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752 Capítulo 17 Números índice

a. Calcule los precios relativos de cada uno de estos tres ingredientes.


b. Calcule el promedio ponderado de los precios relativos para obtener el índice de costo anual
de las materias primas usadas en este producto. ¿Qué interpretación da al valor de este ín-
dice?
8. Un portafolio de inversiones consta de cuatro acciones. En la tabla siguiente se da el precio de
compra, el precio actual y la cantidad de cada una de las acciones.

Precio de compra/ Precio Cantidad


Acción acción ($) actual/acción ($) de acciones
Holiday Trans 15.50 17.00 500
NY Electric 18.50 20.25 200
KY Gas 26.75 26.00 500
PQ Soaps 42.25 45.50 300

Obtenga un promedio ponderado de los precios relativos como índice del desempeño del porta-
folio hasta la fecha. Interprete este índice de precios.
9. Calcule los precios relativos de los productos de R&B del ejercicio 4. Utilice un promedio pon-
derado de los precios relativos para demostrar que con este método se obtiene el mismo índice
que con el método agregado ponderado.

17.4 Algunos índices de precios importantes


Se han descrito los procedimientos que se usan para calcular índices de precios de artículos o de
grupos de artículos. Ahora se verán algunos índices de precios que son indicadores importantes
de la situación comercial y económica. Se considerarán el índice de precios al consumidor, el ín-
dice de precios al productor y los promedios Dow Jones.

Índice de precios al consumidor


El IPC incluye gastos en El índice de precios al consumidor (IPC), que es publicado mensualmente por el Departamen-
servicios (por ejemplo, gas- to de Estadística Laboral de Estados Unidos, es la medida principal del costo de la vida en Esta-
tos en médicos y dentistas)
dos Unidos. El conjunto de artículos que se usa para elaborar este índice consta de una canasta
y todos los impuestos debi-
dos a la compra y el uso de de mercado de 400 artículos que comprende alimentos, vivienda, vestido, transporte y medica-
un artículo. mentos. El IPC es un índice de precios agregados ponderados que tiene pesos fijos.* Las pon-
deraciones que se aplican a cada artículo en la canasta de mercado se obtienen mediante un
estudio de uso entre todas las familias de Estados Unidos.
En febrero de 2006, el IPC, calculado con el índice base de 100 de 1982-1984, fue 198.7.
Esta cifra indica que el costo de la canasta de mercado de bienes y servicios ha aumentado 98.7%
desde el periodo base 1982-1984. En la figura 17.1 se muestra una serie de IPC de 50 años, des-
de 1950 hasta 2000. Observe cómo el IPC refleja la conducta inflacionaria de la economía a fi-
nes de los años setenta y comienzo de los ochenta.

Índice de precios al productor


El IPP tiene por objeto me- El Índice de precios al productor (IPP), que también es publicado mensualmente por el Depar-
dir la variación en los pre- tamento de Estadística Laboral de Estados Unidos, mide las variaciones mensuales de los pre-
cios de los bienes internos;
cios en los mercados primarios de Estados Unidos. El IPP está basado en los precios de la
no incluye las importacio-
nes. primera operación en cada producto de los mercados no minoristas. Todos los artículos que se

* En realidad, el Departamento de Estadística Laboral publica dos índices de precio al consumidor: uno para los consumidores ur-
banos (IPC-U) y otro índice de precios al consumidor ajustado para los trabajadores asalariados y de oficina (IPC-W). El IPC-U es
uno de los índices más citados y se publica de manera regular en The Wall Street Journal.
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17.4 Algunos índices de precios importantes 753

FIGURA 17.1 ÍNDICE DE PRECIOS AL CONSUMIDOR, 1950-2000 (BASE 1982-1984 = 100)

200

175

150
Índice de precios al consumidor

125

100

75

50

25

0
1950 1960 1970 1980 1990 2000
Año

venden en operaciones comerciales de estos mercados están representados. Abarca materia pri-
ma, productos manufacturados y productos procesados en cualquiera de los niveles de procesa-
miento de los productos de las industrias clasificadas como manufacturera, agrícola, forestal, de
pesca, minería, gas y electricidad y servicios públicos. Este índice sirve, entre otras cosas, como
el principal indicador de la tendencia futura en los precios al consumidor y en el costo de la vida.
El aumento del IPP refleja que ha habido un aumento en los precios al productor, lo que al final
repercutirá en precios más elevados para el consumidor.
Los pesos para los diversos artículos en el IPP están basados en el valor de los pedidos de
mercancías. El promedio ponderado de los precios relativos se calcula usando el método de Las-
peyres. En febrero de 2006 el IPP fue 157.8 con 100 para el año 1982.

Promedios Dow Jones


Los promedios Dow Jones son índices que sirven como indicadores de las tendencias de los pre-
cios y de los movimientos de acciones ordinarias. El más conocido de los índices Dow Jones es
el índice industrial Dow Jones (DJIA, por sus siglas en inglés), el cual está basado en los precios
Charles Henry Dow publi-
de las acciones ordinarias de 30 empresas grandes; es la suma de los precios de estas acciones
có su primer índice accio-
nario el 3 de julio de 1884, ordinarias dividida entre un número, que se corrige de tiempo en tiempo para ajustarlo a las es-
en el Customer’s Afternoon cisiones de las acciones o fusiones de las empresas que participan en el índice. A diferencia de
Letter. Este primer índice los demás índices de precios estudiados, este índice no se expresa como un porcentaje de los pre-
comprendía 11 acciones, cios del año base. En la tabla 17.7 se enumeran las empresas usadas en febrero de 2006 para
nueve de las cuales eran fe-
calcular el DJIA.
rroviarias. Un promedio
comparable con el DJIA Otros promedios Dow Jones se calculan con 20 acciones del transporte o con 15 acciones de
fue publicado por primera empresas de servicio público Los promedios Dow Jones se calculan y se publican diariamente en
vez el 1 de octubre de 1928. The Wall Street Journal y en otras publicaciones financieras.
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754 Capítulo 17 Números índice

TABLA 17.7 LAS 30 EMPRESAS USADAS EN EL ÍNDICE INDUSTRIAL DOW JONES


(MARZO 2006)

Alcoa DuPont J. P. Morgan Chase


Altria Group Exxon Mobil McDonald’s
AIG General Electric Merck
American Express General Motors Microsoft
AT&T Hewlett-Packard Minnesota Mining
Boeing Home Depot Pfizer
Caterpillar Honeywell Int’l Procter & Gamble
Citigroup IBM United Technologies
Coca-Cola Intel Verizon
Disney Johnson & Johnson Wal-Mart Stores
Fuente: Barron’s, 20 de marzo 2006.

17.5 Deflactar una serie mediante índices de precios


Las series se deflactan para Muchas series comerciales y económicas medidas a lo largo del tiempo, como ventas de empre-
eliminar el efecto de la in- sas, ventas industriales e inventarios, miden su monto en dólares. Estas series suelen mostrar a
flación.
lo largo del tiempo un patrón de aumento de crecimiento, lo que se considera como una indica-
ción del aumento en el volumen físico relacionado con estas actividades. Por ejemplo, un aumen-
to de 10% en el monto en dólares de un inventario puede ser interpretado como que el inventario
físico es 10% mayor. Tales interpretaciones pueden ser erróneas cuando una serie de tiempo se
mide en dólares y el monto total en dólares, es combinación tanto de cambios en los precios
como en las cantidades. Por tanto, en aquellos periodos en que las variaciones en los precios son
significativas, las variaciones en el monto en dólares pueden no corresponder a variaciones en la
cantidad, a menos que la serie de tiempo pueda ser ajustada para eliminar los efectos de las va-
riaciones en los precios.
Por ejemplo, desde 1976 hasta 1980, la cantidad total de gastos en la industria de la construc-
ción aumentó aproximadamente 75%. Esta cifra sugiere un excelente crecimiento en la actividad
de la construcción. Pero, los precios en la construcción aumentaban en ese momento tan rápido
—o algunas veces aún más— como esta tasa de 75%. En efecto, aunque los gastos totales en la
construcción aumentaban, la actividad en la construcción permanecía relativamente constante o,
en casos como la construcción de casas nuevas, incluso disminuía. Para interpretar correctamen-
te la actividad en la construcción durante este periodo 1976-1980, es necesario ajustar la serie de
los gastos totales mediante un índice de precios para eliminar el efecto del aumento de precios.
Siempre que se elimina el efecto del aumento de precios de una serie de tiempo, se dice que se
está deflactando la serie.
En relación con el ingreso de las personas y con los salarios se suele oír discusiones acerca
de “salarios reales” o “poder adquisitivo” del salario. Estos conceptos están relacionados con la
noción de deflactar un índice de salario por hora. Por ejemplo, en la figura 17.2 se muestra el pa-
trón seguido por los salarios por hora de los trabajadores de la industria en el periodo 1998-2002.
Se observa una tendencia de aumento en los salarios, de $12.78 por hora a $14.77 por hora. ¿Los
trabajadores de la industria estarán contentos con este aumento de los salarios por hora? La res-
puesta depende de lo que ocurra con el poder adquisitivo de sus salarios. Si se puede comparar
el poder adquisitivo del salario de $12.78 por hora de 1998 con el poder adquisitivo del salario
de $14.77 de 2002, se estará en mejores condiciones para juzgar la mejora relativa del salario.
En la tabla 17.8 se presentan tanto salarios por hora como el IPC desde 1998 hasta 2002.Con
estos datos se mostrará cómo usar el IPC para deflactar el índice de los salarios por hora. La se-
rie deflactada se obtiene al dividir el salario por hora de cada año entre el valor correspondiente
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17.5 Deflactar una serie mediante índices de precios 755

FIGURA 17.2 SALARIOS POR HORA DE LOS TRABAJADORES DEL SECTOR


PRODUCCIÓN

14.8

14.6

14.4

Salario por hora 14.2

14.0

13.8

13.6

13.4

13.2

13.0

12.8
12.6
1998 1999 2000 2001 2002
Año

del IPC y multiplicarlo por 100. En la tabla 17.9 se da el índice deflactado de los salarios por
hora de los trabajadores de la industria; en la figura 17.3 se presenta una gráfica que muestra el
salario deflactado o real.
¿Qué indica la serie deflactada de salarios acerca de los salarios reales o poder adquisitivo
Los salarios reales son una de los trabajadores durante el periodo 1998-2002? En términos de dólares, en el periodo base
mejor medida del poder de (1982-1984 = 100), el salario por hora no aumentó mucho. Una vez eliminado el efecto inflacio-
compra que los salarios no- nario, se ve que el poder adquisitivo de los trabajadores no aumentó mucho. Este efecto se ve en
minales. Muchos contratos la figura 17.3. Por tanto, la ventaja de usar índices de precios para deflactar una serie es que se
sindicales piden que los sa-
obtiene una imagen más clara de los cambios reales, en dólares, ocurridos.
larios se ajusten de acuerdo
con los cambios en el costo Este proceso de deflactar una serie a lo largo del tiempo tiene una aplicación importante en
de la vida. el cálculo del producto interno bruto (PIB). El PIB es el valor total de todos los bienes y servi-

TABLA 17.8 SALARIOS POR HORA PARA LOS TRABAJADORES DE LA INDUSTRIA


E ÍNDICES DE PRECIOS AL CONSUMIDOR, 1998-2002

Año Salario por hora ($) IPC(base: 1982-1984)


1998 12.78 163.0
1999 13.24 166.6
2000 13.76 172.2
2001 14.31 177.1
2002 14.77 179.9
Fuente: Departamento de Estadística Laboral.
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756 Capítulo 17 Números índice

TABLA 17.9 SERIE DEFLACTADA DE LOS SALARIOS POR HORA


PARA LOS TRABAJADORES DE LA INDUSTRIA, 1998-2002

Año Salario por hora deflactado


1998 ($12.78/163.0)(100)  $7.84
1999 ($13.24/166.6)(100)  $7.95
2000 ($13.76/172.2)(100)  $7.99
2001 ($14.31/177.1)(100)  $8.08
2002 ($14.77/179.9)(100)  $8.21

FIGURA 17.3 SALARIOS REALES POR HORA PARA LOS TRABAJADORES


DE LA INDUSTRIA, 1998-2002

8.5
Salario real por hora

8.25

8.0

7.75
1998 1999 2000 2001 2002
Año

cios producidos en un país. Es claro que si el PIB no se deflacta mediante un índice de precios,
con el tiempo mostrará aumentos debidos en parte al aumento de los precios. Por tanto, para ajus-
tar el valor total de los bienes y servicios de manera que reflejen los verdaderos cambios en el
volumen de bienes y servicios producidos y vendidos, el PIB debe ser calculado con un índice
de precios como deflactor. El proceso es similar al visto para calcular los salarios reales.

Ejercicios

Aplicaciones
10. En febrero de 1996, el salario promedio por hora para los trabajadores de la industria era de
Auto examen $11.86; en febrero de 2006 era $16.47. El IPC en febrero de 1996 era 154.9; en 2006 era 198.7.
a. Deflacte los salarios por hora de 1996 y de 2006 para hallar los salarios reales.
b. ¿Cuál es el cambio porcentual en los salarios nominales por hora de 1996 a 2006?
c. ¿Cuál es el cambio porcentual en los salarios reales por hora de 1996 a 2006?

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