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¿Qué es la epistemología?

La epistemología es la rama de la filosofía que estudia la teoría del


conocimiento, utilizando tanto al objeto y el sujeto que accederán al
conocimiento, como a los límites del saber mismo. El término
proviene de la palabra griega ἐπιστήμη, que quiere
decir conocimiento.

La epistemología suele ser confundida en ocasiones con la


metodología, la filosofía de las ciencias y más recientemente con la
gnoseología, ya que todas estas ciencias tienen en común que
estudian el proceso de construcción del conocimiento. Sin embargo,
la epistemología tiene diferencias que la vuelven única, siendo una
herramienta indispensable para el análisis de la ciencia y de sus
formas de desarrollo en general.

La función de la epistemología es cristalizar, es decir esclarecer


cuales son las circunstancias en que se puede conocer y cuáles son
sus límites, es decir que determina el alcance y la validez del
conocimiento. Para ello utiliza como medio para determinar la
validez o invalidez del conocimiento las argumentaciones. Las
mismas pueden ser demostrativas, intuitivas, utilizando recursos de
autoridad, entre otras.

La palabra epistemología se encuentra compuesta por


«episteme», un término que deriva del griego y hace referencia al
conocimiento o a la ciencia. Antiguamente, los pensadores clásicos
utilizaban el término «episteme» para diferenciarlo de la «tekne»,
haciendo referencia este último a la noción de técnica, al
conocimiento instrumental. También se distinguía de la «doxa» o
conocimiento general y en muchas ocasiones asociado a la plebe.

Por otra parte, el término epistemología cuenta con el sufijo


«logos«, que refiere al estudio de un tema o cosa. De esta manera
podemos concluir que la epistemología es el estudio del
conocimiento. Profundizaremos sobre esta cuestión a continuación.

La epistemología como ciencia se propone estudiar las circunstancias


objetivas, históricas y sociales de la producción de distintos tipos de
conocimiento que sean considerados científicos, cuáles son lo
criterios que se utilizan para considerar algo como científico, y trabaja
con conceptos tales como verdad, justificación, hipótesis,
corroboración, etc. En síntesis, es el estudio de cómo y bajo qué
condiciones se produce el conocimiento científico. Es
considerada una de las ramas de la filosofía.
Corrientes o doctrinas epistemológicas

El dogmatismo afirma que el conocimiento puede ser adquirido ya que es la


realidad misma.

Existen diversas escuelas o corrientes que tratan el tema del


conocimiento. Algunas de ellas son:

 El Criticismo. Desarrollado por Kant, que afirma que se puede


alcanzar el conocimiento, pero para ello se requiere de análisis
exhaustivos.

 El Dogmatismo. En cambio, afirma que el conocimiento puede ser


adquirido ya que es la realidad misma.
 El Escepticismo. Por otro lado, es una corriente totalmente
antagónica, que niega la posibilidad de conocer la verdad debido a
factores externos al sujeto de conocimiento que no le permiten acceder a
la realidad.

Otras corrientes centran su atención en el modo de acceder al


conocimiento:

 El Empirismo. Que afirma que la única manera de acceder al


conocimiento es mediante la experiencia.

 El Racionalismo. Que, por otro lado, expone que el único medio


de alcanzar el verdadero conocimiento es mediante el uso de la razón y
la lógica.

Gnoseología y metodología
Es importante esta distinción, ya que es en este punto donde giran
algunos debates actuales.

La gnoseología es el estudio del conocimiento en general (por


ejemplo, los conocimientos matemáticos, o algún conocimiento de
carácter no científico), y muchos autores están bogando por borrar
las distinciones entre esta ciencia y la epistemología, buscando una
unificación de las mismas. Por ejemplo, la palabra epistemología se
traduce al inglés como «gnoseology«, pero en los países de habla
hispana se mantiene esta distinción.
Con respecto a la filosofía de las ciencias, se considera a esta
como más amplia que la epistemología ya que suelen profundizar
sobre cuestiones más profundas o en ciertos casos más metafísicos,
tales como si conocemos mediante los sentidos, etc. La
epistemología parte de una base ya estipulada y no busca indagar
sobre estas cuestiones.

La metodología se ocupa estrictamente de los procesos necesarios


para llegar a un determinado conocimiento, mientras que no
busca indagar en las condiciones que lo llevaron a cabo, o las
condiciones de legitimación. Puede ser considerada como una de las
ramas más asociadas a la técnica.

Historia de la epistemología
Galileo Galilei fue un autor destacado en el ámbito de la epistemología.

Esta rama de la filosofía haya sus orígenes en la Antigua Grecia.


En esta época los conocimientos podían ser clasificados según la
manera en la que habían sido alcanzados en doxa o episteme. Los
primeros hacen referencia a los conocimientos que no han sido
sometidos a reflexiones, si no que son adquiridos de manera
ordinaria. Los conocimientos epistémicos por lo contrario eran
alcanzados por medio de la reflexión rigurosa.

Sin embargo, el concepto de epistemología tal como lo


conocemos fue comenzado a tratar durante el Renacimiento.
Algunos de los autores más destacados en este ámbito fueron
Descartes, Galileo Galilei, Kant, Newton, entre otros. Este
resurgimiento de la epistemología se debió a la aparición
del conocimiento científico y la necesidad de validar dichos saberes.
Para ello analiza los métodos, procedimientos y fundamentos que son
utilizados en el ámbito de las ciencias.

Si bien hablar de epistemología antes del siglo XIX en cierto punto


puede ser anacrónico, encontramos algunos autores que han
influenciado notablemente sobre esta disciplina. Tal es el caso
de René Descartes con el Discurso del Método, o los mismos John
Locke e Immanuel Kant. Filósofos de esta talla han sabido incorporar
dentro de su gran marco teórico nociones respecto a cómo se
produce el conocimiento científico, aunque todavía no existía la
epistemología como tal.

Sin duda la escuela epistemológica que mayor influencia tuvo a nivel


teórica y que revolucionó la disciplina, a pesar de las contundentes
críticas que recibirá por parte de uno de sus discípulos, fueron los
neopositivistas lógicos. Agrupados en el famoso Círculo de
Viena, una agrupación de intelectuales que estudiaba las formas
lógicas del pensamiento y de la construcción del conocimiento
científico, vieron en Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein sus
máximos inspiradores. Fue la primer gran escuela de epistemología
del siglo XX, encargándose del estudio de las formas lógicas de los
enunciados y estableciendo criterios en base a la lógica.

Será Karl Popper quien discuta las bases sobre las cuales se


planteaba la epistemología de los neopositivistas lógicas, al criticar
el criterio de inducción, entendido este como el proceso por el cual de
un enunciado singular por medio de muchas verificaciones se llega a
un conocimiento más general. Popper postula que esto no sólo es
imposible, sino que tiene graves consecuencias, y lo reemplazará por
el método lógico-deductivo, entendiendo que ninguna teoría se
verifica, si no que sólo se corrobora hasta que un nuevo conocimiento
lo ponga en tela de juicio.

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