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Fisuras en el concreto: Retracción

Por: Leonardo Ramos Henao

La adecuada elaboración del concreto en obras civiles representa un alto riesgo en la


construcción, uno de los factores que debemos tener en cuenta son las fisuras
(agrietamiento) presentadas a la hora de producirlo. Una manera de determinar la eficiencia
del concreto a elaborar es conociendo como se producen dichas fisuras (grietas) en nuestros
elementos para posteriormente ser capaces de evitarlas y plantear soluciones prácticas para
aplicar en obra.

Estableciendo entonces que una de las principales


casusas del agrietamiento en el concreto es el
fenómeno conocido como retracción, definida por
el American Concrete Institute ACI como
“disminución en el volumen del concreto con el
tiempo. Es debida a cambios en el contenido de
humedad y cambios físico-químicos en el concreto,
los cuales ocurren sin la presencia de esfuerzos
atribuibles a acciones externas del concreto”
[CITATION Ame14 \l 9226 ] Ilustración 1. Fisuras en el concreto

En que etapas ocurre la retracción de concreto?


Luego de haber realizado el
vaciado del concreto se pueden
presentar los diferentes tipos de
retracción cronológicamente.
Durante el fraguado inicial (3
horas posteriores al vaciado) se
presenta la retracción plástica y
asentamiento plástico.
Usualmente no sucede ningún
tipo de tracción durante las
siguientes horas. La retracción
térmica, la hidráulica y la
autógena pueden evidenciarse el
primer año después de vaciado el
concreto.

Ilustración 2. Tipos de retracción en el


concreto
Se puede predecir la retracción del concreto?
Se puede predecir este fenómeno cuando los esfuerzos de tracción superan la resistencia a
tracción del concreto, sin embargo los factores complicados que limitan la precisión de la
estimación de la retracción incluyen[ CITATION RPa78 \l 9226 ]:
- Las variables de las mezclas,
como los contenidos de agua,
pasta, la composición y finura
del cemento.
- Limpieza de los agregados
Relación área/volumen del
concreto en estudio.
- Restricciones a la retracción.
- Historia de la temperatura del
concreto.
- Condiciones climáticas del ambiente. Ilustración 3. Curva típica de contracción del concreto

El comité ACI 209 sugiere que a largo plazo la


retracción puede variar de 0,4 a 1 mm por metro y que los factores que influyen en la
velocidad de la retracción también son variables y se puede demorar de 2 semanas a más de
6 meses para que se presente la mitad de toda la contracción.[ CITATION Ame14 \l 9226 ]

Influencia del secado en la retracción del concreto


La retracción química se inicia apenas el
agua entra en contacto con el cemento. La
superficie comienza a secarse y se inicia la
retracción plástica y la de secado tan
rápidamente como la superficie comienza
a secarse, la cual a su vez es más rápida
cuando la velocidad de evaporación del
agua excede la velocidad de exudación.
Esta es la razón por la cual muchas
mezclas de alto comportamiento son
particularmente sensibles a la retracción
Ilustración 4. Retracción del concreto
plástica.
Las propiedades de la mezcla que hacen que al concreto le cueste la penetración de agua en
estado endurecido son las que impiden que el agua de la mezcla salga por exudación. Para
controlar la retracción inicial y la fisuración por ella generada es necesario usar barreras
contra el viento, carpas, reductores de evaporación y riego de niebla seguido de la
aplicación inmediata de un compuesto de curado que forme una membrana impermeable.
Cuando el fraguado final se alcance, hay que aplicar un juicioso proceso de curado.
Dependiendo de las condiciones ambientales, puede ser necesario fijar las condiciones de
comienzo y finalización de los vaciados de concreto para tener las condiciones menos
hostiles.
Mecanismos para controlar el agrietamiento y fisuracion por secado.
- La hidratación del cemento en combinación con la pérdida de agua debido al
secado, hacen que se inicie el encogimiento. Y si hay restricciones comienza el
estiramiento del concreto. Al mismo tiempo el concreto comienza a endurecer.

- Durante el endurecimiento es cuando más esfuerzos de tracción se generan para


cualquier cantidad de retracción. Mientras tanto la resistencia del concreto a
fisurarse va creciendo lentamente, al desarrollar la resistencia a la tracción.

- Se tornan dos fenómenos: si los esfuerzos de retracción son más altos que la
resistencia a la tracción, el concreto se fisura. Pero si la resistencia a la tracción
supera los esfuerzos por retracción, el concreto aún puede alargarse pero no se
fisura.

Estrategias efectivas para desarrollo de los esfuerzos por retracción vs la resistencia a


tracción [ CITATION Cem18 \l 9226 ]
La primera se trata de demorar el secamiento y encogimiento mientras se fomenta la
ganancia de resistencia del concreto. Esto se logra haciendo un curado y un control estricto
de la temperatura.
La segunda estrategia es asumir que el agrietamiento ganará la carrera, y entonces se
favorece la formación de juntas de manera que se pueda convivir con ellas.

Una de las principales causas del agrietamiento en el concreto es el fenómeno de retracción,


definida por el ACI como una “disminución en el volumen del concreto con el tiempo.
Las propiedades de la mezcla que hacen que al concreto le cueste la penetración de agua en
estado endurecido son las que impiden que el agua de la mezcla salga por exudación.
Cuando el fraguado final se alcance, hay que aplicar un juicioso proceso de curado. Para
controlar la retracción inicial y la fisuración por ella generada es necesario usar barreras
contra el viento, carpas, reductores de evaporación y riego de niebla seguido de la
aplicación inmediata de un compuesto de curado que forme una membrana impermeable.

Referencias
Argos, C. (2018). Retraccion del concreto. ARGOS.

Institute, A. C. (2014). Requisitos de Reglamento para Concreto Estructural (ACI 318S-14).

Paulay, R. P. (1978). Estructuras en contreto reforzado. Limusa

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