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CAPITULO 7

SUPUESTOS
,
O HIPOTESIS

Las hipótesis son las preguntas que se hace


el investigador sobre el tema por indagar.

Todotrabajo de investigación establece las preguntas a las que responde la inves-


tigación. Debe formular supuestos o hipótesis. Los supuestos pueden enunciar-
se en forma de preguntas o como aseveraciones. Las hipótesis deben formularse
en oraciones afirmativas o negativas. En cualquier caso, estos supuestos o hi-
pótesis deben concordar con la definición del problema de investigación, con los
objetivos, con el diseño y con el análisis de la información que se desea llevar
a cabo.

7.1 DEFINICiÓN DE SUPUESTOS

Los supuestos son soluciones tentativas al problema de investigación. La validez


se comprueba mediante información empírica, reglas de lógica o en forma cuali-
tativa. Los supuestos son conjeturas acerca de características, causas de una si-
tuación específica, problemas específicos o planteamientos acerca del fenómeno
que se va a estudiar. Los supuestos no se redactan en términos estadísticos,
aunque la información estadística del pasado puede utilizarse para respaldar o
rechazar los supuestos. Su validación no requiere estadística. Puede ser sola-
mente cualitativa y no cuantitativa. No necesariamente tienen que plantearse
en términos de causa-efecto o de relaciones entre elementos concretos.
Los siguientes son supuestos en forma de aseveración:
• Los programas de televisión afectan la lectura que los niños de primaria lle-
van a cabo en sus tiempos libres.
• La lectura ha disminuido en los niños de primaria desde que existe la televi-
sión.
38 EL ANTEPROYECTO

En ninguno de estos casos podemos cuantificar los sustantivos que estamos utili-
zando en estas oraciones; por tanto, ambas son sólo supuestos, no tienen las ca-
racterísticas de una hipótesis.

7.2 DEFINICiÓN DE HIPÓTESIS


La hipótesis es una respuesta tentativa al problema de investigación. Consiste
en una aseveración que puede validarse estadísticamente. Una hipótesis explícita
es la guía de la investigación, puesto que establece los límites, enfoca el problema y
ayuda a organizar el pensamiento. Se establece una hipótesis cuando el conocimiento
existente en el área permite formular predicciones razonables acerca de la relación
de dos o más elementos o variables. Una hipótesis indica el tipo de relación que se
espera encontrar; o sea: "existe relación entre a y b"; "el primer elemento es la causa
del segundo"; "cuando se presenta esto, entonces sucede aquello", o bien, "cuando esto
sí, aquello no". Debe existir una cuantificación determinada o una proporción ma-
temática que permita su verificación estadística.

7.3 LAS VARIABLES DE UNA HIPÓTESIS


Los supuestos y las hipótesis consideran una relación entre dos elementos. A
estos elementos se les llama variables. Las variables son los atributos que se
miden en las hipótesis. Son factores que explican los resultados y determinan las
diferencias entre éstos para poder establecer comparaciones. Son los elementos
que se relacionan en una hipótesis.
Por ejemplo, si la hipótesis es: Existe un mayor número de plantas comesti-
bles en climas cálidos que en climas fríos, los elementos que se están relacionan-
do son: 1. plantas comestibles; 2. climas cálidos, y 3. climas fríos. Estos tres
elementos son las variables.
Se le llama variable independiente al elemento que actúa sobre el otro factor,
al que se le llama variable dependiente. En este ejemplo, las variables indepen-
dientes son los climas. La variable dependiente es las plantas comestibles.
Cuanto mayor sea el número de variables, más complejo es el problema. Lo
importante es que la redacción de las hipótesis considere la relación entre dos o
más atributos.

7.4 HIPÓTESIS DE INVESTIGACiÓN


La bibliografía sobre metodología de la investigación menciona diversos tipos de
hipótesis. No permitan que los diferentes nombres que se le dan a las hipótesis los
Supuestos o hipótesis 39

confundan. La hipótesis de investigación es la que se utiliza en estudios experi-


mentales o cuasiexperimentales.(Nota 4) En tales investigaciones siempre se
tiene que hacer uso de hipótesis y éstas deben fundamentarse en las proposicio-
nes teóricas que se establezcan en el capítulo de análisis de fundamentos.
Ejemplos:
• Los alumnos que asiste.l al curso especial de metodología elaboran sus tesis
entre los seis meses y al año después de haber terminado su carrera. Aque-
llos que no llevan el curso especial tardan más de un año.
• La computadora con regulador trabaja 100% del tiempo sin fallar. La
computadora que se utiliza sin regulador solamente trabaja 80% del tiempo
sin fallar.
• Las plantas amargas son venenosas. Ésta puede ser una hipótesis, pero se
tendría que definir qué tan amargas y qué tan venenosas para que fuera una
hipótesis válida. De lo contrario, quedaría como supuesto.

7.5 DIFERENCIA ENTRE HIPÓTESIS DIRECCIONAL


V NO DIRECCIONAL
La hipótesis direccional y la hipótesis de investlgación son las mismas. La hipóte-
sis no direccional es la que no especifica la dirección que tomarán las diferencias
esperadas.
Ejemplo:
Hipótesis no direccional: Existe una diferencia en el nivel de ansiedad de los
niños con un coeficiente intelectual alto y aquellos que tienen uno bajo.
En esta hipótesis se indica que se espera que haya diferencias, pero no se
plantea la dirección que tendrán. Dicho de otro modo: no se sabe si los niños de ma-
yor coeficiente tendrán un nivel más alto o más bajo. La misma hipótesis plan-
teada direccionalmente sería: Los niños con coeficientes intelectuales altos tendrán
un nivel de ansiedad mayor que los niños con coeficientes intelectuales bajos.

7.6 LA HIPÓTESIS NULA


La hipótesis nula también se denomina hipótesis estadística. Se llama así puesto
que al formularse permite al investigador determinar qué cálculo de probabilidad
se lleva a cabo para obtener los resultados de la investigación. Además de deter-
minar la probabilidad, también se puede establecer el grado de relación que existe
entre las variables.
Ejemplo: "No existe diferencia alguna entre ..."
40 EL ANTEPROYECTO

Si utilizamos el ejemplo anterior, la hipótesis nula es: No existe diferen-


cia en los niveles de ansiedad entre niños con coeficientes intelectuales altos y
aquellos que tienen coeficientes intelectuales bajos.
La ventaja de utilizar la hipótesis nula radica en la posiblidad de determi-
nar el análisis estadístico que se llevará a cabo. Al final del trabajo es más fácil
validar una hipótesis nula que una hipótesis direccional. La hipótesis nula re-
presenta exactamente lo contrario del supuesto del investigador. La razón por
la cual la utiliza es que si al obtener los resultados se rechaza la hipótesis
nula, la hipótesis del investigador habrá sido comprobada. Aunque no corres-
ponde a este manual explicar si es o no conveniente utilizar la hipótesis nula, se
aconseja emplear la hipótesis direccional cuando la teoría es tal que se tiene una
dirección concreta. En otras palabras, debe utilizarse cuando la teoría incluye
evidencia persuasiva para que exista esa direccionalidad. En caso contrario, es
mejor emplear la hipótesis nula.

( CSIlJp*, ••••••

Evite palabras innecesarias

En informes de investigación no son necesarios los adjetivos y los


adverbios. Ejemplo: Ese servicio que ofrece la univeridad es nece-
sario por la mala organización con que cuenta. El adjetivo mala es in-
necesario. Si se le elimina, la oración no cambia. Hay que recordar
que el escrito debe ser objetivo. No debe mostrar los sentimientos
del autor y, por lo general, los adjetivos y los adverbios revelan cómo
el autor se siente ante la situación que plasma.

7.7 FORMULACiÓN DE HIPÓTESIS


La hipótesis debe formularse para que la predicción completa que se propone pue-
da ser manejada con una sola prueba. No es posible rechazar una parte de la
hipótesis sin rechazarla totalmente. Siempre es mejor tener varias hipótesis pe-
queñas que una grande, ambigua y difícil de validar en su totalidad. Cuando las
variables que se desea presentar son varias, la más importante siempre debe pre-
sentarse en primer término. Las secundarias, o aquellas que son variaciones de la
primera, deben subordinarse a la principal.
Supuestos o hipótesis 41

La hipótesis debe formularse lo más sencillamente posible. A los principian-


tes se les recomienda mantener la hipótesis con una sola variable independiente
y, desde luego, una sola variable dependiente. Cuanto más variables se incluyan
en una hipótesis, más compleja será ésta y tal complejidad se refleja en el traba-
jo. Si las variables independientes que se desean analizar son varias, lo mejor es
establecer varias hipótesis.
Los siguientes son algunos criterios que pueden utilizarse para formular hi-
pótesis:
1 Toda hipótesis de investigación (o direccional) debe ser verificable estadísti-
camente. La hipótesis puede ser difícil o imposible de verificar porque no
existe un conocimiento sobre el cual se pueda formular una hipótesis, o bien,
porque una o más variables no son medibles. Una hipótesis de este tipo no
es aceptable. Debe ser susceptible de validación dentro del periodo que com-
prenda la investigación.
2 Toda hipótesis debe indicar la relación entre las variables. Otra vez, esto
implica que las variables deben ser medibles.
3 Toda hipótesis debe tener sus límites. Pueden escogerse hipótesis que sean
sencillas para validar y, sin embargo, altamente significativas. Escoja un
pequeño problema del universo. En el primer trabajo de investigación, no
sea demasiado ambicioso.
4 Toda hipótesis debe estar formulada en términos sencillos. El grado de sig-
nificación no depende de la complejidad. El significado de la hipótesis debe
ser comprensible para el lector.
5 El investigador debe tener una razón específica para considerar una hipóte-
sis, ya sea teórica o por alguna evidencia concreta.
Si no tiene estos requisitos, la hipótesis debe llamarse supuesto.
Finalmente, es aconsejable no utilizar la expresión comprobar; es mejor uti-
lizar palabras como validar, aceptar, verificar o establecer.
A continuación se presentan diferentes ejemplos en la redacción de hipótesis
de investigación en el tema de televisión para niños:
• Existe una relación directa entre la cantidad de programas de televisión que
los niños de primaria ven y la cantidad de libros que leen en un mes.
• La televisión es la causa principal por la cual los niños de primaria no leen.

7.8 HIPÓTESIS FRENTE A HIPÓTESES


El vocablo hipótesis es de origen griego, pero llega a nuestro idioma por medio del
latín: Se utiliza en castellano indistintamente en singular como en plural. Sin
42 EL ANTEPROYECTO

embargo, algunos autores aún emplean hipótesis para el singular e hipóteses para
el plural, tal como se utilizan en latín. En general, se recomienda utilizar los vo-
cablos en castellano y, por tal motivo, se prefiere hipótesis en ambos casos.

7.9 REDACCiÓN DE HIPÓTESIS


Las hipótesis deben escribirse claramente. La falta de precisión no sólo confunde
al lector, sino al propio investigador. En la formulación de hipótesis hay que recor-
dar que ésta consiste en una relación entre dos variables. Dicho de otro modo:
cuando la variable independiente mejora, la dependiente empeora, mejora tam-
bién o queda igual, pero algo debe sucederle a esta variable. Si no existe esta
relación, no hay hipótesis. Por claridad, es indispensable definir las variables.

7.10 PREGUNTAS DE INVESTIGACiÓN


Cuando la investigación es descriptiva, generalmene se formulan preguntas. Mu-
chas investigaciones no requieren de hipótesis como tales, pero sí es necesario
plantear las inquietudes del investigador en forma de preguntas. De esta manera,
el estudio tiene una dirección concreta y no se termina simplemente con resulta-
dos "interesantes". Las preguntas deben formularse para que las respuestas no
sean un mero sí o un no, y que dentro de la contestación se indique una cantidad
o cualidad específica.
Por ejemplo: ¿Son adecuados los estados financieros que envía el banco? La
respuesta en este caso es sí o no. La manera correcta de formular la pregunta
debe ser: ¿En qué grado son adecuados los estados financieros que envía el ban-
co? O, ¿cuántas personas están de acuerdo en que los estados financieros que
envía el banco son adecuados?
Otro ejemplo: ¿Existe una tendencia en el aumento de precios desde 1980 a
la fecha? La contestación es sí o no. Lo correcto es: ¿Cuál ha sido la tendencia en
el aumento de precios desde 1980 a la fecha?
Otras preguntas de investigación pueden ser: ¿Es más probable que los hom-
bres o que las mujeres tengan problemas relacionados con...?
¿Cuáles son las implicaciones económicas, sociales, psicológicas o educati-
vas del problema X?
Éstas son preguntas de investigación y, por tanto, forman parte del plan-
teamiento del problema. Algunos autores a estas preguntas les llaman hipó-
tesis de trabajo. En este manual se recomienda utilizar supuesto cuando en la
aseveración no se relacionen dos variables o cuando no se pueda validar esta-
dÍsticamente.
Supuestos o hipótesis 43

7.11 PREGUNTAS DE INVESTIGACiÓN O HIPÓTESIS


La pregunta se diferencia de la hipótesis de investigación en que esta última indi-
ca un elemento de medición y predice la naturaleza de la respuesta. Una pregunta
puede convertirse en hipótesis si se redacta una aseveración que sea medible, que
relacione dos aspectos y que pueda demostrarse que es falsa o verdadera.
La hipótesis se distingue de la pregunta en que aquélla ejerce una influen-
cia directa en cada etapa del estudio, desde el diseño hasta el informe final. La
hipótesis tiende un puente entre las consideraciones teóricas que fundamen-
tan el estudio y el proceso de investigación diseñado para producir la respuesta
al problema.
Otra ventaja de la hipótesis sobre la pregunta de investigación es que per-
mite obtener conclusiones más persuasivas. Al final de la investigación el
autor puede decir: "Éste es el resultado de mi estudio y concuerda o no
exactamente con mi suposición inicial"; mientras que con la pregunta el autor
simplemente puede indicar: "Ésta es la manera en que se observó la respuesta",
Por otra parte, una ventaja de las investigaciones con preguntas es que no
están forzadas a seguir una dirección concreta. Las preguntas permiten al
investigador obtener respuestas abiertas. Permiten que la investigación en-
cuentre sus propias respuestas.

7.12 RESUMEN
En este capítulo se presentan las diferencias entre hipótesis y supuestos. Se indi-
ca cómolas aseveraciones y las preguntas de investigación dirigen el trabajo. Asi-
mismo, se muestran los diferentes tipos de hipótesis y se definen las variables
dependientes e independientes. También se exponen las ventajas de las investiga-
ciones con hipótesis, así como de aquellas que solamente necesitan supuestos,
pero se advierte que no todas las investigaciones necesitan hipótesis.
Las hipótesis ejercen una influencia desde el inicio del trabajo y, por tanto,
es indispensable su exposición al principio del anteproyecto. Además, ayudan al
investigador, pues le permiten ser objetivo y seguir una dirección a lo largo de
todo el proceso. La hipótesis es la trayectoria de la investigación.

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