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TEMA 1: CONCEPTO Y MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN DE LA PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA

RELACIÓN DE LA PSICOBIOLOGÍA Y LA NEUROCIENCIA

Psicobiología: estudio de las bases biológicas de la


conducta

DISCIPLINAS NEUROCIENTÍFICAS QUE CONTRIBUYEN A LA PSICOBIOLOGÍA

- Neuroanatomía: estudio estructura del SN.


- Neurofisiología: estudio funcionamiento sistemas neurales.
- Neuroquímica: estudio bases bioquímicas actividad SN.
- Neuroendocrinología: estudio interacciones SN/ Sistema endocrino
- Neurología /Neuropatología: estudio del SN y sus trastornos (aplicación clínica de Neuroanatomía y
Neurofisiología).
- Neurofarmacología /Psicofarmacología: estudio efectos fármacos en actividad SN y conducta.
- Genética de la conducta: estudio interacción genes /ambiente.
- Neurociencia cognitiva: estudio de los mecanismos neurales de la cognición humana, empleando
principalmente técnicas de neuroimagen funcional.
- Ps. Comparada: estudio de la evolución, genética y capacidad de adaptación de la conducta, utilizando
principalmente el método comparativo.

PSICOBIOLOGÍA

- Objetivo de estudio: bases biológicas de la conducta


- Metodología: científico positivo (inductivo-hipotético-deductivo)
- Técnicas: experimentales, correlacionales y de observación
- Sujetos:
o Animales: psicología Fisiológica, psicofisiología animal, neuropsicología experimental, etología
- Humanos: psicofisiología humana, neuropsicología clínica y experimental
- Disciplinas:
o Biología molecular y celular (aplicadas al estudio de la conducta)
o Neurofisiología (aplicada al estudio de la conducta)
o Psicofarmacología
o Etología
o Psicología Fisiológica
o Psicofisiología animal / humana
o Neuropsicología clínica / experimental

Estudio de la relación sistema nervioso / conducta

- Conducta: respuesta adaptativa de un organismo a estímulos externos e internos


- Sistema nervioso (SN): formado por células especializadas en procesar y transmitir información
- Las células nerviosas están organizadas en sistemas funcionales
Niveles jerárquicos de organización funcional en el SN

Disciplinas en psicobiología

- Psicología Fisiológica: estudio mecanismos neuroendocrinos de la conducta mediante la manipulación del SN


(enfoque predominantemente básico, experimental); modelos control neural conducta
- Psicofisiología: mismo objetivo de estudio, mediante registro actividad neuroendocrina en distintos estados
comportamentales
- Neuropsicología: estudio relación funcionamiento cerebral/ funciones cognitivas superiores (lenguaje,
memoria...)
- Neurociencia cognitiva: estudio bases neurales cognición con un enfoque multidisciplinar (Ps. Cognitiva,
Neurociencia). Se solapa con Neuropsicología y Psicofisiología
- Ps. Comparada: estudio de la evolución, genética y capacidad de adaptación de la conducta, utilizando
principalmente el método comparativo.
- Neurociencia cognitiva: con pruebas de neuroimagen se pueden detectar cambios de actividad en diversas
regiones del cerebro mientras sujetos humanos sanos realizan tareas de memoria.
- Psicofarmacología: los fármacos que aumentan los niveles de acetilcolina mejoran la memoria de pacientes
con enfermedad de Alzheimer.
- Ps. Comparativa: las especies de aves que esconden semillas para alimentarse suelen tener el hipocampo
muy desarrollado (implicado en memoria de lugar)

DEFINICIÓN DE LA PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA: OBJETIVO DE ESTUDIO Y METODOLOGÍA

- Tanto la fisiológica como la psicofisiología estudian los mecanismos fisiológicos que median los procesos
psicológicos y la conducta.
- La Ps. Fisiológica estudia los procesos fisiológicos que median la conducta manipulando el SN, mientras que
la Psicofisiología lo hace registrando los cambios fisiológicos que se producen en distintos estados
comportamentales.
- Ambas se sirven de diversas técnicas experimentales para estudiar la actividad neural, tanto a nivel central
como periférico.
- Cada enfoque emplea preferentemente determinadas técnicas
ESTUDIO RELACIÓN VARIABLES FISIOLÓGICAS / VARIABLES COMPORTAMENTALES

Metodología experimental de la Ps. Fisiológica y de la Psicofisiología

 La manipulación de variables fisiológicas repercute en la conducta

 La manipulación de variables comportamentales (experiencia, entorno) influye en la fisiología del organismo

 Las variables fisiológicas y las comportamentales guardan una estrecha relación


¿Datos de Ps. Fisiológica o Psicofisiología?

Cuando se miente…

- Cambios sistemas fisiológicos:


o RMf : se activan zonas del cerebro en los lóbulos frontal y temporal y en el área límbica
o ECG : aumenta la frecuencia cardíaca
o Respirograma : se altera la respiración
o RPG : aumenta la sudoración, especialmente en las manos
o Nivel activación psicomotora : movimientos de vibración del estómago; las manos pueden temblar

- Cambios comportamentales:
o Comunicación no verbal
 No se mira a los ojos
 No se mueven los pies o se mueven menos
 Se gesticula mucho (tocarse la nariz, taparse la boca…)
o Comunicación verbal
 Se altera la voz
 Aumentan las pausas y los silencios al conversar

Psicólogo fisiológico vs psicofisiólogo

- Ambos son científicos que estudian la fisiología de la conducta, preferentemente realizando experimentos
fisiológico-comportamentales con animales de laboratorio, aunque también con seres humanos
(Psicofisiología humana).
- Un buen psicobiólogo ha de ser tanto un buen psicólogo como un buen fisiólogo.

Psicología fisiológica vs neuropsicología

La Psicología Fisiológica estudia todos los niveles de funcionamiento del SN (SNC y SNP) > Procesos básicos y
procesos superiores, mientras que la Neuropsicología se centra en el funcionamiento de los niveles superiores del
encéfalo (Telencéfalo y Diencéfalo) > Procesos superiores

ENFOQUES DE INVESTIGACIÓN DE LA CONDUCTA

- Descriptivo
- Evolutivo
- Aplicaciones clínicas
- Psicobiológico

ESTUDIO DE LA MEMORIA DESDE DIFERENTES APROXIMACIONES PSICOBIOLÓGICAS

- Ps. Fisiológica: extirpación del hipocampo en ratas y evaluación posterior de su capacidad para realizar
diversas tareas de memoria.
- Psicofisiología: ver una cara conocida provoca cambios en la actividad del SNA incluso en pacientes con daño
cerebral que dicen no reconocer una cara.
- Neuropsicología: Los pacientes con daño cerebral producido por el alcohol tienen graves dificultades para
recordar los sucesos recientes.
PSICOLOGÍA Y BIOLOGÍA

- Desde un enfoque psicobiológico, se considera que los seres humanos derivamos de la evolución de las
especies y que los procesos psicológicos y la conducta están controlados por el SN
- Reduccionismo fisiológico> explicar la conducta en términos fisiológicos
- Toda conducta es resultado de interacción entre tres factores:
o carga genética del individuo
o su experiencia
o su percepción de la situación presente

ESTUDIOS FISIOLÓGICOS DE LA CONSCIENCIA

CONSCIENCIA

- Consciencia de uno mismo: capacidad de darse cuenta de las propias percepciones, pensamientos,
sentimientos, recuerdos… (yo distinto de los otros)
- Se relaciona con la capacidad de comunicarse con otros o consigo mismo
- Ciertas zonas del cerebro son necesarias para la consciencia, otras no

¿Tienen consciencia los animales?

- Las reacciones de los chimpancés ante su propia imagen reflejada en un espejo indican que tienen
consciencia de sí mismo
- La consciencia es el resultado de varias funciones fundamentales de la actividad cerebral, la integración de
varios procesos neurales (memoria, distinción “propio” y “ajeno”/ yo-otros…) y depende de un múltiple
procesamiento de la misma información por distintas regiones cerebrales (importancia del sistema tálamo-
cortical)

Mecanismos cerebrales consciencia

- Corteza cerebral: integración funcional


- Tálamo: eferencias corticales activadoras
- Tronco cerebral: activación talámica

Puede haber percepción sin consciencia, como es en el caso de:

- Visión ciega: Capacidad de una persona de coger con precisión objetos situados en su campo visual “ciego”,
aunque no sea consciente de que puede verlos. Se debe a una lesión restringida a la corteza visual primaria
(sistema visual “mamífero”).
Indica que la creencia de que las percepciones han de hacerse conscientes para poder influir en la conducta
es falsa.
Dos interpretaciones neurológicas:
o La corteza estriada (V1) no se ha destruido por completo y los “islotes” de células funcionales
restantes pueden mediar algunas capacidades visuales, sin que haya consciencia de ello
o Las vías visuales que llegan directamente desde el NGL del tálamo hasta la corteza visual de
asociación (V2 a V5), sin pasar por la corteza visual primaria (procesamiento distribuido en paralelo),
permiten mantener algunas capacidades visuales, sin que haya consciencia
- Operación cerebro dividido: No hay transferencia de la información entre los dos hemisferios. Es el cuerpo
calloso el encargado de las conexiones interhemisféricas
Experimento:

Estos datos sugieren que la consciencia implica la activación de mecanismos neurales verbales localizados en
el hemisferio izquierdo.
La consciencia podría ser, en gran medida, una cuestión relacionada con la capacidad de “hablar consigo
mismo”.

- Negligencia contralateral: Síndrome por el que una persona no presta atención al campo visual izquierdo o a
la parte izquierda de su cuerpo ni al lado izquierdo de los objetos localizados en cualquier parte del espacio
(izqda/dcha). Implica una falta de consciencia de la mitad izquierda de objetos en entorno y del propio
cuerpo
Suele deberse a una lesión del lóbulo parietal derecho; los síntomas son negligencia de la mitad izquierda de
los objetos y negligencia de la mitad izquierda del propio cuerpo (también afecta a la representación mental
visual). La localización cerebral de la lesión ligeramente distinta en caso de negligencia de objetos y en caso
de negligencia del propio cuerpo (en heminegligencia, la lesión está en la región posterior del parietal
derecho)
- Negligencia unilateral: Un paciente con negligencia unilateral no tiene consciencia de la mitad izquierda de
los objetos, lo que se manifiesta en sus dibujos: sólo dibujan lo que aparece en la parte derecha.
La negligencia unilateral demuestra que existen mecanismos cerebrales que controlan nuestra atención a los
objetos y, por tanto, nuestra capacidad de llegar a ser conscientes de ellos

Función del lóbulo parietal en control de la atención:

- Representación cortical de localización espacial del E


- Control de la orientación visual voluntaria hacia localizaciones espaciales
- Datos experimentales:
o Cuando se fija la atención en un E visual se activan neuronas parietales.
o TEP: la corteza parietal se activa cuando la atención se desliga de un lugar para centrarse en otro.
- Datos clínicos:
o Cuando se lesiona el parietal derecho hay dificultad para cambiar el foco de atención a Es
contralaterales (negligencia hemiespacial)→ problema de “desenganchar” la atención.

El daño cerebral (p. ej., el que produce la visión ciega o la callosotomía), al dañar funciones cerebrales o al
desconectarlas de los mecanismos del habla localizados en el hemisferio izquierdo, puede poner de manifiesto que
existen otras funciones cerebrales de las que la persona no es consciente.
CONSCIENCIA DEL PROPIO CUERPO. ILUSIÓN DE LA MANO DE GOMA

- Experimento en sujetos normales para crear la impresión de pertenencia de un miembro al propio cuerpo.
- Demuestra la relación entre lo que vemos y lo que percibimos

- Si la mano real izquierda, oculta, y la


mano de goma (izquierda), visible, e
tocan al mismo tiempo y en la misma
dirección, el sujeto (normal) llega a
sentir la mano artificial como suya.
- Si las dos manos se tocan en diferente
momento o en diferente dirección, la
ilusión NO se produce.

Datos de RMf durante el experimento:

- Aumento de actividad en lóbulo parietal (consciencia del propio cuerpo) al sentir el roce en la mano, y en
corteza premotora (planificación del movimiento) cuando el sujeto llega a sentir la mano de goma como
propia)

Homúnculo somatosensitivo

Homúnculo motor (mapa somatotópico)


Importancia del lóbulo parietal en la sensación de pertenencia al propio cuerpo

- Interpretación datos:
o La región parieto-occipital analiza lo que está viendo y la sensación del roce de la mano (coinciden o
no coinciden).
o Si vista y sensación coinciden, envía información a corteza premotora. Se produce la sensación de
que la mano de goma pertenece al propio cuerpo.
- Una vez creada la sensación de pertenencia de la mano de goma al propio cuerpo, los experimentadores
hicieron ademán de pinchar la mano de goma con una aguja
o En el sujeto experimental se produjo un aumento de actividad en corteza cingulada anterior (se
activa cuando se prevé dolor) y en área motora suplementaria (se activa cuando se siente necesidad
de mover el brazo.

CONCLUSIONES

- La visión ciega y la condición de cerebro dividido demuestran que puede percibirse un E sin tener
consciencia de ello.
- La negligencia unilateral revela la existencia de mecanismos cerebrales que controlan la atención a los Es y,
por tanto, la capacidad de ser conscientes de ellos
- La negligencia unilateral y la ilusión de la mano de goma confirman la importancia del lóbulo parietal (junto
con otras regiones cerebrales) en la sensación de pertenencia de un miembro al propio cuerpo.
- Consciencia > Comprender las funciones lingüísticas del cerebro puede ayudar a comprender cómo el
cerebro puede ser consciente de su propia existencia.

Evaluación , preguntas

- Un psicobiólogo que estudia las alteraciones de memoria en pacientes humanos con lesión cerebral se
dedica a la rama de la Psicobiología llamada…
- Los psicólogos que estudian la correlación entre procesos fisiológicos y estados comportamentales
registrando señales fisiológicas en la superficie del cuerpo son los…
- Los psicobiólogos que manipulan la actividad neural y el comportamiento mediante fármacos se dedican a la
rama de la …

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