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Elon Reeve Musk

Elon Musk nació el 28 de junio de 1971 en Pretoria, Suráfrica, siendo el


mayor de tres hermanos. Su padre se dedicaba a la ingeniera y su madre
era una experta en nutrición: Errol y Maye Musk.
El futuro magnate pasó su infancia en Suráfrica y a los 9 años obtuvo su
primera computadora personal, el Commodore VIC-20. Inmediatamente
Elon se interesó en la programación y comenzó a aprender por su cuenta.
A los 12 años ganó $500 por la venta de un juego de computadora
llamado Blastar (similar a Space Invaders) que él mismo creó.
En la historia de Elon Musk hay dos episodios especiales. El primero
ocurrió cuando apenas tenía 17 años. Después de graduarse de la
secundaria decidió abandonar su hogar y, sin el apoyo de sus padres,
emigrar a Estados Unidos. Pero no llegaría a EEUU de forma inmediata.

Al principio, Elon se trasladó a Canadá, a casa de familiares de su madre.


En Montreal laboró en empleos mal pagados y estuvo al borde la pobreza.
En 1992 logró su sueño de mudarse a Estados Unidos. Obtuvo una beca en
la universidad de Pensilvania y logró su licenciatura en Física. Decidió
continuar sus estudios en The Wharton School para ahora graduarse de
economista. Elon afirmo que cuando comenzó la universidad quería
involucrarse en planes que cambiarían al mundo.
Con esa mentalidad empezó a meditar en teorías más profundas, tratando
de encontrar grandes ideas que tuvieran un profundo impacto en el futuro
de la sociedad. Supo que Internet cambiaría el rumbo de la humanidad,
también consideró que era necesario encontrar fuentes de energía
renovables y le animó la idea de explorar el espacio. Quería trabajar en
esos tres campos, pero necesitaba dinero.
En el verano de 1995 Musk tomó la segunda decisión más importante de
su vida. Después de graduarse de la universidad de Pensilvania se inscribió
en Stanford para ampliar sus estudios en el campo de la física. Sin
embargo, dos días después abandonó la universidad y junto con su
hermano Kimbal Musk creó su primera compañía llamada Zip2. Trabajaba
desde la mañana hasta la noche y vivía en el mismo almacén donde la
empresa tenía su sede. Cuando debía tomar una ducha se iba a los baños
del estadio local. Así estuvo dos años.
Fue una época en la que el Internet crecía rápidamente, aunque todavía
nadie había hecho una fortuna en ese campo. La compañía de Musk fue la
primera en lograrlo: creó una plataforma en la que los periódicos,
incluyendo el gigante The New York Times, podían ofrecerles a sus clientes
servicios comerciales adicionales.

En 1999 el mayor motor de búsqueda de ese momento, AltaVista, compró


a la compañía Zip2 por $307 millones en efectivo y $34 millones en
valores. Entonces Musk pudo darse sus primeros gustos y lo hizo en
grande: se compró un hermoso condominio por $20 millones, también
adquirió un McLaren F1 y se dio el gusto de comprar un jet privado
Dassault 900 de 12 asientos.

Ese mismo año Musk


comenzó a trabajar
en sistemas de pago
electrónicos, que
comenzaban a ganar
popularidad para
entonces. Puso en
marcha X.com, que
se convirtió en su
nuevo negocio. En el
2001 la empresa fue renombrada como PayPal, y Musk se convirtió en
presidente y CEO. Un año después era la principal plataforma para
transacciones electrónicas y por ello eBay adquirió PayPal por $1,5 mil
millones. Elon recibió $180 millones por su participación en la compañía y
ahora sí tenía suficiente dinero para llevar a cabo sus otros intereses.

En el 2003 los ingenieros Martin Eberhard y Marc Tarpenning


fundaron Tesla Motors, un fabricante de autos eléctricos. Musk pasó a
formar parte de la empresa con una contribución personal de $70
millones y participó en el diseño del primer auto eléctrico, que era un
deportivo. Tesla Motors siguió creciendo y con la ayuda de los fundadores
de Google –Larry Page y Sergey Brin- el fondo de inversión creció hasta
$100 millones.

Tesla es reconocido como el principal fabricante de coches eléctricos. Pero


el camino no ha sido expedito. Musk tuvo que superar diversos problemas
con los cofundadores que incluso terminaron en tribunales, pero con su
mente prodigiosa siempre ideó el mejor plan para salir airoso. En el 2008
asumió el cargo como Director Ejecutivo de Tesla.

Los conflictos internos generaron una etapa de crisis dentro de la


empresa. Fue un período en el que Musk demostró su gran habilidad
gerencial: redujo costos de manera efectiva, exigió precios más bajos a los
proveedores y cerró algunas oficinas. Eso ayudó al nacimiento del Tesla
Roadster, el primer modelo de la compañía.

Antes Musk invirtió sus últimos $20 millones (€17,5 millones) en la


empresa, vendió su McLaren F1 y finalmente salvó a la compañía de la
quiebra. Los vehículos Tesla son rápidos y similares en apariencia a los
coches deportivos.

El principal causante en el éxito de Tesla fue el auto Model S, propulsado


por una batería que tiene un alcance de 265 millas (426 kilómetros).

Elon Musk considera que el planeta se ha hecho demasiado dependiente


del petróleo y cree que los vehículos eléctricos pueden marcar la
diferencia cuando sean conducidos por más personas. Por ello Tesla
Motors es mucho más que un negocio para Elon Musk.
Proyectos revolucionarios
Powerwall
En mayo del 2015,
dentro del proyecto
Tesla Motors
Energy, Tesla
Motors creó una
batería que se ajusta
a la pared llamada
Powerwall. Es
recargable y para
uso doméstico, con una capacidad de almacenamiento de 7 y 10 kwh, y
sirve como almacenamiento de la energía eléctrica proveniente de la
generación de energía renovable, como estaciones solares o eólicas.
También se puede usar para almacenar electricidad en horario nocturno,
cuando ese servicio es más económico.

Elon Musk ha dicho que con 160 millones de unidades del Powerwall sería
suficiente para proporcionar energía a todos los consumidores de Estados
Unidos y con 2 mil millones de unidades abarcarían el planeta entero.

Solarcit
y
Solar City Corporation es un proveedor de servicios de energía con sede
en California, que llamó la atención de Musk en el 2013 cuando invirtió
$10 millones (€8,7 millones) tras vender el 11% de su participación en
PayPal.

SolarCity ofrece sistemas de energía solar a los hogares, empresas y


gobiernos. Es un proyecto que apasiona a Musk en gran forma ya que su
concepto consiste en bajos costos y filosofía ecológica.

Los analistas le auguran un gran futuro a la compañía y la comunidad


internacional la ha elogiado por su sensibilidad con el medio ambiente.

El sueño espacial
Desde siempre, Elon Musk ha soñado con viajar al espacio. Desde una
corta edad se convirtió en un ávido lector de material enfocado en la
ciencia espacial y la vida de los astronautas.

Así que ahora, siendo un empresario multimillonario, decidió fundar la


compañía SpaceX en el 2002, que tiene como principal objetivo reducir los
costos del transporte espacial con la meta de colonizar el planeta Marte.

Musk estaba fascinado con la idea de poblar el planeta rojo y por ello creó
Mars Oasis. El objetivo era construir invernaderos automatizados que en
el futuro pudieran convertirse en un ecosistema autosustentable.

Genio galardonado
El ingenio de Musk ha sido reconocido por múltiples organizaciones
e institutos, que lo han distinguido con diversos honores por sus
trabajos enfocados en pro del planeta.
La revista Time lo incluyó en la lista de las 100 personas que más
influenciaron el mundo en el 2010.
En el 2011 Musk fue homenajeado con el Premio Heinlein por sus
Avances en la Comercialización del Espacio. Ese mismo año la
revista Forbes lo incluyó en su lista de los “20 directores ejecutivos”
de 40 años o menos más poderosos en Estados Unidos.