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Mitos y realidades sobre las

serpientes
 
 
Juan Gabriel Abarca Alvarado, Universidad Nacional, UNA
   
   
Las serpientes son animales admirados pero  
también temidos debido al desconocimiento
de las personas. En Costa Rica poseemos
140 tipos diferentes de serpientes, de las
cuales solo 22 son potencialmente peligrosas
para las personas. Debido a la gran cantidad
de especies y la diversidad de colores y
tamaños, las personas tienden a confundirlas
y por temor a ser mordidos terminan matando
todo lo que parezca serpiente, produciendo
con esto un problema a la vida silvestre ya
que muchas son más inofensivas que un
conejo.
Boa arborícola anillada, Corallus annulatus
Foto: Francisco Durán
 
Muchas veces las personas preguntan si existe diferencia entre los términos serpiente y
culebra. Para conocer eso hay que saber que los animales se clasifican en familias, así por
ejemplo los perros pertenecen a la familia Canidae y los gatos a la familia Felidae. Así
también las serpientes pertenecen a varias familias, por ejemplo las Boas pertenecen a la
familia Boidae, las sabaneras a la familia Colubridae, las cascabeles a la
familia Viperidae, las corales y serpientes marinas a las familia Elapidae. Las personas
usualmente llaman serpiente a cualquier tipo, pero llaman culebra a las serpientes grandes,
color café, corredoras como sabaneras, que pertenecen a la familia Colubridae, y llaman
víboras a las serpientes venenosas de la familia Viperidae. Por lo cual el término puede ser
usado en distintas formas, pero es mejor referirse a todas como serpientes.
 
Existen muchísimos mitos acerca del comportamiento y la vida de las serpientes, pero el más
importante es creer que todas las serpientes son peligrosas. En nuestro país solo dos familias
de serpientes son peligrosas, las víboras (entre ellas la terciopelo, la cascabel y la matabuey)
y las corales verdaderas. Como tenemos tantos tipos diferentes, no siempre es fácil
diferenciarlas. Pero hay dos formas para conocer sin falla a cada una de esas familias, la
primera es que todas las víboras nacionales tienen un gran orificio entre el ojo y la punta de la
nariz, que se llama foseta loreal, lo que les permite conocer la temperatura, aunque hay
serpientes imitadoras que tienen los colores, la forma de la cabeza y comportamientos
similares, ninguna posee ese agujero. El otro tipo de serpientes venenosas son las corales,
las cuales siempre presentan anillos completos de colores alrededor del cuerpo, en este
orden NEGRO-AMARILLO-ROJO-AMARILLO-NEGRO. Si una serpiente parece una coral
pero los anillos son incompletos o el patrón de colores es diferente no es venenosa. Existen
muchas variaciones pero en general poniendo en práctica esas características se puede
diferenciar en última instancia.