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Las Amazonas

Nazareth Pez Villalba 2º Humanidades


1. Etimología.

El término deriva probablemente de un término iraní, *ha-mazan-, ‘guerreros’. Aunque


recibía una etimología popular según la cual procedía de amazos, que significa las que
no tienen pecho, relacionado con la tradición etimológica que decía que las amazonas se
cortaban o quemaban el pecho derecho. No hay indicios de esta práctica en obras de
arte, en las que las amazonas siempre son representadas con ambos pechos, aunque con
el derecho frecuentemente cubierto.

2. ¿Quiénes eran las amazonas?

Eran un pueblo exclusivamente de mujeres descendientes de Ares, dios de la guerra, y


de la ninfa Harmonía. Este pueblo habría existido en el siglo VIII a.C.

 Localización

Respecto a su lugar de asentamiento, algunos eruditos dicen que, en una zona del
Cáucaso, otros en el margen izquierdo del Danubio, en Esticia y muchos otros lugares,
por lo que su localización no queda clara.

 Origen

El origen de las amazonas se debe a que en una región llamada Escitia se vio privada de
hombres debido a la guerra que se vivía en aquellos momentos. Al ver que únicamente
quedaban en la región escita ancianos y niños, las mujeres decidieron hacer una
asamblea llegando a la conclusión de que harían un gobierno sin participación de
ningún hombre y promulgaron una ley que les prohibía el acceso al territorio. Para la
estabilidad de este gobierno se eligieron a dos mujeres entre las más nobles, una
llamada Lanfeto y la otra Martesia, y fueron coronadas reinas. Tras esto expulsaron del
país al resto de hombres que quedaban y armando un ejército únicamente formado por
mujeres atacaron a sus enemigos, reduciendo sus tierras a cenizas. Nadie pudo salvarse
de ellas, que vengaron de esta manera la muerte de sus maridos.

 Cualidades

Fueron cazadoras y guerreras. Ares era el dios que les insuflaba el espíritu de combatir y
las guiaba en sus campañas.

Algunos autores cuentan que las amazonas fueron las primeras en montar a caballo.
Mantenían una buena relación con los jamelgos y se entrenaban durante horas para
conseguir ser unas maestras de la equitación. De hecho, lo consiguieron, y era tal la
forma tan perfecta que tenían de cabalgar que el nombre de algunas amazonas estaba
formado por el prefijo griego «Hipo-» («caballo»), como por ejemplo el de la reina
Hipólita.

Otra de sus virtudes era su gran capacidad para combatir. Ya fuese a pie o en montura,
lo que preferían más, empleaban un amplio arsenal de hachas de batalla, espadas y
escudos de media luna. Su arma favorita era el arco. Esta capacidad de combate se veía
mejorada por su puntería, que era extremadamente buena. Esto se debe a que, para tener
más comodidad a la hora de sujetar el arco sobre el pecho, este se lo amputaban,
manteniendo el pecho izquierdo exclusivamente para amamantar a sus hijas. De hecho,
Hipócrates las describe así:

“No tienen pechos derechos... pues cuando aún son bebés sus madres ponen al rojo un
instrumento de bronce fabricado para este único fin y lo aplican al pecho derecho para
cauterizarlo, de forma que su crecimiento se detiene, y toda su fuerza y volumen se
desvía al hombro y el brazo derechos.” (Texto desconocido)

También poseían un físico privilegiado, ya que eran más altas que el promedio de las
mujeres, 1,67 metros, bastante para la época, donde hombres y mujeres no alcanzaban
grandes alturas.

 Gobierno y divinidades

Estaban gobernadas por una reina que las guiaba. Se cree que las amazonas se movieron
por Asia menor, donde se asociaron con diversos reinos de la antigüedad.

La diosa a la que adoraban era Ártemis, ya que el modo de vida de esta diosa tenía
mucho en común con el de las Amazonas, ya que vivían en plena naturaleza, alejadas de
los hombres y su afición por la caza. Esto hizo que se las atribuyera la creación del
templo de Ártemis en Efeso. Por ello se las considera amantes del arte. También
adoraban a Atenea, diosa de la guerra, y a Afrodita, diosa del amor y la belleza.

3. Reinas amazonas importantes.

- Myrina

Reina que se dice derrotó a la Atlántida con 30.000 guerreras a caballo apoyados por
3.000 de infantería, armadas con arco y protegidas por armaduras de piel de serpiente.

Conquistó partes de Siria, Egipto y Frigia. Cuando los atlantes recuperaron su tierra,
Myrina escapó hacia el este y se refugió en Libia. Posteriormente, ya con un nuevo
ejército, conquistó Lesbos, Samos, Pathomos, Samocracia y Lemmos. Murió en batalla
en Tracia, debido a la alianza de los imperios de Tracia y de Escita que decidieron
invadir la zona amazónica de Asia Menor.
Su tumba está cerca de Troya y fue cubierta por una enorme colina construida por
mujeres llamada Baticia o colina de espinas. Esta reina fundó algunas ciudades con su
nombre, incluyendo Symyrna.

- Otrera

Conocida también como Hipo (caballo) fue una de las primeras reinas de las Amazonas,
siendo también la fundadora de dicha nación. En cuanto a su ascendencia genealógica,
es hija de Euro, dios del viento del este, o del propio dios de la guerra, Ares, del que
también fue esposa. Con este último tuvo cuatro hijas muy conocidas posteriormente:
Hipólita, Melanipa, Antíope y Pentesilea, aunque esta última seguramente sea hija de
otra amazona con el mismo nombre, ya que hay una generación entera de diferencia
entre Pentesilea y las tres hermanas mayores.

Otrera fundó numerosas ciudades en Asia Menor, como por ejemplo Esmirna, Éfeso,
Cirene o Myrina. En Éfeso levantó la estatua de la diosa Artemisa que, poco después,
ocuparía el altar mayor del Templo de Artemisa, una de las Siete Maravillas del Mundo
Antiguo. Además, junto a su famosa hija Antíope, elevó numerosos templos también al
dios de la guerra.

Creó múltiples rituales en torno a la estatua de la diosa de la caza, consistiendo en bailar


en círculo una especie de danza de guerra. Pero Otrera perdería el favor de la diosa al
negarse a participar en uno de sus rituales.

4. Relación con los hombres.

Las amazonas no solo han pasado a la historia por sus virtudes en el combate, sino
también por su odio a los hombres.

En esta isla de las amazonas no había cabida para ellos, por lo que eran ellas las que
visitaban el pueblo más cercano una vez al año para mantener relaciones sexuales con el
fin de perpetuar la especie. Aunque también se dice que secuestraban a algunos hombres
y mantenían relaciones hasta que todas ellas quedaran embarazadas. Después de esto,
los hombres eran liberados.

Si los bebés nacidos eran varones, se los devolvían a sus padres, los abandonaban o
sacrificaban. En cambio, si las nacidas eran niñas, nada más nacer se les seccionaba el
pecho y las amazonas se las quedaban para su cuidado y adiestramiento como guerreras.
Esto dice mucho de la defensa de las amazonas como un pueblo exclusivamente
femenino.
Aunque algunos de los bebés varones si eran conservados, pero eran castrados, se les
dejaba ciegos o cojos y al crecer se convertían en sirvientes para las mujeres o
realizaban las actividades más bajas de la sociedad.

Una tradición que tenían las amazonas era que antes de acostarse con un hombre tenía
que luchar contra él para comprobar que la fortaleza de dicho hombre el digna de gestar
sus futuras hijas y que, tras combatir en alguna batalla, se casaban. Para ello se
disfrazaban de hombres, ya que si querían tener el derecho de casarse debían batallar
antes.

5. Sármatas

Heródoto hablaba de las amazonas en sus Historias que los sármatas eran descendientes
de las amazonas y de los escitas. Esto lo explica contando que un grupo de amazonas
fugitivas cruzaron el lago Meótida y llegó a Escitia, cerca de la región de los acantilados
(actual sureste de Crimea). Estas amazonas adoptaron un modo de vida nómada y se
dedicaban a vivir de la caza, la pesca y el saqueo. Los habitantes de Escitia no eran
capaces de soportar los ataques de estas amazonas por lo que decidieron enviar a sus
jóvenes a seducirlas, enseñarles la lengua escita y convertirlas en habitantes de su
nación. Ellas accedieron a contraer matrimonio con ellos, pero con la condición de
mantener su modo de vida y de retirarse a vivir fuera de Escitia. Heródoto inserta el
siguiente discurso de las amazonas hacia los escitas, en donde explican dichas razones:

“...a nosotras no nos es posible vivir en compañía de vuestras hembras, pues no


tenemos la misma educación y crianza que ellas. Nosotras disparamos el arco,
tiramos el dardo, montamos un caballo, y esas habilidades mujeriles de hilar el copo,
enhebrar la aguja, atender a los cuidados domésticos, las ignoramos: vuestras
mujeres, al contrario, nada saben de lo que sabemos nosotras, sino que sentadas en
sus carros cubiertos hacen sus labores sin salir a caza ni ir a parte alguna.”

(Heródoto, Historias, Libro IV CXIV)

Este pueblo mixto se asentó más allá del río Tanasis y sus descendientes fueron los
sármatas, que posteriormente lucharían con los escitas contra el rey persa Dario I en el
siglo V a.c.

Tenían como costumbres cazar frecuentemente juntos hombres y mujeres, acudiendo al


campo de batalla y llevando la misma ropa las mujeres que los hombres, más aún,
decían que ninguna mujer se casaba hasta haber matado un hombre en batalla.
6. Batallas

En las Argonauticas, Apolonio cuenta como Fineo aleja a Jason y sus hombres de pasar
por la isla de Ares en la que las amazonas habían levantado una estatua del dios. Este les
habría hecho el regalo de una banda de innumerables pájaros cuyas alas estaban
formadas por flechas de bronce en lugar de plumas. Con ellas atacaban a todo aquel que
se acercaba a la isla.

La extinción de las amazonas parece haber sido causada por las expediciones de
Heracles y Teseo.

Estas batallas estuvieron protagonizadas por tres importantísimas reinas:

- Hipólita

Era la reina amazona, dueña del cinturón mágico que su padre Ares le había entregado,
similar a un cinturón de castidad. Su madre, Otrera, fue también una reina de las
amazonas. Fue hermana de Melanipa, Antiope y Pentesilea.

Hipólita luchó con Heracles porque este quería conseguir el cinturón mágico en uno de
los doce trabajos encargados por Euristeo. Esta lucha está interpretada de diversas
maneras:

 La amazona se enamoró de Heracles y le entregó el cinturón junto a su


virginidad de manera voluntaria.
 Hera, enemiga de Heracles, hizo circular el rumor de que el objetivo de Heracles
no era ese cinturón sino atacar a las amazonas e incluso secuestrar a la propia
reina, lo que provocó un fatal enfrentamiento en el que Heracles da muerte a
Hipólita.
 Hera, comida por los celos que tenía a la reina, se convirtió en amazona y
provocó que Heracles matara a Hipólita.
 Hipólita había sido chantajeada con secuestro de otra de su hermana, Melanipa.

Independientemente de como sucediera la lucha, Heracles obtiene el cinturón.

- Antíope

Fue una reina de las amazonas, hija de Ares y hermana de Hipólita y Melanipa.

Después de que Heracles consiguiese el cinturón, Antíope fue raptada por Teseo, uno de
los compañeros de Heracles, con el fin de convertirla en su amante.
Las amazonas reiniciaron una guerra con el fin de liberarla. Llegaron en su ataque hasta
Atenas, pero en esta ciudad fueron finalmente derrotadas.

En algunas versiones se cuenta que durante el asedio a Atenas Antíope luchó con las
amazonas, y que una compañera llamada Molpadia la mató de un flechazo cuando iban
a ser derrotadas para evitar que fuese violada o ultrajada por los atenienses.

No se tiene claro con quien se casó Teseo, si con Antíope o con Hipólita, pero lo que sí
es seguro es que tuvieron un hijo, Hipólito.

Años más tarde o bien fue abandonada por Teseo o murió en el parto, pero el caso es
que después se casó con Fedra, hermana pequeña de Ariadna. Antíope o Hipólita intentó
vengarse llevando a las amazonas a la boda de Teseo para matar a todos los asistentes,
aunque fracasó al ser asesinada por el mismo Teseo o por Pentesilea.

- Pentesilea

Era hija de Ares y Otrera. Según cuenta Quinto de Esmirna, era hermana de Hipólita, lo
que plantea un problema cronológico, ya que Hipólita, combatió con Heracles o con
Teseo, siendo pues una o dos generaciones anteriores. Es probable que sea considerada
su hermana simplemente por ser hija de Ares, aunque su madre fuera otra amazona. Se
dice que esa amazona pudo ser Oritia, la cual sucedió a Antiope en el trono.

En la mitología se le atribuye un hijo que tuvo con Aquiles, llamado Caistro.

Quinto de Esmirna compuso entorno a los siglos III y IV d.c las Posthoméricas, poema
en catorce libros cuya finalidad es continuar el ciclo épico troyano donde lo dejó
Homero. Relata extensamente la intervención de las amazonas en la guerra de Troya y
dedica especial atención a su rey.

No se tiene claro sobre el por qué, tras la muerte de Héctor, acude a la guerra de Troya
en ayuda de los troyanos. Según Helánico y Lisias, Pentesilea es empujada por su amor
a la guerra. Según Diodoro y Apolodoro, acude para ser purificada por Príamo tras
haber matado accidentalmente a Hipólita mientras cazaban.

Pentesilea acudió a la ayuda de los troyanos junto a doce amazonas. Aquiles luchó
contra las amazonas en Troya, con buena y mala fortuna. Este mató a Pentesilea
atravesando su pecho con una lanza. Al verla morir y mirar sus ojos, se enamoró de ella.

Ella era de prodigiosa belleza incluso muerta, coronada de gloria por Afrodita, novia de
Ares. Por ello, Aquiles se enamoró nada más verla, y cuando Tersites, uno de los
soldados griegos, se burló de él por semejante pasión, Aquiles le mató. El mismo Ares
sufrió un gran pesar tras conocer la muerte de Pentesilea.
Respecto a su funeral hay varias versiones, algunas dicen que Diomedes, primo de
Tersites, arrojó como venganza el cuerpo de la amazona al rio Escamandro, y otras
aseguran que fue el mismo Aquiles quien lo enterró en las orillas de ese rio.

7. El paso de las amazonas a lo largo de la historia.

Durante toda la historia hasta el siglo XX, a las amazonas se las ha representado en la
literatura y en las demás artes como un adversario extranjero que amenazaba la
masculinidad de los hombres. Esto se debía a que la imagen de una mujer guerrera
contradecía el estereotipo de mujer sometida al hombre y recluida en el hogar. Por ello,
el objetivo de los artistas y escritores clásicos era la de representarlas derrotadas y
humilladas como forma de reafirmar la superioridad masculina sobre la mujer.

No es hasta el siglo XX donde las amazonas empezaron a ser representadas como una
comunidad de poderosas y bellas guerreras, en donde los héroes masculinos tendrían el
reto de ganarse el respeto de estas. El ejemplo más actual que tenemos es el de la
famosa amazona Wonder Woman, aunque no es la única ya que también aparecen en
serie como Xena: la princesa guerrera.
Webgrafía

 http://www.cienciahistorica.com/2015/06/11/las-guerreras-amazonas-no-todo-
es-mito/
 https://redhistoria.com/mitologia-griega-el-mito-de-las-amazonas/
 https://mitosyleyendascr.com/mitologia-griega/amazonas/
 https://sobreleyendas.com/2011/05/30/el-mito-de-las-amazonas/
 https://historiageneral.com/2009/04/11/las-amazonas-miticas-guerreras/
 http://antesdelogos.blogspot.com.es/2014/04/las-amazonas.html
 http://www.abc.es/historia/abci-gran-mentira-amazonas-arqueras-mutiladas-
esclavizaban-hombres-201706210243_noticia.html
 https://www.absolutviajes.com/el-mito-de-las-amazonas/
 https://www.labrujulaverde.com/2014/10/un-nuevo-estudio-desvela-el-misterio-
de-las-amazonas
 https://dagad.wordpress.com/2012/02/14/las-amazonas-mujeres-guerreras-de-
carne-y-hueso/
 https://antoniocdelaserna.wordpress.com/2010/12/24/myrina-reina-de-las-
amazonas/

Bibliografía

 Steven Pressfield, Las últimas amazanas, Editorial GRIJALBO


 Lyn Webster Wilde, Las amazonas: Mito e Historia, ALIANZA EDITORIAL

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