Está en la página 1de 3

1.

Es necesario diseñar una columna para separar @@@ y agua continuamente, a partir de
1000 lbmol/h de líquido (entalpía 0 BTU/lbmol referida a los componentes líquidos puros a
40°F, con 40% molar de @@@). Se tiene decidido operar a 1 atmósfera y utilizar reflujo
saturado. El producto principal se requiere líquido, y debe tener 92% de concentración. El
objetivo es recuperar el 92.54% del @@@ alimentado. Establecer el número de etapas
ideales requerido, las cargas de calor y los requerimientos de área y de agentes de servicio
en el condensador y el rehervidor y los flujos de vapor y líquido sobre el primer plato, debajo
del último plato, y arriba y abajo del plato de alimentación si se trabaja con relaciones de
reflujo de 1.0, 1.5, 2.0 y 2.5. En cada caso, qué valor tiene 𝑛 en 𝑅 = 𝑛 ∗ 𝑅𝑚𝑖𝑛 ?

2. A partir de los resultados obtenidos en 1., establecer también el número de etapas ideales
requeridas, las cargas de calor y los requerimientos de área y de agentes de servicio en el
condensador y el rehervidor y los flujos de vapor y líquido sobre el primer plato, debajo del
último plato, y arriba y abajo del plato de alimentación, si se opera con una relación de reflujo
de 1.3. Atención: no se trata de repetir 1 con R=1.3; se trata de usar los resultados de 1 para
“predecir” lo que se pide ahora.

3. A estas alturas contamos con cinco diseños para la operación que nos ocupa (la obtención
de productos con 92 y 95% de pureza a partir de 1000 lbmol/h de un líquido …). Antes de
decidirnos por uno de ellos (lo cual tendría que hacerse desde la perspectiva costos),
queremos evaluar otra posibilidad: aprovechar un equipo que la Compañía posee y no usa
actualmente. Se trata de una columna que tiene 4 platos especiales (pues su eficiencia es
del 100%) con entradas y válvulas para el alimento en todos los platos, y un hervidor tipo
calderín. Confiamos en que, ya que para este caso el costo de la columna supera
ampliamente al de los equipos de intercambio de calor, de ser posible, la opción más
económica sería aprovechar el equipo disponible, pues solamente habría que comprar el
condensador. Establezca si el equipo que tiene la compañía es apropiado o no para dicha
operación; de serlo, determine a qué velocidad se tendría que producir vapor en el calderín
y retirar calor en el condensador para satisfacer los requerimientos de calidad y productividad
de dicha operación.

4. Tras una revisión cuidadosa del equipo disponible, descrito en 3, nuestros ingenieros han
informado que estiman que en el calderín a lo sumo se podría producir 700 lbmol/h de vapor;
uno de ellos ha anticipado, sin demostrarlo, que ante esa situación no sería posible cumplir
con la operación deseada. Ante esto, tenemos dos alternativas pensando en usar la columna
disponible: una, comprar un hervidor nuevo; la otra, usar el hervidor que se tiene y comprar
solamente el condensador; un factor para comparar esas dos alternativas y decidir entre
ellas, sería cómo resulta la operación en los dos casos (teniendo en cuenta, claro, que es
indispensable garantizar al menos la calidad del producto principal –el de cima-). Determine
cuál sería la máxima recuperación posible de @@@ si se adoptara la segunda alternativa.

5. En caso de que en 4 se encuentre que la máxima producción alcanzable es inferior a la


deseada, como pronostica nuestro colega, considere una nueva alternativa, que él mismo ha
sugerido: podemos tratar de alcanzar la producción deseada aprovechando un
intercambiador que tenemos y no estamos usando en la actualidad, precalentando el
alimento en él, mediante vapor de la caldera.

Primero, haga un análisis con base en los principios de la destilación para establecer si lo
sugerido es una opción válida o no (es decir, responda desde lo conceptual –sin ecuaciones
ni cálculos--, si con el precalentamiento en realidad puede aumentar la producción. Y, luego,
en caso de serlo, calcule qué tanto (o hasta qué condición) habría que precalentar el alimento
para lograr la producción deseada; o, en caso de no ser una opción válida, calcule la máxima
producción que se puede lograr.
6. Semanas después ….

Ya que el equipo disponible (descrito en 3 y 4) no estaba en buenas condiciones para lo que


necesitábamos (nuestros colegas omitieron un “pequeño” detalle, y resultó que, aunque
estructuralmente estaba en perfectas condiciones, estaba hecho de un material no
compatible con las soluciones acuosas de @@@), al final decidimos hacer construir, instalar
y poner en funcionamiento uno diseñado (de acuerdo con los resultados de 2) con una
relación de reflujo de 1.3.

El equipo ya llegó y fue instalado por nuestra gente de Proyectos. Sin embargo, al iniciar las
maniobras de puesta en marcha, hemos encontrado que la columna instalada es idéntica a
la solicitada, pero no tiene la entrada para el alimento donde se especificó: la tiene en el plato
ideal del fondo.

Si hubo un error en la fabricación, podríamos exigir que los fabricantes lo resuelvan, pero si
el error fue nuestro tendríamos que solucionarlo nosotros. De todos modos, antes de hacer
un juicio de responsabilidades y emprender las acciones correspondientes para que el
equipo quede tal y como se diseñó, queremos evaluar si eso vale la pena: deseamos saber
qué tanta diferencia habría entre el comportamiento deseado y el del equipo instalado. Por
ello solicitamos que calcule cuáles serían las condiciones de los productos si hacemos que
este equipo trabaje con las velocidades de flujo encontradas en el diseño original para el
destilado y el vapor que se produce en el hervidor.

PARA TENER EN CUENTA:

Usted no va a aprender “operaciones de separación” (ni “transferencia de calor”,


“termodinámica”, etc.) si se ocupa solamente de tratar de obtener un algoritmo para resolver un
problema; preocúpese principalmente por comprender la ingeniería que hay en cada caso
(después de todo los métodos o algoritmos de solución de problemas típicos de estos temas
están disponibles en muchos sitios; usted debe conocerlos, pero eso no es lo más importante).

Esta actividad está diseñada buscando que al realizarla se adquiera solidez en el manejo
conceptual de problemas de ingeniería. Por eso se ha intentado darle al caso matices de uno de
tales problemas. Y por eso se hace énfasis en que se procure abordarla primero desde la óptica
ingenieril y no desde la del algoritmo o procedimiento de cálculo.

Para cada problema, antes de hacer cálculos o diagramas, estudie la situación: observe la
información disponible, analice lo que se pregunta, relacione el caso y la información con los
casos (problemas) anteriores, y deduzca qué implicaciones tiene el nuevo caso. Pero no lo haga
desde una perspectiva de números o geometría: hágalo desde la perspectiva de la física de la
operación

La relación entre cantidad de etapas, grado de separación (composiciones de cima y fondos),


equilibrio y agente de separación (representado aquí por ejemplo por la cantidad y temperatura
del reflujo, o la cantidad y temperatura del vapor del plato del fondo) NO es sencilla: está dada
por las construcciones de Ponchon-Savarit o de McCabe-Thiele o sus correspondientes
versiones numéricas (es decir los cálculos plato a plato). Por lo tanto, no hay una herramienta
simple que permita “despejar Np” a partir del resto de información o que posibilite calcular otra
cosa a partir del número de etapas y los demás datos. La herramienta disponible es uno de los
tres métodos citados en este párrafo. Por eso, no es pertinente intentar resolver cualquiera de
los problemas propuestos solamente “jugando” con las ecuaciones o los balances a ver si se
logra “despejar” la incógnita. De todos modos, si no resisten la tentación de hacerlo así, jugando,
al menos asegúrense de comprobar que el resultado alcanzado satisface TODAS las condiciones
del caso (no sólo la ecuación o ecuaciones con las que se jugó); van a encontrar que NO las
satisface.

Por otra parte, deben tener presente que, a diferencia de los problemas de absorción o desorción
no isotérmica, en los problemas de diseño en destilación para el cálculo plato a plato no es
necesario suponer flujos, ni concentraciones o temperaturas puesto que el caso mismo define
las dos primeras cosas, y las temperaturas quedan también definidas pues dependen de la
presión y la concentración. Sin embargo, si el caso no es de diseño, como cuando lo que se
desea es determinar los productos que se obtendrían con un equipo conocido, el cálculo etapa
por etapa no se puede iniciar a menos que se suponga o asuman las características de dichos
productos; naturalmente, una vez calculadas todas las etapas que tiene el equipo será necesario
verificar lo que se ha supuesto.

Para esta actividad es conveniente trabajar en equipos de 3 ó 4 integrantes; eso no significa


hacer todos todo y al mismo tiempo y en el mismo lugar: ustedes son un equipo de ingenieros a
quienes se les encarga la solución de un problema; intenten pensar y actuar como profesionales
de la ingeniería (no como estudiantes): coordinen actividades, discutan puntos clave, coordinen,
discutan, coordinen de nuevo,…., resuelvan, discutan, … , coordinen otra vez, … etc.