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Introducción.

Claude-Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon (París, 17 de octubre de 1760 – ibíd., 19 de


mayo de 1825), fue un filósofo y teórico social francés, que puede incluirse entre los
pensadores del socialismo utópico. 1 Es también conocido como el padre de la sociología,
junto a Auguste Comte.[cita requerida]

Saint Simón puede considerarse el primer antecedente de la sociología posterior a la


Revolución Francesa. Preocupado por lo que consideraba una tendencia desorganizadora de la
sociedad, Saint Simón rechazó la especulación filosófica acerca del orden social y a partir de
una visión organicista propia del siglo XIX, encauzó sus esfuerzos intelectuales a la fundación
de una nueva ciencia que tuviera por objeto al mundo social y que tuviera como principios
rectores la organización y la creatividad.

Podemos dividir el pensamiento de Saint Simón en tres fases: un periodo caracterizado por
una ruptura epistemológica con respecto a la reflexión social de su época y el nacimiento de su
“fisiología social”; un periodo liberal donde destaca la necesidad de encauzar el conocimiento
científico y la política hacia la creación de un régimen industrial; y la tercera fase donde su
visión industrialista lo lleva a oponerse al liberalismo y el principio de propiedad privada,
dando lugar a un socialismo utópico.

Ruptura epistemológica y nacimiento de la fisiología social (1802 – 1815)

Saint Simón considera necesaria una nueva disciplina que arrebate la reflexión sobre la
sociedad social a la teología legitimadora del orden monárquico y a la metafísica filosófica
provocadora del caos. Esta nueva disciplina debería constituirse como en una “fisiología social”
entendida como la ciencia positiva del hombre y las sociedades, con especificidad e identidad
propias. Su aspecto positivo demanda a esta nueva disciplina fundar su conocimiento en la
observación objetiva del orden social para desentrañar las funciones que dentro de él cumplen
las organizaciones sociales concebidos a semejanza de órganos que componen un organismo
viviente.

Con la creación de la “fisiología social” Saint Simón pretende lograr la empresa de “hacer
entrar en la categoría de las ideas de la física los fenómenos del orden llamado moral”; sólo un
estudio positivo de los sistemas sociales puede descubrir las leyes del funcionamiento social y
permitir la instauración de prácticas políticas que conduzcan al restablecimiento del orden
social.

Fase sociológica industrialista (1816 – 1825)


Un aspecto importante de la obra de Saint Simón, que acompaña a su sociología, es su
pensamiento liberal desarrollado entre 1816 y 1818. Durante este periodo, el interés del autor
se centra en combatir a la Monarquía Electiva francesa y al movimiento de restauración.

La fisiología social, encargada del estudio de los sistemas sociales, deberá demostrar que la
producción industrial constituye el factor determinante de las sociedades modernas; deberá
asimismo investigar las aportaciones directas de la industria al orden social a fin de diseñar un
sistema político adecuado a las necesidades de la nueva sociedad industrial.

Periodo industrialista socialista (1818 – 1825)

Los estudios e investigaciones en sociología se adaptan a las evoluciones de la sociedad y a los


avances científicos y técnicos. Así, la investigación de la sociología francesa recoge los
enfoques tradicionales de la disciplina articulándolos con los grandes cambios en materia de
organización y en tecnología que modifican en profundidad el lazo social.