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Por qué las serpientes no

tienen patas (por ahora)

NATIONAL GEOGRAPHIC EN ESPAÑOL


Las serpientes solían tener patas pero han evolucionado; sin
embargo, el gen para desarrollar extremidades persiste.

Imagina una serpiente que tuviera patas y también pudiera reptar.


Así solían ser las víboras, y hay pruebas de que algunas han vuelto a
desarrollar patas. ¿Por qué?

Mientras intentaban descubrir si las serpientes evolucionaron para reptar


y luego re-evolucionaron para desarrollar patas o si hay otra explicación
para lo que parece una evolución doble, hace poco dos científicos
descubrieron el gen ?Sonic hedgehog? en las pitones.

Sonic hedgehog es un gen necesario para el desarrollo de


extremidades, y uno de varios genes así llamados por las
proyecciones puntiagudas semejantes a púas de erizos que
presentan los embriones cuando inicia el desarrollo de las extremidades.
?Es una de las estructuras corporales más extrañas de los vertebrados?,
dijo Martin J. Cohn, biólogo de la Universidad de Florida, cuando
describió los hallazgos.

?El gen Sonic hedgehog permanece activo en los lagartos y actúa como el
motor que impulsa el desarrollo de sus extremidades, incluyendo los
dedos de patas anteriores y posteriores?, explicó Cohn.

 
 

 
En un estudio reciente que Cohn y Francesca Leal publicaron en Current
Biology, los investigadores descubrieron que Sonic hedgehog se
?encendía? en ciertas etapas del desarrollo de las pitones y es
por eso que, a veces, esas serpientes tienen pequeñas garras que se
proyectan de la piel: son extremidades vestigiales.

Eso significa que existe la posibilidad de que las pitones


modernas desarrollen patas sin que para ello sea necesario un
ciclo evolutivo completo. Solo requieren de una mutación
genética correcta para terminar de desarrollar las patas que ya
tienen.