Está en la página 1de 2

Postítulo Especialización docente de nivel Superior en Literatura para niños y jóvenes

PROBLEMÁTICA DE LA LITERATURA

Teoría de la Literatura Víctor Manuel de Aguiar e Silva

CAPÍTULO I. El concepto de literatura. La teoría de la literatura.


La palabra “literatura” se presenta afectada por la polisemia, lo que hace difícil establecer
el concepto de literatura.
El vocablo “literatura” es un derivado del término latino literatura, instrucción, saber
relacionado con el arte de leer y escribir, también gramática, alfabeto, erudición, etc.
Fundamentalmente, ese fue el contenido semántico del término hasta fines del siglo XVIII. Es
decir que se entendía por literatura a la ciencia en general y a la cultura del hombre de letras.
En el siglo XVII y primera mitad del XVIII, cuando se pretendía designar a lo que
entendemos hoy como literatura se utilizaba la palabra poesía y se quería mencionar a ciertas
formas de prosa se utilizaba la palabra elocuencia.
En la segunda mitad del mismo siglo la palabra pasa a designar una actividad específica
del saber y por tanto se refiere a un objeto que se puede estudiar. Para Lessing el vocablo
Literatur designa ya un conjunto de obras literarias, y hacia el fin del siglo XVIII, literatura pasa a
designar el conjunto de las obras literarias de un país.
Al finalizar el siglo XVIII “literatura” cobra un nuevo matiz semántico y designa el
fenómeno literario en general y no sólo una literatura nacional en particular. Se entiende como
creación estética, específica categoría intelectual y del conocimiento. El término “ciencia” se
especializó, por lo que el término “literatura” dejó de incluir los escritos de carácter científico, a la
vez que se valorizaron los géneros literarios en prosa, haciéndose necesaria una designación
genérica que abarcase todas las manifestaciones del arte de escribir: literatura.
Al terminar la última década del siglo XVIII la palabra literatura cobra un nuevo matiz
semántico y pasa a designar al fenómeno literario en general, ya no circunscripta a una literatura
nacional en particular. Se va hacia la noción de literatura como creación estética, como una
específica categoría intelectual, y forma específica de conocimiento.
Esta es la evolución del término hasta el Romanticismo y continuó evolucionando a lo
largo de los siglos XIX y XX, las más relevantes acepciones del término literatura en este período
fueron:

a. Conjunto de producciones literarias de una época. Por ejemplo: Literatura del siglo
XVIII; Literatura del sur de Francia, etc.
b. Conjunto de obras que se particularizan y cobran forma ya por su origen, o su
temática o su intención. Por ejemplo: Literatura femenina; literatura de terror; literatura
revolucionaria; literatura de evasión, etc.
c. Bibliografía existente sobre un tema determinado. Ejemplo: sobre el Barroco existe
una literatura abundante.
d. Retórica: como expresión artificial porque identifica peyorativamente a la literatura
Postítulo Especialización docente de nivel Superior en Literatura para niños y jóvenes
PROBLEMÁTICA DE LA LITERATURA

con la falsedad retórica este significado data de fines del siglo XIX.

e. Por elipsis se emplea, simplemente, literatura por o en lugar de historia de la


literatura.

f. Literatura puede significar todavía conocimiento organizado del fenómeno


literario. Por ejemplo: Literatura comparada; literatura general, etc.

La evolución semántica del término literatura nos revela la dificulta de establecer un


concepto incontrovertido del mismo. De los muchos sentidos mencionados, el que nos interesa es
el de literatura como actividad estética y en consecuencia, sus productos, sus obras.
El Prof. Prado Coelho escribe para definir el concepto: “pertenecen a la Literatura, (…) las
obras estéticas de expresión verbal oral o escrita”. La obra literaria constituye una forma
determinada de mensaje verbal, pero el problema reside en distinguir el lenguaje literario del no
literario, de modo que sepamos si tal manifestación literaria es buena o mala.

También podría gustarte