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Cómo gestionar tus


correos y mantener
«inbox cero»
(/blog/gestiona-
correos-inbox-cero)
I G N A C I O F E R N Á N D E Z ( / B LO G ? A U T H O R = 5 E 1 8 6 6 B 8 9 8 6 4 7 D 5 0 E 8 5 E 5 B C 3 ) · H E R R A M I E N TA S
P R O D U C T I VA S ( / B LO G / C AT E G O R Y / H E R R A M I E N TA S + P R O D U C T I VA S )

Mi primer trabajo en una empresa de verdad fue a principios


de los 90. Con casi treinta años de experiencia profesional
tengo cierta perspectiva para entender lo que está pasando.
Antes los trabajadores del conocimiento hacíamos bastante
Deep Work (https://amzn.to/306tBwg) y poco trabajo
superficial. En aquella empresa, con una plantilla de 15
personas había tres secretarias muy eficientes. Nos /
organizaban la agenda, hacían las llamadas, emitían las
facturas y gestionaban los papeles de cada proyecto. Mi
trabajo era llevar a cabo las acciones.

Hoy, con más años y una posición más senior, comparto una
«personal assistant» con otras 40 personas. Por otro lado, el
trabajo superficial ha aumentado de manera dramática; antes
recibíamos y gestionábamos menos documentos por proyecto.
Cuesta mucho hacer trabajo profundo cuando tienes que
gestionar más de 200 correos diarios.

Nuestra tarea más importante ahora es recuperar el tiempo destinado a «Deep Work» y hacerlo
motivados. ¿Cómo? a) poniendo en marcha un sistema de gestión de tareas, b) teniendo menos
reuniones internas y más cortas, y c) reservando bloques de tiempo diarios para hacer el trabajo
de valor. El orden es ese. Las acciones a) y b) se pueden poner en marcha y automatizar en unas
pocas semanas. A partir de ahí aparecerán huecos en el calendario para hacer el trabajo
profundo que nos gusta, ya sea dentro o fuera de la oficina. Este post se centra en la primera
acción: gestionar eficazmente tu bandeja de entrada de emails.

EL EMAIL COMO UNAS URGENCIAS


HOSPITALARIAS
Tener una lista gigante de mensajes sin procesar en Inbox no es un método eficaz de
organización. La carpeta de correos entrantes no es una lista de tareas, es más bien como la
recepción de urgencias en un hospital. Responder a cada correo electrónico inmediatamente no
es práctico, y a todos nos paraliza ver un gran número de mensajes sin accionar o sin leer.
Durante años he revisado los mensajes entrantes y después he dejado los que requerían alguna
acción marcados en negrita, como sin leer. La lista no hacía más que crecer; ahora lo pienso y
todavía me da escalofríos…

/
¿Qué se puede hacer que sea mejor y más “
Tener una lista gigante de
rápido? Los médicos de urgencias siguen un
mensajes sin procesar en Inbox
sistema muy eficaz, llamado triage, para
no es un método eficaz de
hacer frente y clasificar a los pacientes que
organización
llegan. Podemos someter a nuestra bandeja
de Inbox a un proceso parecido.

Mi lista de acciones para el triage de los T W I T É A L O ( H T T P S : / / C T T. A C / U N F E 3 )

emails que recibo es la que sigue. La llevo a


cabo unas cuatro veces al día y voy de arriba (mensajes más recientes) a abajo (mensajes más
antiguos). En cada sesión de triage repaso entre 40 y 60 correos, lo que me lleva entre 20
minutos y media hora. Este es el método, adaptado de David Allen (Getting Things Done
(https://canasto.es/ir/gtd)):

1. Si el mensaje entrante no te aporta nada ni requiere ninguna acción por tu parte, bórralo
sin contemplaciones.

2. Si el mensaje entrante no requiere ninguna acción por tu parte salvo guardarlo como
referencia, envíalo a una carpeta llamada @archivo.

3. Si el mensaje requiere una respuesta simple que te lleva cinco minutos o menos, responde
o reenvíalo a otra persona al momento, y luego pásalo a @archivo. Si prefieres seguir
pendiente de la respuesta, pásalo a la carpeta @esperando.

4. Si el mensaje requiere algún grado de pensamiento o respuesta que no puedes dar de


inmediato, haz una de estas tres cosas:

1. Si tienes que responder o actuar ese mismo día o al día siguiente, pásalo a la carpeta
@acción.

2. Si tienes que leerlo y pensar sobre ello sin un lugar o fecha fijos, por ejemplo en un
tren o durante el fin de semana, pásalo a la carpeta @leer.

3. Si te interesa fijar una fecha en el calendario para actuar, solo o con otros, pasa el
mensaje al calendario fijando fecha, duración y asistentes en su caso.

/
Más adelante veremos cómo automatizar estas decisiones para que el triage sea fácil de hacer.

He mencionado cuatro carpetas que empiezan por arroba: @acción, @leer, @esperando y
@archivo. Esas carpetas son el corazón del sistema, las he creado ex profeso y aparecen en la
banda izquierda de mi Outlook. El símbolo arroba sirve para identificarlas como mías, o para que
aparezcan arriba en la lista de carpetas cuando el gestor de correos las organiza por orden
alfabético. Yo las he creado en Outlook, pero se pueden crear igualmente en Gmail para Google
o en Mail para Mac o iCloud.

REDUCE LAS ACCIONES AL MÍNIMO


El sistema no consiste en crear nuevas carpetas, sino en reducir todas las carpetas de tu
correo a cuatro: tres que exigen una tarea (@acción, @esperando, @leer) y una para guardar
todos los correos restantes o los ya respondidos (@archivo). Además se usan dos filtros más:
borrar y agendar en el calendario.

Mi experiencia, por cada 100 correos entrantes a los que hago triage, es esta:

• Borro unos 30 correos nada más empezar a leerlos, o sin leerlos siquiera. No me aportan
nada: son respuestas amables, correos de recepción, correos en los que estoy en copia sin
valor, emisores que no he filtrado porque a veces me interesan, etc.

• Respondo al momento unos 10 correos de cada 100, porque responder me lleva menos de
5 minutos, o porque asigno la tarea a otra persona (delegar es bueno para ti y ayuda a tu
equipo a desarrollarse).

• Paso a @acción entre 5 y 8 correos de cada 100. Tras realizar la acción o enviar la
delegación, guardo los que me importa seguir en @esperando, muy pocos.

• Paso a @leer entre 3 y 5 correos de cada 100. Los leo en periodos de baja concentración,
como al regresar de la comida o en el metro de vuelta a casa.

• Agendo en el calendario unos 3 correos de cada 100.

/
• Paso a @archivo los correos restantes, entre 40 y 50 de cada 100. Cuando he completado
una acción, delegación o lectura, también paso el correo a @archivo.

Es decir, de cada 100 correos entrantes hago algo de valor con unos 20: respondo o delego la
mitad y paso a la carpeta de acción o al calendario el resto. Sé dónde están esos 20, he
decidido mínimamente qué hacer con ellos, y he vaciado el Inbox. Al final del triage y tras hacer
las acciones, todos los correos que he recibido terminan o borrados o en @archivo. Cierto; igual
que todos los ingresos en urgencias terminan en el tanatorio o en casa.

CREA REGLAS, REDUCE CARPETAS


Aquí hay una reflexión: salvo excepciones no conviene tener carpetas por proyectos o por tipos
de tarea. La carpeta de @archivo es un solo pozo, grande pero con fondo, y el buscador del
correo por persona o por asunto es muy eficaz para encontrar lo que buscas. Gestionar carpetas
lleva tiempo; cuantas menos carpetas tengas, antes encontrarás lo que buscas.

Por tanto, abandona tus carpetas por proyectos y usa reglas para filtrar algunos mensajes
entrantes. En mi Outlook solo tengo las carpetas de entrada y salida, las cuatro carpetas del
sistema (@acción, @esperando, @leer y @archivo), y otras dos carpetas con un filtro por emisor:
una para mi colegio profesional y otra para mi comunidad de vecinos. ¿Por qué están separadas
del resto estas dos últimas? Porque he identificado y creado una regla para los emisores de
estos correos, y así me ahorro abrirlos y moverlos cuando llegan. No me urge leerlos, casi nunca
hay acciones para mí, y solo entro en esas carpetas una vez cada dos semanas o menos. Insisto,
mi recomendación es que con las cuatro carpetas básicas basta para gestionar todos los
correos entrantes, ya sean privados, del trabajo o de la universidad. Solo tenemos una vida y
un número de horas al día; pocas carpetas nos permiten mantener el sistema lo más simple
posible.

Tras varios meses sin vaciar, la carpeta @archivo sería demasiado larga. Es preferible mantener
ahí solo los correos del último mes aproximadamente. Todos accedemos a nuestro correo desde
el ordenador y desde nuestro teléfono móvil indistintamente, y nos conviene que no pese

/
demasiado. Una buena gestión es vaciar al final de cada mes los correos en @archivo del mes
previo a un fondo mayor, que podemos llamar Archivo_año. De esa manera en la carpeta
@archivo solo habrá entre un mes y dos meses de correos archivados.

En mi caso tengo carpetas de correos recibidos y enviados en Outlook con sus copias en .pst (el
formato de archivos de Outlook) desde el año 2004, lo que me deja muy tranquilo. Si necesito
recuperar un correo antiguo, recuerdo más o menos el año en que se recibió / envió, lo busco
por el tema o el emisor en la carpeta de ese año y aparece muy rápido.

AUTOMATIZA EL TRIAGE DE TUS


CORREOS
¿Cómo movemos un correo a la carpeta correspondiente? Los usuarios de Outlook, Gmail o
iCloud sabemos cómo: basta con seleccionar el mensaje con el cursor y arrastrarlo hasta la
carpeta o etiqueta adecuada en la columna de la izquierda. Lo mismo se puede hacer, en
Outlook, para pasar un correo a una fecha del calendario: lo seleccionamos y lo soltamos en el
icono de Calendario abajo a la izquierda. En Gmail se puede hacer los mismo con un paso
intermedio. Sin embargo, hacer esto con muchos correos tres veces cada día llevaría demasiado
tiempo.

La mejor manera de automatizar estas gestiones en Outlook (ya sea mover correos a carpetas o
crear un evento en el calendario para gestionarlos) es configurar la zona de «quick steps» en la
banda superior para que nos lo haga de manera rápida.

Quick Steps en Microsoft Outlook

/
La función “Quick steps” es configurable desde la versión Outlook 2013 en adelante. Este enlace
de la página Business Productivity (https://www.youtube.com/watch?v=GzLsPx4sLPQ) te lleva a
un tutorial de YouTube (en inglés) de unos 10 minutos, donde se explica muy bien cómo hacerlo.
Las carpetas que aparecen en el tutorial son ligeramente diferentes de las que yo utilizo, pero
así puedes escoger las que te convengan a ti. Lo importante es que automatizando se ahorra
mucho tiempo en el triage de correos cada día.

En Gmail también se pueden automatizar acciones en carpetas y crear acciones rápidas,


especialmente en las últimas versiones del correo de Google. Puedes ver cómo hacerlo en este
artículo de Fast Company (https://www.fastcompany.com/90365408/this-gmail-secret-will-
change-how-you-think-about-your-inbox) (en inglés). En cambio, si eres usuario de Mail o iCloud
Mail de Apple, verás que no puedes acceder al calendario desde tu correo de manera
automática. Un fallo bastante sorprendente en los chicos de la manzana, la verdad.

Ahora la siguiente acción está en tu mano. Usuario de Outlook, Gmail o iCloud: el Inbox cero es
posible y mantenerlo a cero es fabuloso. Tus tareas pendientes duran menos en @acción que en
la carpeta de entrada, ya que están ahí gracias a una decisión tuya. Los correos entrantes se
pueden ordenar y gestionar desde el teléfono mientras estás en el metro o esperando a una
visita. ¿Por qué no lo pruebas?

/
/
Ignacio Fernández (/autor/ignacio-fernandez)
Ignacio es arquitecto por la Universidad Politécnica de Madrid y consultor en proyectos de fachadas en la
ingeniería Arup en Madrid. Ha participado en proyectos de edificios singulares con arquitectos de primera
fila en Europa, América Latina, Oriente Medio y EEUU.

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Comments (2) Newest First Subscribe via e-mail

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ignacio fernandez solla · 0 Likes

Hola Alejandro,
La carpeta de @esperando la repaso cada dos o tres días. Lo que está respondido y
cerrado pasa a @archivo. Los correos sin responder se llevan un “kind reminder” de
vuelta. Generalmente a la segunda (o a la tercera) el asunto se responde.

/
Mi lista de tareas no coincide con el email, pues la necesito más a mano. Después de usar
Trello durante años , ahora me he pasado a Microsoft To Do. Estoy encantado: muy
sencilla, limpia, anima a hacer las tareas... y es gratis.

Alejandro B · 0 Likes

Hola:
¿cómo haces el seguimiento de @esperando? ¿Usas esa carpeta como "lista de tareas"?
gracias

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