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El método

cualitativo

Producción y
Análisis de
Datos
Cualitativos

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Propósito y características de la
investigación cualitativa
Durante la Lectura 2 de este módulo, estudiamos los principios que
sustentan el paradigma interpretativista, haciendo énfasis en la
comprensión de los sentidos y de los significados que los sujetos dan a sus
acciones. En esta oportunidad, seguiremos dicha perspectiva buscando
entender cómo se refleja en las investigaciones cualitativas. Para ello,
definiremos sus propósitos, cuándo deberíamos aplicarlas y cuáles son los
métodos más adecuados.

En primer lugar, diremos que las investigaciones cualitativas son aquellas


que buscan un tipo de comprensión holística sobre motivaciones, creencias
y significados que están detrás de las acciones de las personas y sus relatos.
Su intención es profundizar el conocimiento de la realidad, pero desde la
visión de los actores que la construyen.

Este tipo de investigación se lleva a cabo cuando el interés del investigador


es explorar un tema novedoso o escasamente desarrollado dentro de las
disciplinas de las ciencias sociales. También cuando interesa profundizar en
el reconocimiento de hallazgos encontrados luego de haber realizado una
investigación.

Autores reconocidos en materia cualitativa, como Denzin y Lincoln,


sostienen que la investigación cualitativa

se compone de múltiples métodos que involucran una


perspectiva naturalista e interpretativista de su foco de
estudio. Los estudios se realizan en los ámbitos reales donde
se efectúan los fenómenos estudiados, intentando hacer
sentido o interpretando los fenómenos de acuerdo a los
sentidos atribuidos por los mismos actores. Este tipo de
estudio involucra el uso de técnicas empíricas de obtención
de datos que describen las rutinas, los problemas y los
significados en la vida de los individuos. (Como se cita en
Vieytes, 2004, pp. 612-613).

En esta definición, una perspectiva naturalista significa que la investigación


deberá ser desarrollada en el ambiente natural y en el contexto específico
donde interactúan los sujetos a quienes se orienta la indagación. El carácter
interpretativista viene dado por el propósito de comprender su visión sobre

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el problema, cómo lo viven y cuáles son sus opiniones y sus relatos al
respecto. Las técnicas empíricas están estrechamente vinculadas con los
métodos que aplicará el investigador para observar la realidad, en un
espacio y tiempo determinados. Como veremos más adelante, estos
métodos y técnicas estarán basados en la observación, así como también en
los estudios de vida, en las entrevistas individuales u orientadas hacia grupos
específicos y en los análisis de documentos, entre otros.

Sin embargo, antes de adentrarnos en los métodos, conviene exponer más


detalladamente las características de la investigación cualitativa y el proceso
requerido para su realización.

Características de la investigación cualitativa


El principal supuesto sobre el que se fundamenta la investigación cualitativa
es que ni las ideas ni sus significados son estáticos, es decir, están en
constante variación y enmarcadas en contextos espaciotemporales
específicos. ¿Qué implicaciones tiene este supuesto? En primer lugar,
debemos asumir que los sujetos construyen lenguaje, relatos y significados
constantemente. Segundo, nuestra acción como investigadores estará
orientada hacia la interpretación de estos, más que a su validación con base
en marcos teóricos e hipótesis elaborados previamente de manera
exhaustiva. Tercero, en la interpretación también se involucran los juicios y
los valores del investigador. Finalmente, a diferencia del diseño cuantitativo,
en el método cualitativo, los métodos y técnicas deben ser flexibles.

Atendiendo a este supuesto, enumeramos las características metodológicas


relevantes de la investigación cualitativa:

1) Las fuentes de los datos son situaciones naturales donde interactúan


individuos y grupos.
2) Los datos son compilados directamente por el investigador. Se trata
de una actividad que no debe ser delegada en otras personas, porque
en ella se incorpora conocimiento tácito que solo puede ser captado
y entendido en la interacción directa con los sujetos participantes en
la investigación.
3) Las técnicas para recabar datos son abiertas. Por ejemplo, se aplican
entrevistas en lugar de encuestas con preguntas cerradas.
4) El muestreo es intencional, de manera que no se pretende lograr
representatividad de la muestra con respecto a toda la población, tal
como sucede en investigaciones cuantitativas.
5) Los datos son analizados inductivamente. Esto quiere decir que se
hace una primera descripción de la situación y de los eventos para
luego ir identificando regularidades entre ellos.

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6) La teoría es generativa, inductiva, constructiva y subjetiva. Es
generativa porque busca el descubrimiento de conceptos y
proposiciones. Su carácter inductivo viene dado por la interconexión
de evidencias y datos recabados directamente, en un desarrollo
desde abajo y en forma de espiral. En este proceso, el investigador
elabora la teoría con base en unidades de análisis surgidas a partir de
la descripción sobre lo que va observando. Es subjetiva porque el
investigador reconstruye las categorías que los sujetos usan para
conceptualizar sus propias experiencias.
7) El diseño es emergente. Se va elaborando progresivamente en la
medida que avanza la investigación. Con esto, el problema
inicialmente formulado se irá reformulando con la incorporación de
nuevos datos.
8) Plantea criterios de confiabilidad propios, pero siempre utilizando
técnicas adecuadas para tales propósitos (Vieytes, 2004).

En la tabla siguiente, se ofrecen características de la investigación cualitativa


en comparación con la cuantitativa.

Tabla 1: Cuadro comparativo de los enfoques de investigación cuantitativa


y cualitativa

Dimensiones Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo


Positivismo, Interpretativismo,
Marco
neopositivismo, constructivismo, naturalismo.
epistemológico
pospositivismo.
Concepción de la La realidad es objetiva y Existen varias realidades
realidad única. El mundo es externo subjetivas construidas en la
al investigador. investigación.
Metas de la Describir, explicar y Describir, comprender e
investigación predecir fenómenos. interpretar fenómenos a
Generar y probar teorías través de percepciones y
(Gambit, 2014). experiencias de los sujetos
(Gambit, 2014).
Lógica Deductiva (desde las leyes Inductiva (desde los datos
y las teorías generales hacia las generalizaciones)
hacia los datos).
Interacción entre Lejana, neutral, sin Cercana, empática, con
el investigador y involucramiento. involucramiento.
el fenómeno

Fuente: elaboración propia.

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Componentes y procesos de la investigación cualitativa
Los componentes de la investigación cualitativa no son exclusivos, pues
siguen los requerimientos de cualquier investigación enmarcada en las
ciencias sociales. Sin embargo, dentro del enfoque que nos preocupa (el
cualitativo), dichos componentes tienen ciertas especificidades.

Rut Vieytes (2004) señala que los elementos principales de toda


investigación cualitativa son: i) los datos, resultantes de la compilación
realizada por el investigador mediante la observación; ii) el análisis de los
datos, que permite encontrar hallazgos y elaborar teorías inductivamente;
iii) la elaboración de informes, luego de que el investigador ha dado sentido
a los datos y ha representado sus significados en un contexto particular.
Ahora bien, estos componentes no se producen arbitrariamente. Para ello,
se siguen fases como las mostradas en la Figura 1.

Figura 1: Fases de la investigación cualitativa

Identificación del
tema, definición del
problema,
perpectivas
teóricas y objetivos

Escritura o Diseño: selección


redacción del del contexto,
informe de informantes claves
investigación. y casos.

Investigación
cualitativa

Datos: compilación Trabajo de campo:


y analisis observación,
preliminar. Análisis aplicación de
intenso. métodos y técnicas.

Fuente: adaptado de Vieytes, 2004.

Como se observa en esta figura, las fases no se presentan de manera lineal.


Esto es así porque, precisamente, una característica relevante de la
investigación cualitativa es su iteratividad, es decir, la definición de los
problemas y de los supuestos son revisados progresivamente a medida que

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se van compilando y analizando los datos. Nos detendremos en este aspecto
a medida que avancemos en cada uno de los componentes.

Identificación del tema y planteo del problema

La definición del objeto de estudio amerita un primer momento epistémico


en el que especificamos qué tema nos interesa indagar y reflexionamos por
qué nos interesa estudiarlo. También elaboramos preguntas iniciales,
aunque dado que la investigación se enmarca en una perspectiva
interpretativista, dichas preguntas deberán orientarse hacia la comprensión
de los modos de actuar de las personas y sus significados. Por ejemplo: ¿qué
piensa el sujeto o grupo de sujetos sobre una situación concreta? ¿Cómo
perciben los hechos de su entorno? ¿Cuáles son sus expectativas? (Vieytes,
2004).

A estas preguntas las vamos respondiendo con base en la revisión de


literatura especializada, pero también considerando nuestra experiencia. Lo
recomendable es ir elaborando proposiciones que más tarde podríamos
traducir en supuestos y objetivos de investigación.

La elaboración de interrogantes y proposiciones iniciales nos ayudará a


reflexionar sobre la relevancia social de la investigación y para la(s)
disciplina(s) de la(s) ciencia(s) social(es). También nos permitirán ir
dimensionando el espacio en el cual nos centraríamos y el tiempo y los
recursos que necesitaríamos para compilar los datos (Hernández, Collado y
Baptista, 2010).

En este momento resulta de suma importancia prestar atención a los actores


o sujetos sobre los cuales se centrará el estudio y al contexto en el cual se
ubican. Por ejemplo, individuo, grupo, comunidad, organización, dónde se
ubican y qué período de tiempo tomaremos como referencia.

Elaboración del marco teórico y revisión de literatura

La investigación cualitativa no requiere contar con un marco teórico


exhaustivamente acabado para luego buscar su validación. Más bien se trata
de implementar un proceso de ida y vuelta entre conceptos relevantes y lo
que se obtenga mediante la observación en el campo. Para ello, con base en
la literatura, identificaremos un concepto central y otros relacionados. A
estos los denominaremos conceptos sensibilizadores, que servirán de
referencia para proceder a la compilación de datos. Sobre este fundamento,
es importante elaborar un mapa o un esquema conceptual que deberá ser
revisado a largo de la indagación y tendrá que ser precisado más nítidamente

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conforme se avance en la obtención de datos (Hernández, Collado y
Baptista, 2010; Vieytes, 2010).

La revisión de la bibliografía y demás literatura relacionada con nuestro


problema de investigación se hace en paralelo con la compilación de datos.
Esto es imprescindible para depurar las categorías que vayan emergiendo
desde el relato de los actores, para codificar y analizar la información
obtenida durante toda la investigación. A este proceso de escrutinio de la
información literaria, de la filtración de las categorías emergentes y de la
vuelta hacia los datos se lo conoce como teoretización. Tal como lo señala
Vieytes: “La teoretización es entonces, un proceso de construcción de
explicaciones alternativas que el investigador mantiene confrontando
siempre con los datos, hasta que llega, finalmente, a aquella que los explica
de manera más simple y ajustada” (2004, p. 617).

Como se observará, la revisión de la literatura sigue un proceso abierto que


permite ajustar los esquemas conceptuales y las categorías emergentes
durante toda la investigación. La Tabla 2 nos permite observar el papel que
juega la literatura en la investigación cualitativa.

Tabla 2: Uso de la literatura según los enfoques cuantitativo y cualitativo

Diferencia Investigación Investigación cualitativa


cuantitativa
Sustancial. Media, sin que la revisión de la
Cantidad de
literatura obstaculice que los
literatura
datos o la información emerjan
citada al
de los participantes y sin
comienzo del
limitarnos a la visión de otros
estudio.
estudios.
Utilización o Proveer una dirección Auxiliar en definiciones, así
funciones de racional al estudio (por como justificar y documentar la
la literatura al ejemplo, afinar el necesidad de realizar el
inicio del planteamiento de estudio.
estudio. hipótesis).
Utilización de Confirmar o no las Tener referencias con las cuales
la literatura al predicciones previas contrastar los resultados.
final del emanadas de la literatura.
estudio.

Fuente: Hernández, Collado y Baptista, 2010, p. 370.

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Definición de hipótesis

Tal como se señaló anteriormente, los supuestos de la investigación


cualitativa surgen de preguntas iniciales y de proposiciones orientadoras.
Cuestionamientos importantes que nos hacen reflexionar sobre estos
aspectos son: ¿qué tipo de información deseamos obtener? ¿Qué
esperamos comprender? ¿Nos centraremos en experiencias individuales o
en grupos dentro de una organización, de una comunidad o de una
sociedad? (Vieytes, 2004).

Ahora bien, en investigaciones cualitativas las hipótesis tienen un papel


distinto al que tienen en las cuantitativas. Raras veces se elaboran antes de
iniciar la observación y se van generando paulatinamente, mientras se
compilan los datos. En este caso, se formulan hipótesis de trabajo flexibles
que no requieren pruebas estadísticas (Hernández, Collado y Baptista,
2010).

El siguiente ejemplo ilustra cómo se procede con una hipótesis de trabajo


dentro de los enfoques cualitativos.

En un estudio sobre las oportunidades de empleo para las


personas con capacidades diferentes en un municipio de
medio millón de habitantes (Amate y Morales, 2005), se
comenzó con la idea de que tales oportunidades eran
desfavorables para dichas personas. Sin embargo, al
comenzar a observar lo que sucedía en algunas empresas y
entrevistar a directores de las áreas de recursos humanos o
administración de recursos humanos, así como a obreros, se
pudo determinar que la idea inicial era incorrecta: que las
oportunidades eran iguales para individuos con capacidades
regulares que para aquellos con capacidades distintas. Esta
hipótesis de trabajo fue variando conforme se recogieron
más datos, hasta que se concluyó que: “Las empresas
transnacionales o con presencia en todo el país son
organizaciones que ofrecen oportunidades similares tanto a
las personas con capacidades regulares, como a los individuos
con capacidades diferentes; porque poseen recursos para
ofrecerles a estas últimas entrenamiento en cualquier
actividad laboral. Pero las empresas locales carecen de tales
recursos y no ofrecen oportunidades iguales, la cuestión no
tenía que ver con prejuicio o discriminación, sino con
posibilidades económicas (querían, pero no podían)”.
(Hernández, Collado y Baptista, 2010, p. 371).

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¿Qué se advierte del ejemplo citado? Primero, se deja explícito sobre qué
trata el estudio al dimensionar el contexto. Posteriormente, se expone el
supuesto o la hipótesis inicial, es decir, que las oportunidades de empleo
eran desfavorables para personas con capacidades diferentes. Con este
supuesto, se incursionó dentro del campo y se realizaron entrevistas a
distintos actores. En la medida que se fueron obteniendo datos, la hipótesis
o supuesto inicial fue afinándose cada vez más hasta concluir en que en
empresas transnacionales se ofrecían iguales oportunidades, mientras que
esto no sucedía en empresas locales. Igualmente, se pudo afinar el supuesto
resolviendo que, si bien las empresas locales no ofrecían iguales
oportunidades, esto no se debía a cuestiones relacionadas con prejuicios,
sino a causas económicas.

Aplicación de métodos y técnicas

En el ejemplo citado anteriormente, se advirtió que los datos fueron


recabados a partir de las entrevistas. Sin embargo, esta no es la única técnica
que se aplica en los diseños cualitativos. En este sentido, primero
identificaremos como métodos cualitativos relevantes:

1) Estudio de caso: orientado a la compilación e interpretación


detallada de información sobre un individuo, una institución o una
organización. Su propósito es obtener dimensiones comparables de
un fenómeno en un contexto definido y a partir de la descripción del
objeto estudiado. Por lo general, tiene un carácter exploratorio.
2) Método biográfico: busca aprehender la forma en que la experiencia
individual se interrelaciona con la realidad histórica y social. Se
realiza mediante documentos vitales como biografías,
autobiografías, cartas, historias y relatos de vida. El investigador
analiza este material para establecer relaciones entre las
características particulares, las identidades y las emociones de los
actores y los fenómenos.
3) Método etnográfico: está centrado en la dimensión cultural de la
realidad social. Su propósito es describir características de
fenómenos, refinar conceptos y reconstruir las categorías propias
que los informantes clave usan para conceptualizar sus propias
experiencias. El estudio se realiza sobre la base de inferencias en
torno a i) el comportamiento de las personas; ii) los artefactos
culturales (la vestimenta, las herramientas, los accesorios, entre
otros); iii) el discurso de las personas. Para ello, se basa en la
observación participante y en las entrevistas.
4) Focus groups: busca la compilación de información sobre un aspecto
como las necesidades, las preocupaciones o las percepciones de un
grupo determinado. Por lo general, se aplica en investigaciones de

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mercado, en publicidad y en investigaciones sobre asuntos públicos
(Vieytes, 2004).

Desde el punto de vista de las técnicas aplicadas para recabar datos


cualitativos, encontramos:

1) La observación: implica que el investigador debe sumergirse en las


experiencias de los individuos y de los grupos que conforman su
ámbito de estudio, interactuando e interpretando sus percepciones,
tal como ocurre en el contexto donde estas se desarrollan. Según el
nivel de involucramiento del investigador, la observación puede ser:
i) participante, cuando quien investiga se compromete y comparte
completamente todas las actividades de los sujetos que observa; ii)
como espectador, cuando se hace seguimiento al grupo, pero sin
participar plenamente en todas sus actividades; iii) no participante,
cuando el investigador no tiene ningún contacto con aquello que
observa, es decir, sin involucrarse en ninguna actividad del grupo.
2) Entrevistas cualitativas: constituyen una técnica privilegiada para
obtener datos desde la visión de los actores que participan en la
investigación. Su objetivo es captar aquello que resulta relevante en
la mente de los informantes en un contexto de interacción directa,
personalizada y flexible. Pueden ser: i) individuales, donde el
investigador ofrece pautas para guiar a su informante en el
transcurso del encuentro e interactúa con él tratando de
comprender sus ideas; ii) grupales, realizadas a grupos de cuatro a
seis personas que interactúan entre sí y con el investigador, con el
propósito de obtener visiones consensuadas en el grupo (Vieytes,
2004).

Figura 2: Continuo de participación en la investigación cualitativa

Participante Participante como espectador No participante

Fuente: Vieytes, 2004, p. 657.

En el Módulo 2, tendremos la oportunidad de conocer de manera más


detallada cómo se aplican los componentes relevantes de la investigación
cualitativa tratados en esta lectura.

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Referencias
Gambit, G. (Uploader). (2014). Enfoques de investigación [Presentación de
Slideshare]. Recuperado de
https://es.slideshare.net/gambitguille/enfoques-de-investigacion-
58156430

Hernández, R., Collado, C., Baptista, M. (2010). Metodología de la


investigación. Distrito Federal, MX: McGraw-Hill.

Sautu, R., Boniolo, P., Dalle, P., y Elbert, R. (2010). Manual de metodología:
Construcción del marco teórico, formulación de los objetivos y elección de la
metodología. Buenos Aires, AR: Prometeo Libros.

Vieytes, R. (2004). Metodología de la investigación en organizaciones,


mercado y sociedad: epistemología y técnicas. Buenos Aires, AR: De las
ciencias.

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