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CULTURA

Multiculturalismo y pluralismo

Multiculturalismo y pluralismo
León Olivé

El concepto de cultura Pero, ¿qué significa la diversidad cultural?,


¿qué significa reconocer una cultura como
Desde tiempos de la colonia, México y los diferente de la propia?
países latinoamericanos han vivido una
confrontación entre el ideal alimentado por Reconocer que existe una cultura diferente
los grupos dominantes de promover una no es sólo aceptar que alguien pueda tener
cultura única a la cual deberían converger un color de piel distinto, peinarse de algún
todas las demás, y la posición que pugna modo que nos parezca extravagante, tener
por el reconocimiento de la diversidad gustos estéticos "asombrosos" y hábitos
cultural que de hecho existe, y por un alimentarios extraños. Puede significar todo
modelo de sociedad según el cual es eso, pero implica mucho más. Lo más
deseable que todas las culturas se delicado, y lo que realmente importa para
preserven, florezcan y evolucionen en su nuestro tema, es que los miembros de la
diversidad, en vez de asimilarse a un único otra cultura pueden concebir la naturaleza
patrón de corte occidental moderno. humana de modos muy diferentes, y lo que
perciban como necesidades humanas
A lo largo de la historia de Estados Unidos básicas puede diferir enormemente del
ha dominado la cultura de los grupos punto de vista occidental moderno.
protestantes blancos, anglosajones (la
llamada cultura "WASI")1, frente a otros Los miembros de otra cultura también
grupos que mantienen cierta cohesión y pueden tener maneras muy diferentes de
rasgos de identidad que permiten concebir la relación entre el individuo y la
identificarlos como culturas, por ejemplo, sociedad, así como las obligaciones
los hispanos. políticas de la persona con su comunidad.
Más aún, pueden entender lo que es la
En todo el mundo, la llamada globalización dignidad humana de un modo muy distinto
ha conducido a la formación de una del nuestro y, por consiguiente, también
sociedad planetaria, en la cual ha dominado diferir en lo que es una afrenta moral y lo
algo que por ahora vagamente podemos que son los derechos humanos básicos. Es
denominar "cultura occidental". posible que haya también diferencias, e
incluso incompatibilidades, en la forma de
En ningún caso, sin embargo, la cultura concebir el universo y al hombre dentro de
dominante ha logrado eliminar a las otras él y, finalmente, puede haber diferencias no
culturas. La diversidad cultural subsiste en sólo en cuanto a qué creer acerca del
México y en muchos otros países, y existe mundo, sino incluso en cuanto a cómo
también en todo el planeta. Muchos investigar sobre él.
conflictos sociales y políticos se deben a los
intentos de algunas culturas por dominar a Ante esa diversidad de hecho comienzan
otras, y a la falta de reconocimiento de las las verdaderas dificultades. ¿Hay un único
diferencias. punto de vista correcto? ¿O más de uno
pueden ser válidos? ¿O son todos igual-
mente válidos?
1
White Anglo-Saxon Protestant

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Pensemos por ejemplo en uno de los temas que haría de ellos sistemas normativos
cruciales del debate actual sobre la valiosos y preferibles a otros. Pero entonces
problemática de los pueblos indios en topamos con el verdadero problema: ¿sobre
México: la posibilidad de que se reconozcan qué base, con qué criterios juzgaremos que
los sistemas de normas, usos y costumbres las normas de un sistema, sea jurídico o
utilizados en el seno de las comunidades moral, son las normas correctas? ¿De
indígenas, como legítimos instrumentos dónde proviene esa base, de dónde
jurídicos para la resolución de problemas y podemos extraer los criterios pertinentes?
conflictos en el interior de esas comuni-
dades, aunque tales sistemas sean Aquí tenemos que elegir entre una posición
paralelos al sistema jurídico nacional, o que afirma que esos criterios provienen de
incluso que lo sustituyan dentro de ciertos una teoría o de una filosofía trascendente a
límites. toda cultura, y una posición que sostiene
que esos criterios siempre se encuentran en
A veces la discusión ha girado en torno al algún trasfondo cultural.
origen de esos sistemas, y suele aducirse
que casi ninguno de los sistemas La posición que sostiene que los criterios
normativos de usos y costumbres de los provienen de una filosofía trascendente es
pueblos indígenas, si no es que ninguno, es la concepción absolutista y universalista que
el original de las culturas prehispánicas; discutiremos más adelante. La otra
son, más bien, "la transposición de formas concepción, la que habla de un trasfondo
coloniales de dominación" (Bartra 1997). cultural, puede interpretarse en el sentido
pluralista que defenderé en este libro, o de
Así planteado, el problema es histórico y de una manera relativista, que conduce, como
carácter factual (sobre una cuestión de veremos, a resultados indeseables, al igual
hecho), a saber, ¿se remonta realmente el que la posición absolutista.
origen de los sistemas jurídicos de los
pueblos indígenas a los tiempos En primer lugar debemos precisar qué
prehispánicos, o se trata de sistemas quiere decir "trasfondo cultural", y eso
conformados durante la época colonial? requiere aclarar el concepto de cultura, que
no es un concepto unívoco. De hecho, uno
Sin duda, éste es un problema histórico de los principales problemas en las
digno de atención, pero no es lo que discusiones en torno al multiculturalismo se
importa para la decisión de aceptar o debe a que el término central "cultura" tiene
rechazar tales sistemas. La razón por la muchos significados diferentes.2
cual deberían aceptarse o rechazarse esos
sistemas normativos, o cualquier otro, debe Como sucede con tantos conceptos de
basarse en la validez de las normas en interés filosófico y científico, no tenemos
cuestión, y de ninguna manera en su razones para pensar que hay o que debe
origen. Tan débil para aceptar esos haber un único concepto de "cultura" que
sistemas es la razón que alega que deben sea el correcto. Hay muchos significados del
reconocerse en la Constitución porque son concepto y la elección del más adecuado
los sistemas propios de las comunidades
prehispánicas, como el rechazo de esa idea
2
sobre la base de que se trata de sistemas Para apreciar una muestra de esa diversidad conceptual
pueden consultarse, por ejemplo, las siguientes obras:
normativos desarrollados durante la Filosofía de la cultura, de Jesús Mosterín, donde se
Colonia. interpreta a la cultura como la "información transmitida por
aprendizaje social" (p.21). El mito de la cultura, de Gustavo
Bueno, distingue entre varios conceptos de cultura. El
Lo que debe examinarse son las razones volumen de la EIAE compilado por David Sobrevilla hace un
para considerar que las normas de esos minucioso recuento de las diferentes acepciones del
sistemas son normas correctas. Eso es lo concepto, y de las más influyentes reflexiones filosóficas
sobre la cultura.

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debe ir en función de los problemas que además de las artes y las letras, los
queramos comprender. modos de vida, los derechos
fundamentales del ser humano, los
Lo que importa es tener claridad sobre el sistemas de valores, las tradiciones y las
creencias (Villoro 2, p.177).
problema que se quiere discutir, y elegir los
conceptos que permitan plantear y entender
Podemos agregar que engloba también la
ese problema con nitidez para así proponer
ciencia y la técnica. Aceptando básicamente
soluciones aceptables.
estas definiciones, Villoro destaca dos
En virtud de los problemas que nos aspectos de las culturas, los que
proponemos discutir en este libro, el simplistamente podrían denominarse
"externo" e "interno".
concepto más útil es uno antropológico.
Aunque tampoco existe un único concepto
El primero correspondería a los
antropológico de cultura, muchos autores elementos percibibles directamente por
reconocen como un buen punto de partida un observador. Comprendería dos
la ya clásica definición de E.B. Taylor: "La subconjuntos. Por una parte los produc-
cultura o civilización (...) es aquel todo tos materiales de una cultura: edificios,
complejo que incluye el conocimiento, las utensilios, vestidos, obras de arte,
creencias, el arte, la moral, las leyes, las conjuntos de signos, etc. Por la otra los
costumbres y cualesquiera otros hábitos y sistemas de relación y de comunicación,
capacidades adquiridos por el hombre en observables a través de casos concretos
cuanto miembro de una sociedad" (Taylor, en los cuales se realizan o a los que se
aplican. Entrarían en esta categoría las
p. 7).
relaciones sociales, los lenguajes de
distintos tipos, los comportamientos
Como dice Mosterín, otros conceptos sometidos a reglas (costumbres, ritos,
antropológicos de cultura giran básicamente juegos, etcétera).
en torno a la misma idea. El antropólogo
mexicano Guillermo de la Peña, por Pero esa dimensión directamente
ejemplo, en un trabajo reciente reitera que observable de una cultura sólo es
comprensible al suponer, en los sujetos,
el concepto de cultura se opone al de un conjunto de estados disposicionales
naturaleza; sirve para nombrar el cúmulo "internos", que les da sentido: las
de conocimientos, técnicas, creencias y creencias, los propósitos o intenciones y
valores, expresados en símbolos y las actitudes colectivas de los creadores
prácticas, que caracterizan a cualquier de cultura. Esta condición "interna" de
grupo humano, y que suele transmitirse cultura es condición de posibilidad de su
-aunque no mecánicamente- en el dimensión "externa" (Villoro 2, pp.177-
tiempo (de una generación a otra) y en el 178).
espacio (de un lugar a otro) (De la Peña,
p. 102). Siguiendo las propuestas anteriores, el
concepto de cultura que utilizaremos alude
Luis Villoro ha recordado la definición a una comunidad que tiene una tradición
adoptada en una reunión sobre políticas cultivada a lo largo de varias generaciones y
culturales de la UNESCO (realizada en que comparte una lengua, una historia,
México en 1981): valores, creencias, instituciones y prácticas
(educativas, religiosas, tecnológicas, etc.):
En su sentido más amplio, la cultura mantiene expectativas comunes y se
puede considerarse actualmente como el propone desarrollar un proyecto común
conjunto de los rasgos distintivos, (véase Kymlicka, pp. 18 y 76; Salmerón 2;
espirituales y materiales, intelectuales y Villoro, 8, pp. 109 y ss.). Éste es el concepto
afectivos que caracterizan a una que ha permitido una gran cantidad de
sociedad o un grupo social. Ella engloba,
trabajo antropológico y de cuyos referentes

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no podemos dudar, cuando se habla, por este libro, la discusión del multiculturalismo
ejemplo, de las culturas nahua, maya, se refiere a las culturas que satisfacen ese
tzotzil, huichola o tojolabal. concepto antropológico.

Algunas de las razones que permiten Nótese que no hemos incluido la condición
identificar a los huicholes o a los tzotziles de que una cultura disponga de un territorio.
como culturas son, por ejemplo, que ya En un sentido trivial toda cultura, mientras
existían desde antes de la llegada de los está viva, ocupa un lugar en el espacio. Sin
españoles y que desde siempre han vivido embargo, muchos de los conflictos étnicos
en los territorios que ahora ocupan. actuales se deben a que varias etnias han
Además, tienen una lengua, creencias bien sido despojadas de sus tierras y, aunque
arraigadas, tradiciones, costumbres e vivan en lugares que alguna vez les
instituciones que han durado siglos y pertenecieron comunalmente, no tienen
mantienen expectativas y un proyecto derechos sobre ese territorio o tienen muy
común. Esas creencias, costumbres e pocos derechos. Si incluyéramos en la
instituciones, su lengua y su proyecto definición de cultura la condición de que el
comunes han provisto a muchas grupo posea un territorio, entonces por la
generaciones de los elementos básicos que sola definición dejaríamos fuera a muchos
dotan de sentido a su existencia como grupos que cumplen las otras condiciones y
seres humanos. entre cuyas reivindicaciones están de
manera central precisamente las territo-
Como dice el filósofo canadiense Will riales.
Kymlicka, las culturas "proveen a sus
miembros de modos de vida que tienen Pero hay todavía otra razón para no incluir
sentido y que abarcan el rango completo de el territorio entre las condiciones para
las actividades humanas, incluida la vida calificar a un grupo como cultura. En gran
social, educativa, religiosa, recreativa y medida, las discusiones contemporáneas en
económica, tanto en la esfera pública como torno al multiculturalismo se refieren a
en la privada" (Kymlicka, p. 76). grupos que no sólo disponen jurídicamente
de un territorio, sino que se encuentran
Esto nos permite evitar un buen número de diseminados por amplias partes del territorio
confusiones y de discusiones inútiles de un país. Y aunque tiendan a
acerca de cuáles son los grupos sociales concentrarse en determinadas regiones, las
que pueden ser reconocidos como culturas condiciones del país donde viven hacen
y que, en su caso, serán sujetos de los imposible que hoy en día dispongan de
derechos de grupo que más adelante algún territorio propio. Es el caso de muchas
discutiremos. Muchas veces se ha comunidades de hispanos en Estados
intentado desechar el multiculturalismo por Unidos, o de los nahuas en México. Se trata
la vía fácil de la ridiculización, sugiriendo de minorías étnicas con formas de vida
que defiende el derecho a la diferencia de peculiares, valores, tradiciones y expec-
cualquier grupo que se identifique a sí tativas comunes, pero que ya no podrían
mismo por medio de cualquier parámetro y identificarse con un territorio propio.
únicamente por eso: sectas religiosas como
la Heavensgate, grupos de inmigrantes que Lo anterior sirve como antecedente para
sólo tienen en común la nacionalidad de puntualizar que el multiculturalismo que se
sus antepasados, pero no instituciones ni defiende en este libro nada tiene que ver
un proyecto colectivo, o fanáticos de un con reivindicaciones nacionalistas conserva-
club de futbol. El concepto de cultura que doras que, en una actitud excluyente de
hemos aceptado puede aplicarse a los otros grupos y renunciando a la
pueblos indios de América Latina, pero no a participación cooperativa con otras culturas,
grupos como o l s recién mencionados. En

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buscan la secesión territorial con respecto a Así, hay comunidades que podrían ser una
los países a los que pertenecen. clase social, un grupo religioso, un grupo
estudiantil, una comunidad científica.
El derecho a la autodeterminación de un Algunas comunidades constituyen culturas,
pueblo y su autonomía no equivalen ni pero no toda una comunidad es una cultura.
conducen directamente a la secesión En este libro, sin embargo, por conveniencia
(véase Laporta). estilística, seguiremos la costumbre de
utilizar indistintamente ambos términos, en
Para terminar esta sección aclaremos el el entendido de que si no se aclara otra
uso que daremos a los términos cosa, nos referimos a comunidades que
"comunidad" y "cultura". En las discusiones cumplen los requisitos ya señalados para
que nos interesan, muchos autores las calificar como culturas.
utilizan indistintamente. Strictu sensu, los
dos términos se refieren a conceptos
diferentes. El término "comunidad" es muy
vago y suele aplicarse a un grupo social
que se identifica por medio de algún
parámetro.

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