Está en la página 1de 7

La parábola: es una sección cónica, resultado de la intersección de un cono recto con un

plano que corta a la base del mismo, oblicuo a su eje y paralelo a una generatriz (g) de la
superficie cónica.
Es el lugar geométrico de los puntos de un plano en los que la distancia a una recta
llamada directriz es igual a la distancia a un punto fijo (que no pertenece a la directriz)
llamado foco. El foco y la directriz determinan cómo va a ser la apariencia de la parábola
(en el sentido de que “parecerá” más o menos abierta según sea la distancia entre F y la
directriz). Todas las parábolas son semejantes. Su excentricidad es 1 en todos los casos,
solamente varía la escala.

Elementos de una parábola:


 Foco: El foco F es el punto fijo. Los puntos de la parábola equidistan del foco y la
directriz.
 Directriz: es la recta fija D. Los puntos de la parábola equidistan de la directriz y
el foco.
 Eje: es la recta E perpendicular a la directriz que pasa por el foco y el vértice. Es el
eje de simetría de la parábola.
 Radio vector: es el segmento R que une el foco con cada uno de los puntos de la
parábola. Es igual al segmento perpendicular a la directriz desde el punto
correspondiente.

 Parámetro: es el vector p, que va desde el foco al punto más próximo de la


directriz. Es importante el signo del parámetro. En las parábolas verticales,
cuando el parámetro es positivo la parábola se abre hacia arriba. Cuando p es
negativo, la parábola se abre hacia abajo. Igualmente, en las parábolas horizontales,
cuando p es positivo, se abre hacia la derecha y cuando p es negativo, la parábola
se abre a la izquierda.

 Vértice: es el punto V de la
intersección del eje y la parábola.

p
 Distancia focal: distancia entre el foco F y el vértice V. Es igual a  .
2
 Puntos interiores y exteriores: la parábola divide el plano en dos regiones. Los
puntos que están en la región del foco se llaman puntos interiores (I), mientras que
los otros son los exteriores (J).

 Cuerda: segmento que une dos puntos cualesquiera de la parábola.

 Cuerda focal: una cuerda que pasa por el foco F.

 Lado recto: Cuerda focal paralela a la directriz D y, por tanto, perpendicular al


eje E. Su longitud es dos veces el parámetro (2p, pues se ven en la figura dos
cuadrados unidos iguales de lado p).

Excentricidad de la parábola: La parábola es la única de


las cónicas cuya excentricidad es siempre 1.
Por la misma definición de parábola, su excentricidad siempre es la unidad. De esto deriva
que todas las parábolas sean semejantes, variando su apariencia de cerradas o abiertas,
según la escala.

Ecuación de la parábola
La ecuación de la parábola depende de si el eje es vertical u horizontal. Si el eje es
vertical, la y será la variable dependiente. Si el eje es horizontal, será x la variable
dependiente.

 Ecuación en el eje vertical:

 Ecuación en el eje
horizontal
APLICACIONES
Las aplicaciones de la parábola en la vida cotidiana son múltiples. Desde el uso que le
dan las antenas satelitales y radiotelescopios para concentrar las señales hasta el uso que le
dan los faros de los automóviles al enviar haces de luz paralelos.
Antenas parabólicas: Una consecuencia de gran importancia es que la tangente refleja los
rayos paralelos al eje de la parábola en dirección al foco. Las aplicaciones prácticas son
muchas: las antenas satelitales y radiotelescopios aprovechan el principio concentrando
señales recibidas desde un emisor lejano en un receptor colocado en la posición del foco.

Vuelo libre: La parábola aparece en muchas ramas de las ciencias aplicadas debido a que
su forma se corresponde con las gráficas de las ecuaciones cuadráticas. Por ejemplo, son
parábolas las trayectorias ideales de los cuerpos que se mueven bajo la influencia exclusiva
de la gravedad (ver movimiento parabólico y trayectoria balística).
Un ejemplo muy conocido de una parábola en el mundo real es la trayectoria de una pelota
en vuelo libre. Al lanzar una pelota, primero va hacia arriba y hacia adelante, luego cae sin
dejar de avanzar, formando así un camino con forma de parábola invertida. Un movimiento
parabólico también ocurre cuando una pelota de baloncesto rebota en el suelo duro. Otro
ejemplo es el tiro de béisbol realizado por un bateador.
Liquido rotatorio: cuando se hace girar un líquido, las fuerzas de la gravedad se igualan a
la fuerza centrífuga, dando como resultado la formación de una parábola en el líquido. El
ejemplo más común se da cuando se revuelve un jugo de naranja en un vaso, haciéndolo
girar alrededor de su eje. El nivel de jugo se eleva alrededor de los bordes mientras que cae
ligeramente en el centro de la copa (el eje). Otro ejemplo de líquidos rotatorios es un
remolino.

Puentes colgantes: La forma parabólica del puente colgante es interesante. A primera


vista, la curva puede ser descrita como una catenaria. Una catenaria es una curva creada por
la gravedad, Sin embargo, debido a que la curva en un puente de suspensión no se crea
solamente por gravedad (las fuerzas de compresión y tensión actúan en él) no puede ser
considerado una catenaria, sino más bien una parábola. La forma parabólica permite a las
fuerzas de compresión que deben transferirse a las torres, que sostiene el peso del tráfico.

                                                     
Concha acústica: Una parábola refleja un sonido producido en su foco según líneas
paralelas. Una aplicación corriente de estas particularidades es la de los anfiteatros al aire
libre en los que la concha atrás del escenario se diseña para reflejar los sonidos hacia al
auditorio.
             
Fuentes y agua: El
desplazamiento bajo la acción de
la atracción gravitatoria de la
Tierra permite obtener bonitos
arcos parabólicos.
Como el caso de los chorros y las
gotas de agua que salen de los
caños de las numerosas
fuentes que podemos
encontrar en las ciudades.

También podría gustarte