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Qué es el esputo?

El esputo es una materia mucosa que se segrega en los bronquios y en los


pulmones y que está compuesta fundamentalmente por agua (un 95%),
material no celular de tipo mucoso y diferentes tipos de células:
inflamatorias, epiteliales (procedentes de la pared interna de las vías
respiratorias) y también bacterias.

¿Qué es la citología de esputo?

Como se acaba de decir, el esputo contiene, entre otras sustancias y


materiales, diferentes tipos de células. La citología de esputo es el estudio
al microscopio de las células presentes en una muestra de esputo con la
finalidad de comprobar si en él hay células anormales que indiquen la
existencia de alguna enfermedad.

¿Para qué se utiliza?

Cuando un médico solicita una citología de esputo es porque sospecha la


existencia de una alteración o enfermedad respiratoria a tenor de los
síntomas que presenta un enfermo y pretende establecer un diagnóstico lo
más temprano posible. Por tanto, la citología tiene una finalidad diagnóstica
y se utiliza para detectar:
 Un cáncer de pulmón.
 Otras enfermedades pulmonares no cancerosas, como por
ejemplo una neumonía, una enfermedad inflamatoria, una
tuberculosis, una asbestosis, etc.

Obtención de la muestra de esputo

La forma más simple de obtener una muestra de esputo es mediante la


expectoración, para lo que la persona de la que se obtiene la muestra ha de
toser con fuerza y escupir el esputo que ha hecho salir de sus vías
respiratorias en el recipiente que se le habrá proporcionado al efecto.
Normalmente se recogen tres muestras de esputo a lo largo de tres días. Es
preferible que las tomas se realicen por la mañana, con el enfermo en
ayunas. Antes de realizar la expectoración:
 Si el enfermo lleva dentadura postiza debe quitársela.
 Antes de realizar la expectoración conviene que el enfermo se
enjuague la boca con agua a fin de que la muestra obtenida no
contenga elementos contaminantes, como saliva y otros.
 A continuación, el enfermo ha de realizar tres o cuatro
inspiraciones profundas seguidas de toses cortas y suaves.
Finalmente, ha de realizar una inspiración profunda y toser con
toda su fuerza sobre la boca del recipiente en el que se recoge la
muestra.
Si el paciente es incapaz de expectorar por sí mismo, el personal sanitario
recurrirá a técnicas para estimular la expectoración u obtendrá el esputo
mediante técnicas instrumentales (lavado broncoalveolar, punción
transtorácica...).
Una vez obtenida la muestra se ha de llevar con urgencia al laboratorio para
su estudio. Si no es posible entregar la muestra con rapidez, se ha de
mantener en la nevera hasta el momento de su entrega.

Resultados

Los resultados de la citología de esputo pueden tardar unos días. Estos


resultados pueden ser:
 Normales: indican que no hay presencia de células anormales en
la muestra analizada.
 Anormales: esto supone que se han detectado células anormales
en el esputo analizado y, en consecuencia, la existencia de alguna
alteración o enfermedad en las vías respiratorias inferiores
(bronquios y pulmones).
Se ha de tener en cuenta que pueden producirse resultados falsos
negativos, lo que quiere decir que, aun cuando los resultados de la citología
indican ausencia de enfermedad, ésta realmente existe. Por ello, ante un
resultado normal en una persona con síntomas y signos de enfermedad, el
médico indicará nuevos estudios.
     

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