuenta con 20 Plantas de Distribución, ecosistema y puede provocar daños a la fauna presente
ubicadas en todo el territorio nacional. en el lugar y destruir el hábitat. Además, la deforestación
estimula la acción erosiva, disminuye la infiltración
Deltaven integra todas las actividades de carácter comercial natural y consecuentemente aumenta la escorrentía,
del mercado interno nacional, específicamente en las áreas además de facilitar el acceso para establecer
de transporte, distribución, comercialización y expendio de asentamientos urbanos anárquicos [18].
todos los derivados de hidrocarburos para el sector nacional. • El ruido es una forma de contaminación atmosférica
Esta filial es propietaria de activos tales como estaciones de común en todos los macroprocesos, que asociado a las
servicio propias (696 en todo el territorio), plantas de fuertes vibraciones generadas en los procesos de
mezclado y envasado de lubricantes, flota de transporte exploración, causan problemas ocupacionales y la
terrestre de la industria y plantas en aeropuertos [16] y muerte de microorganismos que forman parte de la dieta
puertos [3]. La comercialización de combustibles y de otros organismos, alterando así las cadenas tróficas
lubricantes en todo el territorio nacional fue asumida por [19].
Deltaven y, adicionalmente, absorbió la responsabilidad del • Generación de aguas servidas e industriales en todos los
envasado y mezclado de lubricantes terminados. Los procesos. Las aguas servidas causan eutroficación de los
productos comercializados por Deltaven llevan la marca lagos, disminución de la cantidad de oxigeno disuelto
PDV, e incluyen una serie de gasolinas de motor y aviación, en el agua y aumento de la demanda biológica de
diesel automotor, combustible Jet A-1, fuel oil para plantas oxígeno (DBO). Los efluentes industriales y las aguas
eléctricas e industriales, lubricantes y grasas, aditivos para de formación que se extraen junto al petróleo crudo
motores de inyección, liga de frenos, asfalto para generalmente contienen hidrocarburos, fenoles, aguas
pavimentación, bunkers para los barcos mercantes y agrias, salmuera, microorganismos, sulfuros, sólidos
petroleros, entre otros. suspendidos, sólidos disueltos, sales nitrogenadas,
fósforo y altas temperaturas. Por esta razón, estas aguas
deben ser sometidas a controles y monitoreos periódicos
7. Resultados y Discusión. ya que estos elementos químicos altamente
contaminantes pueden ser introducidos a los terrenos
Consecuencias ambientales circundantes y a los cuerpos de agua.
• Generación de desechos sólidos y peligrosos en todos
Los macroprocesos descritos producen graves daños los procesos. Los desechos sólidos normalmente son
ambientales entre los que se encuentran la deforestación, basura doméstica y escombros. Los peligrosos son
los cambios del paisaje y la contaminación traducida en catalizadores gastados, desechos radiactivos, metales
peligrosas emisiones atmosféricas, generación de desechos pesados, bifenilos policlorados, sedimentos con
y efluentes que contaminan el aire, las aguas y el suelo, hidrocarburos, lodos petrolizados, fluidos de perforación
además de la biota asociada a ellos. Dentro de la gran y restos de dinamita de la fase exploratoria. Todos estos
cantidad de problemas ambientales que se desencadenan a desechos contaminan los suelos y eventualmente las
partir de estos procesos, se pueden resaltar los siguientes: aguas por arrastre o por filtración de lixiviados.

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• Existen elementos tóxicos que son utilizados durante la La actividad petrolera genera emisiones atmosféricas
explotación petrolera como ácidos o fluidos de fracturas, cargadas de dióxido de carbono, metano y óxidos de
desechos de refinerías, desechos de gas, sustancias nitrógeno. El aumento de todos estos gases retrasa la
limpiadoras, tambores usados, aceites y fluidos difusión al espacio de la radiación infrarroja, lo que conduce
hidráulicos. al calentamiento global [20].
• También se pueden mencionar las llamadas aguas de
separación, producidas cuando se extraen los
hidrocarburos a partir de reservorios subterráneos, III. CONCLUSIONES
donde el gas y el petróleo producido, son
acompañados por cantidades variables de agua que 1) Los principales macroprocesos que tienen lugar en las
pueden llegar a presentar una salinidad tres o cuatro grandes empresas petroleras son: exploración,
veces mayor que el agua de mar y que contiene restos perforación, producción, refinación, almacenamiento,
de hidrocarburos, metales pesados y radioactividad, transporte, distribución y comercialización.
entre otros. 2) Cada macroproceso genera consecuencias directas sobre
• Los derrames de crudo tanto en medio terrestre como el ambiente, inherentes a su naturaleza, entre las que
marino, constituyen un factor de contaminación y destacan las emisiones atmosféricas, los efluentes
destrucción para el ambiente afectado, generando líquidos y los desechos sólidos y peligrosos.
cambios drásticos del paisaje y alteraciones importantes 3) Dentro de los principales impactos que se producen
de los ecosistemas involucrados [19]. como consecuencia de los macroprocesos, de destacan:
• El plomo ha sido utilizado por muchos años como deforestación, ruido, generación de desechos sólidos y
aditivo en la gasolina en forma de tetraetilo de plomo peligrosos y emisiones atmosféricas.
(TEP) y se transmite a la atmósfera durante la 4) El deterioro ambiental es un subproducto del
combustión. Las emisiones de plomo al aire generan crecimiento económico, razón por cual a escala mundial
serios problemas de salud pública. El plomo que se las empresas se están preocupando de los impactos que
inhala se acumula en los pulmones, afecta el hígado, el producen al ambiente.
cerebro, el sistema nervioso y los órganos reproductivos. 5) La estrategia ambiental que han adoptado la mayoría de
Se asocia con la anemia y las afecciones del sistema las grandes empresas petroleras es la implementación de
renal. Actualmente se investiga la relación entre la Sistemas Integrados de Gestión Ambiental como bases
presencia de plomo en el organismo y los trastornos para todas sus operaciones pues han evidenciado
cardiovasculares. mejoras sustanciales en la competitividad de sus
• Unos de los sustitutos del plomo en la gasolina es el productos, mayor aceptación de sus acciones por parte
MTBE (metil-ter-butil-eter), el cual se utiliza para de las comunidades y disminución en los costos de
reducir las emisiones de monóxido de carbono en adecuación y operacionales [10, 12, 13].
aproximadamente un 10%. Se argumenta que el MTBE
también contribuye a reducir las emisiones de
compuestos orgánicos reactivos y la proporción de IV. REFERENCIAS
contaminantes aromáticos, sulfuro, olefina y bencina, en
la fabricación de gasolina. 1) Bifani, P., Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible.
IEPALA Editorial. Madrid, 1999, 593 pp.
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o en los puntos de almacenamiento, arrastra al MTBE a la Agenda sobre Desarrollo y Medio Ambiente. Fondo de
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Ramazzini (organización independiente dedicada al estudio Desarrollo Sostenible de la Tierra. Un enfoque
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países), afirman que muchos consumidores y trabajadores, 458 pp.
cuando se exponen a gasolina que contiene MTBE, padecen 5) Miller, G., Ciencia Ambiental. Preservemos la Tierra.
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musculares, depresión, dificultades respiratorias, mareos e 6) Villegas, A., Reyes, R., Galván, L., Problemática
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