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DERECHO LABORAL II. TEMA NÚMERO 1. EL DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO.

1ra CLASE
El tema número 1 abarca el contenido total de la Ley Orgánica Procesal del Trabajo (LOPTRA).
1.- CONCEPTO DE DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO.
Cuando hablamos de Derecho, lo primero que se establece es que es un conjunto de normas jurídicas,
¿De qué tipo son esas normas jurídicas? Son normas adjetivas porque hablamos de derecho procesal,
¿De qué orden? Son de Derecho Público ya que el Derecho Procesal del trabajo, contrario al Derecho
sustantivo del Trabajo, que es ecléctico porque tiene normas de derecho tanto público como de derecho
privado; es de derecho público. Así que, EL DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO ESTA
CONSTITUIDO POR NORMAS DE DERECHO PÚBLICO. Ahora bien, el Derecho Procesal del
Trabajo es un conjunto de normas que rigen el procedimiento y el proceso laboral, del cual daré un
concepto más adelante, pero primero quiero recordarles la diferencia entre proceso y procedimiento, lo
cual ya ustedes estudiaron en procesal civil, para ello traigo a colación lo sostenido por el respetado
tratadista venezolano Dr Rengel-Romberg en su obra Tratado de Derecho Procesal Civil- Tomo I,
paginas 173-174, que señala lo siguiente, “Ambas palabras se usan frecuentemente como sinónimas,
tanto en la practica judicial como en la doctrina jurídica. Ha sido merito de la doctrina procesal
moderna destacar la distinción entre ambos conceptos. Procedimiento deriva del verbo proceder y éste
del latín jurídico procedo, ere, en el sentido de proceder a una acción judicial, y literalmente avanzar o
progresar. Proceso deriva del latín processus, con el significado de avance, progreso. Este significado,
de algo que avanza o progresa, que se encuentra en la etimología de ambas palabras, ha permitido
considerarlas como sinonimas y ha impedido por largo tiempo una delimitación conceptual de ellas.
Hoy ya se admite generalmente la distinción entre proceso y procedimiento y se afirma que si bien todo
proceso requiere para su desarrollo un procedimiento, no todo procedimiento es un proceso. El
procedimiento indica más propiamente el aspecto exterior del fenomeno procesal. En el curso de un
mismo proceso – nos dice Calamandrei-, puede, en diversas fases, cambiar el procedimiento. El proceso
se caracteriza por la finalidad jurisdiccional compositiva del litigio. Algunos autores cosideran que
procedimiento y proceso están en una relación de continente o contenido. El procedimiento es el
conjunto de reglas que regulan el juego del proceso, mientras que el proceso es el conjunto de actos
procesales tendientes a la sentencia definitiva. Fenech, citado por Carli, se vale de un símil muy original
para diferenciar ambas nociones: “el procedimiento es el conjunto de instalaciones fijas de un
ferrocarril, las vias, por ejemplo; el proceso es el convoy, el tren en marcha sobre esas vías, que llega o
le llevan a un destino”. Aclarado lo anterior, ahora pasamos a recordar lo que es un acto procesal. ¿Qué
es un acto procesal? Dentro del procedimiento hay una serie de situaciones que conllevan a las partes a
tener un tipo de conducta, es decir, por ejemplo tenemos una sentencia y para una de las parte es
desfavorable, y recurre a la apelación y ¿Por qué? no solamente porque se tiene el derecho a apelar sino
porque es decisión de la persona, ya que es la conducta que se asuma en ese momento, es decir, apelamos
o no, ya que la apelación se encuentra contenida en la norma y en el procedimiento ordinario laboral
establece dentro de sus normas que tenemos derecho a la apelación ante la sentencia de Primera Instancia,
ahora ejercer dicho derecho o no, es decisión de la persona afectada. Entonces, es una conducta, por
ejemplo, las actuaciones de un Alguacil cuando va a practicar una notificación y plasma las resultas de
dicha notificación en el expediente, eso es un acto procesal. Entonces, ese tipo de conducta puede ser
para iniciar un procedimiento como interponer una demanda, hay acto procesal de defensa ejemplo
cuando se contesta la demanda, cuando apelamos una decisión, promover una prueba, la evacuación de
pruebas, no solamente las actuaciones de las partes sino la actuación del Tribunal (Juez, Secretario o
Alguaciles). Todas las actuaciones tanto de las partes como del Tribunal son actos procesales tendentes
a iniciar, continuar o finalizar un procedimiento. En conclusión el acto procesal, es la conducta
realizada por un sujeto procesal y que sea susceptible de constituir, modificar o extinguir el
proceso. El acto procesal es una especie de acto jurídico pues la modificación producida afecta el
proceso, es decir, este mismo no se debe porque se verifica en el proceso sino porque vale para el mismo.
El acto procesal es una conducta humana, las conductas observadas en el proceso en la persona del
Tribunal por el Juez, Secretario o Alguacil, por ser una conducta humana para que se materialice priva
la voluntad del que realiza el acto procesal, no son realizados solo por las partes y el Juez sino por los
auxiliares de éstos como los secretarios, alguaciles, asociados, peritos, etc.

Concepto de Derecho Procesal del Trabajo según “Dr. Omar Mora Díaz”: “Es el conjunto de normas
jurídicas que regulan el procedimiento para que los órganos jurisdiccionales resuelvan los conflictos
jurídicos derivados del hecho social del trabajo y a garantizar su efectiva tutela.”

2.- LEY ORGANICA PROCESAL DEL TRABAJO (LOPTRA).

Concepto de la Ley Orgánica Procesal del Trabajo, Artículo 1 LOPTRA: “La presente Ley
garantizará la protección de los trabajadores en los términos previstos en la Constitución de la República
Bolivariana de Venezuela y las leyes, así como el funcionamiento, para trabajadores y empleadores, de
una jurisdicción laboral autónoma, imparcial y especializada.”

3.- BASE CONSTITUCIONAL DE LA LOPTRA.


La base constitucional de la Ley Orgánica Procesal del Trabajo, se encuentra tipificada en la
DISPOSICION TRANSITORIA CUARTA, NUMERAL CUATRO DE LA CONSTITUCION
NACIONAL DE LA REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA.

Disposición Transitoria Cuarta: “Dentro del primer año, contado a partir de su instalación, la Asamblea
Nacional aprobará:
4.- Una ley orgánica procesal del Trabajo que garantice el funcionamiento de una jurisdicción laboral
autónoma y especializada, y la protección del trabajador o trabajadora en los términos previstos en esta
Constitución y en las leyes. La ley orgánica procesal del trabajo estará orientada por los principios de
gratuidad, celeridad, oralidad, inmediatez, prioridad de la realidad de los hechos, la equidad y rectoría
del juez o jueza en el proceso.”

El mandato Constitucional fue expreso, la ordena cual la creación de una Jurisdicción Laboral autónoma,
guiada por los principios estipulados expresamente en dicha disposición transitoria.
4.- PRINCIPIOS RECTORES.
En la Constitución Nacional están establecidos los principios en la cual se guiará dicha LOPTRA., los
cuales fueron transcriptos en el artículo 2 de la ley.

Artículo 2 LOPTRA: “El Juez orientará su actuación en los principios de uniformidad, brevedad,
oralidad, publicidad, gratuidad, celeridad, inmediatez, concentración, prioridad de la realidad de los
hechos y equidad.”
Los principios que establece la LOPTRA en dicho artículo 2 son la guía por medio de la cual se debe
regir el Juez laboral, al momento de dirigir y decidir un procedimiento laboral.
A.- LA ORALIDAD: es el principio en el cual los actos procesales en materia laboral son orales, a
excepción de algunos actos. A pesar de que la Ley se rige por el principio de la oralidad todavía hay algo
de escritura en los actos, por ejemplo La Demanda tiene que ser por escrito, la contestación de la
demanda, las pruebas tienen que ser por escrito, entonces hay todavía una serie de actos que deben
hacerse bajo el principio de la escritura, pero en general la oralidad rige el proceso laboral.

Artículo 3 LOPTRA: “El proceso será oral, breve y contradictorio, sólo se apreciarán las pruebas
incorporadas al mismo conforme a las disposiciones de esta Ley, se admitirán las formas escritas
previstas en ella.”

Este artículo define que la oralidad es el principio por la cual se va a regir el proceso laboral, y dicho
principio no es puro ya que hay actos que deben realizarse por medio de la escritura.
B.- CELERIDAD: busca la aplicación de una justicia expedita, rápida, concentrada, económica y con
el mínimo esfuerzo.
¿Por qué este principio llega a la LOPTRA? Porque dice que debe haber una justicia expedita, ¿Quién
hace ese mandato? La Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, por el principio de la
Tutela Judicial Efectiva en el artículo 26 CNRBV que ordena todos los procedimientos y la justicia en
general debe ser expedita, rápida, sin dilaciones indebidas ya que sino no existiría la justicia, aunque eso
a veces es letra muerta. Afortunadamente en materia laboral no se tiene problema, porque los tribunales
laborales en Anzoátegui trabajan, cuando se retardan es por las partes, pero la jurisdicción laboral en la
zona tenemos que cuidarla y no solamente por su celeridad sino que mantienen un buen contacto con el
abogado.

Artículo 26 CNRBV: “El Estado garantizará una justicia gratuita, accesible, imparcial, idónea,
transparente, autónoma, independiente, responsable, equitativa y expedita, sin dilaciones indebidas, sin
formalismos o reposiciones inútiles.”

La celeridad busca la aplicación de una justicia expedita, rápida, concentrada, económica y con el mínimo
esfuerzo y en virtud por mandato constitucional.
C.- LA INMEDIACION: con dicho principio el Juez está en contacto directo con las partes, conoce las
pruebas de manera directa ya que es el Juez de juicio quien va a admitir las pruebas y es el que las va a
evacuar, en muy pocos casos se comisiona a otro para la evacuación solamente cuando la prueba debe
evacuarse en otro Estado, entonces es que se comisiona a un Tribunal laboral para que la practique en
ese Estado. En caso de experticia, inspección judicial, está el mismo Juez practicándola y esto es lo bueno
del procedimiento laboral.
La inmediación es que el Juez está en contacto directo con las partes, conoce las pruebas de manera
directa y que conoce de todo el juicio, es decir, los alegatos, las defensas, las acciones, pruebas en base
al principio de inmediación es que debe decidir. En conclusión la inmediación es el contacto directo con
las partes.
D.- LA CONCENTRACION: este principio tiene como objetivo el hecho de que los actos procesales
no se pueden dispersar en el tiempo, es decir, el debate es continuado y debe resolverse en una misma
audiencia, eso no es del todo cierto ¿Por qué? por la limitación de los espacios en los Tribunales, por
ejemplo en Barcelona tenemos dos salas de audiencias y se pautan en el día 4 o 5 audiencias, y no se
extienden a más de una hora y no alcanza sino para escuchar los alegatos de las partes, y entonces el Juez
suspende dicha audiencia y la pauta para otra nueva oportunidad y entonces no siempre la concentración
se da, porque no es un solo acto aunque en materia laboral así haya varias prolongaciones el acto
procesal es uno y único, es decir, si tenemos la audiencia preliminar que dura cuatro meses, pero como
acto procesal es único ya que sería una sola audiencia preliminar. La audiencia de juicio es una sola así
haya tenido 4 prolongaciones.
La concentración es que todos los actos deben estar en una sola audiencia, pero esa audiencia no siempre
es en un solo día, pero procesalmente hablando como acto procesal es una audiencia, es decir un solo
acto. En tal sentido, como su propio nombre lo establece se concentra el Juez, las partes y las pruebas en
un solo acto. Concentración significa que la audiencia de juicio es donde se dan todos los actos, el asunto
es que la Sala con la Jurisprudencia ha aclarado todas las lagunas que la Ley tiene, a pesar de que la
audiencia preliminar dura 4 meses, sin embargo es solo UN ACTO, PROCESALMENTE
HABLANDO. Es decir, es como si se hubiese realizado en un solo día, igualmente ocurre con la
audiencia de Juicio, ya que dicha audiencia es una sola, así se haya realizado o se esté realizando por
partes la misma, por eso se mantiene el principio de concentración.
E.- LA PUBLICIDAD: los actos en materia laboral son públicos, ejemplo la audiencia de juicio es
pública más no la audiencia preliminar. La audiencia preliminar es privada para ayudar que las partes sin
pena hablen, pudiendo discutir y debatir sobre la mayor conveniencia para llegar a un acuerdo que de por
terminado el litigio a través de los métodos de resolución de conflictos. La publicidad está tipificada en
el artículo 4 de la LOPTRA.

Artículo 4 LOPTRA: “Los actos del proceso serán públicos, salvo que expresamente esta Ley disponga
lo contrario o el tribunal así lo decida, por razones de seguridad, de moral o de protección de la
personalidad de alguna de las partes.”

Puede ser posible que una audiencia de juicio el Juez reserve las actuaciones, inclusive el expediente lo
ponga en reserva por cuestiones de moral y que la audiencia de juicio también sea a puerta cerrada por
razón de seguridad. Ejemplo, un caso de que un trabajador fue despedido por algo inmoral en el área de
trabajo, en ese caso la audiencia de juicio se reservó y las actas se reservaron por el contenido del caso,
inclusive el trabajador era un profesional, y que en el expediente habían pruebas (testigos) que
comprometían su moral, llegaron a juicio debido a que no quisieron llegar a ningún acuerdo en la etapa
preliminar, en la audiencia oral iba a ser incomodo ya que estaba presente el trabajador y cuando la Juez
dijo que si querían llegar a un acuerdo, el trabajador se paró y estableció que quería hablar con la
contraparte, la contraparte le decía que podía perder más ya que es un profesional y en dicha situación
estaban los testigo que obviamente sabía lo que había sucedido y no era nada cómodo, se le puso fin al
litigio sin que la persona sea sometida a la incomodidad de los acontecimientos, en estos casos los jueces
pueden reservar dichas actas ya que se hace una excepción a dicho principio motivado a la seguridad o
protección de la personalidad de alguna de las partes.
F.- LA GRATUIDAD: en materia laboral no hay pago de aranceles, se puede imprimir en el papel que
se quiera, no se exige nada de formalismo en la redacción de documentos, es decir es prácticamente libre,
¿Por qué? porque precisamente los trabajadores no tienen recursos, hay que darle facilidad para poder
acceder a la justicia y por eso la gratuidad, y no deben pagar ningún tipo de arancel incluso en las Notarías
para el otorgamiento de un poder laboral.
Artículo 8 LOPTRA: “La justicia laboral será gratuita, en consecuencia, los Tribunales del Trabajo no
podrán establecer tasas, aranceles, ni exigir pago alguno por sus servicios. Los registradores y notarios
públicos no podrán cobrar tasas, aranceles, ni exigir pago alguno en los casos de otorgamiento de poderes
y registro de demanda laborales.”

G.- RECTORIA DEL JUEZ EN EL PROCESO: establecido en los artículos 5, 6 y 11 de la LOPTRA.


Este principio permite la dirección y el mandato del juez en el proceso, ya que con formar parte del
mismo tiene la facultad de impulsarlo aún de oficio. El juez es el que gobierna el proceso, este participa
directamente en la sustanciación del proceso, en el debate procesal y en las correspondientes etapas
procesales, es decir, que durante el proceso laboral el Juez es el que mantiene el impulso, las partes las
generan incluso pero es el Juez que rige el movimiento, por ejemplo en una audiencia de juicio el juez
es el que establece las reglas del debate en cuanto al tiempo y la oportunidad, ya que dirige o puede
establecer lapso dándole un tiempo a cada uno para su exposición, el establece los actos que se harán en
dicha audiencia ya que dirige el proceso, a eso se refiere la rectoría del Juez en el proceso.

Artículo 5 LOPTRA: “Los jueces, en el desempeño de sus funciones, tendrán por norte de sus actos la
verdad, están obligados a inquirirla por todos los medios a su alcance y a no perder de vista la
irrenunciabilidad de derechos y beneficios acordados por las leyes sociales a favor de los trabajadores,
así como el carácter tutelar de las mismas; y por tal causa, tienen que intervenir en forma activa en el
proceso, dándole el impulso y la dirección adecuados, en conformidad con la naturaleza especial de los
derechos protegidos.”
Artículo 6 LOPTRA: “El juez es el rector del proceso y debe impulsarlo personalmente, a petición de
parte o de oficio, hasta su conclusión. A este efecto, será tenida en cuenta también, a lo largo del proceso,
la posibilidad de promover la utilización de medios alternativos de solución de conflictos, tales como la
conciliación, mediación y arbitraje. Los jueces que han de pronunciar la sentencia deben presenciar el
debate y la evacuación de las pruebas, de las cuales obtienen su convencimiento.
Parágrafo Único: El Juez de Juicio podrá ordenar el pago de conceptos, como prestaciones o
indemnizaciones, distintos de los requeridos, cuando éstos hayan sido discutidos en el juicio y estén
debidamente probados o condenar al pago de sumas mayores que las demandadas, cuando aparezca que
éstas son inferiores a las que corresponden al trabajador de conformidad con esta Ley y con lo alegado y
probado en el proceso, siempre que no hayan sido pagadas.”
Artículo 11 LOPTRA: “Los actos procesales se realizaran en la forma prevista en la ley; en ausencia de
disposición expresa, el Juez del Trabajo determinará los criterios a seguir para su realización, todo ello
con el propósito de garantizar la consecución de los fines fundamentales del proceso. A tal efecto, el Juez
del Trabajo podrá aplicar, analógicamente, disposiciones procesales establecidas en el ordenamiento
jurídico, teniendo en cuenta el carácter tutelar de derecho sustantivo y adjetivo del derecho del trabajo,
cuidando que la norma aplicada por analogía no contraríe principios fundamentales establecidos en la
presente Ley.”

H.- SANA CRÍTICA PARA VALORAR LAS PRUEBAS POR EL JUEZ- Artículo 10 LOPTRA:
El Juez laboral debe apreciar las pruebas según las reglas de la sana crítica; en caso de duda, preferirán
la valoración más favorable al trabajador. Esto es de extrema importancia porque constituye la aplicación
amplia del principio In Dubio Pro Operario establecido en la constitución y en esta ley. En esta norma el
legislador fue más allá de la simple aplicación de dicho principio en caso de que hubiese dudas acerca
de la aplicación o la interpretación de una norma legal o en caso de coalisión entre varias normas
aplicables; aquí se lleva el principio hasta la valoración de las pruebas, y constituye una característica
particular del Derecho Procesal del Trabajo. Esto es contrario al Proceso Civil, por ejemplo, ya que en
en este proceso, las pruebas tienen un valor tabulado; por ejemplo, un documento público tiene mayor
valor que un documento privado, un documento público tiene mayor peso que una declaración de un
testigo. Pero en materia laboral no, porque se rigen por la sana crítica y que cuando hay duda el Juez
debe valorar la que más favorezca al trabajador.
¿Qué es la sana crítica? El sistema de la sana crítica permite al juzgador a través de la regla de la lógica,
los procedimientos científicos y las máximas de experiencia, valorar directamente la prueba, pero
dándole a ésta un razonamiento lógico y coherente que permita adecuadamente su decisión, aquí es donde
el Juez debe usar su lógica, su conocimiento para poder valorar las pruebas y que éste debe valorar la
que más le favorezca al trabajador ya que si no estaría contraviniendo en lo establecido en la Ley.
Ejemplo: Una vez tuve un caso en la Inspectoría del Trabajo, de Autorización para despedir un
trabajador, donde el Inspector del Trabajo, para decidir, tenía dos pruebas para apreciar y valorar, una
del trabajador que le favorecía a él, y la otra del patrono que le favorecía a éste. El Inspector,
erróneamente, contraviniendo la norma del artículo 10, decidió a favor del patrono. Esta norma no se
aplica aisladamente, hay que concatenarla con el principio constitucional In Dubio Pro-operario, como
lo dije anteriormente; por lo que su contravención, no sólo constituye una violación a una norma legal,
sino a un principio constitucional del derecho del trabajo, lo cual es de extrema gravedad.

Artículo 10 LOPTRA: “Los Jueces del Trabajo apreciarán las pruebas según las reglas de la sana crítica;
en caso de duda, preferirán la valoración más favorable al trabajador.”
Artículo 9 LOPTRA: “Cuando hubiere duda acerca de la aplicación o la interpretación de una norma
legal o en caso de colisión entre varias normas aplicables al mismo asunto, se aplicará la más favorable
al trabajador. En caso de duda sobre la apreciación de los hechos o de las pruebas, se aplicará igualmente
la que más favorezca al trabajador. La norma adoptada se aplicará en su integridad.”

I.- PRINCIPIO DE LA PRIMACIA DE LA REALIDAD DE LOS HECHOS SOBRE LAS


FORMAS Y LAS APARIENCIAS: dicho principio se encuentra contenido en la LOTTT y en la
CNRBV. Muchos creen que dicho principio solo aplica en cuanto al trabajador, pero no es así ya que el
principio de la primacía de los hechos es un principio Constitucional ya que la CNRBV establece la
igualdad de las partes por lo tanto es bueno tanto para el trabajador como el patrono. El mismo es un
principio del Derecho del Trabajo y cualquiera de los sujetos de la relación procesal lo puede invocar,
por ejemplo, Pedro Pérez demanda a Tapa-Tapa por diferencia de prestaciones sociales y demás
beneficios laborales porque se presume que fue despedido injustificadamente cuando mantenía una
relación de tiempo indeterminado con su patrono, porque nunca tuvo contrato de trabajo, entonces se
presume que la relación, de acuerdo con la Ley, si no existe contrato; se presume que esa relación es a
tiempo indeterminado. Pero resulta que Pedro Pérez en el libelo alega que trabajó en la obra Construcción
de la instalación de aguas blancas de la USM Núcleo Oriente, que la construcción duró 3 meses y Pedro
Pérez como no tenía contrato, alega que es un trabajador a tiempo indeterminado, y por lo tanto, fue
despedido injustificadamente. Entonces la empresa, en virtud a dicho principio que establece que la
realidad de los hechos tiene primacía sobre cualquier forma que pueda revestir la relación de trabajo,
puede usar el mismo para traer hechos que desvirtúen esa relación de trabajo a tiempo indeterminado, tal
como lo alega el demandante; promoviendo, por ejemplo, los recibos de pago debidamente firmado por
el trabajador donde establece cual es la obra en la cual prestó sus servícios, el contrato entre la
constructora y la USM que duraría 3 meses, así como las actas de inicio y terminación de la obra. Todos
estas pruebas constituyen hechos que tienen primacía sobre cualquier tipo de forma que revista la relación
de trabajo, y el Juez debe apreciarlas y valorarlas, en virtud de la aplicación de dicho principio. Este tipo
de prueba, representan hechos ciertos que ayudarían a demostrar que el trabajador laboró en esa obra, es
decir que la relación de trabajo era a obra determinada y no a tiempo indeterminado, como lo alegó el
trabajador, además de demostrar de que el demandante estuvo siempre al tanto que había sido contratado
solo con ocasión de esa obra determinada; enervando de esta forma la pretensión del demandante, con el
uso del mencionado principio constitucional.
¿Qué quiere decir? ¿Qué engloba? En materia laboral debemos irnos a la realidad a lo que es la
apariencia o supuestamente debe ocurrir…Por ejemplo: Suponga que Usted tiene un contrato de trabajo
que dice: “su cargo va a ser el de Gerente General de “Empresas Martínez”, pero… en la realidad de
los hechos, su prestación de servicio es la de mi Asistente Personal. Entonces, el cargo que le hice firmar,
en su contrato de trabajo no es en realidad la prestación de servicio que el trabajador ejecuta y de
lo que está en ese contrato como tal…Entonces, en ese principio es que se van a basar el día de mañana,
cuando Ustedes, como abogados, le digan al Juez:
“Ciudadano Juez… resulta que mi representado firmó un contrato de trabajo donde le indicaban esto,
esto, esto y esto…pero, de acuerdo al Principio de la Primacía de la realidad sobre las formas o
apariencias, establecido en el artículo 89 de la Constitución Nacional, este señor, lo que realmente
realizaba era esto, esto, esto y esto. ¿Entendimos este principio?
Este principio es importantísimo… pero, siguiendo con el ejemplo, resulta que, Usted tiene un contrato
de trabajo que dice otra cosa, pero… ¿qué prevalece allí?... ¿El contrato de trabajo donde dice que
el cargo de Usted es Gerente, o la realidad en la prestación de servicio, en el caso hipotético que les
estoy formulando que es el de un asistente personal? Pues, Va a prevalecer la realidad…pero ¿cómo
ustedes van a demostrar esa realidad?... porque tenemos un contrato que dice que ud es gerente, y, los
contratos tienen fuerza de ley entre las partes…pero, en materia laboral esta forma no tiene un valor
absoluto… porque si ustedes tienen otras pruebas que demuestren que usted realmente no es Gerente,
sino un Asistente personal, va a prevalecer la realidad sobre las formas, que las funciones que Ustedes
realizaban dentro de esa entidad de trabajo no tenía nada que ver con el cargo que le habían hecho
firmar en ese contrato…Entonces ¿Qué va a prevalecer? LA REALIDAD DE LOS HECHOS sobre
cualquier forma que pueda revestir la realación de trabajo. La apariencia fue que usted me quería
excluirme de la estabilidad laboral, aparentando mediante el contrato, que mi cargo es de dirección,
cuando en realidad es el de un empleado comun, o de un trabajador de supervisión que si está amparado
por la estabilidad laboral.

SENTENCIA: “CASO FELIX RAMIREZ Y OTROS CONTRA DIPOSA” Sala de Casación


Social, Año 2.000 (16-03-2.000), Ponente: Magistrado Juan Rafael Perdomo, Expediente 98-546.

Este es el caso de los vendedores de Polar que demandaron, ya que eran vendedores independientes los
cuales tenían su propia empresa, con su Registro de Comercio y actuaban como Sociedad Mercantil cada
vendedor de Polar. En esta sentencia es la primera vez que la Sala desarrolló dicho principio de una
manera detallada y de forma, a mi criterio, magistral. Es una de mis sentencias favoritas, a pesar de que
no comparto su decisión.
J.- PRINCIPIO DE LA NOTIFICACION UNICA: establecido en el artículo 7 LOPTRA.
Artículo 7 LOPTRA: “Hecha la notificación para la audiencia preliminar, las partes quedan a derecho
y no habrá necesidad de nueva notificación para ningún otro acto del proceso, salvo los casos
expresamente señalados en esta Ley.”

SENTENCIAS PARA LEER:


1.- Sala Constitucional, Expediente 05-273, Fecha 10-10-2.005, Caso Agropecuaria Giordano, C.A.
Ponente: Dra. Luisa Estella Morales.
2.- Sala Casación Social, Caso Rosendo Amado Guira Vs. Constructora Master C.A., Fecha 17-03-
2.010. Ponente: Dr. Omar Mora Díaz.
3.- Sala Casación Social, Expediente 11-011, Fecha 08-05-2.014, Sentencia N° 545, Caso Gabriel
Jiménez Vs. Multiservicios Gerardo C.A.

5.- LA ORGANIZACIÓN DE LA JURISDICCIÓN PROCESAL DEL TRABAJO.


¿Cómo están organizados los Tribunales del Trabajo? La Jurisdicción Laboral está compuesta por
Tribunales Sustanciadores, Tribunales de Juicio en Primera Instancia y Tribunales Superiores del
Trabajo. Establecido en la LOPTRA en los artículos 12 ejusdem.

TRIBUNALES DE SUSTANCIACIÓN, MEDIACIÓN Y


EJECUCIÓN DEL TRABAJO (Tribunales Sustanciadores)

TRIBUNALES DE PRIMERA INSTANCIA DE JUICIO


DEL TRABAJO (Tribunales que Valoran y Admiten las
Pruebas, Rigen los Procesos y Sentencian)

JUZGADOS SUPERIORES DEL TRABAJO

SALA DE CASACIÓN SOCIAL DEL TRIBUNAL


SUPREMO DE JUSTICIA.

La primera instancia está conformada por estos dos tipos de Tribunales:


1.- Los Tribunales de Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo: Estos Tribunales son los
encargados de recibir las demandas, las reciben, las revisan para ver si reúnen los requisitos que
establecen la LOPTRA (ART.123), o bien admiten u ordenan subsanar cualquier error que contenga, eso
es uno de los trabajos de los sustanciadores. Luego, una vez que comienza la audiencia preliminar este
mismo Juez que tiene contacto con las partes a objeto de tratar de llegar a una mediación, dicho Juez
recibe las pruebas solamente y trata de llegar a una mediación de las partes. Finalmente, si se logra la
mediación hay sentencia, de lo contrario el Juez debe pasar el expediente al Juez de Primera Instancia de
Juicio.
Estos Tribunales tienen una característica especial, y es que estos Jueces Sustanciadores no pueden bajo
ningún concepto sentenciar, ni apreciar ni valorar pruebas. La única manera de que sentencien es en los
casos de incomparecencia a la audiencia preliminar, o cuando hay mutuo acuerdo entre las partes que
conlleve a una transacción; así la Ley se lo establece. Además tienen la importante función de avenir a
las partes para que puedan llegar a un acuerdo que ponga fin a la controversia, así como tambien les
corresponde acordar las medidas cautelares que sean solicitadas por cualquiera de las partes, y al final
cuando ha terminado el proceso laboral ellos se encargan de la ejecución de la sentencia, entonces esa es
la función de los Tribunales de Sustanciación.
2.- Los Tribunales de Primera Instancia de Juicio del Trabajo: los jueces de primera instancia de
juicio son los que van a diridir y decidir la etapa o fase del juicio laboral. Son los que van a admitir,
apreciar y valorar las pruebas. Los Tribunales de Juicio tiene la carga de llevar adelante todo el
procedimiento de la audiencia de juicio en todas sus etapas hasta la sentencia de primera instancia. Estos
Jueces si pueden sentenciar y rigen los procesos, que es lo que normalmente realiza un Juez.
Dentro de la organización, el artículo 12 LOPTRA establece los privilegios procesales del Estado:

Artículo 12 LOPTRA: “En aquellos procesos en los cuales se encuentren involucrados los derechos,
bienes o intereses patrimoniales de la República, los funcionarios judiciales deben observar los
privilegios y prerrogativas consagrados en leyes especiales.”

¿Cuáles son esas leyes que protegen y que le otorgan privilegios a la República? La Ley de la
Procuraduría General de la República, en todo juicio donde se encuentra involucrado el Estado tiene que
actuar la Procuraduría y entonces entran las prerrogativas que le otorga la Ley, como por ejemplo
suspensión del procedimiento por 90 días por lo de la notificación al Procurador, generalmente en materia
laboral se usa mucho en los recursos de nulidad en contra de las providencias administrativas emanadas
de las Inspectorías del Trabajo o del INPSASEL, así en los casos de demandas en contra de las empresas
del Estado venezolano, tales como PDVSA. En dichos casos, el tribunal ordena notificar al Procurador
y se demora un poco de tiempo.

Artículo 13 LOPTRA: “La jurisdicción laboral se ejerce por los Tribunales del Trabajo, de conformidad
con las disposiciones de esta Ley.”
Artículo 14 LOPTRA (Clasificación de los Tribunales): “Los Tribunales del Trabajo son:
1.- Tribunales del trabajo que conocen en primera instancia- Tribunales de sustanciación, mediación y
ejecución del trabajo (S.M.E.) y Tribunales de Juicio del Trabajo
2.- Tribunales Superiores el Trabajo que conocen en segunda instancia- Tribunales Superiores del
Trabajo
3.- Casación Laboral-Tribunal Supremo de Justicia, en Sala de Casación Social.”
Artículo 15 LOPTRA (Instancia de los Tribunales): “Los Tribunales del Trabajo se organizarán, en
cada circuito judicial, en dos instancias:
Una primera instancia integrada por los Tribunales de Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo,
y los Tribunales de Juicio del Trabajo.
Una segunda instancia integrada por los Tribunales Superiores del Trabajo. Su organización,
composición y funcionamiento se regirá por las disposiciones establecidas en esta Ley y en las leyes
respectivas.”
Artículo 16 LOPTRA (Constitución del Tribunal de Primera Instancia): “Los Tribunales del
Trabajo que conocen en primera instancia serán unipersonales, constituidos por un Juez y un Secretario,
ambos profesionales del derecho.”
Artículo 17 LOPTRA (Función del Juez de primera instancia): “Los jueces de primera instancia
conocerán de las fases del proceso laboral, de conformidad con lo establecido en esta Ley.
La fase de sustanciación, mediación y ejecución estará a cargo de un Tribunal unipersonal que se
denominará Tribunal de Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo.
La fase de juzgamiento corresponderá a los Tribunales de Juicio del Trabajo.”
Artículo 18 LOPTRA (Ámbito de las funciones del Juez de Primera Instancia): “Los Jueces de
primera instancia del Trabajo ejercerán sus funciones como Jueces de Sustanciación, Mediación y
Ejecución o como Jueces de Juicio, según sea el caso.”
Artículo 19 LOPTRA (Tribunales Superiores del Trabajo): “Los Tribunales Superiores del Trabajo
serán colegiados o unipersonales. Los primeros estarán constituidos por tres (3) Jueces y un Secretario;
y los segundos, por un Juez y un Secretario, todos profesionales del derecho.”