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PARAMETROS FISICOS, QUIMICOS Y BIOLOGICOS DEL AGUA.

Calidad del agua.-

La calidad del agua establece un conjunto de condiciones, entendidas como los


niveles aceptables que deben cumplirse para asegurar la protección del recurso
hídrico y la salud de la población en un territorio dado. 

La determinación de los parámetros de calidad del agua debe realizarse en


base a criterios físicos, químicos y biológicos, que consideran la dinámica de
los procesos y elementos que los afectan, así como la capacidad del recurso o del
ecosistema para soportar presiones y de su poder de autodepuración.  Estos
parámetros de calidad se fijan de manera diferenciada, de conformidad con los
diversos usos a los que se va a destinar el recurso (consumo humano, riego,
industria, ganadería, recreación, vida acuática, etc.).

Parámetros físicos del agua.-

Son los que definen las características del agua que responden a los sentidos de la
vista, del tacto, gusto y olfato como pueden ser los sólidos suspendidos, turbiedad,
color, sabor, olor y temperatura.

No son índices absolutos de contaminación, por lo que en cada caso debe medirse
la desviación de la norma. Los parámetros físicos más importantes son:
transparencia, temperatura, turbidez, color, olor, sabor, conductividad eléctrica, pH.

1.- Temperatura.-

La temperatura del agua en verano debe ser inferior a la temperatura ambiente y


en invierno debe ocurrir lo contrario. “Las mejores aguas decía Hipócrates- son
aquellas templadas en invierno y en verano frías”. Se estima que una temperatura
del agua entre 5 y 15 ºC es agradable al paladar. La temperatura desempeña un
papel en el ciclo hidrológico y en ciertos procesos de tratamiento.

2.- Turbiedad.-

El término turbio se aplica a las aguas que contienen materia en suspensión que
interfiere el paso de la luz a través del agua.

La turbiedad puede ser causada por una gran variedad de materiales en suspensión,
de tamaño variable entre las dispersiones coloidales y las gruesas, dependiendo del
grado de turbulencia.

3.- Color.-

Las aguas procedentes de áreas pantanosas tienen altos grados de color por la
presencia de hojas, agujas de coníferas y madera en estado de descomposición,
formando una considerable variedad de extractos vegetales y no son aceptadas
para uso doméstico o usos industriales, sin antes haber recibido tratamiento.
Las aguas superficiales pueden parecer altamente coloreadas debido a la presencia
de materia pigmentada en suspensión, cuando en realidad el agua no tiene color.

Los ríos que en su trayecto pasan por áreas de suelos de arcillas rojas, se tornan
coloreadas en épocas de creciente.

4. Olor y sabor.-

Olor, es la impresión producida en el olfato por las materias volátiles contenidas en


el agua. Sabor, es la sensación gustativa que producen las materias contenidas en
el agua. La clasificación que hace en términos de “olor “, se usa para describir los
atributos del agua para beber que pueden afectar los sentidos del olfato y del gusto.

5. Conductividad eléctrica.-

Es la medida de la capacidad del agua para conducir la electricidad. Es


indicativa de la presencia de iones. Proviene de una base, un ácido o una sal,
disociadas en iones.

La conductividad y la dureza, son dos parámetros cuyos valores están


relacionados y reflejan el grado de mineralización de las aguas y su
productividad potencial. Un aumento en la conductividad de las aguas
naturales afecta la productividad de los ecosistemas.

6. pH.-

Como ya se vio, el pH mide la actividad de los iones hidrógeno. Los


vertimientos ácidos, pH <6 en corrientes de agua con baja alcalinidad
ocasionan disminuciones del pH del agua natural por debajo de los valores de
tolerancia de las especies acuáticas (pH entre 5 y 9), lo mismo sucede con los
vertimientos alcalinos pH>9. Los vertidos de pH ácido, disuelven los
metales pesados y los pH básico los precipita.

PARAMETROS QUIMICOS DEL AGUA

Los parámetros químicos están relacionados con la capacidad del agua para disolver
diversas sustancias entre las que podemos mencionar a los sólidos disueltos totales,
alcalinidad, dureza, fluoruros, metales, materias orgánicas y nutrientes. Los más
importantes son:

1.- ACIDEZ.-

Es la capacidad del agua de actuar como ácido, aceptando iones OH -

Fuentes y naturaleza del la acidez.-

Normalmente, para un agua natural, la acidez proviene de ácidos débiles, siendo el


principal el dióxido de carbono (CO 2), que penetra a las aguas superficiales por
absorción de la atmósfera, pero solo cuando su concentración en el agua es menor
que la concentración en equilibrio con el dióxido de carbono de la atmósfera, de
acuerdo con la Ley de Henry. En general la acidez, se puede deber a:

 La oxidación biológica de la materia orgánica, dando lugar a la


formación del CO2, esto especialmente en aguas contaminadas. En
consecuencia podemos decir que las aguas superficiales están
constantemente absorbiendo o cediendo dióxido de carbono para mantener el
equilibrio con la atmósfera.

 La descomposición de materia orgánica, como los ácidos débiles, que


pueden estar presentes en el agua natural son: H2S, H2PO4-, ácidos húmicos y
fúlvicos, así como los ácidos carboxílicos.

 Los drenajes de las minas abandonadas y depósitos de residuos


metales, ubicados en pendientes que contienen cantidades significativas de
ácido sulfúrico o sus sales.

La conversión de estos materiales a ácido sulfúrico y sulfatos es inducida por


bacterias oxidantes en condiciones aeróbicas, de acuerdo a las reacciones:

2S + 3O2 + 2H2O bacterias 4H+ + 2SO42-

Las sales de metales pesados que contienen iones trivalentes como el Fe(III) y Al
(III), se hidrolizan en agua para producir acidez mineral:

FeCl3 + 3H2O Fe(OH) 3 + 3H+ + 3Cl-

- Importancia del dióxido de carbono y de la acidez mineral.-

La acidez tiene poca importancia desde el punto de vista sanitario o de salud


pública. El dióxido de carbono está presente en la malta y en las bebidas
carbonatadas a concentraciones mucho mayores que las que se encuentra en las
aguas naturales y no se ha descubierto efectos deletéreos (que destruye la salud)

Las aguas ácidas tienen importancia por sus características corrosivas y los gastos
producidos por la remoción. El factor corrosivo en la mayoría de las aguas es el CO 2
pero en muchos residuos industriales es la acidez mineral.

2.- ALCALINIDAD.-

Es la capacidad del agua para actuar como base, aceptando iones hidrógeno. Es
decir, es la medida de su capacidad para neutralizar ácidos.

La alcalinidad de las aguas naturales se debe primariamente a:

 Las sales de ácidos débiles, aunque las bases débiles o fuertes también
pueden contribuir. En un agua natural las especies mas importantes
que contribuyen a la alcalinidad son: HCO3- , CO3-2, OH- , H+. De los
cuales los bicarbonatos (HCO3-) son los compuestos que más contribuyen a la
alcalinidad, puesto que se forman en cantidades considerables por la acción
del CO2 sobre la materia básica del suelo, como se muestra en la reacción:

CO2 + CaCO3 + H2O 2HCO3- + Ca+2

Alcalinidad = [HCO3-] + 2[CO3-2] + [OH-] - [H+]

Las reacciones que dan cuenta de la alcalinidad son:

HCO3- + H+ CO2 + H2O

CO3-2 + H+ HCO3-

OH- + H+ H2O

 Las aguas naturales pueden ser alcalinas debido a la cantidad


apreciable de hidróxido y carbonatos, esto particularmente en aguas
superficiales con algas en crecimiento.

- Importancia en la salud pública.-

La alcalinidad tiene poca importancia en la salud pública. Las aguas muy alcalinas
tienen sabor desagradable y el consumidor tiende a buscar otras fuentes.

En las aguas naturales que contienen cantidades apreciables de Ca 2+, el carbonato


de calcio se precipita cuando la concentración del ión carbonato aumenta de tal
forma exceda el producto de solubilidad del CaCO3 de acuerdo con la ecuación:

Ca2+ + CO3-2 CaCO3

Esta precipitación usualmente ocurre antes de que los niveles del pH hayan
superado 10.

3.- CLORO RESIDUAL Y DEMANDA DE CLORO.-

Para asegurar la salud de la población, el agua potable no debe contener


microorganismos patógenos (coliformes, escherichia coli, giardias, etc,).

La forma de obtener agua limpia y sana (potable) a partir del agua natural, es
extraer los sólidos suspendidos, aglomerar y decantar los coloides y desinfectarla de
organismos patógenos.

El objetivo fundamental de la desinfección de los abastecimientos de agua y los


efluentes de aguas residuales es la diseminación de las enfermedades trasmitidas
por el agua.

Química de la cloración. -
El principal desinfectante empleado es el cloro (Cl 2). La disolución de este gas en
agua a 25º C y una atmósfera de presión es aproximadamente 7 g/L. Pero también
el cloro se usa en forma de hipocloritos (hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio en
solución); en cualquiera de estas dos formas actúa como un agente oxidante muy
potente.

Cuando el cloro se disuelve en agua, reacciona con ésta para formar el ácido
hipocloroso (HCLO) y el ácido clorhídrico (HCl), de acuerdo a la ecuación:

Cl2 + H2O HCLO + H+ + Cl- K25ºC = 4.5 x 10-4

A su vez el ácido hipocloroso (HCLO) se disocia parcialmente:

HCLO H+ + ClO- K25ºC = 2.5 x 10-8

De todas estas especies que se generan de la reacción del cloro con el agua, sólo el
ClO- y HCLO son bactericidas, por lo que el tratamiento requiere de un pH que
permita la máxima concentración de ClO- y HCLO.

Cloro residual. -

El agua desinfectada se filtra y debe quedar al menos con 0.2 mg/L de cloro residual
para la contaminación biológica en el camino de la planta al consumidor.

Cuando el tratamiento del agua se realiza con soluciones de hipoclorito de sodio o


hipoclorito de calcio de alta pureza (en forma seca). El NaClO es de uso común
cuando se necesitan grandes cantidades, como en el caso de la desinfección de
aguas residuales donde se dispone de un suministro local.

El Ca(ClO)2 se usa con frecuencia cuando se necesitan cantidades limitadas o cuando


el uso es intermitente.

En conclusión se establece el mismo equilibrio, ya sea cuando se trabaje con cloro o


hipoclorito. La diferencia más importante sería en los efectos del pH y la influencia
sobre las cantidades relativas del ClO - y HCLO cuando están en equilibrio. El cloro
tiende a disminuir el pH, mientras que los hipocloritos tienden a aumentarlo.

- Reacciones con impurezas del agua.-

El cloro y el ácido hipocloroso reaccionan con una gran variedad de sustancias, que
incluyen el amoniaco y los materiales húmicos.

Reacción con amonio:

El ión amonio (NH4+) existe en equilibrio con el amoniaco (NH3) y el ión H+. El
amoniaco reacciona con el cloro o con el ácido hipocloroso, para formar
monocloroaminas, dependiendo de la cantidad relativa de cada uno y alguna
medida, del pH, como sigue:
NH3 + HClO NH2Cl + H2O (monocloroamina)

NH2Cl + HClO NHCl2 + H2O (dicloroamina)

NHCl2 + HClO NCl3 + H2O (tricloroamina)

Los monocloroaminas y las de cloroaminas tienen gran poder


desinfectante, por tanto, son de importancia las mediciones de los residuales de
cloro.

Debido al interés en reducir las concentraciones de los THM y de otros productos


orgánicos halogenados de la cloración del agua potable que actualmente no están
regulados, se están estudiando otros posibles desinfectantes para muchos usos. Sin
embargo, los beneficios de la desinfección con cloro son inmensos.

- Importancia en la salud pública de residuales de desinfección. -

La desinfección es un proceso para eliminar organismos peligrosos, y normalmente


no produce agua estéril. La desinfección generalmente se realiza con cloro, dióxido
de cloro y ozono.

El cloro residual libre, comúnmente es la presencia en el agua del cloro, ácido


hipocloroso y el ión hipoclorito y el cloro residual combinado está formado por las
cloraminas.

- Aplicación de los datos de demanda de desinfectante y de los residuos de


desinfectante.-

Estos datos se utilizan para determinar la capacidad necesaria de unidades de


desinfección, cantidad de desinfectante requerido, etc.

Los residuales de desinfectante se utilizan en forma universal para controlar la


adición de desinfectante y asegurar la efectividad de la desinfección sin desperdicios
químicos. Es usado también en la desinfección de residuos

4.- DUREZA.-

Se denomina dureza, al contenido en el agua de sales de calcio y magnesio


(alcalinotérreos), fundamentalmente. Es decir, la dureza del agua es la suma
de las concentraciones de los cationes metálicos presentes en la muestra,
excepto los alcalinos:

Las aguas duras son aquellas que requieren cantidades considerables de jabón
para producir espuma y además, producen costras en las tuberías, calentadores,
calderas y otros materiales en los que se aumenta temperatura.

Causa y fuente de la dureza. -


La dureza es causada por cationes polivalentes constituidos principalmente por
sales de calcio, magnesio, además por sales de Fe (II), Mn (II) y algunas veces
las de Cu, Ba, Zn, Pb, en proporciones muy pequeñas, por lo tanto no se
consideran desde este punto de vista.

Causa y fuente de la dureza. -

La dureza es causada por cationes polivalentes constituidos principalmente por


sales de calcio, magnesio, además por sales de Fe (II), Mn (II) y algunas veces
las de Cu, Ba, Zn, Pb, en proporciones muy pequeñas, por lo tanto, no se
consideran desde este punto de vista.

La dureza de las aguas varía considerablemente en los diferentes sitios. En


general las aguas superficiales son más blandas que las aguas profundas y como
se ha visto anteriormente la dureza de las aguas refleja las formaciones
geológicas con las que el agua ha estado en contacto.

PRINCIPALES CATIONES QUE CAUSAN LA DUREZA DEL AGUA Y LOS


PRINCIPALES ANIONES ASOCIADOS CON ELLOS

CATIONES ANIONES
Ca2+ HCO3-

Mg2+ SO4-2

Sr2+ Cl-

Fe2+ NO3-

Mn2+ SiO32-

- Importancia en la salud pública. -

Las aguas duras son tan satisfactorias para el consumo humano como las aguas
blandas. Pero para fines de limpieza por sus efectos adversos sobre los jabones no
son satisfactorias.

- Tipos de dureza.-

1.- Dureza temporal

La dureza de carbonato o dureza temporal está constituida por bicarbonatos y tiene la propiedad de
precipitar como carbonatos insolubles con el calor. Hervir el agua favorece la reacción
2HCO3= + calor CO3= + H2O + CO2

2.- Dureza permanente

Son aguas que contienen otros aniones como los sulfatos, cloruros o nitratos, que no pueden ser
eliminadas por ebullición.

Según el contenido de calcio y magnesio, la dureza se clasifica así:

0 – 75 mg/L CaCO3 agua blanda

75 – 150 mg/L agua semi-dura


CaCO3

150 – 300 mg/L agua dura


CaCO3

más de 300 mg/L agua muy dura


CaCO3

Hay dos criterios para clasificarla:

1. La dureza por ión metálico.-

El calcio y magnesio causan la mayor parte de la dureza de las


aguas naturales. La dureza por calcio magnesio se puede calcular a
partir del análisis químico completo. Si se determina la dureza por calcio,
la dureza por magnesio se obtiene sustrayendo la dureza por calcio de la
dureza total, como sigue:

Dureza total – dureza por calcio = Dureza por magnesio

Este procedimiento da resultados confiables, porque la dureza de las


aguas naturales se debe a estos dos. Casi todos los métodos para medir la
dureza por calcio incluyen también la dureza por estroncio.

2. La dureza por aniones que se unen a iones metálicos. -

La parte de la dureza total del agua que es químicamente equivalente a la


alcalinidad por carbonato más carbonato se llama dureza por
bicarbonatos. Tanto la alcalinidad como la dureza se expresan en términos
de CaCO3, la dureza por carbonato se puede calcular de la forma:

Cuando la alcalinidad es menor que la dureza total:

Dureza por carbonato (en mg/L) = alcalinidad (en mg/L)


Cuando la alcalinidad >= dureza total:

Dureza por carbonato (en mg/L) = dureza total en (mg/L)

La dureza por carbonato se reconoce especialmente porque los iones


bicarbonato y carbonato con que se unen tienden a precipitar a
temperaturas elevadas, tal como ocurre en las calderas y en los procesos
de ablandamiento.

Ca+2 + 2HCO3 - CaCO3 + CO2 + H2O

Ca+2 + 2HCO3 - + Ca(OH)2 2CaCO3 + 2H2O

La cantidad de dureza adicional a la dureza por carbonatos se llama


dureza por no carbonatos y se calcula:

Dureza por no carbonatos (DPC) = dureza total - dureza por carbonatos

Pseudo dureza.-

El agua de mar, y otras que contienen apreciables cantidades de Na +


interfieren con el comportamiento normal del jabón debido al efecto del ión
común. El sodio no es un catión que produce dureza. Contienen los residuos
resultantes de la evaporación parcial de las aguas naturales que fluyen hacia
ellos.

5.- CLORUROS.-

Los cloruros existen en todas las aguas naturales a concentraciones muy


variadas. El contenido de cloruro aumenta a medida que aumenta el contenido de
minerales. Las fuentes de tierras altas y de montaña tienen bajo contenido de
cloruros, en cambio los ríos y las aguas subterráneas tienen cantidades
considerables.

Los niveles de cloruros en las aguas de los mares y de los océanos son muy altos,
porque contienen los residuos resultantes de la evaporación parcial de las aguas
naturales que fluyen hacia ellos.

Las aguas de los mares y de los océanos invaden los ríos que desembocan en ellos,
especialmente los ríos de mayor profundidad; el agua salada por ser más densa,
fluye río arriba por debajo del agua dulce. Por ejemplo el río Hudson de los EE.UU,
que tiene un profundo canal y una escasa gradiente, el agua de mar invade cerca de
80 Kms. río arriba.

Las excretas humas, especialmente la orina contienen cloruros en una cantidad casi
igual a los alimentos que se consumen. El promedio por persona por día es de 6
g de cloruro y aumenta la cantidad de cloruros de las aguas residuales municipales
aproximadamente 15 mg/L además del agua que contiene y el agua que los
transporta
-Importancia de los cloruros.-

Los cloruros a concentraciones moderadas no ofrecen peligros para los humanos.


Las concentraciones mayores de 250 mg/L dan un sabor salado al agua que es
rechazado por muchas personas. Por esta razón lo cloruros se limitan a 250 mg/L
en los abastecimientos destinados a uso público. En muchos lugares del mundo
donde son escasos los abastecimientos de agua, para el uso doméstico se utilizan
fuentes de agua que contienen hasta 2000 mg/L sin que produzcan efectos
adversos.

6.- FLORUROS.-

Hace muchos años se ha detectado una anomalía en los dientes humanos conocida
como esmalte manchado (fluorosis dental). La ciudad de Bauxite, Arkanzas, era una
de las comunidades que había reportado alta incidencia de esmalte manchado entre
sus habitantes, en 1930 mediante análisis espectrográfico, encontró apreciables
cantidades del ión fluoruro en el abastecimiento de agua de Bauxite. En base a
estos problemas detectados realizaron las investigaciones en el que llegaron a la
conclusión que los niveles excesivos de fluoruro en el aguka potable eran la
causa del defecto, y sus datos mostraron que el manchado no aparecía si la
concentración del ión fluoruro es menor o igual que 1 mg/L y que el grado de
severidad aumentaba proporcionalmente con la concentración del ión fluoruro.

6.- SULFATO.-

El ión sulfato es uno de los aniones más abundantes en las aguas naturales. Es
importante en los abastecimientos públicos de agua debido a sus efectos
catárticos (purgante) en los humanos cuando está presente en cantidades
excesivas. Por lo que su límite máximo recomendado es 250 mg/L.

Los sulfatos son importantes en los abastecimientos de agua públicos e industriales


debido a la tendencia de formar costras duras en calderas e intercambiadores
de calor. Igualmente son importantes porque son los responsables directos de los
problemas asociados con la manipulación y el tratamiento de las aguas residuales,
que son el olor y la corrosión de las alcantarillas , que resultan de la reducción de
los sulfatos a sulfuro de hidrógeno en condiciones anaeróbicas, como indica la
ecuación:

SO42- + materia orgánica bacterias S2- + H2O + CO2

S2- + H+ HS-

HS- + H+ H2S

Problemas de olor.-

En ausencia de oxígeno disuelto y de nitratos, los sulfatos sirven como fuente de


oxígeno (como aceptores de electrones) para las oxidaciones bioquímicas
producidas por bacterias anaeróbicas. En condiciones anaeróbicas el ión sulfato se
reduce a ión sulfuro, que establece el equilibrio con el ión hidrógeno. A valores de
pH 8 o más altos, la mayor parte del azufre reducido está en forma de
iones HS-, y S2- y la cantidad de H2S libre es tan pequeña y su presión parcial es
insignificante de modo que no hay problemas de olor.

A niveles de pH por debajo de 8, el equilibrio se desvía rápidamente hacia la


formación de H2S no ionizado y a un pH de 7, la concentración de H 2S es
aproximadamente del 80%. En estas condiciones, la presión parcial del sulfuro de
hidrógeno se hace tan grande que causa serios problemas de olor cuando la
reducción del sulfato produce una cantidad significativa de ión sulfuro.

Corrosión de alcantarillas.-

La corrosión de alcantarillas puede ser un problema serio en las coronas de


alcantarillas de concreto, esta dificultad está asociada con la reducción de sulfatos a
sulfuros de hidrógeno, al que con frecuencia se le atribuye propiedades corrosivas.

Las bacterias capaces de oxidar el sulfuro de hidrógeno a ácido sulfúrico proliferan


en la naturaleza y siempre están presentes en las aguas residuales domésticas.

H2S + 2O2 bacterias H2SO4

Este ácido como es un ácido fuerte ataca al concreto. Las bacterias del género
tioacilos son capaces de oxidar el sulfuro de hidrógeno a ácido sulfúrico.

Aplicación de los datos del sulfato.-

Es importante saber el contenido de sulfato en las aguas naturales para determinar


si es posible utilizarlas en los abastecimientos públicos e industriales. La cantidad de
sulfato en las aguas residuales es un factor de interés para determinar la magnitud
de los problemas que pueden generar la reducción de sulfatos a sulfuro de
hidrógeno.

7.- NITROGENO.-

Los compuestos del nitrógeno son de gran interés en la ingeniería ambiental, por su
importancia en los procesos vitales de las plantas animales, así como en la
atmósfera.

La química del nitrógeno es compleja debido a que ése puede tomar diferentes
estados de oxidación que pueden ser inducidos por los organismos vivos.

Desde el punto de vista de la química inorgánica, el nitrógeno puede existir en siete


estados de oxidación y todos los compuestos de interés:

NH3-III, - N20 – N2OI – NOII – N2O3III – NO2IV– N2O5V

Sin embargo en los estados acuáticos sólo predominan pocos estados de oxidación y
estos son los que tienen mayor importancia en la ingeniería ambiental y estos son:
NH3-III, - N20 – N2O3III – N2O5V

El ciclo del nitrógeno es cada uno de los procesos biológicos y abióticos en que se
basa el suministro de este elemento a los seres vivos. Es uno de los ciclos
biogeoquímicos importantes en que se basa el equilibrio dinámico de composición
de la biosfera.

Ciclo del nitrógeno

La atmósfera sirve como reservorio, de donde se puede extraer nitrógeno. Durante


las tormentas eléctricas grandes cantidades de nitrógeno son oxidadas a
N2O5 y su unión con el agua produce HNO 3 y es transportada a la tierra por
la lluvia. En la producción comercial de fertilizantes, los nitratos también son
producidos por oxidación directa del nitrógeno o del amoniaco. Los nitratos sirven
para fertilizar la vida vegetal y son convertidos a proteínas.

NO3- + CO2 + plantas verdes + luz solar proteína

El nitrógeno atmosférico también es convertido a proteínas por las bacterias


“fijadoras de nitrógeno”.

N2 + bacteria especial proteína

Los compuestos de amoniaco y de amonio se suministran al suelo para producir


más proteínas:

NH3 + CO2 + plantas verdes + luz solar proteína

8.- OXIGENO DISUELTO.-

Todos los organismos vivientes de una u otra forma dependen del oxigeno para
mantener los procesos metabólicos que producen la energía para el crecimiento
y la reproducción. Para los humanos es vital el contenido de oxígeno del aire
para la respiración, una disminución produce malestar y quizá la muerte.

Todos los gases de la atmósfera, son en alguna medida solubles en agua. Pero el O 2
y N2 están catalogados como escasamente solubles, pues no reaccionan
químicamente con el agua y su solubilidad es directamente proporcional a sus
presiones parciales. Dentro del margen de solubilidad el agua disuelve más N 2 que
O2 en las condiciones de presión parcial en que existe en la atmósfera.

Importancia ambiental del oxígeno disuelto.-

En los desechos líquidos, el oxígeno disuelto es el factor que determina que los
cambios biológicos sean producidos por organismos aeróbicos o anaeróbicos. Los
aeróbicos usan oxígeno libre para la oxidación de la materia orgánica e inorgánica y
forman productos finales inocuos. Mientras que los anaeróbicos llevan a cabo la
oxidación mediante la reducción de algunas sales inorgánicas como sulfatos y los
productos finales son muy perjudiciales. Puesto que estas dos clases están
propagados en la naturaleza, es muy importante que se mantengan
condiciones favorables para los organismos aeróbicos (condiciones
aerobias), de lo contrario proliferan los organismos anaeróbicos y se
generan condiciones nocivas.

En la mayoría de los casos de contaminación de una corriente, es deseable


mantener las condiciones favorables para el crecimiento y la reproducción de la
población de peces y de otros organismos. Estas condiciones requieren niveles de
oxígeno disuelto en forma permanente para asegurar las condiciones saludables de
la vida acuática.

8.- DEMANDA BIOQUÍMICA DE OXÍGENO (DBO).

La demanda bioquímica de oxígeno (DBO), se define como la cantidad de


oxígeno que requieren las bacterias durante la estabilización de la materia
orgánica susceptible de descomposición (es decir la materia orgánica que
puede servir de alimento a las bacterias), en condiciones aeróbicas. El aumento de
la DBO, al igual que la DQO ocasiona disminución del oxígeno disuelto,
afectando la vida acuática, valores de DBO mayores a 6 ppm indican alta
contaminación.

9.- DEMANDA QUIMICA DE OXIGENO (DQO)

La DQO es la cantidad de oxígeno consumida por las materias existentes en


el agua, oxidables en condiciones determinadas. Es la medida de material
oxidable, cualquiera sea su origen, biodegradable y no biodegradable. Las aguas no
contaminadas tienen valores de DQO de 1 a 5 ppm.

PARAMETROS BIOLOGICOS DEL AGUA


El agua es un medio donde literalmente miles de especies biológicas habitan y
llevan a cabo su ciclo vital. El rango de los organismos acuáticos en tamaño y
complejidad va desde el muy pequeño o unicelular hasta el pez de mayor tamaño y
es- tos miembros de la comunidad biológica son en algún sentido parámetros de la
calidad del agua, dado que su presencia o ausencia pueden indicar la situación en
que se encuentra un cuerpo de agua. Por ejemplo si en algún río donde la presencia
de algún pez como la carpa o la trucha sirven de parámetro sobre el estado de ese
cuerpo de agua. Los biólogos a menudo utilizan la diversidad de especies como
parámetro cualitativo en ríos y lagos. Un cuerpo de agua con una gran cantidad de
especies en proporción balanceada se puede considerar como un sistema saludable.
Según esta situación, con base en nuestro conocimiento sobre los diferentes
contaminantes, ciertos organismos se pueden utilizar como indicadores de la
presencia de algún contaminante, entre los que se puede mencionar las bacterias,
virus y protozoarios.

Para asegurar la salud de la población, al agua potable se le exige que no contenga


microorganismos patógenos. Como no es práctico examinar todos éstos, se recurre
a la detección de bacterias del Grupo coliforme, indicativa de la contaminación
animal y de la bacteria escherichiacoli, indicativa de contaminación fecal.

Si el agua posee un contenido total de coliformes inferior a 5 NMP/100 mL o de


coliformes fecales también inferior al mismo número, entonces se considera
potable. (NMP: número más probable).

CONTAMINANTES MICROBIOLOGICOS DEL AGUA Y SUS EFECTOS

ORGANISMO NOMBRE ENFERMEDAD


Bacteria Salmonella typhi Tifus

Bacteria Vibrio cholerae Cólera

Bacteria Grupo de shigellas Disentería

Bacteria Grupo de salmonella Gastroenteritis

Virus Hepadnavirus Hepatitis

Ameba Entamoeba histolytica Disentería amébica

Lombriz Taenia saginata Triquinosis

Fuentes bibliográficas.-
 Adame Romero Aurora, Salín Pascual Daniel A. (2000), Contaminación
Ambiental.

 Bair Colin, (2013), Química Ambiental

 Sawyer, Clair N. et al (2000), Química para Ingeniería Ambiental

 Vega de Kuyper Juan Carlos, (2002), Química del medio ambiente y de los
recursos naturales.