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ESCENARIOS DE INCERTIDUMBRE:

PANDEMIA Y CRISIS GLOBAL

¿A dónde va China?
Antonio Zapata*

La epidemia del Covid-19 significa un alto en el ca- halla el foco de la epidemia. Ellas la habrían oculta-
mino de China. Su prestigio internacional ha sido do sin prevenir inmediatamente a las autoridades
mellado y sus enemigos han reactivado el viejo sanitarias nacionales. Estos dirigentes provinciales
estigma que vincula al país asiático con enferme- han sido sustituidos y enviados a puestos menores
dad y muerte. Mientras no desaparezca el virus es en las fronteras, claramente como castigo. Pero, ya
imposible saber con certeza cómo y dónde acabará llegará el momento de balances más profundos y el
China. debate se centrará alrededor de las alternativas de
China para el siglo XXI. El objetivo de este artículo
En el plano interno, el Partido Comunista Chino, es mostrar las opciones que sobre este tema venían
PCCH, ha subrayado la responsabilidad de las auto- discutiéndose antes de la epidemia para evaluar
ridades provinciales de Wuhan, donde estalló y se sus posibilidades en el futuro inmediato.1

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Para contestar a esta cuestión es necesario empezar Otro tema clave antes de entrar propiamente en
por la principal fortaleza de China, el Estado dirigi- materia es la naturaleza de la sociedad y economía
do por el PCCH. La población china confía en sus go- china. Es decir, cuál es la estructura socio-económi-
bernantes y acata sus disposiciones. Ningún Estado ca gobernada por el PCCH. Al respecto, los chinos
del mundo actual posee la legitimidad y autoridad utilizan el concepto de socialismo de mercado para
de los gobernantes chinos. La cuarentena de más de entender su régimen. De acuerdo a su concepción,
1,400 millones de personas durante más de un mes su sociedad es socialista porque es gobernada por
evidencia la disciplina tradicional de la sociedad el partido comunista, que
y el férreo control del Estado sobre su población y mantiene los mismos idea- “Mientras no desaparezca
territorio. Mientras que en Occidente la política ha les del comunismo de toda el virus es imposible saber
perdido crédito, atravesada por corrupción y vena- la vida; es decir, buscar la con certeza cómo y dónde
lidad, en Oriente, y particularmente en China, el mayor igualdad posible acabará China”
Estado constituye el eje de la vida socio-económica. junto al crecimiento y bien-
Por ello, el primer punto a retener es la capacidad y estar para las mayorías. Nunca antes en la historia
escala del Estado chino. universal habían salido tantas personas de la pobre-
za como en la China de los últimos cuarenta años.
Por otro lado, muchas veces se menciona la dimen-
sión de la población china, pero es difícil imaginarla A continuación, encontramos el tema del merca-
para medir su impacto. Sin embargo, una compa- do. La vía china es diferente al comunismo clásico,
ración aclara el panorama. En la actualidad, la po- que fue estatista. Es decir, los medios de producción
blación china es igual a la suma de toda Europa Oc- pertenecían al Estado, que regía la vida económica
cidental más América entera, tanto Norteamérica a través de una comisión central de planificación,
como Latinoamérica. La diferencia relevante es que fijando los precios y las cuotas de producción de
a un lado se hallan cincuenta Estados mientras que todo el aparato económico. Por el contrario, en Chi-
al otro solo uno. Y encima poderoso y legítimo a ojos na actual conviven el Estado y el mercado. El Estado
de sus ciudadanos. Como consecuencia, el naciona- mantiene una presencia económica considerable y
lismo es una característica esencial de la China de además regula al mercado, ordena y planifica, pero
hoy. El Estado se sostiene en un sentimiento amplia- permite que la iniciativa privada ejecute, construya
mente extendido entre la población que resalta sus y se enriquezca. En China hay muchos millonarios y
virtudes y grandezas pasadas y presentes. pocos pobres. El mercado se encarga de lo primero

Kevin Frayer/Getty Images

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y el Estado de lo segundo. La combinación parece ha- puntos. Primero, la absoluta necesidad de contar con
ber resultado. Las reformas de Deng Xiaoping fueron unas Fuerzas Armadas bien equipadas y entrenadas
hace cuarenta años y, en ese entonces, China era par- para defender su territorio y acudir a operaciones
te del Tercer Mundo, mientras que ahora es la segun- en diversos rincones del planeta. China ha invertido
da potencia mundial, solo detrás de EEUU. bastante hasta alcanzar un potencial de fuego con-
vencional solo detrás del norteamericano. Por otro
Pero, todo tiene un costo. El ascenso económico de lado, su arsenal nuclear no es tan considerable, como
China corresponde a un país sin democracia electo- el americano o el ruso, pero tampoco es desdeñable
ral. Restricciones en el acceso a la información y a y posee todas las armas letales que la humanidad ha
ciertas libertades civiles completan un cuadro que los inventado en estos últimos cincuenta años.
enemigos de China llaman dictadura. En todo caso es
bastante blanda, porque nadie se mete con quien deja En segundo lugar, se trata de ganar la carrera econó-
los asuntos de gobierno a los especialistas y se dedica mica y tecnológica. Para ello China se ha adelantado
a lo suyo. No es un Estado policíaco, como era la Rusia a Occidente en la velocidad 5G gracias a Huawei y
estalinista, porque la policía puede ser muy poderosa, hace esfuerzos denodados por incrementar su pro-
pero no interfiere en la vida del ciudadano corriente, ducción de chips. En este terreno, el gobierno de Xi
que por su lado normalmente acata la ley sin crear ha elaborado una propuesta llamada la “Franja y la
problemas. Ruta”, que consiste en una serie de vías de comunica-
ción terrestres y marítimas que conectan a China con
El Estado tampoco reprime al ciudadano que se queja el resto del mundo. Esta conexión física viene acom-
y aconseja, sino a quien busca sustituir al partido co- pañada de la digital y para ello la velocidad 5G y las
munista o atentar contra la integridad de China. Nada que vendrán a continuación constituyen una podero-
es perfecto. Hoy por hoy, el pacto implícito que regula sa herramienta.
China establece que el partido comunista es el gobier-
no legítimo e incuestionable, porque es eficiente y La Franja y la Ruta sale de China y se dirige a Euro-
garantiza la prosperidad nacional, asegurando a toda pa Occidental, un ramal cruza África y el otro Asia
familia china un mínimo de bienestar y oportunida- Central. El proyecto ya ha llegado a América Latina,
des. A cambio de ello, la gente acepta el gobierno del que no estuvo considerada inicialmente. Por ejemplo,
PCCH y se desentiende. El ciudadano chino corriente el Perú ha firmado un convenio internacional adhi-
presta poca atención a los asuntos de gobierno. riendo a la iniciativa y la inversión china en Chancay
constituye la primera piedra de su presencia en puer-
La situación de China como segundo en el mundo ac- tos del Pacífico sudamericano. Otras inversiones chi-
tual es el eje de los debates en el comunismo chino. nas en Panamá, Brasil y Argentina buscan asegurar la
El PCCH dirigido por el presidente Xi Jinping parece soya y la gran variedad de materias primas que el país
empeñado en lograr el liderazgo mundial en el siglo asiático importa desde Sudamérica.
XXI. Para ello, ha estudiado cómo fue la anterior tran-
sición de hegemonía mundial y ha sacado lecciones La Franja y la Ruta es el camino de la China actual
de esa experiencia. Como sabemos, EEUU alcanzó el para recuperar la posición central que tuvo el viejo
liderazgo sustituyendo a Gran Bretaña sin que medie Imperio hasta el siglo XVIII, cuando era la nación
una guerra entre ambos. Por el contrario, Gran Bre- más rica del mundo. En ese entonces, Beijing recibía
taña guerreó contra Alemania en dos ocasiones y en tributos de reinos subordinados, pero no los coloni-
ambas EEUU apoyó al Reino Unido para que derrote zaba. De hecho, la China histórica solamente se de-
a su rival, solo para sustituirlo pacíficamente al final sarrolló en el territorio ocupado por su grupo étnico,
de ese proceso. Es decir, Gran Bretaña se agotó y Ale- los Han. Conquista y colonización son parte de la cul-
mania quedó destruida, en ese momento EEUU que- tura política occidental, no ha sido el procedimiento
dó como dueño del mundo e inició su era. Es difícil histórico de Oriente, que siempre ha sido económico:
repetir esa experiencia porque entre EEUU e Ingla- producir para atraer la riqueza de los demás. Por su
terra había una continuidad cultural que favorecía parte, la China de hoy es tan nacionalista que en su
una transición pacífica, ambos se reconocían como pasado halla su visión del siglo XXI, liderazgo sin
parientes, la cual no existe para nada entre EEUU y dominación política, por lo que más bien prefiere un
China. mundo multipolar.

Pero, la dirigencia actual del PCCH ha sacado lec- La Franja y la Ruta ha recibido críticas desde la dere-
ciones de la anterior transición y ha destacado dos cha del partido. Según esta opinión, es un proyecto

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demasiado obvio, que evidencia el propósito de co- ampliada, lo cual significa mayor rapidez. Es decir, en
locar a China como centro del mundo. Esta postura el largo plazo EEUU no puede vencer con una política
señala que la reacción de Occidente era esperable, proteccionista, quizá hace unos veinte años, pero no
cuando más bien habría que haber seguido el conse- ahora, cuando China ya ha crecido demasiado para
jo de Deng Xiao Ping, que era mantener el perfil bajo ser excluida de los flujos internacionales de capital.
hasta completar el liderazgo económico. Al precipi- Incluso en el corto plazo, porque China es uno de los
tarse, Xi habría despertado la animosidad occidental mayores poseedores de bonos del tesoro norteameri-
encendiendo las alarmas de Washington. Todos los cano. Le bastaría soltar una parte en el mercado para
norteamericanos, desde Trump hasta los demócratas, provocar una profunda turbulencia económica en
están a favor de ajustarle las clavijas a China. EEUU.

Esta postura crítica estuvo presente también en el de- Otro tema de debate es el ideológico y el puesto del
bate sobre las sanciones económicas que hasta hace marxismo en el partido. El
pocos meses estuvieron intercambiándose EEUU y ala izquierda es muy doc- “el nacionalismo es una
China. De acuerdo a este parecer, había que domar a trinaria y las conmemora- característica esencial de la
Trump sin exacerbarlo. China podía adoptar algunas ciones por los 200 años del China de hoy. El Estado se
medidas para favorecer la competitividad del sector nacimiento de Marx fueron sostiene en un sentimiento
exportador, como por ejemplo reducir impuestos o por todo lo alto, inclusive ampliamente extendido entre
devaluar el Yuan, cosa que se hizo en algo menos del contaron con una destaca- la población que resalta sus
10% da participación del presi- virtudes y grandezas pasadas
dente Xi. En este terreno, el y presentes.”
Este punto es clave porque se refiere a cómo mante- liderazgo actual constituye
ner las relaciones entre las dos primeras economías. una vuelta del marxismo, que había sido descuidado
Cómo manejar esa contradicción sin precipitar una por sus antecesores en el poder. El PCCH sostiene que
guerra. La propuesta china es denominada win-win, el marxismo es el cemento que lo sostiene. Los cua-
en la que ambos actores obtienen ventajas. Según este dros asumen que se deben a ideales codificados en el
postulado, saldrá adelante quien encuentre cómo ha- marxismo, concebido así como una doctrina moral,
cer ganar al otro, obviamente menos que uno, pero que se ha hecho compatible con las antiguas ense-
algo. ñanzas de Confucio.

La izquierda del partido es más dura con relación a Hay un elemento crucial que unifica a estas tenden-
EEUU y buscaba escalar la carrera de sanciones, sos- cias. Ellas elaboran propuestas para lograr que China
teniendo que una dosis de proteccionismo perjudica sea la primera potencia mundial en el siglo XXI. Su
a EEUU antes que a China. El mercado chino es mu- discrepancia es menor porque se refiere a vías y no
cho más grande y el capital se reproduce a una escala a objetivos. Pero, hay quienes cuestionan el propósi-

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to. ¿Le conviene a China dirigir el planeta? Ante esta opinión piensa que a China no le conviene el puesto,
pregunta quienes dudan sostienen que el problema porque podría ganarlo y también perderlo con facili-
no es llegar, sino sostener esa posición. Y resulta que dad. Mejor dejar que EEUU haga el gasto y desarrollar
China posee algunas desventajas. Sus vecinos son China mirando hacia adentro, pensando en su gente
muchos y complicados. Por ello, sus fronteras son un antes que en los demás.
problema mayor y las minorías nacionales que viven
precisamente en los bordes constituyen un constante Para terminar con una pregunta adicional: ¿Cuáles
dolor de cabeza. Mientras, Gran Bretaña era una isla, son los mecanismos de toma de decisión? En prin-
y EEUU no registra amenazas ni de México ni de Ca- cipio los acuerdos se adoptan en los congresos del
nadá con quienes nunca tendrá grandes dificultades. PCCH, uno cada cinco años. La norma indicaba que el
secretario general se podía reelegir una vez y cambia-
En segundo lugar, el régimen político chino es origi- ba necesariamente cada diez años. Desde que se retiró
nal y no puede extenderse al Deng ese era el procedimiento. Pero, Xi ha modifica-
“el régimen político chino resto del mundo. En efecto, do la regla y ahora el secretario general puede per-
es original y no puede la combinación entre par- manecer más de diez años en el poder. En el sistema
extenderse al resto del tido comunista y mercado anterior, junto al secretario general pasaba al retiro
mundo. En efecto, la es propia de China y no es su generación, al cumplir setenta años de edad. Ahora
combinación entre partido exportable. Quizá Cuba po- el sistema está taponeado en la cumbre. Es decir, lo
comunista y mercado es dría ensayar esa vía. Pero, estará, porque Xi recién tiene siete años en el poder y
propia de China y no es ese régimen nunca impe- aún no ha llegado al límite anterior.
exportable.” rará en Occidente, donde
el sistema electoral está en Veremos cómo emerge el liderazgo actual de la crisis
el ADN de la cultura política. Aunque puede haber del Covid-19. En principio los chinos saben aprender
dictaduras, Occidente siempre acaba volviendo a las de las crisis y fueron los primeros en tomarlas como
democracias. Por lo tanto, el sistema chino es una ca- oportunidad. En este caso es un desafío a las nuevas
racterística peculiar que no resulta generalizable. reglas que el PCCH recién está poniendo en práctica.
Las cartas están sobre la mesa y pronto sabremos
Y sin embargo, resulta que una primera potencia que cómo se resuelve el juego.
aspira a la continuidad necesita una propuesta polí-
tica e ideológica universal. Por ello, esta corriente de Lima, 08 marzo 2020

Kevin Frayer/Getty Images

* Historiador. Profesor de la PUCP.


1. Las fuentes de este artículo son conversaciones. Una larga estadía en China me ha permitido hablar con medio mundo y llevar un registro
personal. Para encontrar noticias en la prensa china habría que leer caracteres y entender la muy sutil forma china de expresarse.