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Cristina Denisse Gutiérrez Rodríguez

Español 6°B

Cultura Olmeca

Los olmecas conformaron la primera civilización de Mesoamérica que habitó en las tierras
bajas del Golfo de México, entre los actuales estados de Veracruz y Tabasco. Fueron los
precursores de todas las demás culturas precolombinas como la azteca, tolteca y maya. Se
estima que habitaron la región entre el 1.500 a.C. hasta el 400 a.C.
Se desconoce el nombre que ellos mismos se designaban. La palabra olmeca es de origen
azteca y significa “habitantes de la región de hule” debido a que en esa región abundaban los
“árboles de hule” de los que los olmecas extraían la sustancia de látex para elaborar el
caucho.

CARACTERÍSTICAS
 Ser considerados como “la cultura madre” de la región mesoamericana.
 Ser los primeros en construir edificios ceremoniales.
 Conformar una estructura social organizada para la construcción de grandes
monumentos.
 Dominar la técnica de tallado sobre piedra.
 Realizar un ritual o juego de pelota (de hule sólido).
 Desarrollar un sistema de calendario y de escritura, precursor a los jeroglíficos.

UBICACIÓN
Los olmecas se establecieron en la región sureste de los estados mexicanos de Veracruz y
Tabasco, pero su influencia puede rastrearse a lo largo y ancho de Mesoamérica.
Cristina Denisse Gutiérrez Rodríguez
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Hay evidencia de su origen en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca, así como el
Istmo de Tehuantepec. Sus principales centros ceremoniales fueron San Lorenzo (1150 a.C.),
La Venta (1750 a.C.) y Tres Zapotes (900 a.C.). Sin embargo, es posible hallar vestigios de
cultura olmeca en la actual Guatemala, Belice, El Salvador, Nicaragua y Honduras.

LENGUA Y ESCRITURA
Se cree que los olmecas habrían inventado los primeros sistemas de escritura, calendario y
epigrafía mesoamericanos, que inspirarían luego a otras culturas venideras.
Hay evidencia de escritura previa incluso a la lengua zapoteca. Esta escritura a través de
glifos representa silábicamente la lengua olmeca, que vendría a ser una lengua mixe-zoque.

RELIGIÓN
La cultura olmeca era profundamente religiosa y teocrática, politeísta, cuyas deidades eran
fundamentalmente agrícolas y representaban a los astros, los volcanes, etc. Tenían animales
sagrados, como el jaguar, al que se le rinde culto abundante, pero también sapos, caimanes y
toda una vasta mitología de seres con cabeza de uno y cuerpo de otro.
Se cree que habría sido una religión dinástica, es decir, con vínculos en sus gobernantes y
herederos directos de los dioses. Se trata de una religión compleja que aún no ha sido
descifrada del todo.
Divinidad principal: “El Jaguar”.

APORTACIONES
A los olmecas se les atribuye la invención de la primera escritura jeroglífica mesoamericana,
así como el primer calendario astral y la construcción de enormes cabezas de barro y piedra
que aún perduran: se han encontrado 17.
También legaron abundantes recipientes cerámicos, en los que el jaguar parece jugar un papel
simbólico central, y hay presencia de una representación numérica en la que el cero ya hace
aparición. En este sentido, son la raíz de los adelantos que otras culturas posteriores
retomarían y perfeccionarían.
Cristina Denisse Gutiérrez Rodríguez
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-Calendario Civil y Religioso.


-Uso e invención del cero.
-Figuras y Vasijas con figuras de Jaguar.
-Centros ceremoniales.
-Escritura Jeroglífica.
-Cabezas colosales y gladiadores.
-Primeras edificaciones de piedra.
-Desarrollo de la astronomía.

FLORECIMIENTO Y DECADENCIA
El florecimiento de la cultura olmeca se ubica alrededor del año 800 a.C., y normalmente se
clasifica en dos etapas de prosperidad: Etapa Olmeca I (1500-1200 a.C.) y Etapa Olmeca II
(1200-400 a.C.).

La decadencia de la cultura olmeca tuvo lugar en algún punto cercano al año 400 a.C., en una
etapa denominada Etapa Olmeca III y que se habría extendido hasta el año 100 a.C.

LEGADO
1- La goma
Investigaciones recientes han demostrado que el nombre se debe a que los olmecas
procesaban el látex de los árboles de caucho (Castilla Elastica), que eran abundantes en la
región y al combinarlo con el jugo de una especie de enredadera, producía una especie de
goma resistente.
Se ha encontrado evidencia, tal como pelotas de goma que datan de varios siglos, que fueron
fabricadas por los olmecas. Si bien Charles Goodyear se lleva el crédito de la invención del
caucho, definitivamente hubo un pueblo que ya sabía algo al respecto. Después de todo, se
trata del “pueblo de la goma”.
2- Las monumentales esculturas olmecas
Son consideradas como las expresiones más distintivas de la cultura olmeca. Se trata de
esculturas colosales, de tamaños que alcanzan hasta los 3 metros de altura, hechas en piedra
basáltica tallada.
Principalmente se pueden encontrar cabezas humanas (que probablemente representaban
guerreros, incluso dioses), grandes altares y tronos, figuras humanas de tamaño real así como
formas híbridas de animales y humanos.
En la localidad de Villahermosa se encuentra el Mueso La Venta, donde pueden apreciarse
varios altares y cabezas colosales al aire libre, así como también en otros lugares donde son
exhibidas, como plazas y otros museos.
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El estilo único y realista del arte olmeca es una característica tan auténtica que resulta
prácticamente infalible el hecho de atribuirlas a esta cultura prehispánica, aunque no se tenga
certeza del lugar donde fue encontrado.
3- Pirámides
Las pirámides olmecas tenían la función de servir como estructuras de soporte para los
templos o centros ceremoniales donde tenían lugar una serie de rituales religiosos.
Usualmente eran construidas alrededor de una plaza y eran hechas de ladrillos de arcilla sin
hornear.
El tope de las pirámides era plano, es decir, se trataba de pirámides truncadas; en este lugar
era construido el templo, el cual era posteriormente rodeado con tumbas. Evidentemente,
estas construcciones formaban parte de complejos dedicados a las prácticas religiosas de los
olmecas.

4- El chocolate
La primera civilización en consumir el fruto del cacao fue la olmeca, aproximadamente en el
año 1.900 A.C. Los granos de cacao eran sometidos a un proceso de fermentación, curación y
tostado para luego ser molidos y mezclados con agua caliente.
Inicialmente era consumido como una bebida caliente y era utilizada en ceremonias rituales,
según indica la evidencia encontrada en San Lorenzo (yacimiento olmeca) donde se
encontraron residuos de cacao en restos de vasijas de cerámica.
5- Juegos de pelota
Existen varios indicios de que los olmecas practicaban algún tipo de juego con pelotas de
goma, en especial en la mencionada localidad de San Lorenzo.
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Uno de ellos se encuentra en las propias cabezas colosales, ya que muchas eran representadas
con una especie de casco, y se cree que estos últimos podrían haber actuado como protectores
para la práctica del juego en cuestión.
Al no haber ninguna evidencia que pruebe la existencia de canchas para desarrollar esta
actividad, se cree que era realizada en campos abiertos.
6- Rituales y cultos religiosos
Las creencias y cultos se consideran como una de las formas en las que se expandieron
muchas ideas y conocimientos entre los pueblos prehispánicos.
Esto se evidencia en el hecho de que muchas prácticas religiosas pasaron a ser parte de las
costumbres de civilizaciones posteriores como los mayas, aztecas y zapotecas, cuyos cultos y
deidades provienen en parte de las creencias olmecas.
También el arte era una forma importante de expresar y extender la religión, a través de la
representación de deidades en esculturas y figuras pequeñas.
7- El desarrollo del calendario
El sistema ideado por los olmecas era extraordinariamente preciso y se basaba en un año
solar de 365 días y un año lunar de 260 días, de cuya combinación se generaba un ciclo de 52
años.
Se creía que este ciclo señalaba el final de una era, momento para el cual se esperaba que
ocurrieran acontecimientos peligrosos.
8- Invención del cero
La creación de un calendario como ese implicaba un conocimiento avanzado de Matemáticas.
La cultura olmeca es considerada también como la civilización que inventó el concepto del
“Cero”, aunque erróneamente se le ha atribuido este descubrimiento a los Mayas.
Poseían un sistema numérico vigesimal, es decir, de base 20, y se utilizaban tres símbolos: un
punto para significar el número 1, una barra para indicar el número 2 y un símbolo parecido a
una concha de mar que representaba el 0.
La invención del Cero permitía a los olmecas hacer cálculos complejos y escribir los números
por posiciones, tal como lo hacemos hoy en día.
9- Escritura jeroglífica
Los jeroglíficos podían encontrarse con frecuencia sobre monumentos de piedra
acompañados de fechas, y también sobre objetos pequeños.
Los investigadores creen que la evidencia arqueológica indica una fuerte posibilidad de que
la escritura Mesoamericana tuviera su origen en la cultura olmeca y su iconografía.
10- Epigrafía
En realidad, el aporte de la epigrafía olmeca fue directamente a la escritura maya, la cual se
compone también de influencias de otras civilizaciones.
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El uso de símbolos como forma de expresión fue sin duda, un legado que permitió el
desarrollo de muchas otras culturas precolombinas.

Fuentes de información

 "Cultura Olmeca". Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: Caracteristicas.co. Última


edición: 24 de noviembre de 2019. Disponible en:
https://www.caracteristicas.co/cultura-olmeca/. Consultado: 16 de mayo de 2020.
 https://www.lifeder.com/aportes-culturales-olmecas/

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