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Biología general

Figura 5.14
a a b b c

c d d e e

Los cinco reinos. Observa algunos representantes de cada uno de los cinco reinos. a) Monera, b) Protista, c) Fungi, d) Plantae y e) Animalia.

Los reinos mayores, Plantae y Animalia, agrupan a los organismos pluricelulares


complejos, y las características que los definen son muy claras. El reino Fungi, o de
los hongos, presenta tanto organismos unicelulares como pluricelulares simples. El
reino Monera se distingue por ser el único en el que sus miembros son procarion-
tes. Por su parte, el reino Protista es muy heterogéneo, pues aunque en general sus
miembros son muy sencillos, difieren en su morfología, nutrición y locomoción.
En el cuadro 5.3 puedes ver en forma resumida las características que distinguen
a los cinco reinos. En los siguientes apartados encontrarás la descripción general
de los organismos representativos de los reinos Monera, Protista, Fungi, Plantae y
Animalia.
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Cuadro 5.3 Características de los cinco reinos

Organización
Reino Tipo de célula Nutrición Pared celular Locomoción
celular
Algunos
Monera Procarionte Unicelular autótrofos, otros Sí Por cilios o flagelos
heterótrofos
Algunos
Unicelular y Algunos sí, Por cilios, flagelos
Protista Eucarionte autótrofos, otros
pluricelular otros no o amiboideo
heterótrofos
Unicelular y
Fungi Eucarionte Heterótrofos Sí No
pluricelular

Plantae Eucarionte Pluricelular Autótrofos Sí No

Animalia Eucarionte Pluricelular Heterótrofos No Sí

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Figura 5.15

Eurcariotas

Bacterias
Arqueobacterias

Último ancestro
celular común

Tres dominios. Según la propuesta de Woese, los seres vivos se separan en tres dominios o imperios.
Bacteria, Archaea y Eukarya.

¿Cinco o seis reinos?


La clasificación en cinco reinos considera la existencia de dos dominios, Eucario-
ta y Procariota. Sin embargo, más recientemente el microbiólogo estadounidense
Carl Woese propuso a la comunidad científica la existencia de un nuevo dominio,
el Archaea, con base en las relaciones filogenéticas de las especies de bacterias.
Woese desarrolló un método para determinar el parentesco evolutivo consideran-
do la secuencia de nucleótidos del ARN ribosomal, que marca similitudes impor-
tantes entre los organismos con una relación filogenética estrecha, mientras que
muestra secuencias distintas entre aquellas especies con poca o ninguna relación.
Con estos hallazgos, se separó a Archaea del reino Monera y se reconocieron tres
dominios o imperios: Archaea, Bacteria y Eukarya (fig. 5.15). Con base en los
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tres dominios, algunos autores consideran a Archaea como un sexto reino, por lo que
encontrarás que en algunos textos se refieren a seis reinos,en vez de cinco.En el apartado
correspondiente a bacterias encontrarás más información de estos microorganis-
mos de los dos dominios: Archaea y Bacteria.
Existen otras estructuras, como los virus, que no se consideran seres vivos y, por
lo tanto, no están incluidos en ningún reino. Sin embargo, causan enfermedades a
las personas, a los cultivos y a los animales, por lo que su estudio reviste una gran
importancia. A continuación describimos brevemente a los virus para que conozcas
su forma, su estructura y su mecanismo de acción.

Virus
Los virus son seres acelulares, es decir, carecen de células, razón por la cual no
se consideran seres vivos. Sin embargo, por sus características, parecen estar en
el límite entre lo vivo y lo inerte y se les conoce como partículas biológicamente
activas. Se considera a los virus como parásitos intracelulares obligados porque
requieren de una célula para replicarse.
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Los virus presentan algunas características que los hacen semejantes a las células
FLASH
y otras que marcan importantes diferencias. Por ejemplo, los virus poseen ácido
La palabra virus proviene del
nucleico, enzimas y una cubierta de proteínas, pero carecen de otras estructuras
latín y significa veneno, de celulares y no realizan funciones metabólicas. En el cuadro 5.4 encontrarás la com-
donde deriva la utilización del paración de algunas características de las células y los virus.
término “virulento”.

Cuadro 5.4 Comparación entre células y virus

Característica Célula Virus

Crecimiento, respiración y
Sí No
metabolismo

Ácidos nucleicos ADN y ARN Sólo ADN o ARN

Varias para diversas Máximo 2, algunos


Enzimas
funciones no presentan

Se cristaliza No Sí

Requiere de una
Reproducción Por sí misma
célula hospedera

Características morfológicas de los virus


La constitución de los virus es muy sencilla, presentan una molécula de ácido nu-
cleico, que puede ser ADN o ARN (sólo uno), en forma lineal o circular, una nucleo-
cápside, formada por proteínas que recubren su genoma, una cápside o cubierta
externa y, en algunas ocasiones, 1 o 2 enzimas. Los virus son más pequeños que las
bacterias, su tamaño varía entre 20 a 300 nm (un nanómetro equivale a la millo-
nésima parte de un milímetro), y la mayoría tiene formas helicoidales y poliédri-
cas. Su forma se relaciona con la organización de los capsómeros o elementos que
conforman la cápside; por ejemplo, en un virus helicoidal, como el del mosaico del
tabaco, los capsómeros se ordenan siguiendo la estructura espiralada del ARN (fig.
5.16). Otra forma muy distinta es la que presentan los bacteriófagos o fagos, virus
que atacan a las bacterias, ya que poseen una cabeza o cápside poliédrica y una cola
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cilíndrica, al final de la cual se encuentran las fibras, cuya función es fijar el virus a
la pared de la bacteria (fig. 5.17).

Los virus, por su condición acelular, se conocen como partículas


biológicamente activas, considerados parásitos obligados. Son más
pequeños que las bacterias, la mayoría son helicoidales o poliédricos,
contienen un solo ácido nucleico, una cápside proteica y 1 o 2 enzimas.

Clasificación y acción de los virus


Aunque los virus no son seres vivos, es necesario clasificarlos para facilitar su estu-
dio, debido a la importancia que tienen en la medicina, la agricultura y la ganadería.
En las clasificaciones propuestas para los virus se han considerado distintos crite-
rios, tales como: tipo de ácido nucleico que presentan, número de cadenas, presen-
cia o ausencia de envoltura, su forma de replicación y su hospedero (cuadro 5.5 y
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Figura 5.16 Figura 5.17

ARN Proteínas de
la cápside Cápside

ADN

Cabeza
Cuello

Cola

Placa basal

15 nm Fibras de la cola

Virus del mosaico del tabaco. Observa la distribución en espiral de las Bacteriófago T4. Observa las fibras de la cola con las que el virus se
proteínas de la cápside. fija a la bacteria.

cuadro 5.6). De estos criterios el más común es el que considera el tipo de hospedero
que infectan, por lo que los virus se separan en: virus bacterianos (bacteriófagos),
virus de plantas, de animales y los que afectan al hombre (cuadro 5.6).

Cuadro 5.5 Clasificación de los virus

Ácido
Cadena Envoltura Ejemplos
nucleico
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ADN Doble Presente Viruela, herpes y varicela

ADN Doble Ausente Adenovirus y papiloma humano

ADN Sencilla Ausente Parvovirus B19

ARN Doble Ausente Reovirus 1, 2 y 3 y rotavirus humano

Poliovirus, coxsakievirus, echovirus, virus de


ARN Sencilla Ausente
hepatitis A y rhinovirus humano

ARN Sencilla Presente V. parotiditis, V. parainfluenza, V. sarampión, V. rabia y V. ébola

ARN Sencilla Presente VIH (virus de inmunodeficiencia humana)

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Cuadro 5.6 Clasificación de los virus por tipo de hospedero

Hospedero Nombre del virus Daño

Ataca a la bacteria Escherichia coli. En 25 minutos se producen


Bacteriófago T4
aproximadamente 100 copias del virus por cada bacteria infectada.
Bacterias
Inyecta su ADN lineal a la bacteria E. coli. El ADN viral se hace circular y se une
Bacteriófago λ
al cromosoma bacteriano formando un profago que se replica pasivamente.

Mosaico del Virus que afecta a numerosas plantas. Produce raquitismo,


tabaco clorosis, manchas y deformación foliar.
Plantas
Virus del raquitismo del tomate. Produce manchas amarillas en
TBSV
las hojas y necrosis. Las hojas se tuercen y se deforman.

Afecta a aves domésticas y salvajes. Se transmite por contacto directo. Presentan


Newcastle
tos y jadeo, alas caídas, arrastran las patas, cabeza y cuello torcidos y diarrea.
Animales
Afecta a perros, su contagio es directo al consumir heces
Parvovirus fecales de perros infectados. Los síntomas más evidentes son:
pérdida de apetito, diarrea severa, fiebre y vómito.

Existen más de 80 tipos. Afecta la piel y zonas mucosas del cuerpo. Entre
Virus del
las lesiones que produce se observan papilomas (verrugas). Varias especies
papiloma humano
están relacionadas con el cáncer, principalmente cervicouterino.
Humanos

Virus de la Ataca al sistema respiratorio, al que llega por la nariz


influenza y la boca; daña las paredes mucosas.

La mayoría de los virus carece de enzimas y vías metabólicas propias, lo que impide
FLASH
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que realicen cualquier función por sí mismos. Se dice que los virus son parásitos
Durante la infección viral un obligados, porque para replicarse deben estar dentro de una célula hospedera. Las
bacteriófago se puede replicar estructuras y moléculas que poseen los virus son suficientes sólo para infectar y
en 20 minutos, produciendo asegurar su perpetuación, fuera de la célula hospedera son incapaces incluso de
de 100 a 150 copias de sí moverse.
mismo.
Como ya mencionamos, los virus pueden infectar bacterias, plantas, animales y a
los seres humanos y, aunque por lo general son específicos, pueden mutar e infec-
tar a otra especie. Entre los efectos de la infección viral podemos citar: a) la muer-
te celular, como sucede durante la destrucción del epitelio pulmonar, b) los daños
provocados por la respuesta inmunitaria, por ejemplo, el daño a las células hepá-
ticas causado por la acción inmunológica en contra del virus de la hepatitis, y c) la
transformación de las células a malignas, como en el caso del virus del papiloma
humano que provoca cáncer cervicouterino. Según estudios recientes, realizados
por científicos mexicanos, es probable que el virus de la varicela pueda estar im-
plicado en el desarrollo de afecciones, como la esclerosis múltiple; en la sección
Conoce más encontrarás información más detallada de estos hallazgos.

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Los virus son parásitos obligados por su incapacidad para realizar funciones
metabólicas y de reproducirse por sí solos, por lo que requieren a la célula
hospedera para que ésta produzca copias virales. Los virus causan diferentes
daños a las células, como transformarlas o, incluso, destruirlas.

Conoce más
El virus de la varicela y la esclerosis múltiple
En abril de 2008, dos científicos mexicanos, Adolfo Martínez Palomo y Julio Sotelo
Morales, dieron a conocer los resultados de sus investigaciones en pacientes con
esclerosis múltiple. Estos investigadores encontraron que existe una relación im-
portante entre el padecimiento de esclerosis múltiple y la infección por el virus de la
varicela zoster. Como parte del estudio revisaron la presencia del virus y encontraron
que, en la mayoría de los casos, los pacientes que presentan síntomas de esclerosis
múltiple tienen al virus activo en la sangre. Asimismo, lo que fortalece este hallazgo
es que el virus de la varicela se encontró completo en el líquido cefalorraquídeo de
los enfermos de esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica desmielinizante, es decir, se


pierde la mielina que recubre las neuronas, lo que dificulta la transmisión nerviosa,
causando disminución del movimiento y hasta ahora se considera incurable. Por su
parte, la varicela es una enfermedad altamente contagiosa, aunque considerada Se observan placas o lesiones donde ocure
benigna en la niñez, ya que afecta principalmente a los menores de 10 años. El virus Desmielinización en el cerebro de los pacientes con
que la causa es el mismo que produce el herpes zoster. esclerosis múltiple.

Antes de estos hallazgos, se consideraba a la esclerosis múltiple como una enfer-


medad autoinmune, lo que significa que el organismo se ataca a sí mismo para evitar alguna situación anómala. Sin embargo, algunos investigadores ya
sospechaban que un virus podría estar implicado en esta alteración. A partir de los descubrimientos que revelan una interrelación entre la incidencia de
varicela y la esclerosis múltiple, se marca una nueva línea de investigación que podría ayudar a encontrar un tratamiento para la esclerosis múltiple.

Infección viral en bacterias


Los virus se consideran también hiperparásitos, porque pueden parasitar a organis-
mos que, a su vez, son parásitos de otros organismos, tal es el caso de los bacterió-
fagos que infectan a las bacterias. Este proceso se realiza en varios pasos, como te
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explicamos a continuación (fig. 5.18):


1. Adsorción. La infección inicia por la unión del virus a la superficie de la cé-
lula. Este proceso es específico y generalmente interviene un receptor viral,
localizado en la pared celular de la bacteria. Las fibras del bacteriófago se ad-
hieren al receptor de la cubierta bacteriana y ocurre la unión fago-bacteria.
2. Penetración. Una vez que el fago se ha adherido a la bacteria, introduce la
parte central de la cola. En algunos casos, este proceso es facilitado por enzi-
mas de la cola del fago, que degradan la pared bacteriana.
3. Inyección. Después de la penetración de la parte central de la cola, el virus
inyecta el ácido nucleico a la célula bacteriana, mientras que su cápside que-
da fuera de la célula y se degrada.
4. Replicación. Una vez que el ácido nucleico viral ha penetrado a la bacteria,
puede replicarse siguiendo 1 de 2 vías: ciclo lítico o ciclo lisogénico que ex-
plicamos en otro apartado.
5. Liberación de los virus. Después de la replicación del bacteriófago, la célula
libera todas las copias virales, diseminando así los virus hacia otras bacterias.
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Figura 5.18

El primer paso en la multiplicación


de un virus es entrar a una célula LIberación del cromosoma
anfitriona; más de una partícula de viral. Esto es generalmente
virus pueden simultáneamente raro, ocurre en 1de cada
invadir a una sola célula. 10,000 divisiones de
bacterias lisogénicas.
Membrana protectora
Cromosoma
viral

Entrada del
cromosoma viral
en la célula
anfitriona.
Ciclo lítico (usualmente
toma 15-16 minutos a 37 °C).
Lisis y liberación
de las partículas
virales.

La bacteria lisogénica se
Síntesis de las Multiplicación del divide del mismo modo que
cubiertas proteicas y cromosoma viral. una bacteria normal.
encapsidación del
material genético viral.

a b
Replicación de un bacteriófago. a) Ciclo lítico y b) ciclo lisogénico.

Como mencionamos, existen dos vías para que un virus se pueda replicar: ciclo
FLASH lítico y ciclo lisogénico, que a continuación te explicamos.
La manera como el fago
inserta su ADN al genoma a) Ciclo lítico. En el ciclo lítico el fago infectante desensambla el ADN de la célu-
bacteriano es el mismo la hospedera (bacteria) y “utiliza” la maquinaria metabólica bacteriana; esto
proceso que se sigue en la es, las enzimas, ARN y ribosomas de la bacteria para su propia replicación.
ingeniería genética para la Por esta vía se producen muchas copias de las partes del fago, como los áci-
replicación de los genes. dos nucleicos, cápsides y colas, que después se ensamblan para formar nue-
vos virus. Posteriormente, se lisa (rompe) la pared de la bacteria y se liberan
los fagos que infectarán a otras bacterias (fig. 5.18a).
b) Ciclo lisogénico. Este ciclo fue estudiado por el francés Andre Lwoff en la dé-
cada de 1950, quien describió el proceso de replicación que siguen los fagos
temperados en el ciclo lisogénico (fig. 5.18b). Los fagos temperados inyectan
su ADN que se integra al cromosoma bacteriano y entran en un estado de
latencia. Durante el periodo de latencia, cada vez que se duplica el cromoso-
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ma bacteriano, también se duplica el ADN del fago, de tal manera que todas
las bacterias producidas a partir de la primera célula hospedera, llevarán
copias del ADN viral. En esta fase, que puede durar varias generaciones, las
células portadoras del ADN viral no presentan ningún síntoma de infección,
pero, cuando el virus se activa, se inicia el ciclo lítico, provocando que cada
bacteria produzca numerosas copias del fago hasta que se rompe la pared
celular y se liberan los virus.

En el proceso de infección de un fago ocurren los siguientes eventos: adsorción,


penetración, inyección, replicación y liberación de los virus. La replicación puede
llevarse a cabo por el ciclo lítico o por el ciclo lisogénico. En el ciclo lítico el ADN
viral utiliza a la bacteria para que haga copias de las partes del fago, las ensamble
y al final se rompe la pared bacteriana para liberar a los virus. En el ciclo lisogénico
el ADN viral se une al cromosoma bacteriano y se inicia un periodo de latencia,
durante el cual se duplica el genoma bacteriano y al mismo tiempo se replica el
virus, de tal forma que todas las bacterias hijas portan su propio ADN y del fago.

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Infección viral en plantas, animales y el hombre FLASH


Los virus representan un problema de salud pública porque son causantes de nu- El primer virus que se
merosas enfermedades que aquejan a la población. También representan un grave descubrió fue el del mosaico
problema económico, ya que provocan cuantiosas pérdidas en la producción agrí- del tabaco. Este hallazgo se
cola y ganadera. logró en 1892.

La mayoría de los virus de plantas contienen ARN, aunque algunos presentan geno-
ma de ADN. En las plantas, las infecciones virales se transmiten fácilmente por los
insectos que se alimentan de la savia, así como por los organismos polinizadores.
Son frecuentes las infecciones de este tipo en la caña de azúcar, las papas, la soya,
la avena y el tabaco. En general, los virus son específicos de la planta que atacan y
su daño se observa como manchas en hojas y frutos, decoloraciones, tumoraciones
y necrosis tisular (muerte del tejido).
El proceso de infección viral en animales y plantas es similar a lo que ocurre en la in-
fección por bacteriófagos. Entre las enfermedades de animales causadas por virus, po-
demos citar el Newcastle en aves, la encefalitis en equinos y la rabia en mamíferos. Las
enfermedades virales en animales ocasionan pérdidas económicas importantes y son
un peligro potencial para la salud humana, debido a que algunas de ellas se pueden
transmitir al hombre, como es el caso del virus del Nilo y la gripe aviar. El virus del Nilo
Occidental es transmitido por un mosquito, mientras que el virus de la gripe aviar se
transmite por contacto con aves infectadas. Sin embargo, en el año 2006 se reportaron
casos de gripe aviar en las que el contagio, aparentemente, se dio entre personas.

Los virus afectan plantas y animales y potencialmente


pueden causar daño a los humanos.

Enfermedades virales que afectan al hombre


Son muchos los virus que infectan a los humanos, entre los más comunes se en-
cuentran los que causan gripe, sarampión, paperas, verrugas, viruela, rubéola, her-
pes y algunas variedades de hepatitis. Algunos virus, como el del papiloma humano,
están relacionados con ciertos tipos de cáncer y otros, como el VIH, causan enfer-
medades graves como el SIDA. En el cuadro 5.7 puedes revisar una lista de virus y
los síntomas que producen.
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Cuadro 5.7 Enfermedades causadas por virus

Virus Enfermedad/síntomas

Herpes simple-VHS-1 Lesiones en labios (comúnmente llamados fuegos), cara y boca.


VHS-2 Úlceras y llagas en genitales, puede ocasionar meningoencefalitis.
Varicela zoster Erupción cutánea con ampollas llenas de líquido.
Citomegalovirus Inflamación y daños en diferentes órganos: esófago, retina, pulmones y colon, entre otros.
Papiloma humano Verrugas genitales, puede causar cáncer cervicouterino y de pene.
Poliovirus Infección en los nervios que conlleva parálisis temporal o permanente.
Coxsackie A y B Resfriado común, daño nervioso y muscular, así como meningitis.
Rinovirus Resfriado común.
Virus de inmunodeficiencia
Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
humana (VIH)
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Biología general
Los virus se propagan por contagio, es decir, pasan de persona a persona, a veces de
manera directa o por medio de un vector, que puede ser un animal o diversos obje-
tos, como jeringas o material quirúrgico. Por ejemplo, en el caso de la gripe, cuando
estornudamos, tosemos o hablamos, se liberan gotitas de saliva que portan virus,
de tal manera que la persona que está cerca de nosotros puede recibir los virus y
desarrollar la infección. Por lo anterior, se recomienda evitar contacto con personas
infectadas y no permanecer en sitios cerrados, porque hay mayor posibilidad de
contagio. Cuando el contagio y la infección se circunscribe a un área, se dice que es
una enfermedad endémica, mientras que, cuando se extiende a un amplio sector de
la población mundial, se habla de una pandemia.
Muchas de las infecciones virales, como la gripe, no requieren tratamiento externo,
ya que el propio sistema inmunológico del individuo es capaz de controlarlas. Sin
embargo, para lograrlo se recomienda comer sanamente, tomar muchos líquidos y
dormir adecuadamente. En algunos casos, se utilizan analgésicos o antihistamíni-
cos que ayudan a sobrellevar algunos de los síntomas de la infección. Actualmente,
existen también sustancias antivirales que contrarrestan los efectos de la infección,
pero su uso no se ha extendido porque aún resultan muy costosos.
Por otra parte, se han desarrollado vacunas para prevenir las infecciones virales y
bacterianas. Las vacunas son sustancias, llamadas antígenos, que favorecen la for-
mación de anticuerpos (defensas) contra los virus causantes de las enfermedades.
Las vacunas se pueden preparar con los virus atenuados, es decir, que no pueden
producir la enfermedad, o con virus incompletos. Cuando se aplica una vacuna, el
organismo produce defensas como si hubiera sido infectado, pero, dado que no está
enfermo, produce los anticuerpos que permanecerán en la memoria inmunológica
del individuo, de tal forma que, si en algún momento es realmente infectado, su
cuerpo tendrá la manera de responder positivamente. Actualmente, contamos con
vacunas para numerosas enfermedades, como sarampión, varicela, influenza, rabia
y paperas, entre otras.
En el año 2009 se registraron casos de un tipo de gripe que derivaba en problemas
respiratorios graves. Inicialmente se interpretaron como influenza estacional tardía,
posteriormente como gripe porcina y finalmente, la Organización Mundial de la Sa-
lud (OMS) la identificó como una nueva cepa de Influenza A H1N1.
En México el virus se propagó por varios estados de la República, en lo que consi-
deró en principio una epidemia. Sin embargo, tras el crecimiento de casos en varios
países se le catalogó como una pandemia. Afortunadamente, se logró contener la
propagación de los brotes, gracias a las drásticas medidas recomendadas por las
autoridades de salud. Actualmente, existe una vacuna que inmuniza a la población
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contra la infección por el AH1N1.


Esta pandemia de influenza debe servir para recordar a la población mundial y a la
comunidad científica que vivir en el siglo xxi, en pleno auge de los avances científi-
cos, no nos exime de la posibilidad de la abrupta aparición de nuevas plagas y que
debemos estar preparados.

Las vacunas se han desarrollado para prevenir infecciones virales y


bacterianas. Favorecen la producción de anticuerpos, para que cuando llegue
el agente patógeno, el organismo pueda defenderse de la infección.

A continuación revisamos dos de los virus más importantes desde el punto de vista
médico: el virus del papiloma humano y el virus del SIDA.

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Virus del papiloma humano Figura 5.19


Se conocen más de 80 tipos de virus de papiloma humano
(VPH), y de éstos, más de 30 son causantes de infeccio-
nes genitales. En general, estos virus producen verrugas
o abultamientos cutáneos, pero algunos pueden provocar
cáncer. Los virus de papiloma humano son pequeños, pre-
sentan una cápside proteica de forma icosaédrica y su ge-
noma es ADN de doble cadena, sin envoltura (fig. 5.19).
El VPH genital es el virus que se transmite con mayor fre-
cuencia, se calcula que más de 50% de la población sexual-
mente activa presenta anticuerpos para este virus, lo que
significa que ha estado expuesta al virus por lo menos en
una ocasión. Afortunadamente, no todos desarrollan sín-
tomas y de hecho la mayoría ni siquiera se entera de que
está contagiada. Las verrugas genitales o condilomas son
el principal indicio del contagio y se pueden presentar
en el pene, la uretra, la vulva, la vagina, el cue-
llo uterino y el ano. El VPH se transmite por contac-
to sexual, aunque hay evidencias de contagio por
instrumentos sin esterilizar y también puede transmi-
tirse de madre a hijo. El periodo de incubación del virus
es de 2 a 3 meses, pero pueden pasar varios años antes de Virus del papiloma humano. Es un virus icosaédrico.
desarrollar cualquier indicio de infección.
Los VPH se clasifican en grupos de bajo y alto riesgo, dependiendo de si desarro-
llan lesiones cancerígenas. Entre los virus de bajo riesgo están los VPH 6, 11, 40 y
57, causantes comunes de las verrugas genitales y de algunos cambios leves en el
cuello del útero. Entre los VPH de alto riesgo se encuentran el VPH 16, 18, 31, 39 y FLASH
58. De éstos los más importantes son el VPH 16 y 18 ya que se relacionan directa- Se ha observado que el
mente con el cáncer cervicouterino. Algunas veces la infección por los virus de alto desarrollo de cáncer
riesgo no causa lesiones aparentes, sin embargo, provoca cambios celulares que, cervicouterino es más
eventualmente, pueden ocasionar cáncer si no son tratados. Los VPH de alto riesgo frecuente en los siguientes
se relacionan con varios tipos de cáncer, como el: cervicouterino, faringe, esófago, casos: cuando se inicia una
mama, próstata, ovario, uretra, pene y piel. vida sexual activa a temprana
edad y cuando se han tenido
Prevención. Se recomienda usar el condón para disminuir la infección por VPH,
pero, debido a que el virus puede estar en las zonas que el condón no cubre, su muchas parejas sexuales.
efectividad para evitar el contagio no es muy alta. Es importante no fumar, alimen-
tarse sanamente, hacer ejercicio y, sobre todo, evitar la conducta sexual riesgosa.
Otra recomendación es realizarse el estudio de Papanicolaou con frecuencia para
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detectar, a tiempo, lesiones precancerosas.


Afortunadamente, ya existe una vacuna para evitar la infección de ciertos VPH. Ésta
es una vacuna recombinante tetravalente, lo que significa que no contiene el virus,
sino partículas parecidas al virus. Se denomina tetravalente porque es específica
para los VPH 6, 11, 16 y 18. En México se aprobó el uso de la vacuna contra el VPH a
mediados de 2006. Ésta se aplicará a mujeres entre 9 y 26 años y se recomienda va-
cunarse antes de iniciar la vida sexual. La dosis es de tres aplicaciones.

El papiloma humano es producido por un grupo de virus (VPH), algunos de


los cuales están relacionados con la incidencia de cánceres, principalmente
el cervicouterino. Se caracteriza por la presencia de verrugas genitales o
condilomas y existe una vacuna para contrarrestar a los más frecuentes.

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Biología general
Virus del SIDA
El síndrome de inmunodeficiencia adquirida, SIDA, es causado por el virus de inmu-
nodeficiencia humana (VIH). El VIH es un retrovirus esférico, rodeado por unidades
de glucoproteínas (fig. 5.20), internamente presenta una estructura central de pro-
teína que envuelve al genoma viral, formado por moléculas de ARN y la enzima
transcriptasa inversa, que realiza el proceso inverso de la transcripción, es decir,
utiliza como molde la molécula de ARN para transcribirlo a una molécula de ADN.
El VIH se replica mediante un proceso que inicia con la unión del virus a la célula
hospedera y concluye con la liberación de las copias del virus.
El VIH ataca a los linfocitos del sistema inmunológico, por lo que sus efectos son
devastadores y su control es muy difícil, ya que las estrategias que el organismo
implementa para contrarrestar las infecciones, están a cargo del sistema inmunoló-
gico y, si éste está dañado, cualquier infección, por leve que sea, puede resultar fatal
para el individuo infectado.
FLASH El ciclo de replicación del virus de inmunodeficiencia humana se puede describir en
Es muy probable que el virus los siguientes pasos:
del SIDA se haya originado en
1. Unión. El virus se une a los receptores específicos (CD4) de la célula hospedera.
África central, a mediados del
siglo xx, por mutaciones del 2. Fusión. Las proteínas de la membrana viral y del linfocito se fusionan.
virus de inmunodeficiencia
3. Penetración. La cápside viral penetra al linfocito y libera el ARN.
que infecta a simios de la
especie conocida como mono 4. Transcripción inversa. El ARN viral es transcrito a ADN viral.
verde.
5. Integración. El ADN viral se integra al genoma del linfocito y puede permane-
cer así por mucho tiempo.
6. Transcripción. Una vez que el ADN viral está integrado al del linfocito realiza
el proceso de transcripción para formar moléculas de ARN viral que serán el

Figura 5.20

Doble capa
lipídica
Ácido ribonucleico
(ARN)
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Transcriptasa
inversa
Proteasa

Integrasa
Cápside

Glucoproteína gp41 Glucoproteína gp120

Virus del SIDA. Es un retrovirus esférico.


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genoma de los nuevos virus. También se forman


Figura 5.21
ARN mensajeros que participan en el proceso de
traducción. VIH

7. Traducción. La maquinaria de los linfocitos lleva Receptor CD4


a cabo la síntesis de las proteínas virales.
8. Ensamblaje. Se ensamblan las partes de los Membrana
Transcripción inversa plasmática
virus. ARN-ADN

9. Salida. Los viriones salen por un proceso de ge- Transcripción inversa


ARN-ADN
mación, con el cual adquieren una membrana a
partir de la del linfocito.
ADN
Integrasa.
10. Maduración. Los nuevos virus maduran fuera Integra el ADN
bicatenario

del linfocito y cada uno puede infectar a otra vírico en el


Citoplasma genoma
célula.
Núcleo celular
Integración

Transcripción

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia humana) El ARN vírico sale


del núcleo
es producido por un retrovirus, conocido como Traducción
VIH (virus de inmunodeficiencia humana). Proteasa.
Proteína vírica ARN
vírico
Este virus ataca a las células del sistema Procesa la
proteína
Reconstrucción
inmunológico, por lo que el organismo queda sin
defensas y a expensas de cualquier infección.

Nuevo virión
En la figura 5.21 puedes observar, en forma esquemáti-
ca, el ciclo de replicación del virus del SIDA.
Ciclo de infección del virus del SIDA. Observa cómo al entrar el ARN del virus
en el linfocito (célula hospedera), se inicia el proceso de transcripción inversa
Priones para producir el ADN viral.

Los priones son partículas proteínicas infecciosas que


carecen de ácido nucleico, son más pequeños que los Figura 5.22
virus y muy resistentes al calor y a los rayos UV, así
como a otros agentes que normalmente desactivan a
los virus. Los priones son los causantes de varias enfer-
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medades neurológicas degenerativas transmisibles que


afectan a los mamíferos y en la actualidad no se les ha
detectado en organismos vivos, sino sólo en muestras
por análisis patológico. En la sección Conoce más en-
contrarás información acerca de nuevos hallazgos en
el estudio de estas partículas.
Una de las enfermedades causadas por los priones es
la encefalopatía espongiforme bovina o enfermedad
de las vacas locas. En humanos hay varias encefalo-
patías atribuibles a los priones, como es el caso de la Acción de los priones. Los tejidos invadidos por priones se vuelven
enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que ocasiona de- esponjosos.
mencia rápida y progresiva. A la fecha, se desconoce
el mecanismo por el cual estos agentes proteicos son
capaces de producir tales males, ni cómo actúan den-
tro de las células. Los priones son agentes infecciosos constituidos por
proteínas y carecen de ácido nucleico. Se sabe que causan
encefalopatías degenerativas en animales y humanos.

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Conoce más
Logran reproducir priones
A principios del siglo xxi, dos investigadores chilenos, Claudio Soto y Claudio Hetz, demostraron in vitro que al
cambiar la configuración espacial de una proteína, es decir, al plegarla de manera distinta, se forma un prión
o agente infeccioso, capaz de desencadenar la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob o el equivalente al mal de las
vacas locas en humanos.

La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob tarda unos 40 años en presentar sus primeros síntomas, pero luego progre-
sa rápidamente, provocando cambios en la personalidad, dificultad en la coordinación motora, desorientación
profunda, trastornos del habla y deterioro de la función cerebral. Los científicos, quienes trabajaron en los
laboratorios de la Universidad de Texas, lograron reproducir el proceso de multiplicación de los priones tal como
ocurre en el cerebro enfermo, sólo que ellos lo hicieron en cuestión de horas.

Para ello, tomaron priones del cerebro de animales que tenían la enfermedad de las vacas locas y los mezcla-
ron con proteínas normales. Esta mezcla la sometieron a ultrasonido para romper las cadenas de proteínas.
Tras repetir el proceso varias veces, las proteínas sanas se infectaron y multiplicaron, generando así priones
enteramente nuevos con todas las propiedades de los que se encuentran en el cerebro de los animales enfermos.
Después, introdujeron los priones en hámsters, los cuales presentaron la misma enfermedad que los humanos.
Con este trabajo se demostró que el extraño plegamiento espacial de las proteínas es lo que produce y propaga
la enfermedad y qué no es producida por una bacteria ni por un virus.

Este hallazgo abre un concepto nuevo en el campo de la Biología, en la cual la información biológica
puede ser transmitida en ausencia de ADN mediante la replicación de la estructura de una proteína. Las
investigaciones se dirigen a probar las condiciones o compuestos que alteran el proceso, de manera que se
puedan producir nuevos medicamentos para tratar este tipo de enfermedades.

Los reinos, virus y priones


1. Por largo tiempo los seres vivos se clasificaron en dos reinos: animal y vege-
tal, donde se incluía a todos los organismos. La clasificación actual considera
tres dominios: Archaea, Bacteria y Eukarya. De estos dominios derivan seis
reinos: Archaea, Eubacteria (o Monera), Protista, Fungi, Plantae y Animalia.
2. Los virus no se clasifican en ningún reino, ya que no son seres vivos, sino
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partículas biológicamente activas. Son muy pequeños y están formados por


sólo un ácido nucleico (ADN o ARN) rodeado por una cubierta o cápside. Los
virus tienen varias formas: helicoidal, cúbica, poliédrica, o con cabeza y cola,
como los bacteriófagos (virus que infectan bacterias).
3. Los virus se clasifican con base en el tipo de ácido nucleico que presentan, el
número de cadenas, la presencia o ausencia de envoltura, su forma de repli-
cación y su hospedero. Hay virus que infectan bacterias, plantas, animales y
al hombre.
4. Los virus son parásitos obligados, porque para replicarse necesitan estar
dentro de un hospedero.
5. Algunos virus son hiperparásitos, ya que parasitan a parásitos como las
bacterias. El proceso de infección de un fago se realiza en varios pasos: a)
adsorción, b) penetración, c) inyección, d) replicación, e) ciclo lítico o ciclo
lisogénico y f) liberación de los virus.
6. En el ciclo lítico el fago infectante desensambla el ADN de la bacteria
hospedera y utiliza la maquinaria metabólica bacteriana para su propia
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replicación, produciendo copias de las partes del fago, que se ensamblan para
formar nuevos virus. Posteriormente se lisa la pared de la bacteria y se libe-
ran los fagos.
7. En el ciclo lisogénico el ácido nucleico viral se integra al cromosoma bacte-
riano y entran en un estado de latencia, durante el cual se duplican conjun-
tamente el cromosoma bacteriano y el ADN del fago. Pueden pasar varias
generaciones, que tendrán copia del ADN viral. Cuando el virus se activa se
inicia el ciclo lítico, que produce varias copias del fago hasta que se rompe la
pared de la bacteria y se liberan los nuevos virus.
8. Los virus infectan plantas, animales y al hombre. En el hombre causan di-
versas enfermedades como: gripe, herpes, varicela, papiloma y SIDA. Ac-
tualmente existen vacunas para evitar muchas enfermedades virales, sin
embargo, no es posible usarlas contra todos los virus.
9. Existen más de 80 virus del papiloma humano (VPH), de los cuales más de
30 producen verrugas genitales y algunos están relacionados con el cáncer,
principalmente cervicouterino. El contagio es muy frecuente, aunque el uso
del condón aminora el riesgo, no es totalmente eficaz, ya que el virus puede
contagiarse por el roce de partes que el condón no cubre. Se recomienda ha-
cer el Papanicolaou para detectar lesiones precancerosas. Actualmente exis-
te una vacuna para evitar la infección por ciertos VPH.
10. El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) produce la enfermedad conoci-
da como SIDA o síndrome de inmunodeficiencia humana. El VIH es un retro-
virus, es decir, contiene ARN y para replicarse debe transcribir su genoma de
manera inversa, de ARN a ADN. Ataca a los linfocitos del sistema inmunoló-
gico, por lo que es tan difícil contrarrestar su infección. El ciclo de replicación
del VIH incluye los siguientes pasos: unión, fusión, penetración, transcripción
inversa, integración, transcripción, traducción, ensamblaje, salida y madura-
ción de cada uno de los virus potencialmente infecciosos.
11. Los priones son partículas proteicas infecciosas, son más pequeños y resis-
tentes que los virus. Los priones son causantes de enfermedades transmi-
sibles, neurológicas y degenerativas, que afectan a los mamíferos, como la
enfermedad de las vacas locas y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Bacterias
Las bacterias son organismos unicelulares microscópicos formados por células pro-
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cariontes que carecen de una membrana nuclear y de organelos. Se consideran


los organismos más primitivos y antiguos del planeta, su aparición en la Tierra se
remonta a más de 3,500 millones de años, desde el origen de la vida. Desde en-
tonces su diversificación ha sido tal que actualmente ocupan todos los hábitats y
presentan distintas características moleculares y fisiológicas. En la clasificación en
cinco reinos, todas las bacterias quedan incluidas en el reino Monera, pero hoy día
se separan en dos imperios o dominios: Eubacteria y Archaea, que describimos en
los siguientes párrafos.

Las bacterias son organismos unicelulares procariontes que se encuentran


en todos los hábitats. Se dividen en los dominios Eubacteria y Archaea.

Eubacteria
El grupo de las eubacteria incluye a las bacterias verdaderas y a las llamadas
cianobacterias o algas verde-azules (fotosintetizadoras). Miden de 1 a 10 micras
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FLASH (milésima parte de un milímetro), es decir, su tamaño corresponde a la décima par-


te de una célula eucarionte.
Algunos de los antibióticos
que se utilizan para contra- Las bacterias (fig. 5.23) presentan un cromosoma circular, formado por una mo-
rrestar infecciones bacte- lécula de ADN, aunque en algunos casos se observan también segmentos de ADN
rianas, actúan inhibiendo conocidos como plásmidos. La membrana celular se pliega internamente para for-
la producción de sustancias mar los mesosomas, que realizan ciertas funciones metabólicas y participan en la
necesarias para la formación replicación de ADN. Entre las estructuras citoplasmáticas destacan los ribosomas,
de la pared celular, por lo que cuya función es la síntesis de proteínas. La pared celular de los organismos proca-
las bacterias mueren; algunas riontes es rígida, lo que le permite mantener la forma, sin embargo, su estructura
desarrollan otras capas que varía, lo cual confiere a las bacterias diferentes características. Por ejemplo, algunas
les permiten resistir el ataque bacterias llamadas Gram positivas (Gram1) se colorean de violeta en la tinción de
de los antibióticos.
Gram, mientras que otras, las Gram negativas (Gram–) no se tiñen de este color. La
respuesta de las bacterias a la tinción de Gram influye en la tolerancia a los antibió-
ticos y en su capacidad infecciosa.
Algunas bacterias presentan flagelos, estructuras helicoidales que se extienden
desde el citoplasma para darles movilidad. Las fimbrias o pili son formaciones pi-
liformes abundantes que rodean a la célula bacteriana, son cortos, delgados y no
se relacionan con la movilidad. El pili sirve de puente durante la conjugación, en el
que ocurre paso de material genético.
Las bacterias tienen formas distintas, por lo que se les ha clasificado en bacilos,
cocos, espiroquetas y vibriones (fig. 5.24).
1. Bacilos. Son de forma cilíndrica. Algunos ejemplos son los lactobacilos Lacto-
bacillus spp, también conocidos como búlgaros, utilizados en la elaboración
de productos lácteos como el yogur.
2. Cocos. Bacterias esféricas con diversos patrones de agrupación, algunos
ejemplos son los diplococos, estreptococos y estafilococos causantes de in-
fecciones, como el estreptococo beta hemolítico que produce faringitis.
3. Espiroquetas. Tienen forma espiralada y de movimiento ondulante. Un ejem-
plo es el Treponema pallidium, causante de la sífilis.

Figura 5.23
4. Vibriones. Su forma aparenta una coma alar-
gada, algunos científicos los consideran bacilos
Pared celular modificados. Un ejemplo común es la bacteria
del cólera, Vibrio cholerae.
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Citoplasma
Las eubacterias se dividen en bacterias verdaderas y
cianobacterias o algas verde-azules. Por su forma se
clasifican en bacilos, cocos, espiroquetas y vibriones.

ADN

Ribosomas
Entre las bacterias se presentan diferentes tipos de nu-
trición, algunas son autótrofas, es decir, producen por
sí mismas las sustancias que requieren para nutrirse.
Entre las autótrofas se encuentran las cianobacterias,
Membrana que son fotoautótrofas porque utilizan la energía lu-
celular
minosa del Sol para producir energía química en forma
de moléculas aprovechables. Otro tipo de organismos
autótrofos son las bacterias quimioautótrofas que se
nutren por la transformación de moléculas inorgáni-
Flagelo
cas del medio. Ambos tipos de bacterias participan en
Estructura de la célula bacteriana. Observa cada una de las partes de la los ciclos biogeoquímicos, como el del nitrógeno. Tam-
bacteria. bién hay bacterias heterótrofas, que requieren de una
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fuente externa para alimentarse, como es el caso de


Figura 5.24
las desintegradoras o saprobias, que participan en los a
ecosistemas descomponiendo los restos de organis-
mos, y las bacterias patógenas, causantes de enferme-
dades (cuadro 5.8). En cuanto a su tipo de respiración,
las bacterias pueden ser aerobias, si usan el oxígeno
para producir energía, o anaerobias, cuando no lo em-
plean. En lo que respecta a la reproducción, la mayoría
de las bacterias se reproducen asexualmente, por un
proceso conocido como bipartición o fisión binaria. Sin
embargo, algunas presentan procesos sexuales, como
la conjugación, en el que se transfiere parte del mate-
rial genético de una a otra bacteria.

b
Cuadro 5.8 Bacterias patógenas y
enfermedad que causan

Bacteria Enfermedad

Salmonella spp Salmonelosis

Clostridium tetani Tétanos

Clostridium botulinum Botulismo

Enfermedades de
Streptococcus pyogenes c
la garganta

Neisseria gonorrhoeae Gonorrea

Treponema pallidum Sífilis

Vibro cholerae Cólera

Mycobacterium
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Tuberculosis
tuberculosis

d
Las bacterias por su nutrición pueden ser: quimioautó-
trofas, fotoautótrofas, descomponedoras o patógenas.
Algunas especies son aerobias y otras son anaerobias.
La mayoría se reproduce asexualmente por fisión bina-
ria, aunque algunas llevan a cabo conjugación.

FLASH
El botox, que actualmente se usa como tratamiento para
quitar las arrugas, se obtiene de la bacteria Clostridium
botulinum, la misma que causa el botulismo. Formas de las bacterias: a) Lactobacilos, b) estreptococos, c) espiroquetas y
d) vibriones.
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FLASH Archaea
Cada día una vaca puede Anteriormente todas las bacterias quedaban comprendidas en el reino Monera,
liberar, de su tracto digestivo, sin embargo, después de estudios minuciosos se determinó que había un grupo de
unos 50 litros de gas metano. bacterias con características muy particulares que vivía en ambientes extremos,
posiblemente parecidos a los que se debieron haber encontrado en la Tierra primiti-
va. Por tal razón, a estos organismos se les llamó arqueobacterias (arqueo: antiguo),
aunque después se les agrupó en otro dominio, llamado Archaea, considerando las
diferencias moleculares que existen entre arqueas y eubacterias. Actualmente, todo
parece apuntar a que Archaea está filogenéticamente más cercana a Eukarya que
a Bacteria. Lo anterior ha conducido a los expertos a colocar un ancestro común
para Bacteria y Archaea y a partir de estas últimas la derivación al dominio de
Eukarya (fig. 5.15).
Las Archaea son morfológicamente muy similares a las eubacterias; sin embar-
go, tienen características estructurales y moleculares distintas, especialmente
en cuanto a su pared celular y a las moléculas que participan en el proceso de
traducción. Se les ha llamado también extremófilas, ya que viven en ambientes
extremos en los cuales la mayoría de los organismos no puede sobrevivir. Con
base en el hábitat en que se desarrollan se reconocen tres grupos: metanógenas,
halófilas y termoacidófilas.
Las metanógenas son anaerobias obligadas, es decir, no toleran la más mínima can-
tidad de oxígeno. Se encuentran en los intestinos de animales y en lugares pantano-
sos y utilizan el hidrógeno y el bióxido de carbono para producir metano. El llamado
gas natural es un combustible fósil que fue producido por bacterias metanógenas
en épocas pasadas. También el biogás se produce utilizando digestores en los que
estas bacterias descomponen la materia orgánica (fig. 5.25).
Otras bacterias extremófilas son las halófilas, organismos heterótrofos aerobios que
habitan lugares donde la concentración de sal (NaCl) es muy elevada. Estas bacte-
rias sí pueden vivir en el Mar Muerto y no sólo toleran la sal sino que la requieren
para obtener energía. En contraste, las termoacidófilas se desarrollan en tempe-
raturas de hasta 100 ºC y sus procesos metabólicos producen ácidos, por lo que se
encuentran en condiciones de pH menores a 2. Son habitantes de los manantiales
submarinos y de los géiseres. Un ejemplo de estos microorganismos es Thermoplas-
ma spp que se ha encontrado en aguas termales sulfurosas (fig. 5.26).
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Figura 5.25
a b

Producción de biogás. a) Bacteria metanógena, b) digestor para obtener biogás.

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Figura 5.26
Las Archaea son morfológicamente similares a las eubacterias, sin embargo,
tienen mecanismos metabólicos únicos entre los seres vivos, por lo que se
considera que organismos como éstos fueron los primeros habitantes de
nuestro planeta. Se les llama extremófilas por las condiciones que soportan;
se reconocen tres grupos: metanógenas, halófilas y termoacidófilas.

Bacterias y archaea
Termoacidófila. Observa esta
1. Las bacterias son organismos unicelulares procariontes, que carecen de bacteria del género Thermoplasma
membrana nuclear y organelos. Anteriormente se clasificaban en el reino que carece de pared celular.
Monera y, actualmente, se dividen en dos dominios: Bacteria (bacterias ver-
daderas) y Archaea (arqueobacterias).
2. Entre las eubacterias ubicamos a las bacterias y a las cianobacterias o algas
verde-azules (fotosintetizadoras). Miden entre 1 y 10 micras, presentan un cro-
mosoma circular, tienen ribosomas, además de membrana y pared celular. Las
bacterias se clasifican por las características químicas de su pared en Gram1 y
Gram2. Algunas bacterias tienen flagelos para la movilidad. Las fimbrias o pili
sirven de puente para la conjugación. Las bacterias tienen diversas formas:
bacilos, cocos, espiroquetas y vibriones.
3. Algunas bacterias tienen nutrición autótrofa y otras son heterótrofas. Entre
las bacterias heterótrofas, las desintegradoras participan en los ecosistemas,
mientras que las patógenas son causantes de enfermedades, como salmone-
losis, cólera y tuberculosis, además de varios padecimientos gastrointestina-
les y del sistema respiratorio.
4. Algunas bacterias son aerobias y otras anaerobias. La mayoría de las bacte-
rias se reproduce asexualmente, aunque algunas realizan procesos sexuales,
como la conjugación.
5. Las Archaea o arqueobacterias viven en condiciones extremas y los ambientes
en que se desarrollan son muy similares a los que había en la Tierra primiti-
va. Morfológicamente se parecen a las eubacterias, pero difieren en algunas
características moleculares. Se clasifican con base en su hábitat en: metanó-
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genas, viven en condiciones anaerobias y producen metano; halófilas, viven


en lugares donde la salinidad es muy alta; y las termoacidófilas, que se desa-
rrollan en temperaturas de aproximadamente 100 °C y en pH menores a 2.

Reino protista
Uno de los eventos más importantes en la historia evolutiva del planeta es la apa-
rición de organismos con células eucariontes (con núcleo verdadero). El cambio de
organismos tan simples, como las bacterias con células procariontes, a organismos
también sencillos, pero con células con un núcleo bien definido, como los protista,
significó un gran avance evolutivo. Tal evento ha sido motivo de numerosos estudios
y formulación de hipótesis. Una llamada las teorías más aceptadas para explicar el
origen de las células eucariontes es la de Lynn Margulis, que propone que los orga-
nelos se originaron por endosimbiosis serial de organismos de vida libre. Según esta
hipótesis, los cloroplastos fueron originalmente cianobacterias y las mitocondrias
eran bacterias aerobias, que al ser engullidas y no digeridas por otras bacterias se
convirtieron en organismos simbiontes internos de la célula bacteriana que las ingi-
rió. De modo que la relación de endosimbiontes produjo una compartimentación, que
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eventualmente llevó a la formación de membranas internas, entre ellas, la mem-
brana nuclear que separó el genoma de los simbiontes, formándose así la primera
célula eucarionte. Existen apoyos importantes a esta teoría como los múltiples ca-
sos de simbiosis que observamos en la naturaleza y que los organelos como mito-
condrias y cloroplastos presentan su propio ADN.

La teoría endosimbiótica plantea que las células eucariontes se


originaron por un proceso de engullimiento sin digestión, en el que
bacterias más pequeñas quedaron incluidas dentro de una mayor y
así formaron organelos como mitocondrias y cloroplastos.

Los protistas aparecieron en el planeta hace aproximadamente 2,500 millones de


años, y a partir de entonces protagonizaron una amplia proliferación adaptativa y
dieron origen, a su vez, a plantas, animales, hongos y a los protistas actuales, de los
que se conocen más de 50,000 especies. Éste es un grupo muy heterogéneo, ya que
comprende organismos heterótrofos y autótrofos, unicelulares y multicelulares; sin
embargo, comparten características, como sus células eucariontes, la respiración
aeróbica, su organización simple y alguna forma de locomoción, por lo menos en
una fase de su ciclo de vida. Otra característica común es que, a diferencia de los
animales y plantas, no forman embrión.

Figura 5.27 La mayoría de los protistas son unicelulares, algunos


forman colonias y otros, como las algas, son multicelula-
res, además, presentan cierta diferenciación en tejidos y
órganos. Se reproducen asexualmente, principalmente
por división celular, de manera que el tamaño de las po-
blaciones aumenta rápidamente. En algunos organismos
se presentan procesos sexuales como conjugación o in-
tercambio de material genético y en otros ocurre repro-
ducción sexual por la unión de células. Los protistas (fig.
5.27) se dividen en tres grandes grupos: los protozoarios,
antiguamente clasificados en el reino animal, las algas,
que formaban parte del reino vegetal y los hongos muci-
laginosos, que se incluían en el grupo de los hongos.
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En el reino protista se agrupan organismos


heterogéneos, como protozoarios, algas y
hongos mucilaginosos. Comparten características
como célula eucarionte, respiración aeróbica, la
simplicidad de su organización y la carencia de
embrión. La mayoría se reproduce asexualmente,
aunque algunos presentan reproducción sexual.

Protozoarios
El vocablo protozoario significa primeros animales, se les
llama así por las características que comparten con
los miembros de ese reino, ya que tienen movilidad y
nutrición hetrótrofa. Los protozoarios son organismos
unicelulares sencillos cuyo tamaño varía de 5 a 100
µm; se les encuentra en gran variedad de ambientes,
Reino Protista. Observa la diversidad de este grupo. la mayor parte habita los cuerpos de agua, otros viven
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Figura 5.28
a b

Sarcodinos. a) Amiba, b) foraminíferos.

en el suelo y algunos son parásitos. Los protozoarios se han clasificado en siete filos, FLASH
de los que revisaremos los cuatro grupos más importantes, separados con base en Entamoeba histolytica es una
su tipo de locomoción: a) los sarcodinos, b) los flagelados o mastigóforos, c) los
de las amibas más dañinas,
ciliados y d) los esporozoarios.
es parásito de la mucosa
intestinal y causa la amibiasis
Sarcodinos y disentería amibiana.
Se transmite por el consumo
Las amibas (fig. 5.28a) son los sarcodinos más conocidos, ya que muchas de ellas
de agua y alimentos
representan un problema de salud, porque causan problemas gastrointestinales,
principalmente. Estos organismos unicelulares tienen la capacidad de modificar su contaminados con heces
forma durante el movimiento llamado amiboideo, extienden su citoplasma para fecales de personas
dar forma a los pseudópodos, o falsos pies, que utilizan para desplazarse o engullir portadoras.
su alimento por endocitosis. El citoplasma de las amibas cambia de fase: de casi
líquido, estado sol, a una consistencia más firme como de gelatina, o estado gel.
Las amibas, en general, se reproducen asexualmente por fisión binaria, aunque en
algunas ocasiones ocurren procesos sexuales en los cuales, después de la meiosis,
las células resultantes se unen.
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Otro grupo de sarcodinos son los foraminíferos (fig. 5.28b), que presentan una con-
cha de carbonato de calcio con muchos poros, de los que sobresalen pequeños pseu-
dópodos, con los que se desplazan y se alimentan. Los foraminíferos son especies
marinas de formas diversas que tienen gran importancia económica, ya que ciertas
especies fósiles son indicadores de yacimientos de petróleo.
FLASH
El flagelado Triconinfa,
Flagelados o mastigóforos que vive dentro del tracto
Los mastigóforos (fig. 5.29) son protozoarios que se desplazan por flagelos. En la ma- digestivo de las termitas,
yoría se presenta un solo flagelo, aunque ciertas especies pueden tener dos o hasta tiene a su vez una asociación
ocho o más. El movimiento de los flagelos es ondulante, lo que permite que el orga- con bacterias que pueden
nismo se desplace fácilmente en medios líquidos. Algunos mastigóforos capturan digerir la celulosa, por lo que
su alimento, mientras que otros absorben los nutrimentos a través de la membrana tanto las triconinfas como
celular. las termitas, se benefician
al obtener energía a partir
Generalmente, la reproducción de los flagelados es asexual por fisión binaria lon-
gitudinal, aunque existen algunos registros de procesos sexuales en este grupo. de la degradación de la
Unos mastigóforos son de vida libre, otros son parásitos y algunas especies mantie- celulosa, que llevan a cabo las
nen relaciones de mutualismo. Un parásito de importancia médica es Trypanosoma bacterias.

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Biología general

Figura 5.29
a b

Mastigóforos. a) Trypanosoma en una muestra de sangre, b) Trichomonas vaginalis.

Figura 5.30 gambiense, agente que causa la enfermedad llamada


mal del sueño, transmitida por la mosca tse-tsé. Otros
parásitos comunes son Giardia lamblia, que produce
problemas digestivos, y Trichomonas vaginalis, causante
de infecciones vaginales.

Ciliados
Entre los protozoarios ciliados se encuentran especies
de organismos unicelulares muy complejos y variados
en forma. Algunos son pedunculados y otros redondea-
dos o alargados. El tamaño de estos organismos es va-
riado, pues algunos son tan pequeños que miden 10 µm
y otros alcanzan una longitud de 3 mm. La estructura
que caracteriza a este grupo son los cilios, apéndices
cortos que funcionan como remos diminutos para la
locomoción y la alimentación. Los cilios pueden cubrir
toda la superficie celular, o bien, en algunos casos, se
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Ciliados. Paramecium. encuentran fusionados. Existen especies que sólo pre-


sentan cilios en etapas tempranas de su desarrollo.

En general, los ciliados se alimentan de bacterias o de otros protistas. Su reproduc-


ción es por fisión binaria, aunque en algunos paramecios ocurre la fusión tempo-
ral de dos células que realizan intercambio genético. El ciliado más conocido es
Paramecium (fig. 5.30) que es un organismo unicelular complejo, con una membra-
na externa gruesa, un surco oral para alimentarse y un poro anal para liberar los
desechos, además, tiene vacuolas contráctiles que le permiten desechar el exceso
de agua.

Esporozoarios
Los esporozoarios son muy diferentes entre sí, se clasifican en un mismo filo por el
hecho de ser parásitos que viven dentro de animales y formar esporas o estadios
similares, además en su etapa madura no presentan estructuras de locomoción. Las
esporas son células capaces de infectar a otros organismos y están protegidas con
una cubierta rígida.
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Figura 5.31
Esporozoíto
Ovocisto

Fecundación Glándula
salivaria
Gameto
femenino

Gameto Tubo digestivo


masculino del mosquito
Mosquito
anófeles
Mosquito Piel
anófeles

Célula hepática

Merozoitos
Glóbulos rojos

Esporozoarios. Ciclo de vida del Plasmodium vivax causante de la malaria.

Desde el punto de vista médico, existen esporozoarios importantes como Plasmo-


dium vivax (fig. 5.31), causante de la malaria o paludismo, una de las enfermedades
que provoca más mortalidad en las zonas tropicales. El plasmodio se transmite de
persona a persona o por la picadura del mosquito anófeles, se reproduce tanto den-
tro del mosquito como de la persona. Al entrar al torrente sanguíneo, libera toxinas
y rompe los glóbulos rojos del sujeto infectado.
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Los protozoarios son organismos eucariontes unicelulares con nutrición


heterótrofa. Los principales grupos son sarcodinos, flagelados, ciliados y
esporozoarios. Los sarcodinos emiten pseudópodos, los mastigóforos se
mueven por flagelos y los ciliados se desplazan con sus cilios. Todos los
esporozoarios son parásitos y no presentan mecanismos de locomoción.

Algas
Las algas, que antiguamente se clasificaban en el reino vegetal, ahora se conocen
como protistas similares a las plantas por su capacidad de realizar fotosíntesis.
Estos organismos se encuentran en el mar, en cuerpos de agua dulce y también
existen algunos terrestres.
El grupo de algas es diverso, pues incluye organismos unicelulares, coloniales y
multicelulares. Las algas microscópicas constituyen el fitoplancton, de importan-
cia ecológica en los cuerpos de agua, ya que representan a los productores de las
cadenas alimenticias en los ambientes acuáticos. Algunas algas guardan relaciones
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Biología general

Figura 5.32
a b

Flagelo
Estigma

Vacuola

Núcleo
Reservorio

c
Nucléolo

Vacuola
contráctil
Cloroplasto

Membrana celular

Algas unicelulares. a) Euglena, b) dinoflagelado y c) diatomeas.

simbióticas con los corales, y otras establecen una estrecha relación con los hongos,
constituyendo a los líquenes. Las algas unicelulares son las más diversas y entre
éstas se encuentran las euglenofitas, los dinoflagelados y las diatomeas.
Euglena es el alga más conocida del grupo de las euglenofitas (eu: verdadero, glena:
ojo, phyta: planta), o plantas con ojo verdadero, llamadas así por poseer una mancha
ocular que capta luz y movimiento. En la antigua clasificación era difícil ubicarla,
ya que realiza fotosíntesis, como los vegetales, aunque en ciertas condiciones se
comporta como heterótrofo y tiene movilidad, como los animales. Euglena es uni-
celular, carece de pared celular, presenta flagelos, tiene cloroplastos (fig. 5.32a) y se
reproduce por fisión binaria.
FLASH
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El polvo de diatomita que se Los dinoflagelados o flagelos de torbellino reciben su nombre por los dos flagelos que
obtiene de los depósitos de poseen, uno de los cuales parece cola, y el otro se enrosca a su alrededor, de manera
diatomeas, se utiliza como que al moverse gira como un trompo (fig. 5.32b). Pertenecen al grupo de las pirro-
abrasivo en pastas dentales y fitas, vocablo que significa plantas de fuego, poseen una pared celular rígida que
para pulir diversos materiales. semeja una armadura y contienen pigmentos como clorofila y carotenoides. En los
océanos, producen un efecto luminiscente, similar al de las luciérnagas. La mayoría
de los dinoflagelados son de vida libre, algunos son parásitos y otros, como los que
se asocian a los corales, son simbiontes. En esta asociación los dinoflagelados pro-
porcionan las sustancias nutritivas que el coral requiere para su desarrollo.
Los dinoflagelados son conocidos por provocar la marea roja, que se presenta cuan-
do algunas especies se reproducen rápidamente y en grandes cantidades tiñen el
agua de colores que van del amarillo hasta el café. Estos organismos producen
toxinas que provocan la muerte de animales marinos y causan enfermedades en
personas que consumen productos contaminados.
Las diatomeas son representantes del grupo de las crisofitas o algas doradas, con-
tienen carotenoides que les dan sus diversas coloraciones. Las crisofitas constituyen
un grupo muy diverso que puede vivir en aguas dulces o marinas, algunas poseen
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flagelos, la mayoría son autónomas, mientras que otras forman colonias filamen-
tosas. Las diatomeas son en esencia fotosintetizadoras, aunque algunas pueden,
además, ingerir partículas sólidas. Es común que se reproduzcan de manera asexual
y sólo en ciertos casos presentan procesos sexuales. Algunas diatomeas tiene sime-
tría radial y otras, bilateral. Poseen una pared celular de bióxido de sílice (vidrio),
estas paredes de apariencia cristalina son muy bellas, por lo que se les conoce como
“joyas de mar” (fig. 5.32c).

Las algas unicelulares conforman, en general, el fitoplancton de los


cuerpos de agua. Se reconocen tres grupos: euglenofitas, dinoflagelados y
diatomeas. Euglena tiene nutrición autótrofa, pero puede funcionar como
heterótrofo. Los dinoflagelados tienen dos flagelos y son los causantes de
la marea roja. Las diatomeas presentan una pared de bióxido de sílice.

Algas multicelulares
Las algas son un grupo artificial difícil de ubicar en un reino debido a que muestran
características muy disímiles y su origen es polifilético. Algunos autores las clasi-
fican en el reino Plantae, por su condición multicelular y su capacidad de realizar
fotosíntesis, pero otros las incluyen en el reino Protista por la simplicidad de su his-
tología, así como por su ciclo de vida, como lo hacemos en este texto. Se trata pues
de un grupo muy heterogéneo, que presenta pigmentos y coloraciones variadas,
y su tamaño va desde muy pequeñas, hasta las que alcanzan casi cien metros de
longitud. Las algas tienen una gran importancia económica, ya que se utilizan en la
industria de los alimentos, en los cosméticos y la farmacéutica, entre otras. Como
representantes de este grupo encontrarás en los siguientes párrafos una somera
descripción de las algas rojas, cafés y verdes.
Las rodofíceas o algas rojas (fig. 5.33a) tienen clorofila a, además de otros pigmen-
tos como la ficocianina y la ficoeritrina. No todas son rojas, pueden ser verdes,
azules, negras o violetas, y algunas especies varían su color dependiendo de la pro-
fundidad a la que se encuentren. La mayor parte de las rodofíceas son marinas y

Figura 5.33
a b c
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Algas multicelulares. a) Polysiohonia spp, b) Macrosystis spp y c) Ulva latuca.


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Biología general
muchas crecen pegadas a las rocas de las costas. De las algas rojas se extraen varias
sustancias, algunas de las cuales se usan como emulsificante para preparar bebidas
y helados. Los ciclos de vida de las algas son variados. En el caso de Polysiphonia spp.
se presenta una alternancia de fases, es decir, una sexual seguida por otra asexual,
ambas multicelulares y similares entre sí.
Las algas cafés o feofíceas presentan varios pigmentos, como la clorofila y la xantofi-
la, entre otros, lo que les da su color característico. Casi todas son marinas y muestran
una amplia variedad de tamaños, desde las filamentosas microscópicas hasta las gi-
gantes, como Macrocystis spp. que alcanza casi 100 metros de longitud (fig. 5.33b). Son
las algas más complejas morfológicamente, algunas especies presentan adaptaciones
para la flotación y otras tienen una morfología con estructuras como rizoides, un
tallo o estípite y láminas u hojas. Su ciclo de vida es variado y en algunas se presenta
una alternancia de generaciones con esporofito (generación asexual) dominante.
Las algas verdes o clorofíceas son un grupo muy numeroso, la mayoría se encuentra
en agua dulce, algunas son marinas y otras viven en el medio terrestre. En este gru-
po existen organismos unicelulares, como los simbiontes de los líquenes, algunos
forman colonias y otros son pluricelulares. Las clorofíceas tienen mayor afinidad
evolutiva con las plantas, ya que al igual que éstas presentan carotenos y clorofilas
a y b, además su producto de reserva es el almidón. Entre las algas verdes se en-
cuentran las algas coloniales como Volvox spp., en las que se observa una división
funcional o del trabajo. Las clorofìceas multicelulares son de mayor complejidad y
tienen diversos ciclos de vida, por ejemplo Ulva laptuca (fig. 5.33c) o lechuga de mar,
presenta una alternancia de generaciones con fase sexual y asexual.

Las algas pluricelulares son muy heterogéneas. Se reconocen tres grupos:


rodofíceas (rojas), feofíceas (cafés o pardas) y clorofíceas (verdes). Sus
tamaños, características morfológicas y ciclos de vida son muy variados. Tienen
múltiples usos en la industria alimenticia, de cosméticos y farmacéutica.

Se distinguen por la clase de pigmentos que presentan: las rojas contienen


clorofila a, ficocianina y ficoeritrina; las cafés tienen varios pigmentos
como clorofila y xantofila y las algas verdes presentan clorofilas a y b.

Hongos mucilaginosos
Los hongos mucilaginosos constituyen el grupo más
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Figura 5.34
peculiar de los protistas. En éste se encuentran los
mixomicetos (fig. 5.34), organismos formados por una
masa citoplasmática llamada plasmodio, que contiene
numerosos núcleos. El plasmodio es una masa muci-
laginosa de colores brillantes (amarillo y naranja), que
se desplaza con movimiento amiboideo sobre troncos y
hojarasca, su fuente de alimento. Cuando los mixomi-
cetos alcanzan cierto grado de madurez, o su alimento
escasea, el plasmodio se concentra en ciertos lugares,
formando un cuerpo o esporóforo, productor de espo-
ras, que al germinar originarán un nuevo plasmodio.

Entre los protistas fungosos sobresalen los hongos


mucilaginosos o mixomicetos, que presentan un
plasmodio multinucleado y en ciertas condiciones
forman esporóforos, productores de esporas.
Hongos mucilaginosos. Los mixomicetos son protistas fungosos.

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Reino fungi FLASH


Los hongos pertenecen al reino Fungi. Son organismos eucariontes, con pared ce- Un solo hongo puede producir
lular de quitina y nutrición heterótrofa. Algunos, como las levaduras, son unicelu- más de un kilómetro de hifas
lares y otros, como los mohos y los hongos verdaderos, están formados por muchas en un día.
células. Se desarrollan preferentemente en sitios húmedos y sombríos. Unos hon-
gos, también llamados setas, crecen en los bosques y los mohos se desarrollan sobre
alimentos y en las paredes húmedas; también existen especies que son parásitas.
El cuerpo del hongo está formado por hifas que se entrelazan constituyendo el
micelio (fig. 5.35). Las hifas son largos filamentos celulares que, en algunos casos,
forman una masa multinucleada. La nutrición de los hongos es heterótrofa; los
hongos saprobios absorben la materia orgánica y los hongos parásitos desarrollan
hifas especiales que penetran y absorben las sustancias nutritivas directamente del
citoplasma del hospedero. Ciertos hongos forman asociaciones micorrízicas con es-
pecies vegetales, en una relación de beneficio mutuo, en la cual tanto el hongo como
la planta obtienen los nutrimentos que requieren.
Los hongos se reproducen de manera asexual, por la formación de esporas haploi-
des que germinan en un medio propicio y dan origen a nuevas hifas. En algunos
casos, se puede presentar conjugación. Además, los hongos, al igual que muchas
bacterias, participan en el proceso de descomposición de la materia orgánica y su
reintegración al suelo, por lo que su función en los ecosistemas es muy relevante.
También tienen importancia en la industria de alimentos, donde se utilizan en la
producción de pan, vino, queso y cerveza. En la industria farmacéutica se usan en
la producción de antibióticos.
Existen más de 100,000 especies conocidas del reino Fungi, que se clasifican en cuatro
divisiones: zigomicetos, ascomicetos, basidiomicetos y deuteromicetos (fig. 5.36).
Un ejemplo de zigomicetos es el hongo negro del pan (Rhizopus nigricans). Sus hifas
se caracterizan por carecer de septos y crecen sobre el alimento formando un mi-
celio en poco tiempo. Algunas hifas forman esporangios que producen numerosas
esporas.
Los ascomicetos y los basidiomicetos son considerados hongos perfectos u hongos
superiores. A diferencia de los zigomicetos, estos grupos presentan septos entre las
células de las hifas. Las esporas de los ascomicetos se desarrollan en pequeñas bol-
sas llamadas ascas. Algunos ascomicetos, como las morquelas y las trufas, son co-
mestibles y otros, como las levaduras, se utilizan en la producción de pan y cerveza.
Los líquenes representan la unión simbiótica entre un ascomiceto y un alga.
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Figura 5.35 Hifas


Septo

Núcleo
Micelio

Fungi. Micelio e hifas de un hongo verdadero.


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Figura 5.36
a b c d

Fungi. a) Rhizopus (zigomiceto), b) Morquela (ascomiceto), c) Amanita (basidiomiceto) y d) Penicillium (deuteromiceto).

Los basidiomicetos son los hongos típicos, producen esporas en estructuras en for-
FLASH ma de sombreros, llamadas basidios. Este grupo incluye a los champiñones, las
Algunas especies de hongos
amanitas, las setas y los hongos de repisa, entre otros.
son muy venenosas, como
la Amanita muscaria, que al Los llamados hongos imperfectos o deuteromicetos constituyen un grupo de más
ser ingerida provoca vómito de 20,000 especies. Se les considera un grupo artificial, ya que reúne a especies va-
y delirio y, en menos de riadas que no presentan reproducción sexual. Entre los ejemplos más conocidos,
15 horas la muerte de una están las especies de Penicillium, algunas de las cuales se utilizan en la producción
persona. Ésa fue la causa del de penicilina y otras para dar el sabor característico a los quesos roquefort y ca-
deceso del papa Clemente VII,
membert. Algunos deuteromicetos se usan en la fermentación alcohólica mientras
otros causan afecciones a las personas, como el pie de atleta (Thrycophyton mentagro-
en el siglo xvi.
phytes) y la candidiasis (Candida albicans).

Los hongos poseen células eucariontes y pared celular de quitina, pero


carecen de clorofila. Están formados por hifas que se entrelazan para formar
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micelio. Su nutrición es heterótrofa y son desintegradores de la materia


orgánica en los ecosistemas. La mayoría se reproduce asexualmente por
esporas y algunos mediante procesos sexuales. Tienen gran importancia en
las industrias alimentaria y farmacéutica. El reino Fungi se divide en cuatro
grupos: zigomicetos, ascomicetos, basidiomicetos y deuteromicetos.

Protista y Fungi
1. La teoría endosimbiótica explica el origen de las células eucariontes a partir
de la simbiosis de diversos tipos de bacterias. La bacteria de mayor tamaño
engulló a una fotosintética, que se constituyó como un cloroplasto, otras bac-
terias conformaron las mitocondrias.
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2. Los protistas fueron los primeros eucariontes en el planeta, aparecieron hace


más de 2,500 millones de años. El reino protista es muy heterogéneo, ya que
comprende organismos tanto autótrofos como heterótrofos, unicelulares y
multicelulares. Algunas de las características comunes de todos los protis-
tas son: células eucariontes, respiración aerobia y locomoción por lo me-
nos en alguna fase de su vida; además, no forman embrión y la mayoría se
reproduce asexualmente, aunque algunos presentan reproducción sexual.
Los protistas se dividen en tres grupos: protozoarios, algas y hongos muci-
laginosos.
3. Los protozoarios son organismos unicelulares con movilidad y nutrición he-
terótrofa. Se dividen en: sarcodinos, mastigóforos, ciliados y esporozoarios.
Las amibas son sarcodinos y forman pseudópodos para moverse y para en-
gullir su alimento. El tripanosoma es ejemplo de los mastigóforos, que uti-
lizan flagelos para su locomoción; este microorganismo produce el mal del
sueño. El paramecio es un ciliado complejo. Los esporozoarios son parásitos
que forman esporas, como el plasmodium causante de la malaria.
4. Las algas se dividen en dos grupos: unicelulares y multicelulares. Las algas
microscópicas constituyen el fitoplancton de los cuerpos de agua. Entre las
algas unicelulares se encuentran: las euglenofitas, los dinoflagelados y
las diatomeas. La euglena es unicelular, carece de pared celular, presenta
flagelos, tiene cloroplastos y se nutre en forma heterótrofa. Los dinoflagela-
dos tienen dos flagelos, una pared celular gruesa y pigmentos como clorofila
y carotenoides; provocan la llamada marea roja. Las diatomeas o algas do-
radas contienen diferentes pigmentos, algunas forman colonias, presentan
simetría radial y contienen bióxido de sílice (vidrio) en sus paredes.
5. Las algas son un grupo artificial de origen polifilético. Presentan caracterís-
ticas variadas y muchas revisten importancia económica porque se utilizan
en las industrias de alimentos, cosméticos y farmacéutica. Los grupos de al-
gas multicelulares más importantes son: las rodofíceas (algas rojas), como
Polysiphonia spp; las feofíceas (algas cafés o pardas), como Macrocystis spp, y
las clorofíceas (algas verdes), como Ulva lactuca o lechuga de mar.
6. Los hongos mucilaginosos se clasifican en el reino Protista. Un ejemplo son
los mixomicetos que en una etapa de su vida forman un plasmodio y en otra
forman un esporóforo.
7. El reino Fungi agrupa a los hongos. Son organismos eucariontes, con pared
celular de quitina y nutrición heterótrofa. Las levaduras son hongos unicelu-
lares anaerobios, los mohos y los hongos verdaderos tienen muchas células
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y son aerobios. El cuerpo del hongo está formado por hifas que se entrelazan
para constituir el micelio. La mayoría de los hongos son saprófitos, aunque
algunos son parásitos y otros forman micorrizas. Prácticamente todos se re-
producen asexualmente, pero en algunos se realiza la conjugación.
8. Los hongos se dividen en cuatro grupos: a) zigomicetos, como el hongo negro
del pan; b) ascomicetos, que forman sus esporas en ascas, como las trufas; c)
basidiomicetos, cuyas esporas se desarrollan en basidios o sombreros, como
los champiñones, y d) deuteromicetos, que no presentan fase sexual,
como Penicillium que se utiliza para producir penicilina.

Reino plantae
La vida se originó en el agua, por lo que las especies se diversificaron ampliamente
en ese medio, las algas son un vivo ejemplo de este hecho. Se considera que fueron
las algas las que dieron origen a las plantas y que en su paso al medio terrestre
debieron desarrollar mecanismos de adaptación a las condiciones de sequedad de
este ambiente hostil.
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Biología general
Los primeros registros fósiles de plantas terrestres da-
Figura 5.37
tan del Silúrico, de hace más de 400 millones de años,
durante la era Paleozoica. Según las teorías más acepta-
das, entre las algas verdes pudieron estar los ancestros
de las plantas. Se postula que tales organismos debieron
adaptarse a vivir en cuerpos de agua continentales que
se desecaban periódicamente; estas algas probablemen-
te pertenecían al grupo de las carofíceas, ya que las del
género Chara (fig. 5.37) viven en estas condiciones. El an-
cestro debió presentar un gametangio (contenedor de
células reproductoras femeninas) protegido que poste-
riormente dio origen al arquegonio, como el que tienen
los musgos, los helechos y las plantas primitivas, en el
que se realiza la fecundación interna y da protección al
embrión. Otro paso importante hacia las plantas terres-
tres fue el desarrollo de un cigoto resistente y protegido
que derivó en la formación de un embrión pluricelular,
presente en todos los organismos del reino Plantae.
Chara. Esta alga se desarrolla en condiciones de sequía, se considera que un
alga de este grupo fue el posible ancestro de las plantas terrestres.
Es muy probable que las plantas se originaran
a partir de un alga verde, adaptada a vivir en
condiciones de sequías periódicas. Estos organismos
desarrollaron estructuras como gametangios que
protegían al cigoto, lo que derivó en un embrión.
Figura 5.38
Helecho
Actualmente se conocen más de 300,000 especies
de plantas, todas ellas clasificadas en el reino Plantae.
Alga
Las plantas son organismos pluricelulares, de células
eucariontes, con nutrición autótrofa y pared celular
de celulosa; forman tejidos y órganos especializados y
su desarrollo empieza con la formación de un embrión
pluricelular.
Entre las plantas es común encontrar algunas formas de
reproducción asexual, como la esporulación y la mul-
Aumen Planta con flor
to del e tiplicación vegetativa, que originan organismos idénti-
Dismin sporofi
ución d to cos al progenitor. Tales formas de reproducción asexual
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el gam
etofito son alternativas, ya que las plantas se reproducen
sexualmente, forman gametos y ocurre la fecundación.
En el ciclo de vida de las plantas se observa una alter-
nancia de generaciones, lo que significa que existen
dos generaciones distintas en forma y función. La ge-
neración sexual se denomina gametofito y es la pro-
ductora de gametos (femeninos y/o masculinos). La
Helecho Planta con flor generación asexual, llamada esporofito, es la que pro-
Alga duce esporas. Como puedes apreciar en la figura 5.38,
la tendencia evolutiva que se nota es hacia la reduc-
Complejidad de las generaciones. La tendencia evolutiva es hacia la ción del gametofito, mientras se observa un aumento
predominancia del esporofito sobre el gametofito. en tamaño, duración y funciones del esporofito.
El ciclo de vida de alternancia de generaciones implica
la presencia de dos generaciones:
• Generación gametofítica o gametofito. Es la ge-
neración haploide y sexual, presenta gametan-
gios que producen gametos. El gameto femenino
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u ovocélula es de mayor tamaño, es inmóvil y permanece dentro del gametan-


gio. El gameto masculino o espermatozoide es pequeño, móvil y llega hasta las
proximidades del gameto femenino, donde ocurre la fecundación.
• Generación esporofítica o esporofito. Es la generación diploide y asexual,
inicia con la fecundación y formación del cigoto que da lugar al embrión plu-
ricelular, que por sucesivas divisiones origina al esporofito con esporangios u
órganos que forman, por meiosis, esporas haploides, que dan inicio a la otra
generación gametofítica.
En todas las especies de Plantae ocurre el ciclo de alternancia de generaciones, sin
embargo, entre los grupos de plantas se observan diferencias en cuanto a duración,
tamaño y funcionalidad de cada generación.

Las plantas son organismos eucariontes, pluricelulares, con nutrición autótrofa y


pared celular de celulosa. Presentan tejidos y órganos verdaderos y desarrollan
un embrión. En su ciclo de vida ocurre una alternancia de generaciones: una
es generación gametofítica, haploide, sexual, productora de gametos, y la
otra es generación esporofítica, diploide y asexual, productora de esporas.

Las plantas se clasifican utilizando diversos criterios. Una de las principales divisio-
nes se hace con base en la existencia de un sistema vascular: las atraqueofitas, como
las briofitas, no presentan sistema de conducción, mientras que las traqueofitas sí
tienen tejidos conductores. Las traqueofitas se subdividen a su vez en inferiores (pte-
ridofitas), como los helechos, y superiores, donde se ubica a las gimnospermas (de
semilla desnuda) y a las angiospermas (con flor y fruto). En el cuadro 5.9 puedes ver
los diferentes grupos de plantas. No todas las divisiones tienen rango taxonómico, sin
embargo, esta separación nos permite revisar más fácilmente sus características.

Cuadro 5.9 Clasificación de las plantas

No vasculares
Briofitas Musgos, hepáticas y anthoceros
Atraqueofitas
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Traqueofitas
Helechos, colas de caballo y licopodios
inferiores
Plantas
Vasculares Gimnospermas
Pinos, cipreses y abetos
Traqueofitas (semilla desnuda)

Traqueofitas
superiores Angiospermas
(flor y fruto) Rosa, tulipán y calabaza

Briofitas
Los musgos, las hepáticas y los anthoceros constituyen el grupo de las briofitas.
Seguramente conoces los musgos. Se calcula que existen más de 20,000 especies,
que habitan, principalmente, en lugares húmedos. Se les conoce como plantas
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Figura 5.39
Ciclo vital de los briofitos

Cofia Esporangio maduro


liberando esporas (n)
Esporangio (2n) producidas por meiosis

Cápsula

Esporofito (2n)
Arquegonio Anteridio Esporas (n)
Filamento (dentro de (dentro se producen
o seta la oósfera) anterozoides)
Anterozoides
Gametofito (n) nadando hasta
los arquegonios

Espora
Gametofito (n) germinando
con esporofito (2n) Esporofito
en crecimiento

Gametofito (n)

Ciclo de vida de un musgo. Observa cómo la generación gametofítica haploide (n) es la dominante y el
esporofito (2n) se alimenta del gametofito.

avasculares o atraqueofitas, porque carecen de un sistema vascular, lo que limita


su crecimiento a unos cuantos centímetros. La generación dominante de su ciclo de
vida es el gametofito y el esporofito prácticamente es parásito del gametofito.
En el gametofito se observan pequeñas hojitas y rizoides. En esta planta haploi-
de se producen dos tipos de gametangios: el arquegonio (femenino) y el anteridio
(masculino). El producto de la fecundación es el cigoto, que después de varias divi-
siones forma el embrión, iniciando así una generación esporofítica diploide que se
desarrolla a expensas del gametofito. La cápsula es la estructura del esporofito en
la que ocurre la meiosis para la formación de las esporas haploides, que al germinar
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darán origen al gametofito (fig. 5.39).

Las briofitas son plantas no vasculares como los musgos. La generación


dominante es el gametofito haploide que produce anteridios y
arquegonios. El esporofito crece a expensas del gametofito.

Pteridofitas
El grupo de traqueofitas o plantas vasculares se diferencia de las briofitas porque
presentan un sistema de conducción. Las pteridofitas o traqueofitas inferiores es
un grupo conformado por varias plantas, de éstas las más conocidas son los hele-
chos; sin embargo, a este grupo también pertenecen los licopodios, las selaginelas
y los equisetos. Las pteridofitas presentan hojas, tallos y raíces verdaderas y su
ciclo de vida es alternante con esporofito dominante (fig. 5.40). El esporofito, además
de producir esporas, realiza las funciones de fotosíntesis, fijación, absorción y trans-
porte. Las esporas se producen, por meiosis, en los esporangios que se ubican en
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Figura 5.40

Esporofito
maduro
(2n)
Esporofito Grupos de
joven esporangios
(2n)

Cigoto Esporofito
(2n) Gametofito maduro
(n) (2n)

Diploide Meiosis
Fecundación
(dentro del (dentro del
Haploide esporangio)
arquegonio)

Gametos (n)
dentro del
anteridio

Gametos (n)
dentro del
arquegonio Esporas (n)
Gametofito
joven (n)
Rizoides
Parte inferior del
gametofito adulto (n)

Ciclo de vida de un helecho. Observa cómo la generación esporofítica diploide (2n) es la dominante.

estructuras llamadas soros, en el envés de las hojas o frondas. Las esporas caen al
suelo y, cuando las condiciones son propicias, germinan en un gametofito (o prótalo)
que produce anteridios y arquegonios. El embrión crece para producir un esporofito
diploide que en los primeros estadios permanece anclado al gametofito.
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Los helechos forman parte de las pteridofitas o traqueofitas inferiores.


En su ciclo de vida el esporofito es dominante y produce esporas
en estructuras llamadas soros. Las esporas al germinar forman un
prótalo o gametofito donde se encuentran los gametangios.

Gimnospermas
Las traqueofitas superiores se dividen en dos grupos: las gimnospermas con
semilla desnuda y las angiospermas, cuya semilla está protegida por un fruto.
La semilla es una importante adaptación al medio terrestre, ya que al retener al
embrión y mantenerlo protegido aumentan sus probabilidades de supervivencia.
Las gimnospermas constituyen un grupo numeroso de plantas, entre las que se
encuentran especies poco conocidas como las cícadas, efedra y el Ginkgo biloba, así
como especies muy comunes como las coníferas. La mayoría de las gimnospermas
son árboles, como los ahuehuetes, los cipreses, los oyameles y los pinos, distribui-
dos en las regiones boscosas del planeta. Muchas de las especies tienen impor-
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Biología general
tancia económica en la industria del papel y maderera. En las gimnospermas la
FLASH
generación dominante es el esporofito; mientras que el gametofito queda reducido
El Ginkgo biloba es un árbol
a unas cuantas células. En los pinos observamos los conos o estróbilos femeninos y
sagrado en oriente,
masculinos, algunas veces en el mismo árbol. Se producen dos tipos de esporas: las
actualmente se utiliza en la femeninas o megasporas y las masculinas o microsporas, cada una de las cuales
fabricación de fármacos para origina un gametofito distinto.
estimular la memoria.
En las coníferas el gametofito masculino es el grano de polen, de sólo unas cuantas
células. Simultáneamente a la formación del polen, en el cono femenino, se forma
un gametofito de varias células que produce dos o tres arquegonios, cada uno con
una ovocélula. El polen viaja por el viento, desde el cono masculino hasta el cono
femenino, durante el proceso que se conoce como polinización. Cuando el grano
de polen se encuentra en el ápice del óvulo, se forma un tubo polínico que se alar-
ga para transportar a los espermas cerca de la ovocélula y así fecundarla. Con la
fecundación se origina el cigoto que se desarrolla y forma el embrión dentro de
la semilla. Todo lo anterior ocurre en el cono femenino. Posteriormente, la semilla
que es una estructura alada, será liberada y germinará en las condiciones adecua-
das para reiniciar el ciclo de vida con una plántula de pino (fig. 5.41).

Figura 5.41

Esporofito adulto Conos productores


(2n) de polen
(2n) (masculinos

Escama de cono Plántula de Células madre


(2n) esporofito de las
(2n) microsporas
Gametofito
(2n)
femenino
(n)
Tegumento de Microsporofilo
Esporofito con microsporangios
la semilla
embrionario Conos con (2n)
(2n) óvulos (2n)
Semilla madura (femeninos) Óvulo
sobre al escama del cono
Células madre
Cigoto de las
(2n) megaesporas
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Diploide
(2n)
Una escama
con dos óvulos
Meiosis
Haploide (2n)
Fecundación

Tubo polínico Arquegonio


Megaesporas
(n) (n)
(n) Microesporas
(n)

Ovocélula
Gametofito (n)
femenino Grano de polen
Polinización
(n) (n)
(n)

Ciclo de vida de una gimnosperma (pino). Observa los conos masculinos y femeninos y la retención del cigoto que da por resultado la formación de
la semilla.
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Las gimnospermas son plantas superiores que forman semilla desnuda. La


generación dominante es el esporofito y producen dos tipos de esporas: las
femeninas o megasporas y las microsporas o esporas masculinas. El gametofito
masculino es el grano de polen, contiene a los espermas que fecundan a las
ovocélulas del gametofito femenino, para formar el embrión y la semilla. Varias
gimnospermas son de interés industrial para madera y papel, principalmente.

Angiospermas
Las angiospermas o plantas con flor son las más abundantes y variadas del reino
Plantae. En este grupo también es dominante la generación esporofítica. Las mag-
noliofitas (como también se les conoce) presentan órganos especializados, como las
hojas, tallos, raíces y flores. La flor es un conjunto de estructuras organizadas en
capas o verticilos (fig. 5.42) que reciben los siguientes nombres:
• Cáliz. Es la capa exterior formada por los sépalos, generalmente de color
verde.
• Corola. Es el segundo verticilo desde el exterior, generalmente de colores bri-
llantes, formada por los pétalos.
• Androceo. Órgano masculino, formado por los estambres, con una porción
larga, llamada filamento y una superior, la antera, donde se produce el polen.
• Gineceo. También llamado pistilo, es el verticilo más interno, está conforma-
do por los carpelos, donde internamente se desarrollan los óvulos, presenta
una porción alargada, llamada estilo y una parte superior, denominada estig-
ma, donde se adhiere el grano de polen en la polinización.
En la sección Conoce más encontrarás información acerca de una planta mexicana
con una anatomía floral única.

Figura 5.42
Estigma
Antera
Estambre
Estilo Pistilo
Filamento

Ovario
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Pétalo

Sépalo

Óvulo Saco embrionario


(gametofito femenino)

Esquema de una flor. Partes de la flor. Observa que se trata de una flor hermafrodita porque tiene los
dos sexos.
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Biología general
En las angiospermas, el megasporangio está forma-
Figura 5.43
do por un tejido llamado nucela, rodeado por los te-
gumentos, o cubiertas protectoras, que dejan una
Células apertura apical, denominada micrópilo. El gametofito
antípodas femenino consta de ocho células, una de las cuales es
Núcleos polares
la ovocélula (fig. 5.43).
La polinización, o transporte del grano de polen desde
la antera hasta el estigma de la flor, ocurre por medio
de diversos agentes. De éstos los más comunes son los
Ovocélula insectos y el viento. Cuando el polen llega al estigma de
la flor se desarrolla el tubo polínico, que penetra por el
estilo y descarga los gametos masculinos. En las angios-
permas ocurre la llamada doble fecundación, ya que
Sinérgidas uno de los espermas fecunda a la ovocélula y el otro se
fusiona con los dos núcleos polares y forma un tejido
triploide (3n), llamado endospermo, que sirve como te-
jido nutritivo para el desarrollo del embrión. A partir del
cigoto se forma el embrión y los tegumentos de la nu-
Micropilo
Tegumentos cela se convierten en las cubiertas de la semilla, mien-
tras que el ovario se modifica para formar el fruto, cuya
función es dispersar la semilla. Con la germinación de
la semilla se reinicia el ciclo de vida (fig. 5.44).
Las angiospermas se subdividen en dos grupos: las mo-
nocotiledóneas y las dicotiledóneas. Esta separación
El óvulo. El gametofito femenino queda reducido a ocho células, de las cuales se hace con base en el número de cotiledones u ho-
sólo una es la ovocélula. jas embrionarias, una o dos, respectivamente. Además,

Figura 5.44

Tejido (2n) Haploide


Antera
Grano de polen (n)
Filamento
bicelular
Células madre Microsporas
de las microsporas (2n) haploides (n)
Estambre Tubo
Megaspora (n) polínico (n)
funcional
Óvulo
Saco embrionario
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(gametofito Núcleos
femenino) Núcleo polares
Estigma espermático
Células madre Ovocélula
Estilo de las megasporas (2n) Saco u oosfera
embrionario (n)
Ovario Tubo polínico
(2n)
Carpelo
Embrión (2n)

(2n)
Semilla

Diploide Plántula (esporofito) Endospermo


(2n) (3n)

Ciclo de vida de una angiosperma. Los gametofitos masculino y femenino se han reducido en tamaño
y en duración, en comparación con lo que ocurre en los ciclos de vida de las gimnospermas y las plantas
inferiores.
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presentan diferencias estructurales e histológicas importantes (fig. 5.45). Evolutiva-


mente, los botánicos consideran a las monocotiledóneas como las plantas con flor
más avanzadas. Seguramente conoces algunas monocotiledóneas, como el maíz, el
maguey y las azucenas, así como a las dicotiledóneas: calabazas, manzanos, encinos
y frijol.

Conoce más
Lacandonia: la flor al revés
En 1987, en la selva lacandona de Chiapas, los investigadores del Instituto de Biología de la UNAM, Esteban
Martínez y Clara Ramos, descubrieron una extraña flor que mide menos de dos centímetros. Es blanquecina,
casi transparente, no tiene clorofila y parece un hongo. La importancia de esta flor a la que llamaron Lacandonia
schismatica, radica en que, a diferencia de las otras 250 mil flores conocidas, ésta tiene invertido el orden de los
verticilos florales, esto es, los órganos masculinos o estambres y alrededor los femeninos o carpelos. En todas
las demás flores los estambres rodean a los carpelos.

Por su parte, la doctora María Elena Álvarez-Buylla Roces, investigadora del Instituto de Ecología de la UNAM
y jefa del laboratorio de Genética molecular y evolución en plantas, afirma que Lacandonia schismatica repre-
senta un laboratorio vivo y único en el cual se puede estudiar la genética, evolución y etnobotánica. Dada la
singularidad de esta especie, se nombró una nueva familia: Lacandoniaceae y el estudio de su hábitat es parte
del programa de la reserva ecológica de la selva de Chiapas. Lacandonia schismatica carece de clorofila, por lo
cual no puede realizar fotosíntesis y para nutrirse vive en simbiosis con un hongo microscópico, que degrada los
compuestos con los que la planta se alimenta; en esta asociación también participa un árbol bajo el cual vive
esta diminuta planta. Otra particularidad de esta especie se observa en el mecanismo de polinización, el cual es
interno, ya que el polen atraviesa las estructuras internas de la flor para llegar a la cercanía de los óvulos.

El estudio de L. schismatica, permitirá conocer con detalle la evolución de las plantas y la genética vegetal. Tal
vez tengamos más información de cómo cambian y evolucionan las especies y cuáles son los mecanismos de
adaptación que permite a las especies vivir en ciertas condiciones.

Figura 5.45

Embriones Hojas Tallos Piezas florales Granos de polen

Dicotiledónea
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PIENSA RÁPIDO
Dos Nervadura Haces Normalmente Tres poros Con base en su morfología, la
cotiledones normalmente vasculares 4o5 o hendiduras rosa es ¿monocotiledónea o
ramificada dispuestos (o múltiplos) dicotiledónea?
radialmente

Monocotiledónea

Un Nervadura Haces Normalmente Un poro


cotiledón paralela vasculares 3 o múltiplos de 3 o hendidura
esparcidos

Dicotiledóneas y monocotiledóneas. Observa las diferencias entre las dicotiledóneas y las


monocotiledóneas.
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Biología general

Las angiospermas o plantas con flor tienen un ciclo con esporofito dominante,
sus gametofitos están reducidos a pocas células. La flor es su estructura
característica y consta de: gineceo (femenino), androceo (masculino),
pétalos y sépalos. Ocurre una doble fecundación para formar el cigoto y el
endospermo. En la semilla el embrión se nutre del endospermo y está cubierto
por los tegumentos. El fruto se forma a partir de la transformación del
gineceo. Se reconocen dos grupos: dicotiledóneas y monocotiledóneas.

Plantae
1. El reino Plantae, o de las plantas, agrupa a organismos eucariontes, plurice-
lulares, autótrofos, con pared celular de celulosa y que forman un embrión
pluricelular. Se sugiere el origen de las plantas a partir de un alga unicelular
adaptada a vivir en condiciones de sequías periódicas. Las plantas se repro-
ducen sexualmente, aunque algunas también realizan reproducción asexual.
El ciclo de vida de las plantas es una alternancia de dos generaciones: una
es la generación gametofítica, haploide, sexual y productora de gametos, y la
otra es la generación esporofítica, diploide, asexual y productora de esporas.
2. Las plantas se clasifican en atraqueofitas, o plantas que carecen de sistema
vascular, y en traqueofitas, o con sistema de conducción. Las traqueofitas se
dividen en inferiores, como los helechos, y en superiores. Las traqueofitas
superiores se separan en gimnospermas o plantas con semilla desnuda y
angiospermas, o plantas con semilla protegida.
3. Las briofitas, como los musgos, son atraqueofitas, tienen un ciclo de vida con
gametofito dominante y un esporofito que crece a expensas del gametofito.
Las pteridofitas, como los helechos, son traqueofitas inferiores en las que el
esporofito es la generación dominante.
4. Las gimnospermas son traqueofitas superiores de semilla desnuda. Las más
comunes son las coníferas. La generación dominante es el esporofito, mien-
tras que el gametofito queda reducido a unas cuantas células.
5. Las angiospermas, o plantas con flor, son las más variadas del reino Plantae.
La generación dominante es el esporofito y el gametofito está muy reducido. Su
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órgano característico es la flor, que representa un conjunto de verticilos: cáliz,


corola, androceo y gineceo. En este grupo se realiza una doble fecundación de
la que se forman: el cigoto y el endospermo. Los tegumentos cubren al em-
brión para formar la semilla. En las angiospermas se reconocen dos grupos
con base en el número de cotiledones: monocotiledóneas y dicotiledóneas.

Reino animalia
Los animales son eucariontes, pluricelulares y heterótrofos; la mayoría se repro-
ducen sexualmente, forman un embrión, responden a estímulos del medio y la
mayoría presenta alguna forma de locomoción. Los animales se separan en dos gru-
pos importantes, los vertebrados y los invertebrados, por la presencia, en el primer
grupo, de una columna vertebral, ausente en el segundo grupo. Otras características
de los animales, que además marcan tendencias evolutivas, son: a) la simetría, b) la
posición del blastoporo y c) la presencia y desarrollo del celoma.
a) La simetría se refiere a la organización espacial del cuerpo, que influye en la
forma de vida de las especies. Se distinguen tres tipos (fig. 5.46): asimétrica,
radial y bilateral. Los organismos asimétricos son los más primitivos, y entre
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Figura 5.46
a b c

Simetría. a) Esponja, asimétrico; b) anémona, radial y c) chimpancé, bilateral.

ellos se encuentran las esponjas. La simetría radial es común en los organis-


mos simples que viven en el agua, como las medusas, los erizos y las estrellas
de mar. La simetría bilateral se relaciona con características consideradas
más avanzadas. Los organismos con simetría bilateral sólo tienen un plano,
por lo que al dividirlos se forman dos partes iguales, como ocurre en los peces
y el ser humano.
b) En los animales, el cigoto se divide sucesivamente hasta formar la blástula. En
este estadio, las células superficiales se pliegan hacia el interior formando el
blastoporo, que dará origen a la boca o al ano. Se identifican dos grupos con
base en esta característica: los protóstomos, en los que el blastoporo dará
origen a la boca, como sucede en los moluscos y gusanos, y en los deute-
róstomos, cuando lo que se forma es el ano, como en los equinodermos y los
cordados. Esta característica marca líneas filogenéticas distintas, considerán-
dose más avanzada la deuterostomía, en la que la boca tiene una formación
independiente.
c) El celoma es la cavidad corporal interna que se forma durante el desarrollo
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embrionario, en la capa denominada mesodermo. Dicha cavidad posibilita la


organización de los órganos internos. Los organismos más primitivos son ace-
lomados, es decir, sin celoma, como los platelmintos. Los pseudocelomados
presentan una cavidad parecida al celoma, pero que no se forma del meso-
dermo, como ocurre en los nemátodos. En contraste, los celomados, como los
vertebrados, los anélidos y los artrópodos, tienen un celoma verdadero.

Los organismos del reino Animalia son todos pluricelulares, eucariontes, heterótrofos,
con reproducción sexual principalmente y forman un embrión. En ellos, se identifican
varias tendencias evolutivas, como la simetría, la deuterostomía y el celoma.

Invertebrados
Los animales que carecen de una columna vertebral son los invertebrados. En este
grupo se observa una gran diversidad de formas, lo que complica su clasificación,
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llegando a considerar aproximadamente 30 filos de inver-
Figura 5.47
tebrados. A continuación encontrarás las características
sobresalientes de los nueve grupos más importantes.

Esponjas
Las esponjas (fig. 5.47) pertenecen al filum Porífera, que
significa cuerpo con poros; son animales acuáticos, en su
mayoría marinos, muy sencillos y muchos son asimétri-
cos. En estado adulto son sésiles, es decir, permanecen
adheridos al sustrato. Estos animales carecen de tejidos
y órganos verdaderos. Su organización corporal es muy
simple, la parte interna de su cuerpo es hueca. Presen-
tan dos capas celulares con sólo tres tipos de células.
Antiguamente se usaban para bañarse, pero actual-
mente se usan más las esponjas sintéticas.

Cnidarios
Esponjas. Son organismos muy simples de simetría radial.
El filo de los cnidarios o celenterados, al que pertenecen
los corales, las anémonas, las hidras y las medusas,
cuenta con alrededor de 10,000 especies acuáticas, en
su mayoría marinas aunque algunas son dulceacuícolas. Estos organismos presen-
tan una mayor complejidad que las esponjas, ya que forman tejidos. En este grupo se
distinguen dos formas de vida: las medusas, con forma de sombrilla, y los pólipos,
que son formas tubulares fijas al sustrato, con la boca hacia la parte superior (fig.
5.48). Su tamaño varía mucho, ya que hay especies de unos cuantos milímetros y
otras, como algunas medusas, llegan a medir más de un metro de diámetro. Algu-
nos ejemplos de medusas son las llamadas aguas malas, que producen sustancias
FLASH
urticantes. Los corales son formas coloniales de millones de pólipos que se pueden
La gran barrera de coral
extender por varios kilómetros, constituyendo los arrecifes.
localizada cerca de Australia
representa uno de los hábitats
más diversos del planeta. Gusanos planos
Los gusanos planos o platelmintos son organismos muy simples, sin embargo, ya
presentan una simetría bilateral, además de contar con tejidos, órganos y sistemas.
Los platelmintos se reproducen sexualmente, aunque algunos también realizan
reproducción asexual. Ciertas especies son hermafroditas, esto es, tienen ambos
sistemas reproductivos, por lo que incluso se puede llegar a presentar la auto-
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fecundación. Las planarias y algunos parásitos, como la solitaria (Taenia solium),

Figura 5.48
a b

Cnidarios. Se distinguen dos formas: a) pólipos, como los corales y, b) las medusas.

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Figura 5.49
Cisticercosis

i Se desarrollan Los cisticercos se


los cisticercos. pueden desarrollar en
cualquier órgano.
3 Penetran en la
pared intestinal
y pasan a la
musculatura. 4
Los humanos adquieren
la infección desde
el animal.

2 Los huevecillos son


5
ingeridos por puercos
y por humanos. El escolex se une al intestino.

i d
6
1 Adultos en el intestino.

i Estado inactivo Los huevos en las heces


pasan al ambiente.
d Estado activo

Ciclo de vida de Taenia solium (solitaria). Observa que la solitaria tiene dos hospederos: el cerdo y el
hombre.

pertenecen a este filo (fig. 5.49). El cerdo es un hospe-


dero intermediario en el ciclo de vida de la solitaria,
ya que en la carne del cerdo se desarrolla la larva, lla- Figura 5.50
mada cisticerco. Cuando se consume carne de puer-
co contaminada y mal cocida, los cisticercos ingeridos
eclosionan dentro del tracto digestivo de la persona, de
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tal forma que la tenia se desarrolla y se fija a las pare-


des del intestino.

Gusanos redondos
Los gusanos redondos, como los nemátodos (fig. 5.50),
son de gran importancia económica, ya que en este
grupo se encuentran especies que parasitan a plantas,
a animales y al hombre. Son organismos pseudocelo-
mados con diferenciación interna. El parásito Ascaris
lumbricoides es un nemátodo que el hombre puede ad-
quirir cuando consume carne de cerdo contaminada
con larvas de este organismo. Las filarias son parási-
tos que generalmente se encuentran en zonas tropi-
cales, producen enfermedades como la oncocercosis y
la elefantiasis. Esta última enfermedad afecta princi- Nemátodos. Ascaris lumbricoides es un parásito del hombre.
palmente los pies y las piernas y se caracteriza por la
inflamación y obstrucción de los vasos linfáticos y un
grosor exagerado del tejido subcutáneo.
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Biología general

Figura 5.51
Los invertebrados se dividen en varios filos. De éstos
algunos son acelomados y otros pseudocelomados
y con escasa diferenciación celular, como: a)
las esponjas que carecen de tejidos y órganos
verdaderos; b) los celenterados, como las medusas
y los corales; c) los gusanos planos que son
bilaterales y presentan tejidos, órganos y sistemas,
Vesículas como la solitaria, y d) los gusanos redondos,
seminales Vaso dorsal como los nemátodos con diferenciación interna.
Ovario

Gusanos anillados
Los anélidos o gusanos anillados, son los gusanos más
complejos, la mayoría de los cuales son marinos, aunque
algunos son terrestres, como la lombriz de tierra (fig. 5.51).
Los gusanos anillados deben su nombre a que su cuerpo
Ano
está formado por segmentos visibles exteriormente, pero
Lóbulo
que guardan relación con la organización interna. Son
bucal Intestino
Faringe buche celomados, por lo que presentan mayor organización
Corazones corporal. La presencia de celoma y los anillos les permi-
ten una mejor movilidad. En cada segmento se observan
Anélidos. La lombriz de tierra es un gusano anillado. las siguientes estructuras: tubo digestivo, cordón nervio-
so, vasos sanguíneos, órganos excretores y músculos. La
lombriz de tierra es hermafrodita, ya que presenta tanto
ovarios como testículos, pero no lleva a cabo autofecundación, pues se requieren dos
FLASH lombrices para la reproducción, una funciona como macho y la otra como hembra.
Las lombrices de tierra se
utilizan en la producción de Moluscos
composta, ya que por sus
hábitos remueven constante-
El filo Mollusca está formado, en su mayoría, por especies marinas, aunque algu-
nas son de agua dulce y otras de suelos húmedos. Los organismos de este grupo
mente las partículas del suelo
son muy variados, algunos ejemplos son las almejas, los caracoles, las babosas,
promoviendo su aireación.
los mejillones, los calamares y los pulpos (fig. 5.52). Para el consumo humano,
representan una buena fuente de proteínas, aunque algunos se han convertido en

Figura 5.52
a b c
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Moluscos. a) Gasterópodos, caracol de jardín, b) bivalvos, almejas y, c) cefalópodos, pulpo.


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alimentos exóticos por su costo elevado. Se distinguen tres grupos: los bivalvos,
como las almejas y el abulón; los gasterópodos, como los caracoles; y los cefa-
lópodos (significa pies en la cabeza), como los calamares y los pulpos. Una de las
características de estos invertebrados es su cuerpo blando, que generalmente está
protegido por una concha exterior, que en los cefalópodos se encuentra muy redu-
cida. Su tamaño varía desde unos cuantos centímetros, hasta unos 15 metros, como
el calamar gigante.

Artrópodos
El filo de los artrópodos es el más grande y diverso del reino animal, se calcula que
cerca de 70% de las especies que habitan el planeta son artrópodos. Hasta la fecha,
se ha descrito más de un millón de especies y se calcula que éstas sólo representan
10% del total de especies de este grupo. El término artrópodo significa patas articu-
ladas, que es una de sus características evidentes, otros rasgos que comparten son:
simetría bilateral, presentan celoma y tienen un exoesqueleto, o cubierta externa
rígida. Este filo se divide en varios grupos, de los cuales los más conocidos son:
insectos, arácnidos, crustáceos, quilópodos y diplópodos (fig. 5.53). Los extintos
trilobites se clasifican también en este filo.

Figura 5.53
a b c
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d e

Artrópodos. a) Crustáceos,
cangrejo, b) insectos, mariposa, c)
arácnidos, tarántula, d) quilópodos,
ciempiés y e) diplópodos, milpiés.
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Biología general
En el cuadro 5.10 puedes revisar las características más sobresalientes y algunos
ejemplos de las cinco clases principales de artrópodos.

Cuadro 5.10 Características de los artrópodos

Clase Características Ejemplos

Cuerpo dividido en dos o tres regiones. Acuáticos: camarones,


Crustáceos Cabeza: 2 pares de antenas y ojos compuestos. cangrejos y langostinos.
Larva nauplio (única en el reino animal). Terrestres: cochinillas
Cuerpo, generalmente, dos regiones: Prosoma y opistosoma.
Arañas, alacranes,
Arácnidos 4 pares de patas.
vinagrillos y ácaros.
1 par de quelíceros y 1 par de pedipalpos.
Cuerpo dividido en cabeza, con un par de antenas y varios
Quilópodos Ciempiés.
segmentos postcefálicos, con un par de patas cada uno.
Cuerpo dividido en cabeza, con un par de antenas y varios
Diplópodos Milpiés.
segmentos postcefálicos, con dos pares de patas por segmento.

Cuerpo dividido en tres regiones: Cabeza, tórax y abdomen.


Cabeza: antenas, aparato bucal, ojos simples y compuestos. Mariposas, hormigas,
Insectos Tórax con tres pares de patas y dos pares de alas. moscas, mosquitos,
Abdomen sin apéndices. abejas y abejorros.
Respiración traqueal y metamorfosis en su ciclo de vida.

Equinodermos
Las estrellas de mar, erizos, pepinos, galletas y arañas de mar pertenecen al filo
de los equinodermos, que cuenta con más de 6,000 especies marinas (fig. 5.54). Es
un filo muy antiguo, ya que sus ancestros surgieron en el Cámbrico. Son animales
celomados que en estado adulto presentan simetría radial, mientras que los esta-
dos larvales tienen simetría bilateral. Tienen un endoesqueleto de carbonato de
calcio, cubierto por una epidermis. A diferencia de los artrópodos, su cuerpo no está
segmentado y no tienen cabeza, ni sistema nervioso central. Realizan reproducción
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Figura 5.54
a b c d

Equinodermos. a) Estrella de mar, b) erizo, c) araña de mar y d) galleta de mar .


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Figura 5.55
a b

Cordón
nervioso

Boca

Faringe
con hendiduras
Atrio branquiales
Cola ciliadas

Intestino

Ano

Procordados. a) Tunicados y b) anfioxos.

sexual, aunque en varias especies es común el proceso de regeneración, como en el


caso de las estrellas de mar, que a partir de un brazo que se desprende se produce
un organismo completo. Los equinodermos tienen una gran cantidad de pequeñas
patas que se deslizan sobre el sustrato y su movimiento está regulado por un siste-
ma vascular hídrico.

Procordados
Los procordados son un grupo de invertebrados que no tienen cabeza y presentan,
en una etapa de su vida, un notocordio o cordón nervioso dorsal. A este grupo per-
tenecen los tunicados y los anfioxos (fig. 5.55). Estas especies son poco conocidas,
pero son importantes desde el punto de vista evolutivo, porque representan el paso
hacia los vertebrados. Los tunicados son sésiles en su etapa adulta, sin embargo, su
etapa larval es móvil. Los anfioxos son organismos pequeños y filtradores, que viven
enterrados, su apariencia es similar a la de un pez, aunque carecen de cabeza y de
columna vertebral.
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Los organismos celomados tienen una mayor complejidad


anatómica que los acelomados. Los anélidos, moluscos, artrópodos
y equinodermos son invertebrados celomados.

Los anélidos tiene cuerpo anillado, la mayoría son acuáticos, aunque


algunos, como la lombriz, viven en la tierra húmeda.

Los moluscos tienen un cuerpo blando y generalmente presentan concha.

Los artrópodos son el filo más numeroso del reino animal, tienen
exoesqueleto, apéndices articulados y simetría bilateral. Entre los
artrópodos, los insectos son el grupo que más especies tiene.

Los equinodermos son marinos, sus larvas tienen simetría bilateral y los adultos
simetría radial. Debajo de la epidermis tienen un endoesquelo de carbonato de calcio.

Los procordados son invertebrados sin cabeza, que presentan un notocordio.

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Biología general
Vertebrados
El filo Chordata incluye a los procordados y los vertebrados. El origen de los vertebra-
dos, según los evolucionistas, se relaciona con algunas formas larvales de los procor-
dados que mantuvieron su estado larval móvil y el notocordio, dando origen así a los
primeros peces. Todos los vertebrados presentan un notocordio en estado embriona-
rio, el cual se sustituye por una columna vertebral. La columna vertebral representa
una gran adaptación, ya que da soporte al cuerpo, permite diversos movimientos y,
sobre todo, es una protección importante para el sistema nervioso. Los vertebrados se
clasifican en siete clases: Agnatha (peces sin mandíbulas), Chondrichtyes (peces cartila-
ginosos), Osteoichtyes (peces óseos), Amphibia, Reptilia, Aves y Mammalia. En los siguien-
tes apartados podrás revisar las características generales de estos grupos.

Los vertebrados son un subfilum de cordados, en ellos el notocordio se sustituye


por la columna vertebral que protege al sistema nervioso y da movilidad y
soporte al cuerpo. Los vertebrados se clasifican en siete clases: agnatos,
peces cartilaginosos, peces óseos, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

Peces
Los peces fueron los primeros vertebrados en los océanos, los registros más antiguos
indican que se originaron hace aproximadamente 540 millones de años. Los peces ag-
natos carecen de mandíbula y su esqueleto es cartilaginoso, las lampreas pertenecen
a esta clase. Los tiburones son condrictios o peces cartilaginosos que presentan man-
díbulas con varias hileras de dientes. Los peces más abundantes son los osteoictios,
o peces óseos, pues se calcula que existen más de 20,000 especies; se encuentran en
aguas dulces y saladas, algunos ejemplos son el pez ángel, el pez globo, el mero gi-
gante y las carpas (fig. 5.56). Las características más sobresalientes de los peces óseos
son: su corazón de dos cámaras, ojos grandes sin párpados, mandíbulas y dientes, un
opérculo que cubre sus branquias y piel con escamas.

Figura 5.56
a b c
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Peces. a) Lamprea, agnato, b) tiburón, pez cartilaginoso y c) salmón, pez óseo.


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Figura 5.57
a b c

Anfibios. a) Ajolote mexicano, urodelo, b) sapo, anuro y c) caecilia, ápodo.

Hay tres clases de peces: los agnatos, peces sin mandíbula y esqueleto cartilaginoso
como las lampreas; los peces cartilaginosos con mandíbulas, como los tiburones,
y los peces óseos con mandíbulas y dientes, corazón de dos cámaras y piel
cubierta de escamas, como los salmones, las sardinas y los peces payaso.

Anfibios
Según el registro fósil y los especialistas, los anfibios se originaron hace 370 millo-
nes de años a partir de los peces. La característica que define a este grupo es su ciclo
de vida, en el que se representa la transición hacia la vida terrestre. En las fases
tempranas de su ciclo, viven en el agua y son organismos totalmente acuáticos,
después experimentan una metamorfosis total, para transformarse, en su etapa
adulta, en organismos terrestres. Se reconocen tres grupos de anfibios: los urodelos,
con cola, como las salamandras y los ajolotes, los anuros, sin cola, como las ranas
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y los sapos, y el tercer grupo poco común son los ápodos que carecen de patas,
por lo que semejan gusanos (fig. 5.57). Los anfibios o batracios tienen en común la
presencia de un corazón con tres cavidades, ojos con párpados y respiración que se
realiza a través de branquias en las fases acuáticas y por pulmones y la piel en las
fases terrestres.

Los anfibios tienen un ciclo de vida con una fase acuática y otra terrestre, corazón
de tres cavidades y piel mucosa. Se dividen en tres grupos: anuros, como las ranas;
urodelos, como los ajolotes y las salamandras, y ápodos, como las caecilias.

Reptiles
Se considera que los reptiles se originaron a partir de los anfibios hace 300 millones
de años. A diferencia de sus ancestros, los reptiles tienen la piel cubierta de escamas y
placas dérmicas, un mayor desarrollo del sistema circulatorio, fecundación interna
y forman un huevo que contiene al embrión y que puede completar su desarrollo
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Biología general

Figura 5.58
a b c

Reptiles. a) Tortuga, quelonio, b) cocodrilo, lagarto y c) víbora de cascabel, ofidio.

enterrado en el suelo. Estas características representan adaptaciones para un medio


FLASH seco, como el terrestre. Los reptiles se clasifican en tres grupos (fig. 5.58): los quelo-
El dragón de Komodo es un nios, en el que se encuentran las tortugas, los lagartos, al que pertenecen los cocodri-
reptil que vive en Indonesia, los, y los ofidios, en el que se incluye a las serpientes. Los dinosaurios, que dominaron
muerde a sus presas y les la Tierra en la era Mesozoica, pertenecían al grupo de los reptiles.
causa una infección fatal,
pues su saliva contiene una
gran cantidad de bacterias
Los reptiles tienen la piel cubierta de escamas y ponen huevos que sobreviven
que provocan septicemia y la
en el medio terrestre. Se dividen en quelonios, como las tortugas, lagartos,
muerte.
como los cocodrilos, y ofidios, como las serpientes y culebras.

Aves
Se conocen casi 9,000 especies de aves. Su origen se remonta a más de 150 millones
de años, a partir de un grupo de reptiles. Las aves y los mamíferos son animales de
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sangre caliente, lo que significa que son capaces de regular su temperatura cor-
poral, a diferencia de los animales de sangre fría como los peces, los anfibios y los
reptiles, en los que la temperatura de su cuerpo depende de las condiciones del am-
biente. La característica que distingue a las aves, de todos los otros grupos del reino
animal, es la presencia de plumas sobre su piel. Otro de sus rasgos importantes son
las adaptaciones que presentan para el vuelo, como las alas, las plumas y su estruc-
tura ósea, que les confiere mayor flotabilidad. El plumaje es de suma importancia
en el cortejo y la selección de pareja, y en la mayoría de las especies el del macho
es más atractivo que el de la hembra. Las aves tienen picos de tamaños y formas
diversas, como adaptaciones al tipo de alimentación de cada especie. Su corazón
tiene cuatro cámaras y hay aves de muy diversos tamaños, desde los pequeñísimos
colibríes, hasta las enormes avestruces. Otros ejemplos son: golondrinas, águilas,
flamencos, zopilotes, gallos y palomas (fig. 5.59).

Las aves son animales de sangre caliente y tienen su piel cubierta


de plumas. Presentan diversas adaptaciones para el vuelo. Algunos
ejemplos son las golondrinas, los canarios y las guacamayas.

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Figura 5.59
a b c

Aves. a) Colibrí, b) avestruz y c) águila.

Mamíferos
FLASH
Se considera que los primeros mamíferos se originaron hace más de 250 millones El ornitorrinco es un animal
de años a partir de un grupo de reptiles y desde entonces han experimentado una muy extraño, tanto, que en
gran proliferación adaptativa, por lo que actualmente se les encuentra en casi todos algún momento se pensó que
los ambientes, unos viven en la tierra, otros en el agua y algunos son voladores. Se su esqueleto no era real y que
considera que los mamíferos son la línea más evolucionada del reino animal. Entre
alguien lo había armado para
sus características distintivas se encuentran el pelo que cubre su cuerpo, las glán-
confundir a los científicos.
dulas mamarias que en las hembras producen leche para alimentar a sus crías y la

Figura 5.60
a b c
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Mamíferos. a) Placentarios, ocelote y murciélago, b) monotremas, equidna y ornitorrinco y c) marsupiales, koala y canguro.
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FLASH posibilidad de regular su temperatura. Los mamíferos se clasifican en tres grupos:


placentarios, monotremas y marsupiales (fig. 5.60):
Mamíferos en números:
• Placentarios. Forman una placenta durante el desarrollo embrionario. Entre
• El más grande es la ballena éstos se encuentran la mayoría de los mamíferos, como los humanos, los
azul, que mide entre 20 y 30 caninos, los felinos y los cetáceos.
metros de largo. • Monotremas. Carecen de placenta y ponen huevos dentro de los cuales se
• El más alto es la jirafa, que desarrolla el embrión. Son poco comunes, como el equidna y el ornitorrinco;
alcanza seis metros de este último tiene pico parecido al del pato y cola como la del castor.
altura. • Marsupiales. Tienen una bolsa llamada marsupio, dentro de la cual se
encuentran las glándulas mamarias y donde las crías terminan su de-
• El más rápido es el
sarrollo fetal. Los marsupiales más conocidos son los canguros y los
guepardo, que puede correr
koalas.
a 100 km/h.

• El periodo de gestación
Los mamíferos tienen el cuerpo cubierto de pelo y amamantan a sus crías.
más largo es el del elefante
Se dividen en tres grupos: placentarios, que forman placenta verdadera,
asiático, que dura 760 días.
como los humanos y el elefante; los monotremas, que ponen huevos,
• El más caro fue un caballo como el equidna y el ornitorrinco, y los marsupiales que terminan su
pura sangre de carrera, que desarrollo fetal en el marsupio, como los canguros y los koalas.
se vendió en 13 millones de
dólares.
Desde el punto de vista biológico el hombre pertenece al reino animal y a la clase
de los mamíferos. Entre todos los animales, nuestra especie es la que ha alcanzado
el más alto nivel evolutivo, que se manifiesta en las capacidades de raciocinio, co-
municación y de organización social. Podemos decir que actualmente el desarrollo
de la especie ha dejado de ser únicamente biológico y se ha convertido en el avance
histórico de la humanidad.

Animalia
1. Los organismos del reino Animalia son eucariontes, heterótrofos y plurice-
lulares, tienen reproducción sexual, forman un embrión, la mayoría tiene
alguna forma de locomoción y responden a estímulos del medio. Se dividen
en invertebrados y vertebrados. La simetría, la deuterostomía y la presencia
del celoma, marcan tendencias evolutivas entre los animales.
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2. Los invertebrados carecen de columna vertebral. Es un grupo muy numeroso,


entre los filos más importantes están: esponjas, cnidarios, gusanos planos,
gusanos redondos, anélidos, moluscos, artrópodos, equinodermos y procor-
dados.
3. Las esponjas del filum Porífera, son animales acuáticos, muy sencillos y asi-
métricos. Carecen de tejidos y órganos verdaderos. Los cnidarios o celentera-
dos incluyen a los corales, anémonas, hidras y medusas. Los gusanos planos
o platelmintos presentan tejidos, órganos y sistemas, algunos ejemplos son
las planarias y la solitaria. Los gusanos redondos o nemátodos incluyen es-
pecies parásitas de plantas, de animales y del hombre.
4. Los anélidos o gusanos anillados tienen su cuerpo formado por segmentos, e
internamente presentan un celoma, lo que les permite una mayor compleji-
dad. Los moluscos en su mayoría poseen concha y se dividen en tres grupos:
gasterópodos como los caracoles, bivalvos como las almejas y cefalópodos
como los pulpos.
5. El grupo de los artrópodos es el más grande del reino animal, su característica
distintiva son sus patas articuladas y un exoesqueleto. Entre los artrópodos
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encontramos: insectos, arácnidos, crustáceos, quilópodos y diplópodos. Los


equinodermos son organismos celomados, con simetría radial y con endoes-
queleto calcáreo. Algunos ejemplos de equinodermos son: estrellas, galletas,
erizos y pepinos de mar.
6. Los procordados son invertebrados con notocordio y no tienen cabeza. Re-
presentan el paso de los invertebrados a los vertebrados. Son organismos
poco conocidos, como los tunicados y los anfioxos.
7. El filum Chordata incluye a los procordados y a los vertebrados. Los verte-
brados tienen notocordio en estado embrionario, que después se convierte en
columna vertebral, ésta protege al cordón nervioso y da soporte y movilidad
al cuerpo. Los vertebrados se clasifican en: peces sin mandíbulas, peces car-
tilaginosos, peces óseos, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.
8. Los agnatos son peces sin mandíbulas y con esqueleto de cartílago, como las
lampreas. Los peces cartilaginosos presentan mandíbulas y varias filas de
dientes, como los tiburones. Los osteoictios o peces óseos son los más abun-
dantes, tienen mandíbulas, dientes, corazón de dos cámaras y piel cubierta
de escamas.
9. Los anfibios presentan un ciclo de vida con una fase acuática, que sufre
una metamorfosis para dar origen a la fase terrestre. Se dividen en: uro-
delos, como salamandras y ajolotes, anuros, como las ranas y los sapos,
y ápodos, como las cecilias. Los reptiles tienen la piel cubierta de escamas,
fecundación interna y un embrión que se desarrolla en un huevo. Los reptiles
se clasifican en: quelonios, como las tortugas, lagartos, como los cocodrilos,
y ofidios, como las culebras y las serpientes.
10. Las aves tienen el cuerpo cubierto de plumas y presentan adaptaciones para
el vuelo. Son animales de sangre caliente. Las aves son muy diversas en cuan-
to a tamaños, además de que presentan diferencias en el pico, relacionadas
con el tipo de alimento. Algunos ejemplos son: colibríes, avestruces, canarios
y águilas.
11. Los mamíferos son animales de sangre caliente. Se les encuentra en una gran
variedad de ambientes y se les considera la línea más evolucionada del rei-
no animal. Las características más sobresalientes de los mamíferos son: su
cuerpo cubierto de pelo y la capacidad de amamantar a las crías. Se dividen
en tres grupos: a) placentarios, que forman una placenta, como los felinos,
humanos y cetáceos; b) monotremas, que ponen huevos, como los ornitorrin-
cos y equidnas, y c) los marsupiales, que terminan su desarrollo fetal en el
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marsupio, como los koalas y los canguros.


12. Nuestra especie pertenece a la clase de los mamíferos. En la escala evoluti-
va se ubica por encima de las demás especies, ya que presenta capacidades
como el razonamiento y la comunicación, además de su compleja organiza-
ción social.

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