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Craqueo catalítico

El término craqueo1 catalítico o cracking catalítico es un proceso de la


refinación del petróleo que consiste en la descomposición termal de los
componentes del petróleo en presencia de un catalizador, con el propósito de
craquear hidrocarburos pesados cuyo punto de ebullición es igual o superior a
los 315 °C, y convertirlos en hidrocarburos livianos de cadena corta cuyo
punto de ebullición se encuentra por debajo de los 221 °C. Dichos
catalizadores se presentan en forma granular o microesférica. Los catalizadores
usualmente se componen por óxido de silicio (SiO2) y alúmina (Al2O3).2 El
mineral más comúnmente usado para este fin es lafaujasita.3

Su finalidad no es otra que la de obtener la mayor cantidad de hidrocarburos


livianos de gran aprecio para la industria; la mayoría de las cargas a las
unidades de ruptura catalitíca la constituyen gasóleos, aceites pesados como el
DMOH y el DMO (aceite demetalizado hidrogenado y aceite demetalizado,
respectivamente). El craqueo catalítico produce naftas e hidrocarburos
aromáticos de alto octanaje, como el benceno por medio de la conversión de
cicloalcanos y parafinas.4
Una típica unidad de craqueo catalítico.
El craqueo y el reformado catalítico hacen que la refinería pueda responder a
los cambios que se producen en la demanda. Las personas a cargo de la
programación de la producción se encargan de definir el ruteo de las distintas corrientes obtenidas en la destilación a través de los
diversos procesos de conversión, para adecuar la cantidad y calidad de los productos finales, según la demanda.

El primer uso comercial del craqueo catalítico se produjo en 1915, cuando Almer M. McAfee de Gulf Refining Company desarrolló
un proceso por lotes utilizando cloruro de aluminio (un catalizador de Friedel Crafts conocido desde 1877) para romper
catalíticamente aceites de petróleo pesado. Sin embargo, el costo prohibitivo del catalizador impidió el uso generalizado de los
procesos de McAfee en esa época.5 6

Referencias
1. «Craquear» (http://dle.rae.es/?id=BCLwO6f). Consultado el 1 de febrero de 2017.
2. Kirk, Raymond E.; Othmer, Donald O.; Kroschwitz, Jacqueline I.; Howe-Grant, Mary (1996). Encyclopedia of
chemical technology, Volumen 18 (en inglés). Wiley. ISBN 0471526878.
3. Jessica Elzea Kogel, Nikhil C. Trivedi, James M. Barber y Stanley T. Krukowsk (Editores) (2006). Industrial Minerals
& Rocks: Commodities, Markets and Uses (Séptima edición). Society of Mining, Metallurgy and Exploration. ISBN 0-
87335-233-5.
4. Considine, Douglas M.; Considine, Glenn D. (1984). Van Nostrand Reinhold encyclopedia of chemistry (en inglés).
John Wiley & Sons. p. 1082.ISBN 0442225725.
5. James. G. Speight (2006).The Chemistry and Technology of Petroleum (4th edición). CRC Press. ISBN 0-8493-9067-2.
6. Pioneer of Catalytic Cracking: Almer McAfee at Gulf Oil (https://web.archive.org/web/20080418004355/http://www .na
catsoc.org/history.asp?HistoryID=6) (North American Catalysis Society website)

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