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Espejo de corriente

Figura 1: espejo de corriente.

En electrónica, un espejo de corriente es una configuración con la que se


pretende obtener una corriente constante, esto es, una fuente de corriente. Esta
configuración consta de dos transistores, idealmente idénticos, y una resistencia o
potenciómetro, si se quisiera regular el circuito en el caso que los transistores no
fueran idénticos. En la siguiente figura se muestra el esquema básico de un espejo
de corriente.

Análisis del circuito

La corriente que circula en R1 está dada por:

Donde es la corriente del colector de Q1, es la corriente de base de Q1,


es la corriente de base de Q2.

La corriente de colector de Q1 viene dada por la ecuación:

Donde es la ganancia de corriente de Q1. Si Q1 y Q2 son idealmente idénticos,


la de Q2 será:

donde VA es debida al efecto Early.


Como VBE1 = VBE2 y Q1 y Q2 son idénticos, I B1 = IB2. La corriente de colector de Q2
será entonces dado por:

Si , entonces:

Se obtiene así una precisión superior a la obtenida con circuitos más complejos,
como los Widlar, de Wilson o Cascodo.

El espejo de corriente se usa en los circuitos integrados porque es una forma


conveniente de crear fuentes de corriente y cargas activas. La ventaja de utilizar
espejos de corriente es la del incremento en la ganancia de tensión y en el
rechazo al modo común (CMRR). El motivo técnico de su frecuente uso en IC se
debe a la vez porque es más económico hacer los 2 transistores sobre la oblea de
silicio en vez de las resistencias cuando se quiere polarizar un determinado
transistor, aparte de ocupar menos espacio; y ofrece también mayor estabilidad
frente a cambios de voltaje y temperatura a la polarización.
Fuentes de corriente

Fuente de corriente (aproximadamente) constante

En el caso de la fuente de tensión hay una resistencia interna muy pequeña, pero
una fuente de corriente es diferente, tiene una resistencia interna muy grande, así
una fuente de corriente produce una corriente de salida que no depende del valor
de la resistencia de carga.

Fuente de corriente ideal

No existe, es ideal como en el caso de la fuente de tensión ideal.

Fuente de corriente real

Son las fuentes que existen en la realidad.


Veamos que ocurre con los diferentes valores de R L.

Con esto vemos que una fuente de corriente funciona mejor cuando su resistencia
interna es muy alta, mientras que una fuente de tensión funciona mejor cuando su
resistencia interna es muy baja. La intensidad de carga tiene esta forma:
Fuente de corriente (aproximadamente) constante

Solo se pierde el 1 % en el peor caso. Con esto nos aproximamos a la fuente de


corriente ideal. Veamos 2 valores diferentes de RL.

Resumen

 Fuente de corriente ideal es la que tiene una R int = 8 y produce en la salida


una IL = cte.
 Fuente de corriente real es la que tiene una determinada R int. En esta hay
pérdida de corriente. El resto de la corriente va a la carga que es la que se
aprovecha.
 Fuente de corriente constante es la que tiene una R int >= 100RL. La
corriente que se pierde por la R int es como mucho el 1 %, aproximadamente
a la ideal, que es el 0 %.

Si tenemos que comparar 2 fuentes de corriente, la mejor será la que tenga una
Rint más grande (o sea la más parecida a la ideal, que tiene una R int = 8).
Carga activa
Una carga activa o carga dinámica es un componente de circuito que se
comporta como una resistencia no lineal estable contra corriente. Este término
puede referirse al diseño de circuitos, o a un tipo especial de equipo de prueba.

Diseño de circuitos
En el diseño de circuitos, una carga activa es un elemento de circuito compuesto
de dispositivos activos, como los transistores, diseñado para poseer una
impedancia alta a señales pequeñas evitando una caída de voltaje considerable,
como ocurriría si se utilizaran resistencias de gran valor. Estas grandes
impedancias en corriente alterna pueden ser deseables, por ejemplo, para
incrementar la ganancia AC de algunos tipos de amplificadores. Comúnmente la
carga activa se incluye en la salida de un espejo de corriente1 y se representa de
manera ideal como una fuente de corriente. Usualmente es sólo una resistencia
con corriente constante, parte de una fuente de corriente que incluye una fuente
de voltaje constante (la fuente de voltaje VCC de las figuras abajo mostradas).

Ejemplo en base común

Figura 2: Circuito NPN en base común con resistencia de carga (se omiten los detalles de
polarización). La señal se aplica en VIn, la salida tomada del nodo Vout puede ser un voltaje
o una corriente.

Figura 3: Circuito NPN en base común (se omiten detalles de polarización). La fuente de
corriente IC representa una carga activa.
En la Figura 2 la carga es la resistencia RC, y la corriente a través de esta es
determinada por la ley de Ohm como:

Como consecuencia de esta relación, el voltaje a través de la resistencia depende


de la corriente del punto de operación del transistor. Si esta corriente de
polarización cambia por alguna razón, cualquier incremento en la resistencia de
carga automáticamente causa una disminución en el voltaje Vout, lo cual disminuye
el voltaje VCB entre colector y base, limitando la excursión de la señal a la salida
del amplificador (si la excursión de salida es mayor que VCB, el transistor deja de
operar en la región activa durante parte del ciclo de la señal).

En contraste, al usar la carga activa de la Figura 3, la impedancia en AC de la


fuente de corriente ideal es infinita sin importar la caída de voltaje VCC - Vout, lo que
permite utilizar un valor más grande de VCB y consecuentemente una excursión de
salida más grande.

Amplificadores diferenciales

Las cargas activas se utilizan frecuentemente en la etapa de entrada de un


amplificador operacional para incrementar considerablemente la ganancia.

Limitaciones prácticas

En la práctica la fuente ideal de corriente es reemplazada por un espejo de


corriente, que es menos ideal por dos razones. Por un lado, su resistencia AC es
grande, pero no infinita. Por otro lado, el espejo requiere un pequeño voltaje para
mantenerse en operación (para mantener a los transistores de salida del espejo en
la región activa). Como resultado, la fuente de corriente limita la excursión de
voltaje máxima, pero esta limitante es mucho menor que la que impondría una
resistencia, y tampoco depende de la elección del punto de operación del
transistor, permitiendo una mayor flexibilidad en el diseño del circuito con respecto
a la utilización de resistencias.

Equipo de prueba

En el área de los equipos de medición de electrónica, una carga activa es usada


para la prueba automática de fuentes de alimentación y otras fuentes de energía
eléctrica, para asegurar que su voltaje y corriente de salida se encuentran dentro
de sus especificaciones dentro de un amplio rango de condiciones para la carga,
desde una carga nula hasta una carga máxima.

Un tipo de carga activa podría utilizar un conjunto de resistencias de distintos


valores y requeriría intervención manual. En contraste, una carga activa presenta
a la fuente una resistencia que puede ser variada por control electrónico, sea por
un ajuste de tipo análogo como un potenciómetro multivueltas or, en
configuraciones automáticas, por un computador. La resistencia de carga puede
ser variada rápidamente para determinar la respuesta a impulso de la fuente.

Al igual que una resistencia, una carga activa convierte la energía eléctrica de la
fuente en calor. Por lo tanto, los elementos que disipan calor (usualmente
transistores) en una carga activa tienen que estar diseñados para soportar el
incremento de la temperatura, frecuentemente este proceso es mejorado al incluir
un disipador.

Para mayor conveniencia, las cargas activas frecuentemente incluyen circuitos


que miden la corriente y el voltaje en la entrada y pueden mostrar estos valores en
lectores numéricos.